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TECNOLOGIAS e SOCIEDADE

Ano de 1992. VAX, sala de computadores do Instituto Superior Tcnico. Um amigo de infncia expunha as maravilhas da tecnologia. Conversava com um professor universitrio do Brasil, tambm ele numa sala de computadores de uma universidade do outro lado do Atlntico. Poltica, cincia, preocupaes nacionais dirias escorriam no monitor. - Que maravilha! Podem pensar em conjunto. Trocar tanta informao, em to pouco tempo, sem a presso fiduciria imposta pelos telefonemas de longa distncia ou as viagens. A distncia no existe. Que bom seria se todos ns tivssemos acesso a este equipamento. O que no faramos, o que evoluiramos e como? Para onde? Saamos do VAX impressionados e imersos em pensamentos sobre o papel da tecnologia nas nossas vidas. Ano de 1996, Lisboa - Porque no me envias um e-mail em vez de cartas? mais rpido. Em segundos recebo as tuas palavras e em minutos ters as minhas. - Como isso possvel? O que o email? Na sala de computadores da faculdade algum marcava o seu primeiro encontro com a Internet. Cptica e atribulada navegao, O programa mIRC estava pronto a permitir a comunicao com pessoas de todo o mundo e em tempo real. Diverso e aprendizagem. Chegava a hora de tomar a deciso final. Adquirir uma pequena caixa cor-de-laranja, cuja teia negra nela gravada simbolizava o prenncio do futuro. Uma vez instalada obtinha-se o primeiro endereo de e-mail de um prestador de servios de Internet. Pedia-se ajuda aos amigos para aprender a enviar e-mails. - Ol Pedro! Como ests? Espero que esta mensagem te chegue. (...) Escoceses, brasileiros, americanos, cidados do mundo predispunham-se

Snia Gomes da Silva (Jornalista de Tecnologias) In Revista Cais n77 a ensinar a utilizar a Internet ou a conceber pginas web, em tempo real. Utilizavam outros nomes que no os prprios, apaixonavam-se, casavamse e praticavam sexo virtual, entendiam-se, desentendiam-se, divertiam-se, trocavam msicas e imagens, tinham regras de conduta e de boas maneiras naquele espao, marcavam encontros nas cidades onde residiam e compravam bilhetes de avio para se conhecerem pessoalmente, Houve quem se conhecesse pessoalmente e se casasse, houve quem viajasse para se encontrar com a sua cara metade e, no percurso, conhecesse outra pessoa por quem se apaixonaria. Era tambm um combate solido. O nmero de pginas pessoais na Internet aumentava, assim como a quantidade e a diversidade de websites temticos. A esttica, a programao e as tcnicas de comunicao desenvolviam-se to rpido quanto o nmero de convivas aumentava neste espao apelidado de virtual, O real e o virtual misturavamse e afectavam-se mutuamente. Os pioneiros da rede queixavam-se da sade social da Internet. Esta j no era o que me havia sido permitido presenciar no VAX. Tudo o que era negativo c fora invadia a rede e esta evolua diariamente com os mais diversos contributos de quem nela penetrava. Para o bem e para o mal Ano de 1998, Califrnia. Os artigos na imprensa transbordavam sonhos de foro electrnico e da Internet. Raros eram os cpticos. Iramos todos enriquecer e as nossas vidas iriam mudar. Viviase a euforia dos bits. Nasciam fortunas a um ritmo quase dirio, a bolsa andava animada. O nvel de conhecimentos informtico ditava o nosso salrio. Quem no soubesse utilizar um computador no encontraria um

emprego bem remunerado com facilidade. A mo-de-obra no sector da informtica escasseava em todo o mundo e as migraes dos qualificados intensificava-se. Vinham da ndia, de diferentes estados americanos, do Leste da Europa, desde que tivessem o conhecimento necessrio eram bem vindos e pagos a peso de ouro. Bastava realizar um curso especfico de programao ou sobre uma aplicao e triplicavam-se, ou quadruplicavam-se os rendimentos. Com os amigos locais, recorramos gratuita Microtimes todas as semanas. Nela descobramos os preos mais baixos dos componentes necessrios para montar computadores a preos incrivelmente baixos para vender e ensinar quem no tinha capacidade financeira para investir em tecnologia ou educao. Eram os info -excluidos. S tinham acesso Internet e ao potencial que a informtica trazia, a ttulo pessoal ou profissional, com uma deslocao biblioteca mais prxima, se tivessem tempo ou um lugar vago para a ela aceder. O acesso rede era grtis. O prestador de servios de acesso Internet oferecia a chamada telefnica e o utilizador recebia publicidade em troca que podia ignorar. O que interessava era navegar e utilizar aquele novo instrumento para comunicar, vender, comprar, aprender ou ensinar. O tele-trabalho flua atravs das tradues, da concepo de websites, das vendas e as novas sinergias de trabalho ultrapassavam o uso do email com aplicaes peer-to-peer, como o Yahoo Messenger ou o ICQ. Para qu gastar dinheiro em telefone ou perder tempo a sair da cadeira quando basta clicar no boto de um pequeno programa para escrever ou questionar algum Convenes de segurana e de informtica como a DefCon, em Las. Vegas, tornavam-se comerciais. Oriundos dos mais diversos pontos do globo chegavam milhares de produtores de cdigo, aprendizes de feiticeiro e feiticeiros, com a marcada

