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Para una tipologa de las representaciones sociales.

Una lectura de sus implicaciones epistemolgicas


NGEL CARRETERO
Universidad de Santiago de Compostela angelenrique@usc.es

Recibido: 01.09.2009 Aceptado: 17.05.2010

1. INTRODUCCIN: LA ACCIN SOCIAL Y EL ESPECTRO DE LO REPRESENTACIONAL La revitalizacin sociolgica de las representaciones sociales slo resulta comprensible en concordancia con una particular concepcin de la accin social. El anhelo de cientificidad, inspirador de la sociologa en sus orgenes, habra propiciado la adopcin por parte de sta de un modelo epistemolgico explicativo-causal, siguiendo la estela de las ciencias de la naturaleza y en el contexto de una atmsfera la de la segunda mitad del siglo XIX marcada por una ilimitada confianza en los poderes emancipadores atesorados en la ciencia. Para ello, paralelamente, urga consolidar un paradigma epistemolgico que sirviese para fundamentar y certificar la validez de los cnones de la emergente cientificidad de lo social. Aqu, lo decisivo ser, siguiendo una vez ms el referente de la ciencia natural, un obsesivo esfuerzo doctrinal para lograr alcanzar un distanciamiento del sujeto con respecto del objeto, para de ello derivarse finalmente una visin del conocimiento como espejo de la naturaleza (Rorty, 1995). Como es bien sabido, muy pronto lo social como objeto comenz a revelar unas seas de identidad reacias a su acceso desde los criterios de cientificidad institucionalizados por el entronizado saber de las ciencias naturales. El decurso posterior del saber sociolgico ir paulatinamente corroborando esta peculiar especificidad de su objeto. El desvelamiento de la idiosincrasia de este objeto ha exigido desalinearse, cuando no enfrentarse, con el prototpico nfasis por explicar de las ciencias duras y una apuesta por el comprender. La accin social se torna como algo propiamente singularizado; y,
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precisamente debido a ello, refractario a la legalidad propuesta desde los parmetros de la ciencia. Y aquello que, fundamentalmente, singularizar a dicha accin social es que sta se encuentra inevitablemente entretejida en un horizonte propiamente cultural (Alexander, 2000), en unas formas simblicas (Cassirer: 1972), en una textura identitaria (Durkheim, 1982); en definitiva, en un mundo ideacional que no slo es un aspecto constitutivo ms de la vida social sino precisamente aquello que estructura su significacin. La sociologa de corte fenomenolgico primero (Schtz: 1962), y desde otro ngulo la hermenutica (Gadamer: 1977-2002), han sido la corrientes filosfico-sociolgicas contempornea que ms se ha afanado en resaltar esta significacin cultural, implicada en la accin social, que slo resultar accesible mediante la apertura a una metodologa de ndole comprensivo. La extrema particularidad del objeto de la ciencia social es que ste es un sujeto, que el objeto lleva sobreimpreso una subjetividad en una constante simbiosis con el acerbo culturalmente cristalizado. Si el empeo de las ciencias duras (al menos, sin entrar en mayores matices, en su proyecto fundacional) haba sido la erradicacin por subsuncin de lo ms genuinamente singular en aras de lo universal (Adorno-Horkheimer, 1994), la actitud hermenutica apostar por el reencuentro con lo singular, con una orillada singularidad que adquirir su autenticidad vista como experiencia culturalmente arraigada. Su intencin de fondo no ser otra que redescubrir que el sujeto no se encuentra separado del mundo, sino comprometido en ste, en su objeto de conocimiento; y que, por tanto, la verdad no cabe entenderla ms que desde unas claves contextuales y en trminos pragmticos (Joas, 1998). La accin social se inscribe, pues, en un marco de significaciones socialmente compartido, por lo que el desciframiento de su lgica debe recurrir a una interpretacin. Este mundo significativo (Berger-Luckmann: 1986), soportado ms sobre un sedimentado y enquistado pre-juicio que sobre la transparencia lgico-racional del juicio (Gadamer, 1977), resultar algo impenetrable para una epistemologa positivista consagrada a la objetividad; asimismo, ser tambin aquello que catapultar una revalorizacin de la trascendencia del espectro de las representaciones sociales en la trama social. Pero adems, ntimamente ligado lo anterior, esta reconsideracin de la accin social enmarcada en el contexto de lo representacional nos facilita el esclarecimiento de unos rasgos definitorios de ella escurridizos para un programa metodolgico sustentado sobre bases positivistas; obligndonos a reconocer el aspecto ms estrictamente cualitativo de la accin social y, por consiguiente, a asumir una metodologa, tambin lgicamente cualitativa, acorde a ello. (1) Por una parte, en toda accin social se inscribe y se proyecta un sentido. La indigencia de sentido y el ansia por colmar esta indigencia, propios de la condicin humana, slo ser colmada en el marco de unas slidas representaciones colectivas, en un nomos a-problematizado, desde donde todo adEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 20, julio-diciembre, 2010, pp. 87-108. ISSN: 1139-5737

