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Como se produce el vidrio con que se fabrican los vasos,botellas y otros productos que tanto usamos y tenemos?

este vidrio esta clasificado en varios typos como ejemplo el cristal de las copas para vino.

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by noelia23 Miembro desde: 04 noviembre 2006 Total de puntos: 1.240 (Nivel 3)


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El vidrio se fabrica a partir de una mezcla compleja de compuestos vitrificantes, como slice, fundentes, como los lcalis, y estabilizantes, como la cal. Estas materias primas se cargan en el horno de cubeta (de produccin continua) por medio de una tolva. El horno se calienta con quemadores de gas o petrleo. La llama debe alcanzar una temperatura suficiente, y para ello el aire de combustin se calienta en unos recuperadores construidos con ladrillos refractarios antes de que llegue a los quemadores. El horno tiene dos recuperadores cuyas funciones cambian cada veinte minutos: uno se calienta por contacto con los gases ardientes mientras el otro proporciona el calor acumulado al aire de combustin. La mezcla se funde (zona de fusin) a unos 1.500 C y avanza hacia la zona de enfriamiento, donde tiene lugar el recocido. En el otro extremo del horno se alcanza una temperatura de 1.200 a 800 C. Al vidrio as obtenido se le da forma por laminacin (como en el esquema superior) o por otro mtodo. Vidrio (industria), sustancia amorfa fabricada sobre todo a partir de slice (SiO2) fundida a altas temperaturas con boratos o fosfatos. Tambin se encuentra en la naturaleza, por ejemplo en la obsidiana, un material volcnico, o en los enigmticos objetos conocidos como tectitas. El vidrio es una sustancia amorfa porque no es ni un slido ni un lquido, sino que se halla en un estado vtreo en el que las unidades moleculares, aunque estn dispuestas de forma desordenada, tienen suficiente cohesin para presentar rigidez mecnica. El vidrio se enfra hasta solidificarse sin que se produzca cristalizacin; el calentamiento puede devolverle su forma lquida. Suele ser transparente, pero tambin

puede ser traslcido u opaco. Su color vara segn los ingredientes empleados en su fabricacin. El vidrio fundido es maleable y se le puede dar forma mediante diversas tcnicas. En fro, puede ser tallado. A bajas temperaturas es quebradizo y se rompe con fractura concoidea (en forma de ****** de mar). Se fabric por primera vez antes del 2000 a.C., y desde entonces se ha empleado para fabricar recipientes de uso domstico as como objetos decorativos y ornamentales, entre ellos joyas. (En este artculo trataremos cualquier vidrio con caractersticas comercialmente tiles en cuanto a trasparencia, ndice de refraccin, color En Vidrio (arte) se trata la historia del arte y la tcnica del trabajo del vidrio). Materiales y tcnicas El ingrediente principal del vidrio es la slice, obtenida a partir de arena, pedernal o cuarzo. Composicin y propiedades La slice se funde a temperaturas muy elevadas para formar vidrio. Como ste tiene un elevado punto de fusin y sufre poca contraccin y dilatacin con los cambios de temperatura, es adecuado para aparatos de laboratorio y objetos sometidos a choques trmicos (deformaciones debidas a cambios bruscos de temperatura), como los espejos de los telescopios. El vidrio es un mal conductor del calor y la electricidad, por lo que resulta prctico para el aislamiento trmico y elctrico. En la mayora de los vidrios, la slice se combina con otras materias primas en distintas proporciones. Los fundentes alcalinos, por lo general carbonato de sodio o potasio, disminuyen el punto de fusin y la viscosidad de la slice. La piedra caliza o la dolomita (carbonato de calcio y magnesio) acta como estabilizante. Otros ingredientes, como el plomo o el brax, proporcionan al vidrio determinadas propiedades fsicas. Vidrio soluble y vidrio sodoclcico El vidrio de elevado contenido en sodio que puede disolverse en agua para formar un lquido viscoso se denomina vidrio soluble y se emplea como barniz ignfugo en ciertos objetos y como sellador. La mayor parte del vidrio producido presenta una elevada concentracin de sodio y calcio en su composicin; se conoce como vidrio sodoclcico y se utiliza para fabricar botellas, cristaleras de mesa, bombillas (focos), vidrios de ventana y vidrios laminados. Vidrio al plomo El vidrio fino empleado para cristaleras de mesa y conocido como cristal es el resultado de frmulas que combinan silicato de potasio con xido de plomo. El vidrio al plomo es pesado y refracta ms la luz, por lo que resulta apropiado para lentes o prismas y para bisutera. Como el plomo absorbe la radiacin de alta energa, el vidrio al plomo se utiliza en pantallas para proteger al personal de las instalaciones nucleares.