presena do FBI. O lanamento de novo software constitua um quadro arrepiante. Como se de um megaespectculo de msica se tratasse, as multides transbordavam as portas de um pavilho gigantesco e seguiam as palavras de ordem dos Cult of The Dead Cow com o lanamento do BackOrifflce. Era a luta contra o saftware proprietrio (pago) contra a insegurana nestes residente, em prol da partilha da informao e do conhecimento a custo zero. Eram esses os personagens que, vestidos de negro e com estilos de vida fora da nossa imaginao e de qualquer filme de fico, viviam no sub mundo das redes e conferiam um ritmo acelerado ao desenvolvimento tecnolgico. Eram os seguidores e alimentadores do open source (cdigo aberto), de sistemas operativos como o Linux e o Unix, que colocavam em perigo a sobrevivncia dos gigantes da indstria de software, como a Microsoft ou a IBM, ao procurarem, em conjunto, oferecer programas estveis e seguros ao cidado e s organizaes. Eram tambm aqueles que os destruam e destruam os sistemas das organizaes. vista, pareciam todos iguais. Diferenciavamse pelo conhecimento, pela aplicao que dele faziam, pela conscincia, pela atitude social. Era a troca da informao. Mas eram todos metidos no mesmo saco, erradamente, e chamavam-nos de hackers. O conhecimento das manifestaes por Timor em Portugal chega atravs do e-mail, das comunidades portuguesas on-line e das pginas na Internet. Traduzia a quem me rodeava o que era quase intraduzvel pela dimenso emocional que assumira no nosso pas. A Indonsia entrava assim no discurso e nos dilogos de uma pequena comunidade multicultural, multi-tnica. no Sul da Califrnia. Afinal a imprensa generalista americana no libertava a Mnica Lewlnski nem o Bill Clinton das primeiras pginas. Na fila do supermercado emergiam queixas e desabafos entre clientes sobre este facto quando observavam os ttulos junto da caixa e o tempo de imagens

que recebamos do exterior cingiase a casos como o de um Hooligan n, pendurado num candeeiro da nebulosa cidade londrina, ou de um sujeito da Formosa que se casara com uma boneca Barbie, A Internet j expunha outras realidades que nos eram limitadas pelos media nacionais. Mas a censura assumia uma posio mais negra em pases como a China, a Turquia, o Iro ou a Arbia Saudita que limitavam o acesso informao ao fecharem dezenas de cibercafs, ao proibirem a entrada de menores de 16 anos nesses espaos da informao ou ao bloquearem o acesso a stios noticiosos como a BBC tornando-os alvo de censura, tal como j o faziam sobre os seus media nacionais. O presidente Hafez Assad foi mais longe ao resistir fortemente introduo das tecnologias (faxes, telefones, Tv por satlite e Internet) na Sria. Entretanto, os Estados Unidos lanavam-se na filtragem da informao para proteger as crianas de websites imprprios para a sua idade. Alguns grupos de cibernautas discutiam sobre os malefcios do Carnivore e do Echeton, quer como uma afronta privacidade individual quer como uma afronta ao comrcio e direito internacionais, As manifestaes contra a globalizao, contra o aumento do desemprego provocado pelas novas tecnologias, insurgiram-se com Seattle. Os conhecimentos de cada um de ns aumentava consoante navegvamos ou partilhvamos informao. O acesso Internet por banda larga, ADSL, tornava-se grtis. Ao longo destes anos a sede do conhecimento e a aplicao do mesmo assumiu aspectos to benficos quanto prfidos. O plgio (acadmico ou no), a espionagem, as guerras polticas. os ataques a sistemas de organizaes governamentais sem fins lucrativos, os ataques a computadores de utilizadores individuais, o crime organizado, as redes de pedofilia, a prostituio, a xenofobia tambm fazem uso deste mundo suportado pela tecnologia. Da mesma maneira assistimos ao combate dos males sociais por parte