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quiere finalmente sentido (Berger, 1981); en unos marcos simblicos suministradores de certezas para organizar los procesos psico-sociales (Geertz, 1990). (2) Por otra parte, la accin social es incesantemente creadora de formas culturales nuevas, dando, as, libre curso a la irrupcin de lo nuevo en la historia (Castoriadis, 1983) y forjando, asimismo, la cristalizacin de mundos imaginarios, de fantasas colectivas, inmunizadoras ante la incertidumbre acompaante de la vida (Bergson, 1996); en donde se nos estara revelando, en cualquiera de sus vertientes, una insondable creatividad humana fruto de la cual emanara el mundo de las representaciones colectivas. 2. APROXIMACIN SOCIOLGICA A LAS REPRESENTACIONES SOCIALES En las ltimas dcadas ha recobrado un inesperado auge el reconocimiento del papel del mbito tradicionalmente denominado de las representaciones sociales en el estudio del funcionamiento tanto del orden como de los procesos de cambio social. En buena medida, este reconocimiento ha surgido de una demanda surgida en el interior de las ciencias sociales como reaccin frente a la hegemnica institucionalizacin de una epistemologa y metodologa de acento marcadamente positivista. En el pensamiento sociolgico de Emile Durkheim (2000: 27-58), pionero en la reivindicacin de un estatuto estrictamente sociolgico para las representaciones sociales, todava se conjuga la difcil tentativa por acomodar la importancia conferida a las representaciones colectivas como garantizadoras de un necesario cemento social en el marco de una visin eminentemente positivista de la incipiente ciencia social. En sus diferentes versiones, y ms all de sus discordancias, la revitalizacin epistemolgica de las representaciones sociales en el examen de la lgica social obedece al diagnstico segn el cual el desciframiento de las claves de la realidad social exige ir ms all de una mera consideracin de los fenmenos sociales como algo con una existencia entendida al modo de un dato puramente objetivo e independiente del modo en cmo el investigador se acerca a ste y, asimismo, traducible desde el espectro metodolgico de unas generalizadas leyes cientficas. El denominador comn a las diferentes perspectivas que, de un modo u otro, han enfatizado la relevancia del orden de las representaciones sociales en la comprensin de la vida social es el haber explicitado la importancia, fundamentalmente epistemolgica pero tambin metodolgica, de una invisibilidad social profundamente reacia y resbaladiza sta a su captacin desde el modelo de saber aupado desde preceptos positivistas; la cual se revelara, no obstante, como el oculto, aunque autntico, fundamento explicativo de toda vida social. Es indudable, y no debiera ser soslayado, que el tratamiento especficamente sociolgico de las representaciones sociales ha sido, tradicionalmente, un patrimonio, sino exclusivo al menos prioritario, de la sociologa francesa. Sin
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entrar por el momento en un examen detallado, recordemos no solamente, a este respecto, la propia propuesta fundacional durkheimiana, sino tambin los anlisis de la nocin de habitus ligada a las nociones de capital y dominacin simblica (Bourdieu, 1991) o el tratamiento que se ha hecho de las representaciones colectivas sobrepasando la circunscripcin temtica abonada a la psicologa al uso (Moscovici: 1961). Las incursiones sociolgicas que, en esta direccin, son llevadas a cabo en el mundo anglosajn sern de una menor amplitud, aunque, al mismo tiempo, ciertamente exitosas. Como luego veremos, en este ltimo s, por ejemplo, se ha acometido con gran profundidad el estudio del imaginario social implicado en el dominio de la epistemologa cientfica, con la intencin de introducir un por veces obviado sello social en el examen de la fundamentacin de la validez de la ciencia. Sin embargo, en ste universo acadmico la aplicabilidad sociolgica de las representaciones sociales no deja de ser una posicin terica, tal como antes sealbamos, un tanto menos afianzada que en la tradicin francesa (probablemente debido ello a la cercana o alejamiento del influjo despertado por la obra tarda durkheimiana, ms especficamente por su visin de lo religioso como ideacin forjadora de una conciencia colectiva). Especialmente provechosos son, no obstante, los estudios de Anderson (1993) en el caso del nacionalismo, Taylor (2006) para la modernidad, Thompson (1992) sobre la cultura meditica, Alexander (2000) sobre la integracin colectiva y, especialmente, Douglas (1973) en su finsimo desvelamiento de la lgica explicativa del enraizamiento cultural de la representacin de pureza, en donde se estara apuntando claramente a lo que luego se catalogar como una sociologa de las profundidades. En este sentido, enfatizar la trascendencia sociolgica de las representaciones sociales entraa reincidir en la importancia cobrada en los ltimos aos, especialmente en el espectro de las ciencias sociales que apuesta por la interpretacin en detrimento de la explicacin, por el trmino denominado como imaginario social, o, en plural, los imaginario(s) social(es). Con la elaboracin de la nocin de imaginario social, el dominio hasta entonces difuso y tradicionalmente etiquetado como el orden de las representaciones sociales parece convertirse en objeto de una definitiva sofisticacin y profundizacin conceptual; sin obviar, sin embargo, los usos distintos y subyacentes a las autnticas concomitancias de fondo que pudieran hacerse de ambas nociones (Prez Rubio, 2009: 296-298), su complementariedad (Baeza, 2008: 111), as como el acotamiento o restriccin que pudiera hacerse del imaginario social en trminos de representacin social (Girola, 2007: 62). Nocin sta, la de imaginario social, que ha acogido, adems, mltiples lecturas y que ha sido objeto de utilizacin en una variada gama de escenarios del saber, desde la filosofa hasta las ciencias sociales, pasando por la psicologa, el psicoanlisis, la historia y la literatura (Thomas, 1998). Precisemos que es por completo ajeno a nuestra intencin, no obstante, introducirnos en el particular tratamiento que desde el psicoanlisis, y ms concretamente desde el lacaniano, se ha llevado a cabo de lo imaginario en una complementaria vertiente tanto psquica como social.
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Nuestro inters se centrar, prioritariamente, en abordar la radicalidad asignada al imaginario social en el proyecto de una sociologa que se autodefine como postempirista; o, en palabras de Patrick Tacussel, diramos que la consideracin de los procesos imaginarios en la vida social ser lo que permitir analizar los hechos y los acontecimientos sociales a travs de las creencias, las representaciones y los sentimientos comunes (Tacussel, 2000: 117). Por otra parte, conviene apuntar que a lo largo de la historia del pensamiento occidental, el trmino imaginario ms que el de imaginario social ha hecho referencia repetitiva al dominio de lo que, sin unos perfiles claramente delimitados, bien se podra identificar con el de la fantasa, admitiendo recurrentemente un contradictorio enjuiciamiento epistemolgico en trminos dicotmicos de falsedad/creatividad (Vdrine, 1990). Una referencia sta que, como se han ocupado de recalcar (Bachelard, 1998) y (Durand, 2000), estara incidiendo en la radicalidad de este universo fantasioso que anidara permanentemente en el sustrato de toda vida tanto individual como colectiva; y cuyo origen remitira a una condicin antropolgica imaginante, abortada por las prerrogativas del principio de realidad dictado por la civilizacin occidental, si bien proyectado ste, ineludiblemente, sobre distintas formas de expresividad cultural. En otro lugar, tratando de radiografiar los trazos caractersticos del universo de lo imaginario social, distinguamos una doble vertiente de ste: una dimensin instituyente, ligada a la instauracin de formas culturales emanadas de la fuerza creadora de lo imaginario para trascender la facticidad de lo real, y una dimensin instituida, ligada a la legitimadora institucionalizacin de una cristalizada e incuestionable significacin del mundo para aquellos que a aqul se adhieren (Carretero, 2008). Es indudable que la primera vertiente reporta sugerentes lneas de investigacin en el campo de la antropologa sociocultural, en lo relativo a la comprensin de la lgica/ilgica que preside una creatividad expandida tanto en las macrofrmulas culturales (fundamentalmente mticas y/o religiosas) como en las microfrmulas culturales diseminadas en lo cotidiano (por ejemplo, desde los dibujos animados hasta el graffiti). Pero ser la segunda vertiente aquella en la que ms nos interesar dirigir nuestra atencin al tratar de elucidar las implicaciones epistemolgicas, y consiguientemente metodolgicas, del imaginario social en el dominio de las ciencias sociales, y ms especficamente en el de la sociologa. Esta segunda vertiente, que aqu nos ocupa, haba flotado en el ambiente de las ciencias humanas y sociales al menos desde comienzos de la dcada de los sesenta del pasado siglo, aunque en la actualidad seguira siendo un terreno todava inhspito, poco explorado sociolgicamente y que estara demandando una ntida radiografa de su idiosincrasia. En este sentido, la historia del pensamiento filosfico y sociolgico contemporneo estar jalonada por un disperso conjunto de tentativas por aprehender este esencial rgimen de invisibilidad sobre el que toma asiento lo social. As, primero Thomas Kuhn (1986), mostrando que lo que l llamaba ciencia normal se sostena sobre un paradigEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 20, julio-diciembre, 2010, pp. 87-108. ISSN: 1139-5737