Vidrio de borosilicato Este vidrio contiene brax entre sus ingredientes fundamentales, junto con slice y lcali. Destaca por su durabilidad y resistencia a los ataques qumicos y las altas temperaturas, por lo que se utiliza mucho en utensilios de cocina, aparatos de laboratorio y equipos para procesos qumicos. Color Las impurezas en las materias primas afectan al color del vidrio. Para obtener una sustancia clara e incolora, los fabricantes aaden manganeso con el fin de eliminar los efectos de pequeas cantidades de hierro que producen tonos verdes y pardos. El cristal puede colorearse disolviendo en l xidos metlicos, sulfuros o seleniuros. Otros colorantes se dispersan en forma de partculas microscpicas. Ingredientes diversos Entre los componentes tpicos del vidrio estn los residuos de vidrio de composicin similar, que potencian su fusin y homogeneizacin. A menudo se aaden elementos de afino, como arsnico o antimonio, para desprender pequeas burbujas durante la fusin. Propiedades fsicas Segn su composicin, algunos vidrios pueden fundir a temperaturas de slo 500 C; en cambio, otros necesitan 1.650 C. La resistencia a la traccin, que suele estar entre los 3.000 y 5.500 N/cm2, puede llegar a los 70.000 N/cm2 si el vidrio recibe un tratamiento especial. La densidad relativa (densidad con respecto al agua) va de 2 a 8, es decir, el vidrio puede ser ms ligero que el aluminio o ms pesado que el acero. Las propiedades pticas y elctricas tambin pueden variar mucho. Para ver el grafico seleccione la opcin Bajar trabajo del men superior Vidrio soplado Fabricacin artesanal de recipientes de vidrio soplado. A la izquierda se aprecia una silla con un soporte para la caa de soplar. Conseguida la forma en bruto, se pellizca el material con unas pinzas para dar la forma final al vidrio fundido. Roger A. Clark, Jr./Photo Reseachers, Inc. Mezcla y fusin Despus de una cuidadosa medida y preparacin, las materias primas se mezclan y se someten a una fusin inicial antes de aplicarles todo el calor necesario para la vitrificacin. En el pasado, la fusin se efectuaba en recipientes de arcilla (barro) que se calentaban en hornos alimentados con madera o carbn. Todava hoy se utilizan recipientes de arcilla

refractaria, que contienen entre 0,5 y 1,5 toneladas de vidrio, cuando se necesitan cantidades relativamente pequeas de vidrio para trabajarlo a mano. En las industrias modernas, la mayor parte del vidrio se funde en grandes calderos, introducidos por primera vez en 1872. Estos calderos pueden contener ms de 1.000 toneladas de vidrio y se calientan con gas, fuel-oil o electricidad. Las materias primas se introducen de forma continua por una abertura situada en un extremo del caldero y el vidrio fundido, afinado y templado, sale por el otro extremo. En unos grandes crisoles o cmaras de retencin, el vidrio fundido se lleva a la temperatura a la que puede ser trabajado y, a continuacin, la masa vtrea se transfiere a las mquinas de moldeo. Moldeado Los principales mtodos empleados para moldear el vidrio son el colado, el soplado, el prensado, el estirado y el laminado. Todos estos procesos son antiguos (vase Vidrio (arte)), pero han sufrido modificaciones para poder producir vidrio con fines industriales. Por ejemplo, se han desarrollado procesos de colado por centrifugado en los que el vidrio se fuerza contra las paredes de un molde que gira rpidamente, lo que permite obtener formas precisas de poco peso, como tubos de televisin. Tambin se han desarrollado mquinas automticas para soplar el vidrio. Vidrio tensionado Es posible aadir tensiones de modo artificial para dar resistencia a un artculo de vidrio. Como el vidrio se rompe como resultado de esfuerzos de traccin que se originan con un mnimo araazo de la superficie, la compresin de sta aumenta el esfuerzo de traccin que puede soportar el vidrio antes de que se produzca la ruptura. Un mtodo llamado temple trmico comprime la superficie calentando el vidrio casi hasta el punto de reblandecimiento y enfrindolo rpidamente con un chorro de aire o por inmersin en un lquido. La superficie se endurece de inmediato, y la posterior contraccin del interior del vidrio, que se enfra con ms lentitud, tira de ella y la comprime. Con este mtodo pueden obtenerse compresiones de superficie de hasta 24.000 N/cm2 en piezas gruesas de vidrio. Tambin se han desarrollado mtodos qumicos de reforzamiento en los que se altera la composicin o la estructura de la superficie del vidrio mediante intercambio inico. Este mtodo permite alcanzar una resistencia superior a los 70.000 N/cm2. Vase tambin Recocido. Tipos de vidrio comercial La amplia gama de aplicaciones del vidrio ha hecho que se desarrollen numerosos tipos distintos. Vidrio de ventana El vidrio de ventana, que ya se empleaba en el siglo I d.C., se fabricaba utilizando moldes o soplando cilindros huecos que se cortaban y aplastaban para formar lminas. En el proceso de corona, tcnica posterior, se soplaba un trozo de vidrio dndole forma de globo aplastado o corona. La varilla se fijaba al lado plano y se retiraba el tubo de soplado (vase Vidrio (arte): Soplado). La corona volva a calentarse y se haca girar con la varilla; el