de Governos, de organizaes e de especialistas das mais diversas reas do saber. No entanto, o nico trunfo que no tm a mesma facilidade e rapidez de aco. O antagonista cada vez mais elaborado nas tcnicas que utiliza e a legislao e sua aplicao difere consideravelmente de pas para pais. Um crime pode ser praticado no Mxico a partir de um computador na Holanda. A polcia da Internet emerge como mais uma soluo de combate ao crime. Ano 2000, Lisboa. O nosso atraso ntido. O mercado pequeno e o acesso Internet grtis, na realidade, pago. Afinal, sempre se pagava a chamada telefnica para ter acesso informao. O tempo de navegao aumenta, e o custo tambm, porque a rapidez da transferncia de dados mnima. Mas ainda possvel estar em contacto com o mundo e, acima de tudo, com liberdade As empresas avanam lentamente para este espao. Os meios de pagamento, o servio e a rapidez de atendimento deixam muito a desejar. Os preos de concepo de websites comerciais so incrivelmente elevados. Os recursos humanos para os conceber e manter so escassos. Os jornais e as revistas apresentam casos de sucesso e de insucesso. As expectativas caram com a perdida promessa de um rpido El Dorado. Os modelos de negcio na Internet alteram-se. A Internet torna-se, aos nossos olhos, como apenas mais um meio de comunicao. Questes como a da info-excluso afectam no s quem no tem capacidade financeira para se ligar rede, como aqueles que sofrem de deficincias fsicas ou no tm conhecimento para utilizar um computador ou qualquer outro dispositivo que lhe garanta a presena e o acesso informao A comunicao entre informticos e profissionais de diversas reas tornase difcil pela falta de conhecimentos destes ltimos sobre as tecnologias. A imprensa especializada, as conferncias e os seminrios

procuram dar resposta para combater esta gafe. As grandes empresas de tecnologias do incio incorporao do open source nos seus produtos. A convergncia de.tecnologias outrora dspares e incomunicveis entre si anuncia a alterao dos nossos processos de trabalho. Ano 2003, Lisboa. A mobilidade a nova moda, o novo passo da sociedade da informao. Do acesso Internet atravs de um computador, passamos a aceder-lhe atravs de um telemvel ou de uma televiso. Isto , os que lhe tm acesso. O preo a pagar pela iliteracia informtica ou pela falta de informao atempada, utilizando-a como um instrumento, revela-se elevado para as empresas e para os indivduos. Entrmos na globalizao, numa renhida competio com pases mais avanados ou em vias de desenvolvimento. Quem no tem o conhecimento e quem tem e no o gere ou no o utiliza, ultrapassado pela concorrncia. E a concorrncia tambm est na profisso. esta a mensagem que nos transmitida diariamente. Ou acompanhamos e fazemos parte deste clere comboio ou ficamos para trs. Entretanto, circulam e-mails com imagens de pessoas desaparecidas ou com necessidades de apoio sua sade, com matrculas das novas viaturas da polcia e de esquemas para se livrarem dos bloqueadores de rodas e das multas, com anedotas, com difamaes. Com campanhas empresariais fictcias, com bons anncios publicitrios, com promessas de se cumprirem desejos se enviarem esse e-mail a mais dez pessoas da sua lista de contactos, com alertas de vrus, com vrus, com abaixo assinados sobre questes humanitrias e culturais (como a corrente de e-mails e de assinaturas para manter a RTP2 viva ou a de um clic por dia para combater fome), com mensagens universais de amizade e de amor. Com assuntos de trabalho ou de projectos, com convites, com as imagens de um novo membro de uma famlia que mal se visita pelo ritmo de

vida que nos imposto, com preos de avio fantsticos para conhecermos um mundo j bebido atravs da televiso, da imprensa ou da prpria Internet. A informao dos mdia tem continuidade nos websites. Os blogs, dirios pessoais na Internet, saram da esfera do cibernauta desconhecido e hoje j espelham o pensamento de polticos, jornalistas e demais profissionais veja-se o exemplo de Jos Pacheco Pereira em www.abrupto.blogspot.com, em www.estudossobrecomunismo. blogspot.com e entre outros os de Joo Pereira Coutinho em http://cultura-estupido, blogspot.com, ou em www.colunainfame.blogspot .com. O grande projecto que a Sociedade da Informao, permitiu a criao da Universidade Electrnica (www.eu.pt). Algumas empresas, como a Vodafone, criam pequenas aces pontuais de combate info-excluso atravs dos seus colaboradores. Empresas como a Microsoft disponibilizam formao gratuita para desempregados em parceria com empresas como a Rumos, ou projectos como o Mo na Mo, que pretendem criar um movimento empresarial de voluntariado capaz de permitir a concesso aos trabalhadores de participarem em aces dedicadas a uma causa social. A Internet tornou-se num palco de guerra, de partilha, de apoio e de desenvolvimento social, poltico, econmico, cultural, cientfico diria humano? Estreitou distncias e abriu horizontes. Deixou de ter uma conotao meramente virtual no momento em que mudou as nossas vidas no mundo real, sob todas as formas. Convivemos com elas diariamente sem nos apercebermos. A tecnologia o motor deste novo formato da pequena-grande Aldeia onde vivemos. O seu impacto no incide somente sobre os privilegiados que a ela tm acesso. Incide sobre todos ns.