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ma; sobre algo no visualizable y que escapaba al privilegio de la objetividad que la ciencia clsica haba adoptado como baluarte epistemolgico. Luego, poco despus, Michel Foucault (1968), revelando que cada modalidad de saber histrico, y ms en concreto de los saberes relativos al campo de las ciencias humanas y sociales, descansaba sobre una epistme, sobre unas apriricas condiciones de posibilidad, siempre tcitas o implcitas, que lo sostendran. Luego, asimismo, Serg Moscovici (1961), (1989) y su seguidora Denise Jodelet (1986), desde la psicologa social, pusieron de relieve la trascendencia, no slo terica sino fundamentalmente prctica, de ideaciones colectivas lo que llamarn las representaciones sociales que desempean, a su juicio, el papel desempeado antao por los grandes relatos mticos en las civilizaciones antiguas, a saber: dotar de una estructura organizada de sentido a la totalidad de la experiencia cotidiana. Recientemente, en la misma lnea, la sociologa del conocimiento cientfico propuesta actualmente por David Bloor (1998), Esther Daz (1996) o Emmanuel Lizcano (1993), con la mirada puesta este ltimo en la matemtica, han subrayado los presupuestos de fondo (imaginarios) sobre los que reposan las construcciones tericas y las prcticas inherentes a la actividad cientfica; algo, por otra parte, ya intuido a su manera con anterioridad en la nocin de obstculo epistemolgico de Gaston Bachelard (1997). Sin olvidarnos tampoco de la relevancia epistemolgica cobrada por las representaciones sociales a raz de la nueva sensibilidad historiogrfica inaugurada por la Escuela de Annales (Marc Bloch, Lucien Febvre, Georges Duby o Jacques Le Goff entre otros). Es digno de mencin, asimismo, que, salvo en contadas excepciones, la antropologa social y cultural de origen fundamentalmente francs (Balandier, 1974), (Godelier, 1990) ha sido ms receptiva al esclarecimiento de la eficacia simblica de este mundo representacional que la disciplina sociolgica. En suma, la idea que rezumar en la preocupacin temtica de una constelacin de autores, no slo del abanico de las ciencias humanas y sociales sino tambin de las ciencias llamadas duras, es la existencia de un institucionalizado, aunque implcito, registro de no visibilidad que pre-determinara nuestra consideracin global de inteligibilidad de lo real. En este sentido, habra que decir que adentrarnos en la elucidacin de la naturaleza actuante del imaginario social entraa un propsito por hacer ostensible y manifiesto aquello que, por aproblematizado, resulta ser un tab para una determinada sociedad. Por lo mismo, el nimo que impulsa a una sociologa de los imaginarios sociales ser el de una liberacin epistemolgica de esos tabes. Pues bien, admitido el axioma segn el cual lo real es algo inaprensible como tal, la revitalizacin de la trascendencia sociolgica del imaginario social surge de la asuncin de que nuestro acceso al conocimiento de aqul se encuentra inevitablemente mediado por determinados sistemas de representacin simblica (Thomas, 1998: 16). Primeramente diseccionaremos las directrices fundamentales, as como las divergencias de fondo, de los tres grandes marcos tericos que, en esta direccin, han acometido en los ltimos aos una empresa destinada a poner de relieve, a nuestro juicio, la invisibilidad social antes mencionada, lo no-explcito de lo
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social, con sus consiguientes derivaciones como utillaje terico para la compresin de la realidad social. Posteriormente, llevaremos a cabo una sistematizacin, un examen y un balance comparativo de ellas, buscando mostrar sus puntos de desencuentro nacidos de la axiomtica de fondo sobre la que se apoyan, sus posibilidades y sus dficits sociolgicos en ellas encerrados, as como sus posibles interconexiones epistemolgicas. El desglose de los tres grandes marcos tericos anteriormente apuntados se corresponde y nos exige, a ttulo de delimitacin conceptual, la asuncin de una distincin de tres registros o niveles en la consideracin y en la operatividad sociolgica de los imaginario(s) social(es). 3. NIVEL I: IMAGINARIO SOCIAL COMO ARQUETIPO CULTURAL La procedencia originaria de esta concepcin del imaginario social surge de la emblemtica obra de Gilbert Durand, Las estructuras antropolgicas de lo imaginario (1981), publicada a comienzos de los aos sesenta del pasado siglo y prolongada posteriormente a travs de distintas investigaciones en torno a la mitologa, el arte o la literatura. La raigambre de saber a la que se adscribe esta concepcin es la de una antropologa filosfica con indudables resonancias en el campo de la antropologa cultural. Su visin del imaginario social tiene que ver con la profundizacin, precisamente desde lo que l bautizar como una sociologa de las profundidades, en torno a los pilares fundacionales y fundamentales