agujero dejado por el tubo se haca ms grande y el disco acababa formando una gran lmina circular. La varilla se parta, lo que dejaba una marca. En la actualidad, casi todo el vidrio de ventana se fabrica de forma mecnica estirndolo desde una piscina de vidrio fundido. En el proceso de Foucault, la lmina de vidrio se estira a travs de un bloque refractario ranurado sumergido en la superficie de la piscina de este material y se lleva a un horno vertical de recocido, de donde sale para ser cortado en hojas. Vidrio de placa El vidrio de ventana normal producido por estiramiento no tiene un espesor uniforme, debido a la naturaleza del proceso de fabricacin. Las variaciones de espesor distorsionan la imagen de los objetos vistos a travs de una hoja de ese vidrio. El mtodo tradicional de eliminar esos defectos ha sido emplear vidrio laminado bruido y pulimentado, conocido como vidrio de placa. ste se produjo por primera vez en Saint Gobain (Francia) en 1668, vertiendo vidrio en una mesa de hierro y aplanndolo con un rodillo. Despus del recocido, la lmina se brua y pulimentaba por ambos lados (vase Operaciones de acabado). Hoy, el vidrio de placa se fabrica pasando el material vtreo de forma continua entre dobles rodillos situados en el extremo de un crisol que contiene el material fundido. Despus de recocer la lmina en bruto, ambas caras son acabadas de forma continua y simultnea. En la actualidad, el bruido y el pulimentado estn siendo sustituidos por el proceso de vidrio flotante, ms barato. En este proceso se forman superficies planas en ambas caras haciendo flotar una capa continua de vidrio sobre un bao de estao fundido. La temperatura es tan alta que las imperfecciones superficiales se eliminan por el flujo del vidrio. La temperatura se hace descender poco a poco a medida que el material avanza por el bao de estao y, al llegar al extremo, el vidrio pasa por un largo horno de recocido. En arquitectura se emplea vidrio laminado sin pulir, a menudo con superficies figurativas producidas por dibujos grabados en los rodillos. El vidrio de rejilla, que se fabrica introduciendo tela metlica en el vidrio fundido antes de pasar por los rodillos, no se astilla al recibir un golpe. El vidrio de seguridad, como el utilizado en los parabrisas de los automviles o en las gafas de seguridad, se obtiene tras la colocacin de una lmina de plstico transparente (polivinilbutiral) entre dos lminas finas de vidrio de placa. El plstico se adhiere al vidrio y mantiene fijas las esquirlas incluso despus de un fuerte impacto. Botellas y recipientes Las botellas, tarros y otros recipientes de vidrio se fabrican mediante un proceso automtico que combina el prensado (para formar el extremo abierto) y el soplado (para formar el cuerpo hueco del recipiente). En una mquina tpica para soplar botellas, se deja caer vidrio fundido en un molde estrecho invertido y se presiona con un chorro de aire hacia el extremo inferior del molde, que corresponde al cuello de la botella terminada. Despus, un desviador desciende sobre la parte superior del molde, y un chorro de aire que viene desde abajo y pasa por el cuello da la primera forma a la botella. Esta botella a medio formar se sujeta por el cuello, se invierte y se pasa a un segundo molde de acabado, en la que otro

chorro de aire le da sus dimensiones finales. En otro tipo de mquina que se utiliza para recipientes de boca ancha, se prensa el vidrio en un molde con un pistn antes de soplarlo en un molde de acabado. Los tarros de poco fondo, como los empleados para cosmticos, son prensados sin ms. Vidrio ptico La mayora de las lentes que se utilizan en gafas (anteojos), microscopios, telescopios, cmaras y otros instrumentos pticos se fabrican con vidrio ptico (Vase ptica). ste se diferencia de los dems vidrios por su forma de desviar (refractar) la luz. La fabricacin de vidrio ptico es un proceso delicado y exigente. Las materias primas deben tener una gran pureza, y hay que tener mucho cuidado para que no se introduzcan imperfecciones en el proceso de fabricacin. Pequeas burbujas de aire o inclusiones de materia no vitrificada pueden provocar distorsiones en la superficie de la lente. Las llamadas cuerdas, estras causadas por la falta de homogeneidad qumica del vidrio, tambin pueden causar distorsiones importantes, y las tensiones en el vidrio debidas a un recocido imperfecto afectan tambin a las cualidades pticas. En la antigedad, el vidrio ptico se funda en crisoles durante periodos prolongados, removindolo constantemente con una varilla refractaria. Despus de un largo recocido, se parta en varios fragmentos; los mejores volvan a ser triturados, recalentados y prensados con la forma deseada. En los ltimos aos se ha adoptado un mtodo para la fabricacin continua de vidrio en tanques revestidos de platino, con agitadores en las cmaras cilndricas de los extremos (llamadas homogeneizadores). Este proceso produce cantidades mayores de vidrio ptico, con menor coste y mayor calidad que el mtodo anterior. Para las lentes sencillas se usa cada vez ms el plstico en lugar del vidrio. Aunque no es tan duradero ni resistente al rayado como el vidrio, es fuerte y ligero y puede absorber tintes. Vidrio fotosensible En el vidrio fotosensible, los iones de oro o plata del material responden a la accin de la luz, de forma similar a lo que ocurre en una pelcula fotogrfica. Este vidrio se utiliza en procesos de impresin y reproduccin, y su tratamiento trmico tras la exposicin a la luz produce cambios permanentes. El vidrio fotocromtico se oscurece al ser expuesto a la luz tras lo cual recupera su claridad original. Este comportamiento se debe a la accin de la luz sobre cristales diminutos de cloruro de plata o bromuro de plata distribuidos por todo el vidrio. Es muy utilizado en lentes de gafas o anteojos y en electrnica. Vitrocermica En los vidrios que contienen determinados metales se produce una cristalizacin localizada al ser expuestos a radiacin ultravioleta. Si se calientan a temperaturas elevadas, estos vidrios se convierten en vitrocermica, que tiene una resistencia mecnica y unas propiedades de aislamiento elctrico superiores a las del vidrio ordinario. Este tipo de cermica se utiliza en la actualidad en utensilios de cocina, conos frontales de cohetes o