sobre los que se sostiene una cultura. Su propsito ser, entonces, el de una analtica de la civilizacin de alto alcance, en un proyecto global y totalizador. Por eso, a este primer registro o nivel del imaginario social bien podramos denominarlo como nivel antropolgico, con una fuerte carga de significacin cultural condensada en torno a ciertas imgenes primordiales. A grandes rasgos, la visin del imaginario social desprendida de la obra de Durand se apuntala sobre tres vrtices: A. El imaginario social est ligado a una exploracin en torno a los latentes elementos arquetpicos sobre los que se sostiene una cultura. El trmino arquetipo hara referencia a constantes antropolgicas, recurrentes y transhistricas, expresadas a travs de ciertas figuras e imgenes mitolgicas (Prometeo, Hermes, Dionisos.. ). stas actuaran a modo de principios originarios y fundantes, de pilares presupuestos, intangibles y globales, sobre los que se reposa y, al mismo tiempo, se articula desde y a partir de una tensin originada del politesmo arquetipal la totalidad del ser y del sentir de una cultura. Cada civilizacin habra, entonces, revalorizado y entronizado un modelo arquetipal en detrimento de un eclipse de otros. Los arquetipos seran, pues, los residuos semnticos de las vivencias del pasado filogentico, cuyas resonancias semnticas permanecen abiertas a vivencias colectivas futuras (Snchez Capdequ, 1999: 55). Indudablemente, el eco de la nocin de inconsciente
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cultural de Carl Gustav Jung resuena sobremanera en esta concepcin durandiana. Se tratara, en definitiva, del ncleo acorazado que coincide con el corpus sagrado de los mitos, firmemente custodiado y aproblematizado, sobre el que asienta toda peculiaridad cultural (Durand, 1996a: 125). Su acepcin ms, diramos, urbanizada sociolgicamente sera aquella ligada a la consideracin de mito fundador profundo o arquetipo civilizatorio sobre el cual pivotar por completo la significacin del mundo y el acontecer prctico de los coparticipantes en un determinado nomos cultural. B. La actuacin del imaginario social est ligada a la persistente presencia, aunque casi siempre oculta o travestida, de la reubicacin del mito en la contemporaneidad. De este modo, curiosamente, lo ms viejo, lo originario, se ensamblara y estara constantemente operando (re-actualizndose) en el seno de lo ms nuevo, rompiendo con una concepcin lineal de la temporalidad histrico-cultural instaurada por el progresismo y el historicismo reinantes en la segunda mitad del siglo XIX, propugnando, como contrapartida, una visin propiamente circular o, para ser ms precisos, en espiral de sta. Lo inmemorial se hallara impreso, as, en lo presente. Es ms, la autntica comprensin de lo presente pasara por una mirada hacia lo pasado, hacia lo ms inmemorial, tratando de desvelar lo ms originario como esencialidad de lo que los contemporneos son. La implicacin sociolgica ms directa de lo anterior radicara en que lo emprico (el fenmeno puntual y concreto motivo de estudio sociolgico) cobra su autntico significado a la luz de la latente pervivencia de un reservorio de lo ms remoto, de lo inmemorial, proyectado ste reservorio sobre la especial fisiognoma simblica de aqul. El imaginario social estara, entonces, relacionado con ese permanente fondo cultural, con esa persistente huella mtica fijada en imgenes primordiales, que perseverara en su actuacin ms all de los avatares y de las complejas sinuosidades histricas; algo que con (y a pesar) del correr del tiempo, permanece, porque no puede ser realizado, ni substituido (Beriain, 1996: 278). Durand (1996b: 85-136) ha propuesto, a ttulo de modelo heurstico, la nocin de cuenca (bassin) semntica como metfora explicativa del resurgimiento y reactualizacin de la presencia de lo arquetpico en elementos novedosos de una cultura, buscando dar cuenta, as, de la repetitiva persistencia de lo ms viejo en el seno de lo ms nuevo, de lo uno en el interior de lo mltiple. De este modo, cada bassin semntico, cada concreta mentalidad cultural surgida en un determinado horizonte histrico, se anclara y derivara de un perenne (bassin semntico) primordial, sobre el fondo inmemorial de una cultura, sobre un ocano mtico primordial e insondable mucho ms vasto (Durand, 1996b: 88) que es, sin embargo, re-inyectado en lo ms nuevo. De un modo u otro, la conclusin ser que, en ningn caso, podemos escapar al dominio de lo mtico, pese a la tan ilusoria como infructuosa tentativa de la racionalidad moderna de buscar afanosamente la depuracin de ste. Cumplindose, as, el viejo y asertrico dictum frankfurtiano expresado en Dialctica de la Ilustracin, para Durand la razn moderna no sera otra cosa, en realidad, que un mito fundante ms de entre aquellos constitutiEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 20, julio-diciembre, 2010, pp. 87-108. ISSN: 1139-5737

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vos de la tensin marcada por un insobornable politesmo arquetipal. C. La genuina modalidad de saber propiciadora de un acercamiento a este invisible fondo mtico, al imaginario social, ser aquella inspirada por una hermenutica de la cultura, desembocando finalmente la propuesta de Durand en un mitoanlisis cultural con un propsito fundamentalmente globalizador. Un mitoanlisis (una mythodologie) en donde la va de mediacin a la comprensin del universo mtico-imaginario caracterstico de una trama cultural ser el privilegiado dominio de lo simblico; con un nimo, adems, de erigirse en una verdadera revolucin epistemolgica en el campo de las ciencias humanas y sociales. Para Durand (1968: 14-18), el smbolo, la fuerte carga de significacin encerrada en ciertas imgenes simblicas que una cultura ha apropiado como patrimonio propio, posibilitara el acceso al monde imaginale (Corbin), a aquella oculta trascendencia que dona de sentido a toda especificidad cultural. En el smbolo se encarnara, hacindose visible, la invisibilidad mtica y arquetipal sobre la cual se ancla una determinada cultura. Y slo una hermenutica capaz de interpretar aquello que precisamente el smbolo encierra, proporcionara el utillaje terico necesario para la comprensin de las claves sobre las que una cultura descansa. Desde esta perspectiva, obviamente, la invisibilidad inscrita en lo social, las realidades atmosfricas que habitan en las concepciones socialmente objetivadas (Len, 2001: 42), aquello que siendo base fundante de lo social permanece en la opacidad, apuntara a un residuo inmemorial que, curiosamente, estara permanentemente operando y proyectndose en lo ms cotidiano. En esta lnea, uno de los grandes retos acometidos por la innovadora propuesta sociolgica que Michel Maffesoli viene desarrollando en las tres ltimas dcadas ha sido precisamente aquella encaminada a mostrar la existencia de esa huella mtica, arquetipal, en el campo de lo ms prximo, en el universo ms cotidiano (Maffesoli, 1993b: 79-96). La tarea emprendida por Maffesoli ha consistido, bsicamente, en urbanizar sociolgicamente la antropologa filosfica diseada por Durand, su verdadero maestro y fuente de inspiracin intelectual. Por eso, este autor insistir en cmo lo arquetpico (lo originario) se re-actualizara y materializara, tomando cuerpo y hacindose presente, en modulaciones histrico-culturales, en fisiognomas que adoptan una frmula estereotpica (Maffesoli, 1993a: 201-219); al unsono que, por ejemplo Anne Sauvageot (1987), hallar el verdadero magnetismo despertado por el mundo publicitario en este latente sedimento arquetpico. La microscpica, aunque profunda, mirada en torno a El mito hoy de Roland Barthes (1999), o sea en torno a un abanico de fenmenos de la cultura contempornea en donde este autor encuentra un residuo mtico, haba ya revelado la recurrente persistencia de esa huella mtica en lo cotidiano. Barthes ha sabido ver la existencia de una cotidianidad poblada no de grandes mitos sociognicos pero s de una constelacin de micromitologas con una fuerte capacidad de seduccin colectiva. No obstante, dicho autor se acercara al mito desde una ptica diramos peyorativa por desmitologizante, percibiendo simplemente el mito cotidiano como una ficticia huida, como
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una evasiva va de escape, de lo cotidiano (como una deshistorizacin de ste), en sintona con los presupuestos tericos de una sociologa de lo cotidiano tan al uso en la dcada de los setenta como la alentada por Henri Lefebvre o por la primera parte del itinerario intelectual de Jean Baudrillard. Habra, para Barthes, pues, algo de falsedad (en cuanto premeditada volatilizacin de lo histrico) en todo mito cotidiano. No obstante, la perspectiva elegida por Maffesoli ser otra. Bajo el evidente influjo de Durand, este autor encuentra en el mito fijado a la cotidianidad un ansia autnticamente transcendental por reimaginar o reencantar la existencia cotidiana. A este respecto, conviene dejar someramente apuntado que la sobrevivencia (sin un animo declaradamente crtico o peyorativo) de la lejana mtica en el universo de la contemporaneidad haba sido ya subrayada en la sugestiva originalidad de los estudios llevados a cabo por Morin (1972), (1981), (2001) en la dcada de los sesenta y setenta del pasado siglo, tomando como referencia para ello el aura mgica que envuelve al mundo cinematogrfico en particular y a multitud de eventos de la cultura de masas en general; y, posteriormente, por Georges Balandier (1975), (1994) al desvelar ste cmo el elemento arcaico y su carga mtica latente ser la subyacente causa explicativa de la adhesin y del magnetismo que el poder poltico suscita y reclama de sus seguidores. Por tanto, diramos que, para Maffesoli, la eterna y transhistrica operatividad del mito proyectada en el escenario cotidiano no ser vista en un tono, en absoluto, despreciativo, sino que, ms bien, para l, obedecera a la misma sustancialidad del mito y, asimismo, a la sustancialidad de unas insobornables demandas antropolgicas a las que histricamente el mito ha siempre procurado dar respuesta. 4. NIVEL II: IMAGINARIO SOCIAL COMO SIGNIFICACIN IMAGINARIA La formulacin ms elaborada de este segundo nivel del imaginario social es, sin lugar a dudas, la propuesta llevada a cabo, a mediados de la dcada de los setenta del pasado siglo, por Comelius Castoriadis. Una propuesta eminentemente filosfica, circunscrita fundamentalmente al terreno de la ontologa del ser social, aunque con notables derivaciones sociolgicas. Castoriadis, en su obra cumbre La institucin imaginaria de la sociedad (1983-1989), ha polemizado con las corrientes dominantes en las ciencia humanas y sociales del momento (bsicamente: marxismo, estructuralismo, funcionalismo y psicoanlisis); surgiendo de esta polmica su particular concepcin del imaginario social. El nivel en donde este autor despliega su utillaje conceptual, sin perder un todava notable grado de abstraccin, no alcanza el registro de generalidad ni la pretensin de globalidad del pensamiento sociolgico abierto por Durand. As, la delimitacin y los perfiles del foco de atencin de su particular concepcin del imaginario social se vern ahora involucrados en la historicidad, enmarcndose fundamentalmente en una analtica del modelo prototpico de sociedad capitalista.