ladrillos termorresistentes para recubrir naves espaciales. Otros vidrios que contienen metales o aleaciones pueden magnetizarse, son resistentes y flexibles y resultan muy tiles para transformadores elctricos de alta eficiencia. Fibra de vidrio Es posible producir fibras de vidrio que pueden tejerse como las fibras textiles estirando vidrio fundido hasta dimetros inferiores a una centsima de milmetro. Se pueden producir tanto hilos multifilamento largos y continuos como fibras cortas de 25 o 30 centmetros de largo. Una vez tejida para formar telas, la fibra de vidrio resulta ser un excelente material para cortinas y tapicera debido a su estabilidad qumica, solidez y resistencia al fuego y al agua. Los tejidos de fibra de vidrio, sola o en combinacin con resinas, constituyen un aislamiento elctrico excelente. Impregnando fibras de vidrio con plsticos se forma un tipo compuesto que combina la solidez y estabilidad qumica del vidrio con la resistencia al impacto del plstico. Otras fibras de vidrio muy tiles son las empleadas para transmitir seales pticas en comunicaciones informticas y telefnicas mediante la nueva tecnologa de la fibra ptica, en rpido crecimiento. Otros tipos de vidrio Los paveses de vidrio son bloques de construccin huecos, con nervios o dibujos en los lados, que se pueden unir con argamasa y utilizarse en paredes exteriores o tabiques internos. La espuma de vidrio, empleada en flotadores o como aislante, se fabrica aadiendo un agente espumante al vidrio triturado y calentando la mezcla hasta el punto de reblandecimiento. El agente espumante libera un gas que produce una multitud de pequeas burbujas dentro del vidrio. En la dcada de 1950 se desarrollaron fibras pticas que han encontrado muchas aplicaciones en la ciencia, la medicina y la industria. Si se colocan de forma paralela fibras de vidrio de alto ndice de refraccin separadas por capas delgadas de vidrio de bajo ndice de refraccin, es posible transmitir imgenes a travs de las fibras. Los fibroscopios, que contienen muchos haces flexibles de estas fibras, pueden transmitir imgenes a travs de ngulos muy cerrados, lo que facilita la inspeccin de zonas que suelen ser inaccesibles. Las aplicaciones de la fibra ptica rgida, como lupas, reductores y pantallas tambin mejoran la visin. Empleadas en combinacin con lseres, las fibras pticas son hoy cruciales para la telefona de larga distancia y la comunicacin entre ordenadores (computadoras). El vidrio lser es vidrio dopado con un pequeo porcentaje de xido de neodimio, y es capaz de emitir luz lser si se monta en un dispositivo adecuado y se bombea con luz ordinaria. Est considerado como una buena fuente lser por la relativa facilidad con que pueden obtenerse pedazos grandes y homogneos de este vidrio.

Los vidrios dobles son dos lminas de vidrio de placa o de ventana selladas por los extremos, con un espacio de aire entre ambas. Para su construccin pueden usarse varios tipos de selladores y materiales de separacin. Empleados en ventanas, proporcionan un excelente aislamiento trmico y no se empaan aunque haya humedad. En la dcada de 1980 se desarroll en la Universidad de Florida (Estados Unidos) un mtodo para fabricar grandes estructuras de vidrio sin utilizar altas temperaturas. La tcnica, denominada de sol-gel, consiste en mezclar agua con un producto qumico como el tetrametoxisilano para fabricar un polmero de xido de silicio; un aditivo qumico reduce la velocidad del proceso de condensacin y permite que el polmero se constituya uniformemente. Este mtodo podra resultar til para fabricar formas grandes y complejas con propiedades especficas.

ADEMS del papel que ha desempeado en la vida cotidiana, el vidrio ha

tenido una trascendental participacin en el desarrollo de la tecnologa y de nuestra concepcin de la naturaleza. Gracias a l sabemos cmo son los microorganismos, a travs del microscopio; cmo es el Universo, con el uso de los telescopios; cul es la naturaleza del tomo y el dinamismo de una clula viva. La variedad de usos que se le ha encontrado solamente est limitada por la capacidad y el ingenio del hombre. Su versatilidad es difcilmente sustituible, por lo que su estudio se vuelve ms interesante. Bsicamente, el principio de fabricacin del vidrio ha permanecido invariable desde sus comienzos, pues las principales materias primas y las temperaturas de fusin no han sido modificadas. Sin embargo, las tcnicas se han transformado para conseguir un proceso de produccin ms acelerado, y los investigadores han elaborado diferentes compuestos para combinarlos con el material bruto y as variar las propiedades fsicas y qumicas, de manera que sea posible disponer de una amplia gama de vidrios para diversas aplicaciones. El vidrio se hace en un reactor de fusin, en donde se calienta una mezcla que casi siempre consiste en arena silcea (arcillas) y xidos

metlicos secos pulverizados o granulados. En el proceso de la fusin (paso de slido a lquido) se forma un lquido viscoso y la masa se hace transparente y homognea a temperaturas mayores a 1 000C. Al sacarlo del reactor, el vidrio adquiere una rigidez que permite darle forma y manipularlo. Controlando la temperatura de enfriamiento se evita la desvitrificacin o cristalizacin. En la antigedad la fusin se haca en moldes de arena hechos en casa, como se ve en la figura 8, pero para la industrializacin de este proceso fue necesario construir grandes hornos (figura 9), donde adems de las materias primas se podan aadir trozos de vidrio viejo de desecho.

Figura 8. Horno de fusin casero antiguo (siglo XVII).

Figura 9. Horno tanque.

Durante los tiempos primitivos de la industria del vidrio, las nicas materias primas que se utilizaban en su fabricacin eran las arcillas. Hoy en da se emplean distintas mezclas para obtener diferentes tipos. Por ejemplo, los bloques de vidrio se fabrican en moldes con una mezcla de arena de slice, cal y sosa, y se les aade dolomita, arcilla de aluminio y productos para el refinado. En la actualidad muchos materiales desempean un papel importante, pero las arcillas siguen siendo fundamentales.