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Su intencin, pues, no ser fijar su inters terico en los arquetipos civilizacionales o mticos fundantes de una cultura, sino, ms bien, en mostrar que el cmo una sociedad percibe y hace inteligible su mundo circundante, su especial manera de experienciar la vida cotidiana, as como tambin el modo en cmo aquella se autorrepresenta a s misma, lleva todo ello implcito un componente ms imaginario que propiamente real. Por tanto, bien podramos denominar a este segundo nivel del imaginario social como nivel ontolgico-sociolgico, perdiendo, en relacin al anterior nivel, una evidente densidad antropolgico-cultural, derivada de su desligacin con respecto a una dimensin transhistrica y arquetipal, pero, a cambio, ganando en notorias posibilidades como utillaje ms propiamente sociolgico para interpretar fenmenos ms locales de la realidad social. Y este componente imaginario, que l llamar significaciones imaginarias de la sociedad, ser la instancia que configurar y estructurar, en sentido amplio, la manera de ser diferencial de una sociedad en sus diferentes parcelas y ubicaciones. A grosso modo y para lo que nos ocupa, su concepcin del imaginario social bien podra resumirse del siguiente modo: A. La singularidad de cada sociedad obedece a la existencia, digamos que propiamente ideacional, de unas significaciones centrales, de unas articulaciones ltimas, que actuaran como esquemas matriciales organizadores de la significacin de la totalidad de su mundo. De esta forma, el imaginario social, al modo en cmo es contemplado por Castoriadis, ser un recurso terico inigualable para dar cuenta de cmo se mantiene firmemente unida una sociedad por medio de un cemento colectivo (el imaginario social), para indagar en las claves explicativas de por qu existe un homogneo Nosotros colectivo en torno al cual los integrantes de un conjunto social, en su complementariedad, se identifican y en torno al cual se adhieren (Castoriadis, 1983: 256-257). El imaginario social se expresar, tomar cuerpo, por otra parte, en el especfico dominio de lo simblico, encarnndose en smbolos institucionalizados con una fuerte carga grupal tanto a nivel sentimental como afectivo, prologando y extrayendo, as, todas las posibles consecuencias encerradas en la vieja concepcin de la religin de Durkheim (1982), segn la cual el smbolo (totmico) condensaba y representaba el espritu de grupo bajo una forma de unidad material. De ah que el imaginario social se hubiese erigido en una herramienta terica especialmente sugerente a la hora de analizar el papel de las representaciones colectivas como garantizadoras de la pervivencia de construcciones identitarias (Beriain, 1996: 278-312). Dado que, adems, como hemos dejado anteriormente indicado, el imaginario social de Castoriadis es intrnsecamente refractario a su encorsetamiento en una clave conceptual o definicin al uso, el acceso al modo en cmo ste se nos revela, nos habla, deber adoptar una va diferente: la de la metfora y, por ende, la de la retrica (que no aquella habitualmente transitada por la epistemologa) (Lizcano, 2006: 60-71). Para Lizcano, ser precisamente del resultado de esta simbiosis entre
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imaginario social y metfora de donde ste podra extraer una mayor utilidad metodolgica para la ciencia social. B. Las significaciones imaginarias de la sociedad institucionalizan una manera de presentarse el mundo para los individuos a ellas adheridos. La sociedad, a travs de su singular imaginario social, tendr la facultad de modelar culturalmente la naturaleza en su conjunto, otorgando una significacin a su particular mundo y definiendo lo vlido, lo legtimo y lo deseable para cada sociedad. Las similitudes con el concepto de universo simblico acuado desde la sociologa fenomenolgica por Peter Berger y Thomas Luckmann (1986) son evidentemente notorias. Para una determinada sociedad, su realidad, en sus diferentes aspectos y con las diferentes cosas que la componen, es realidad y las cosas son en la medida en que encarnan, figuran o presentifican significaciones sociales. Las cosas sociales son lo que son gracias a las significaciones que figuran, inmediata o mediatamente, directa o indirectamente (Castoriadis, 1989: 307). A nivel sociolgico, el papel atribuido a la dimensin emprica no ser ahora el de una materializada y concreta proyeccin de lo originario, sino, ms bien, el de un indicio manifiesto en donde aquello que no se deja ver (ahora concebido como constructo ideacional e histrico) se nos dejara translucir simblicamente. La representacin social, segn Castoriadis, se encuentra, entonces, no como un simple agregado independiente de lo real, sino, por el contrario, formando una parte esencial e implicada en lo real; pero no distanciada aquella, en trminos dicotmicos, respecto de ste. La actividad general de un modelo de sociedad sera impensable sin la operatividad de las significaciones imaginarias, del mismo modo que stas necesitaran materializarse, ineludiblemente, en distintas parcelas y actividades sociales. Por eso, las significaciones imaginarias no se dejan aprehender, no son percibidas como tales, mantenindose en la invisibilidad de lo social; nicamente podrn ser atisbadas retrospectivamente en su implicacin sobreaadida a las cosas. La institucin de la sociedad dir Castoriadis es lo que es y tal como es en la medida en que materializa un magma de significaciones imaginarias sociales, en referencial al cual y slo en referencia al cual, tanto los individuos como los objetos pueden ser aprehendidos e incluso pueden simplemente existir; y este magma tampoco puede ser dicho separadamente de los individuos y de los objetos a los que da existencia (Castoriadis, 1989: 307). C. Cada modelo de sociedad instituye, por medio de sus particulares significaciones imaginarias, un mundo que aparecer como evidente, connaturalizado y aproblematizado, de modo que el mundo pasar a ser su mundo institucionalizado. Como es obvio y a tenor de lo dicho, se oculta, se conserva implcito, que el mundo para aquellos que coparticipan en un modelo de sociedad determinado lo es, bsicamente, como fruto del papel creador ex nihilo de las significaciones imaginarias. De ah que la posicin de Castoriadis aboque, sin una sin embargo transparente formulacin a este respecto por su parte, al papel del imaginario social como elemento ideacional constructor de la realidad social. De mayor inters sociolgico si cabe es que Castoriadis (1998: 113EMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 20, julio-diciembre, 2010, pp. 87-108. ISSN: 1139-5737