Aunque la palabra puede resultarnos conocida, es posible que no sepamos que la arcilla es el producto del envejecimiento geolgico de la superficie de la Tierra, y que como esta degeneracin es continua y se produce en todas partes, es un material terroso muy abundante en la naturaleza. De hecho, para el cultivador, el minero o el constructor de carreteras resulta un estorbo. En nuestro pas tenemos numerosas arcillas. Los yacimientos en la Repblica se encuentran distribuidos en el territorio correspondiente a 10 de los estados que forman la confederacin poltica del pas. Las localidades donde se han encontrado se ilustran en el mapa correspondiente (figura 10). En ste se observa que en Chihuahua, Zacatecas, Aguascalientes, Jalisco, Guanajuato, Quertaro, Hidalgo, Tlaxcala, Puebla y Guerrero se encuentran las zonas importantes. A menudo estos territorios estn relacionados con regiones de mineralizacin, como las que corresponden a los estados de Guanajuato, Hidalgo y Quertaro.

Figura 10. Ubicacin de los principales yacimientos de arcillas silceas en la Repblica Mexicana

Las rocas gneas primarias que dieron lugar a las arcillas fueron, entre otras, granitos, pegmatitas y feldespatos. El envejecimiento de estas

rocas primarias fue producido por la accin mecnica del agua, el viento, los glaciares y los movimientos terrestres, combinados con la accin qumica del agua y del bixido de carbono a altas temperaturas. Hoy en da las mismas fuerzas naturales siguen produciendo arcilla, formndose as ms cantidad de la que el hombre puede utilizar. La arcilla es un material engaosamente sencillo. No tiene la obstinada dureza de la piedra, ni la fibra temperamental de la madera, ni la solidez del metal, pero tiene una fragilidad y una inconstancia que parecen pedir un cuidado especial. Es blanda, dcil, plstica, maleable, sin veta ni direccin. Clasificarla es una tarea difcil y conduce a diferentes resultados, dependiendo de la caracterstica del material que se tome como referencia. La podemos ordenar desde un punto de vista geolgico, mineralgico o de acuerdo con su uso. Una clasificacin geolgica es la ms conveniente en el caso de la arcilla, pues puede ser una gua preliminar til de las materias primas empleadas en la industria del vidrio (figura 11). Asimismo pueden dividirse en dos grandes grupos: las primarias y las secundarias. Las arcillas primarias, tambin conocidas como arcillas residuales, son las que se han formado en el lugar de sus rocas madres y no han sido transportadas por el agua, el viento o el glaciar. Al no haber movimiento, casi no hay oportunidad de que las mezclas de otras procedencias alteren su composicin, por lo que tienden a ser relativamente puras y libres de materiales no arcillosos. Son valoradas por su limpieza, su blancura, su suavidad, su bajo costo y su dificultad para encontrarlas. Las arcillas secundarias son aquellas que han sido desplazadas del lugar donde fueron formadas. Son mucho ms comunes, menos puras, pues tienen material procedente de distintas fuentes, y su composicin vara ampliamente. Estos datos son particularmente importantes para las personas que van a utilizar estos materiales, ya que las condiciones de trabajo se alteran de manera notable. Las arcillas que se encuentran esencialmente puras requieren un tratamiento mnimo, mientras que las otras tienen que tratarse a profundidad antes de ser utilizadas en la industria.

Figura 11. Diagrama de flujo de la clasificacin de las arcillas.

Quiz te ests preguntando por qu le damos tanta importancia a las arcillas, si ste es un libro acerca del vidrio. Lo que sucede es que queremos ensearte y convencerte de que la arcilla es como tierra, como arena, y que de ella se obtienen los vidrios. Cuesta trabajo imaginarlo, verdad? Piensa en la sorpresa que se llev el hombre primitivo cuando lo descubri. Puso a calentar tierra y sta se empez a poner dura hasta que se transform en un vidrio. Suena como magia. Hoy sabemos que a medida que la temperatura de tratamiento de la arcilla aumenta ms all del rojo vivo, se produce un endurecimiento, seguido de una compactacin y finalmente de una transformacin de la arcilla en vidrio. Durante la vitrificacin se produce una considerable contraccin, debida a la disminucin del

tamao de las partculas y a una reestructuracin de las molculas dentro de la matriz vtrea. Pero, de qu estn formadas las arcillas que les permite hacer todo eso? Las arcillas son silicoaluminatos complejos. Un silicoaluminato es un compuesto hecho con silicio y aluminio, que se forma cuando la slice modifica su superficie por la interaccin con iones aluminato, intercambiando iones Si(OH)-4 por iones Al(OH)-4, como se ilustra en la figura 12. Se pueden intercambiar unos por otros porque son muy parecidos entre s. El Al(OH)-4 tiene una carga negativa y cuatro grupos OH, igual que el Si(OH)-4. Adems, el silicio y el aluminio son de un tamao similar. Con el tiempo estos compuestos reaccionan y forman sales solubles con los iones alcalinos (Na, Li, y K) y alcalinotrreos (Be, Mg y Ca), cambiando as la estructura de los silicoaluminatos originales. El aluminio puede estar rodeado por 4 o 6 tomos de oxgeno, y puede tener carga +3 o +4. Imaginemos un silicato donde uno de los tomos de Si+4 est sustituido por un ion Al+3.

Figura 12. Estructura del silicoaluminato en una arcilla.

Como la carga global tiene que ser la misma y el silicio tiene cuatro mientras que el aluminio tiene tres, se une un K+1 o un Li+1 y resuelve el problema. En la figura 13 aparece un dibujo de la estructura de las arcillas con y sin metales. En la figura 13(a) vemos que hay dos tipos diferentes de capas. En la parte de abajo encontramos una capa de silicio, en medio una de aluminio y a continuacin otra de silicio, con sus respectivos oxgenos cada una, por supuesto. Es claro que el aluminio cambi la forma de la arcilla. En la figura 13(b) la situacin es similar, salvo que en sta se indica la posicin que toman los tomos de potasio (K). Si seguimos buscando diferencias, veremos que en la arcilla que carece de metales (figura 13(a)) aparecen molculas de agua (H2O) entre capas de silicio. Por eso se dice que todos estos minerales tienen la propiedad de absorber agua, lo que tambin contribuye a que las estructuras sean ms anchas porque, como puedes ver, la de la figura 13(a) mide entre 9.6 y 21.4 , dependiendo

de la cantidad de agua que haya absorbido, mientras que la de la figura 13(b) mide 10 . Estos cambios en la estructura de la arcilla son la base de su naturaleza caprichosa.

Figura 13. Estructura cristalina de arcillas. a) Sin metales alcalinos (montmorillonita). b) Con metales alcalinos y alcalinotrreos (illita).

En la slice, la unidad estructural fundamental es un tetraedro de SiO4, es decir, un tomo de silicio rodeado siempre por cuatro tomos de oxgeno (figura 14). Las fuerzas que mantienen unidos a estos tomos comprenden enlaces inicos y covalentes, lo cual provoca que la fuerza del enlace sea muy grande. Si pensamos en tetraedros de slice juntos, unos rodeando a otros, tendramos una combinacin de tetraedros de slice (con sus respectivos oxgenos) orientados al azar. En un cristal como el de la figura 15(a) los tomos siguen un patrn estricto de orientacin que se repite n veces, siempre de la misma manera. En un vidrio, los enlaces Si-O-Si no tienen una orientacin determinada (figura 15 (b)); la distancia de separacin entre los tomos de Si y O no es homognea, las unidades tetradricas no se repiten con regularidad y el compuesto est desordenado. A esta ltima se le conoce como slice amorfa, mientras que a la ordenada se le conoce como slice cristalina, y ambas se utilizan en la fabricacin del vidrio. El cuarzo (figura 16), es un ejemplo de slice cristalina muy empleada en esta manufactura.

Figura 14. Tetraedro de silicio rodeado de cuatro tomos de oxgeno.

Figura 15. Representacin grfica de las diferencias estructurales entre un cristal (a) y un vidrio (b).

Figura 16. Estructura cristalina regular de cuarzo.

Con las arcillas se hacen los vidrios, y como existe una gran variedad, el vidrio que obtengamos depender de la arcilla que escojamos, razn por la cual se necesita conocer muy bien las materias primas. Esto lo saben los seores vidrieros, y por eso han aprendido que la caolinita (figura 17) es el grupo de minerales de arcilla ms sencillo, su estructura bsica se compone de tomos de oxgeno ordenados de tal manera que dan lugar a capas alternadas de huecos tetradricos, que

se ocupan por tomos de silicio y aluminio, y huecos octadricos, ocupados por tomos de aluminio, magnesio, hierro y cinc.

Figura 17. Estructura de la caolinita.

Tambin hay impurezas que ocupan sitios intersticiales, o dicho de otra manera, tienen iones que estn mal acomodados. El efecto de las impurezas depende de su naturaleza, de la proporcin en que se encuentran, del tamao y de la forma de los granos de la arcilla, y de las condiciones de reaccin, incluyendo la temperatura alcanzada, la duracin del calentamiento y los efectos de algunas otras sustancias presentes. Cuando estas impurezas son compuestos de hierro, por ejemplo, el color de la arcilla cambia, y aparecen eflorescencias de colores en la superficie del material seco y manchas negras o grises. Tambin se modifican las propiedades refractarias. El xido frrico es altamente refractario cuando se encuentra en una atmsfera oxidante; en una reductora acta como fundente. La diferencia entre las dos situaciones es que en la primera el hierro pierde electrones, mientras que en la segunda los gana. Esta disparidad puede cambiar radicalmente las propiedades de la materia prima necesaria para hacer un vidrio. Las impurezas nos pueden ayudar a su manufactura, lo importante es saberlas escoger y manejar. Desde que el hombre primitivo descubri el vidrio, su fabricacin ha cambiado poco, y ha dependido en gran medida de la infraestructura disponible para la fusin de las materias primas. Antiguamente se utilizaban crisoles con capacidad de pocas toneladas (hoy en da se siguen usando para elaborar vidrios especiales). En las grandes fbricas modernas se utiliza el llamado horno tanque, que consiste en un gran tanque cerrado, hecho con los mejores materiales refractarios. El combustible (gas o petrleo) se quema dentro del tanque, produce enormes llamas que pasan sobre la superficie de vidrio fundido y sobre las materias primas flotantes an no fundidas. Los hornos tanque ms usuales son continuos, lo que quiere decir que las materias primas que

se introducen por el extremo de fusin salen con la misma rapidez por el lado opuesto en forma de vidrio fundido, para despus pasar a las mquinas que le dan forma. Existen hornos continuos muy grandes, con una capacidad total de 450 toneladas y una produccin diaria de vidrio de 250 toneladas. Las altas temperaturas con las que trabajan estos hornos (alrededor de 1 500C) requieren sistemas de caldeo regenerativos para recuperar parte del calor. Cuando el vidrio sale del tanque de fusin se enfra y se endurece rpidamente. En los pocos segundos que permanece a una temperatura entre el rojo amarillo y el rojo naranja se trabaja de muchas formas para darle diferentes aspectos. Se puede prensar, soplar, estirar y laminar. El vidrio fro puede volverse a calentar y trabajarse repetidas veces con la misma facilidad aplicando el mismo mtodo. Es importante evitar que el vidrio caliente y blando permanezca a la intemperie demasiado tiempo, porque se puede cristalizar. En la produccin a gran escala, inmediatamente despus de que se le ha dado forma a un artculo de vidrio, ste es transportado hasta un horno de recocido continuo, en el cual se vuelve a calentar a la temperatura apropiada. Con esto se evitan tensiones dentro del material vtreo. Posteriormente se somete a un enfriamiento lento y controlado. Despus de salir del horno de cocido, cada artculo es inspeccionado, embalado y, si es necesario, se somete a operaciones de acabado. En la figura 18 se muestra un diagrama del proceso de fabricacin del vidrio. La materia prima se pone en el tanque de fusin. Una vez fundida se le da forma para despus recocerla. Se puede ver que la temperatura de recocido es relativamente baja comparada con la de fusin, y que el vidrio roto de desecho se puede volver a utilizar cuantas veces se desee.

Figura 18. Diagrama para la fabricacin de vidrio.

Es importante destacar que el proceso de fabricacin es prcticamente el mismo para todos los tipos, y lo que cambia de un ejemplar a otro es el material. Todos ellos tienen en mayor o menor proporcin tomos de silicio, que es uno de los elementos de la tabla peridica que ms se parece al carbono. Esto resulta interesante si pensamos que el carbono es la base fundamental de la vida en nuestro planeta. Si son tan parecidos, por qu no existe vida en la Tierra basada en la qumica del silicio?, y por qu no podemos utilizar el carbono para fabricar vidrio? La razn radica en la gran facilidad que tiene el silicio para formar compuestos con el oxgeno, evitando con esto las largas cadenas que seran equivalentes a las del carbono, y que son importantes en la qumica de la vida. Es precisamente esta afinidad con el oxgeno lo que lo hace til e indispensable en la formacin del vidrio.

PROCESO DE FABRICACION DEL VIDRIO

Paso 1: la receta

En nuestra receta usamos arena, piedra caliza, carbonato de sodio y vidrio reciclado. Luego, los componentes combinados se envan al horno para fundirse.

Paso 2: fundicin

Nuestro horno calienta la mezcla a aproximadamente 1.565 grados Celsius (2.850 grados Fahrenheit), generando vidrio fundido.

Paso 3: la gota

El vidrio fundido se retira del horno, se enfra a una temperatura uniforme y se corta en gotas para formar nuestros envases de vidrio.

Paso 4: formacin

Las gotas se distribuyen en las mquinas formadoras, en las cuales reciben la forma de envases de vidrio O-I bellos y funcionales.

Paso 5: acondicionamiento

Los envases moldeados pasan a travs del templador, mquina que los vuelve a calentar y los enfra gradualmente para liberar las fuerzas de tensin y fortalecer el vidrio.

Paso 6: inspeccin

Los envases pasan por el archa, una mquina que los vuelve a calentar y los enfra gradualmente para liberar las fuerzas de tensin y endurecer el vidrio.

Basicamente para obtener vidrio slo tienes que fundir arena de playa en un horno. Ms concretamente, silicatos, llevarlos a fusin, y luego darle forma antes de que se enfrie. Es muy sencillo se dispones de una fuente de calor que eleve la temperatura lo suficiente. Para ms detalles, leete esto: 1) Qu es el vidrio y cmo se obtiene?. 2) Cmo se obtienen los vidrios incoloros?. 3) Propiedades del vidrio. 4) Elaboracin del vidrio comn: etapas. 5) Qu tipos de hornos se emplean y para qu tipos de vidrios?. 6) Manufactura del vidrio: proceso manual, proceso mecnico. 7) Variedades comerciales del vidrio. 8) Comercio del vidrio: plantas productoras y principales pases productores. 1) El vidrio comn es un producto artificial obtenido por fusin de arena o cuarzo, carbonato de sodio anhidro (soda solvay) y caliza. 2) Para obtener vidrios incoloros se emplean materias primas de muy buena calidad, es decir, exentas de hierro. La presencia de este metal o de algunos de sus compuestos, presente preferentemente como impureza de la caliza, comunican al vidrio obtenido un color amarillento a verde, segn la proporcin en que estn presentes. 3) Se caracteriza por su trasparencia y por carecer de un punto de fusin

determinado. A medida que aumenta su temperatura el vidrio se hace ms blando. Es distinto, pues, al hielo o a los metales, por ejemplo, que se mantienen slidos mientras no se llega a una temperatura determinada (punto de fusin), a la cual pasan al estado lquido. En el vidrio comn la fluidificacin total se logra a los 1400 C, aproximadamente. El vidrio no es atacado por los cidos con excepcin de cido fluorhdrico. Tampoco lo atacan los lcalis en solucin, pero secos y en caliente (proceso llamado fusin), forman silicatos solubles. El vidrio es mal conductor del calor y la electricidad. Un vidrio de buena calidad debe resistir la accin de los agentes atmosfricos, del agua y del dixido de carbono y no sufrir modificaciones por la accin de los vapores de cido clorhdrico concentrado durante 24 horas. Las propiedades de los vidrios varan conforme a su composicin qumica. 4) Para la elaboracin del vidrio comn se siguen las siguientes etapas: a) Mezcla de la materia prima Los componentes del vidrio se mezclan mecnicamente en las proporciones adecuadas, y por lo general se aade una cierta proporcin de vidrio roto obtenida de mercadera defectuosa de la misma fbrica. Esta mezcla constituye una carga, la que se pasa por un separador magntico (para separar alambres, clavos, etc.), con la que se alimenta los hornos donde se obtiene el vidrio fundido. Existen dos tipos de hornos: los hornos para crisoles y los hornos de cubeta u hornos tanques. b) Obtencin del vidrio fundido Se realiza en dos etapas sucesivas llamadas fusin y refinado o afinado. En la primera las materias funden y se combinan produciendo una masa que contiene mucho gas en su interior (dixido de carbono). La temperatura es alrededor de 1300 C y las reacciones que ocurren no pueden afirmarse exactamente. En la etapa de refinacin o afinacin los gases contenidos se desprenden del vidrio fundido (la temperatura es aproximadamente de 1400 C) y los silicatos producidos se unen formando un silicato doble sdico-clcico, que es el vidrio comn. c) Manufactura del vidrio La manufactura del vidrio depende de si ste se elabora: 1) manualmente (a caa); 2) mecnicamente (por alimentadores o prensado). 5) Los hornos para crisoles se emplean cuando se quiere obtener vidrio en poca cantidad y para una aplicacin determinada (artculos de mesa, de qumica, de ptica, etc.). Los crisoles empleados pueden ser: abiertos o cerrados. Los hornos de cubeta se emplean para elaborar grandes piezas de vidrio (vidrio para botellas, ventanas, etc.). 6) Para el proceso manual se emplea la caa de vidriero, que consiste en una caa larga que el operario sumerge en el crisol o en el horno donde se

encuentra el vidrio fundido y de donde la retira con un trozo de masa de vidrio adherida (denominada "posta"). En estas condiciones sopla por el otro extremo de la caa hueca obteniendo la formacin de una bola de vidrio y luego gira constantemente la caa colocando la masa de vidrio dentro de moldes especiales (generalmente de hierro) con lo que se logra darle una forma exterior determinada. El soplado a mano se emplea para la obtencin de placas muy pequeas (cubreobjetos de microscopios) o en la elaboracin de objetos finos (copas, jarras, etc.). El proceso mecnico es el que se utiliza para la obtencin de los vidrios de ventanas o en la fabricacin de botellas o envases. Puede ser por uso de alimentadores o bien por prensado. En el proceso por alimentadores el vidrio fundido cae, en gotas de peso y temperatura debidamente regulados, en el interior de un molde de la mquina la que, automticamente, realiza todos los pasos del proceso manual. El mtodo por prensado consiste en introducir un molde macho en una matriz que contiene el vidrio fundido. Despus de cualquier mtodo de trabajo, debe enfriarse el vidrio lentamente hasta la temperatura ambiente (operacin denominada templado) con lo que se obtiene un vidrio ms resistente al choque y a la flexin y que, adems, se divide en fragmentos si se rompe. Esta operacin se realiza colocando los objetos obtenidos dentro de un largo tnel, caliente en ese extremo a unos 1000 C, donde circulan lentamente de forma tal que al salir por el otro extremo se encuentran a la temperatura ambiente. 7) a) Vidrios opacos. Comprende el vidrio opalescente, que se obtiene agregando arsnico blanco, y fosfato triclcico, y el vidrio blanco opaco u opal, semitraslcido, del cual hay muchas variedades y que se obtiene aadiendo feldespato y un fluoruro como criolita, fluosilicato de sodio, etc., o bien con un exceso de fosfato triclcico. Se utiliza en iluminacin elctrica. b) Vidrios de seguridad. Son llamados tambin vidrios inastillables, porque al romperse no se separan en fragmentos cortantes. Se obtienen adhiriendo entre s dos o ms hojas de vidrio con una capa interna de celuloide o resinas sintticas elsticas que mantienen los fragmentos en caso de rotura. Este vidrio tiene tendencia a perder su trasparencia y colorearse en amarillos, debido al pasaje de los rayos ultravioleta del sol. Se emplea en automviles, ventanas, etctera. c) Vidrios armados. Son vidrios empleados para permitir el paso de los rayos ultravioleta. No deben contener xido frrico, por lo que las materias primas deben ser de muy buena calidad. Esto es debido a que el xido frrico anula, prcticamente, esta propiedad del vidrio. Generalmente para permitir que los rayos ultravioleta pasen ms fcilmente a travs del vidrio, se agregan sustancias especiales (llamadas borosilicatos). 8) La industria del vidrio plano en la Argentina, con ms de tres dcadas de experiencia, ostenta un slido nivel de produccin y calidad, hasta el punto que abastece las necesidades internas del pas en casi un 95 por ciento. Las

ltimas estimaciones de esa produccin, correspondientes al ao 1972, indican que fue de 14550000 metros cuadrados sobre los totales de 1971. La primera planta productora de vidrio plano en el pas se remonta a 1938. Ubicada en Lavallol, provincia de Buenos Aires, Vidrieras Argentinas S.A. VASA- cuenta hoy con 50000 metros cubiertos de instalaciones. Los porcentajes de importacin de vidrio plano trasparente cayeron del 10,1 en 1966 al 5,1 por ciento en 1971. Los principales pases abastecedores son: Inglaterra (a travs de la empresa Pilkington), Francia y Blgica (por medio de Saint-Gobent). En menor escala figura Estados Unidos. Pero cabe consignar que la abrumadora mayora de estas importaciones consiste en cristal. Las exportaciones argentinas de vidrio trasparente alcanzaron en 1971 a 244939 metros cuadrados; en el rengln laminados, fueron de 126464 metros cuadrados. Los pases que mayores volmenes recibieron de la Argentina son el Paraguay y Bolivia. Pero recientemente se ha producido un auge de las exportaciones de vidrio de nuestro pas al Brasil, como consecuencia de un acuerdo comercial.