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manniana, sino, tambin, en los modelos epistemolgicos exportados desde el campo de la biologa a las ciencias sociales por Varela (1996) y Maturana (1984); incidiendo ambos en que el conocimiento de la realidad es indisociable del particular modo en cmo el sujeto se dirige a sta y derivando, as, en la conclusin de una teora de la observacin de acento constructivista. Pintos partir de un presupuesto de fondo evidentemente determinado por la ontologa constructivista luhmanniana, segn la cual la realidad, y ms en concreto la realidad social, no es otra cosa que el resultado de las distinciones realizadas desde observadores que operan con unas particulares (y siempre parciales) observaciones. Desde este ngulo terico, aquello, en suma, considerado como realidad es indisociable del modo en cmo sta se presenta para un determinado sujeto que la observa, que accede a ella. En este sentido, el papel de los imaginario(s) social(es) adquirira un estatuto metodolgico primordial, puesto que seran aquellos instrumentos a travs de los cuales se nos hara inteligible y perceptible de modo peculiar la realidad, convirtindose en los recursos mediante los cuales crearamos evidencias sociales (una concreta realidad), a partir, eso s, de distintos esquemas observacionales. Los imaginario(s) social(es) configuraran, pues, aquello que ser asumido como la realidad social, teniendo como funcin primaria la elaboracin y distribucin generalizada de instrumentos de percepcin de la realidad social construida como realmente existente (Pintos, 1995: 11); o, como dir Pintos en otro contexto, seran aquellos esquemas, construidos socialmente, que nos permiten percibir algo como real, explicarlo e intervenir operativamente en lo que cada sistema social se considere como realidad (Pintos, 2003: 164). B. La operatividad de los imaginario(s) social(es) se nos revelara, para l, desde el esquema dicotmico relevancia/ opacidad. Un determinado imaginario social, al operar mediante una distincin, hara relevante una concreta manera de ser de la realidad, omitiendo, de este modo (o lo que es similar manteniendo en el ocultamiento, o en la opacidad), otras posibles manera de ser tambin plausibles a travs de las cuales se nos podra hacer presente esa misma realidad. La presencia de lo emprico, a tenor de esta versin lgicamente ms sociolgica del imaginario social, se contemplara como punto de referencia a partir del cual abriramos la interrogacin en torno a lo ausente; es decir, en torno a aquello que extralimitara, que quedara fuera, del umbral de lo definido institucionalmente como realidad. Por tanto, lo ausente, lo invisible en suma la opacidad de lo social no obedecer, en modo alguno, a ningn registro que debiera verse en trminos diacrnicos (lo ms originario oculto en lo presente), sino, ms bien, sincrnicos (la imposibilidad de que un mismo observador pueda simultanear al mismo tiempo diferentes observaciones). Como resultado del reconocimiento de la quiebra de cualquier monopolio de definicin unitaria de la realidad (patrimonio en modelos de sociedad precedentes de las instituciones religiosas y/o polticas), uno de los detonantes caractersticos de las sociedades complejas (las derivadas de la modernidad) ser la
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prevalencia de una exacerbada competencia entre distintas instituciones, medios de comunicacin o estrategias de mercado por aduearse de una definicin hegemnica de la realidad (Gramsci); o, para decirlo en la terminologa procedente de Gothar Gnther y que gusta de utilizar Pintos, las sociedades actuales seran sociedades policontexturales. Pero adems, este autor acometer el desafo terico de formular una metodologa adecuada para visualizar la operatividad de los imaginario(s) social(es), sacando a stos de la invisibilidad, as como de sus transformaciones o modificaciones en el curso del tiempo. En esta tarea, apelar al marco de pensamiento diseado desde la Sociociberntica, a las tcnicas sociolgicas apoyadas sobre observaciones de segundo orden y basadas en los desarrollos tericos ms recientes de la ciberntica segunda. En sntesis, la observacin de segundo orden sera aquella que observara las distintas observaciones de primer orden, explicitando, entonces, las diferentes relevancias/opacidades manejadas en las construcciones de realidad llevadas a cabo en las observaciones de primer orden y a partir de los consiguientes imaginario(s) social(es). C. La concepcin del imaginario social propuesta por Pintos se desmarca de las dos anteriores. No tiene como objetivo presentarse como el arquetipo fundante y transhistrico de una cultura (nivel I), ni tampoco como significacin imaginaria desde la cual pensamos, sentimos y asumimos el mundo, pero de la cual difcilmente podramos distanciarnos o hacer epoj de ella (nivel II); aunque con esta ltima versin habra ciertos puntos de confluencia aun por resaltar. Las diferencias esenciales de la visin de Pintos en relacin a las dos anteriores consistiran en que: a) Le interesa sobremanera concebir y estudiar el imaginario social en lo que ste tiene de representacin social de carcter transitorio, cambiante y ms apegado a la historicidad. b) Le interesa una realidad imaginaria en lo que sta tiene de elaborada desde fuera (dispositivos de creacin de sentido) y no en lo referente a su faceta como emanacin antropolgica desde dentro o como instituyente radical que dira Castoriadis (Baeza, 2000: 138). c) Le interesa el imaginario social en su faceta de legitimacin de realidad(es) sociales y no en aquella ligada a los procesos de auto-transformacin de la sociedad (Prez Rubio, 2009: 297). Desde la opcin adoptada por Pintos, el anlisis gana en una evidente fertilidad sociolgica (fundamentalmente epistemolgica y metodolgica) que pierde, sin embargo, en, por as decirlo, pretensin antropolgica. Y precisamente por ello, la formulacin de Pintos parece la ms acorde para el estudio fundamentalmente de los imaginario(s) social(es) actuantes tanto en el universo meditico, en el rgimen de imaginera que, al decir de Gerard Imbert, sera una
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visibilidad que saturara por completo el espacio de la comunicacin (Imbert, 1992: 147), como en los discursos elaborados y transmitidos desde distintos marcos institucionales (poltico, cientfico, publicitario o religioso). 6. A TTULO DE CONCLUSIN: BALANCE PROVISIONAL ENTRE NIVELES: SISTEMATIZACIN, INTERSECCIONES Y CONTINUISMO EN LAS REPRESENTACIONES SOCIALES Elucidar y escudriar lo no explcito, la invisibilidad, de lo social es algo proclive a la generacin de formulaciones tericas vagas y a confusionismos intelectuales. Al movernos en un terreno intrnsecamente reacio o resistente a una sujecin no slo emprica sino incluso conceptual, es fcil caer en una tentativa de utilizacin de nociones terminolgicas sin una previa aclaracin de su autntico uso sociolgico y sin una obligada delimitacin ntida de sus perfiles ontolgicos o/y epistemolgicos. Por ello, es conveniente aclarar las peculiaridades de cada nivel que hemos diferenciado, sus puntos de encuentro y el posible continuum entre stos; con el nimo de poner de relieve las diferentes resonancias e implicaciones que de todo ello se derivara para la ciencia social. En otros trminos, de cada uno de los niveles previamente distinguidos en la visin del imaginario social se desprender, ms all de las concomitancias de fondo, una manera peculiar de concebir no solamente el papel sociolgico asignado a las representaciones sociales sino, tambin, a la propia perspectiva de reconsideracin del hacer sociolgico. Utilizaremos el cuadro a continuacin indicado para desglosar una factible sistematizacin conjunta de las representaciones sociales y el imaginario social:

Dimensin
Ontolgica Nivel I Arquetpica (transhistrica)

Dimensin epistemolgica

Horizonte de operatividad

Campo de aplicacin

Antropologa Hermenutica y Simblica

Macro/micromitologas contemporneas

Socioantropologa cultural Sociologa del conocimiento (cientfico)/ cultura Sociologa de la comunicacin/ cultura

Nivel II Fenomenolgica

Sociologa Simblica/ Metafrica

Anlisis institucional

Nivel III Constructivista Sociociberntica

Mass-media, analtica del discurso

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De acuerdo con este cuadro, podemos percatarnos de la tipologa de actuacin sociolgica de las representaciones sociales. Tipologa que, como toda tipologa, admitir unas comprensibles zonas de interseccin e interconexin entre los tres niveles, no limitndose a contemplar stos como compartimentos absolutamente diferenciados y encapsulados. El valor heurstico del cuadro anteriormente desglosado se debiera complementar, asimismo, con una triple dimensin entrelazada de las representaciones sociales: a) Gradacin. b) Unidad/Multiplicidad. c) Continuismo. a. Gradacin: Cada nivel previamente admitido se correspondera con una especfica densidad o espesura en la gradacin, en lo que sta tiene de pretensin de fundamento de globalidad, de las representaciones sociales y, consiguientemente, con una operatividad sociolgica bien distinta. El nivel III focalizara su atencin en el grado de las representaciones sociales en donde ste no tendra como intencin salirse del campo propio de la historicidad y, en consecuencia, de un espacio de aplicacin siempre contextual. El nivel II, limitando en su gradacin con el nivel anterior, implicara un mayor grado de densidad cultural, con una tendencia a fijar su atencin sobre las representaciones sociales de mayor globalidad, sobre los todava plurales y contextuales constructos ideacionales centrales sobre los que se articula una sociedad. Finalmente, el nivel I se ocupara de las representaciones sociales de mayor gradacin, cuya atencin se fijara sobre la globalidad cultural en su conjunto. b. Unidad/Multiplicidad: El trnsito entre los distintos niveles (del nivel III al nivel I) entraa una paulatina disminucin del espectro de extensin de las representaciones sociales. El nivel III se caracterizara por una absoluta fragmentacin, heterogeneidad y pluralidad de las representaciones sociales relativa a su visualizacin en una mltiple gama de espacios sociales. El nivel II implicara ya una notable reduccin reduccin encaminada a una seleccin de lo bsico o nuclear en la heterogeneidad y en la extensin del nmero de representaciones sociales. El nivel I significara, finalmente, una reduccin a la unicidad de las representaciones sociales, entendida sta reduccin como bsqueda de ese principio unitario, homogeneizador, fundante y nuclear de una cultura. c. Continuismo: La relacin entre los tres niveles indicados puede verse, en realidad, como un continuum desde una mayor concrecin (nivel III) a una mayor generalidad (nivel I). El nivel III fija su atencin en las representaciones sociales ms locales, mientras el nivel I lo hara en las ms generales. Utilizando una metfora aclarativa procedente del campo tectnico podramos decir que las representaciones sociales de nivel III se corresponderan con la capa ms epidrmica de la representacin social, las representaciones sociales de nivel II con la capa intermedia, y las representaciones sociales de nivel I con la capa nuclear (ncleo bsico de la representacin social). Aunque, conviene tenerlo presente, entre las tres capas se produzca una natural mediacin e interconexin de fondo permanente.
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Nivel I : Arquetipo: Civilizacin Nivel II : Significaciones: Cultura Nivel III: Construcciones sociales: Sociedad

A la luz del grfico arriba indicado, se nos muestran las intersecciones e interrelaciones entre los tres niveles de la representacin social anteriormente desglosados. Como podemos observar, una representacin social del nivel III mantiene un continuismo o remite a una de nivel II y, a su vez, sta a otra de nivel I. El nivel I existe en el nivel II, y ste, por su parte, en el nivel III. Por ejemplo, representaciones sociales impresas en la prctica totalidad de fenmenos sociales de la vida cotidiana, tales como las de la violencia, el gnero o el trabajo, estaran incluidas en el nivel III; aunque, en funcin del alcance ontolgico atribuido a nuestro anlisis, podramos acceder asimismo, a travs de las representaciones sociales anteriores, a los niveles I y II sobre-implicados en ellas. Todo depender, en definitiva, de la dimensin ms contextual o ms global en donde al investigador le interese ceir el objeto de inters de la operatividad de las representaciones sociales; o, dicho de otro modo, donde ste ubique el lmite para la generalidad de su anlisis. Por este orden, las tres dimensiones de la representacin social que pudieran ser objeto, entonces, de un abordaje analtico seran: (nivel III: La Sociedad / nivel II: La Cultura / nivel I: La Civilizacin). Conviene sealar que nuestro esfuerzo por profundizar en el logro de una provisional tentativa metodolgica de esquematizacin de los distintos niveles de operatividad sociolgica del imaginario social concuerda, en buena medida, con la reciente propuesta de Baeza (2008: 477-492). Para ste, desde una inspiEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 20, julio-diciembre, 2010, pp. 87-108. ISSN: 1139-5737

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racin claramente fenomenolgica, los niveles que hemos denominado como nivel I y nivel II se corresponderan, en su conjunto, con lo que l llamar imaginario radical, mientras que el nivel III se correspondera con lo que llama imaginario perifrico, reconociendo, en efecto, la interrelacin y la fuerte dependencia del segundo con respecto al primero. Asimismo, Baeza subrayar, en sintona con nuestra elaboracin terica, el fundamento arquetpico e inconsciente del imaginario radical, as como el nivel discursivo-consciente en donde se movera el imaginario perifrico. El nimo impulsor de ambas propuestas ser, no obstante, similar, a saber: la necesidad de examinar la plural estructura operativa de las representaciones sociales con sus consiguientes resonancias metodolgicas, siendo esto revelador, por otra parte, de la acuciante demanda actual por clarificar el papel metodolgico asignado a las representaciones sociales en el marco de una sociologa que se declare postempirista. Para concluir, recurriremos a un ejemplo significativo el del Trabajo para ilustrar lo anterior. Un ejemplo, en realidad, paradigmtico, dado que resulta de utilidad como patrn comn para abordar, desde esta ptica, una variada gama de representaciones sociales actuantes en el universo cotidiano. La especificidad de la representacin social del Trabajo en un concreto modelo social occidental (la dimensin de La Sociedad) podra ser abordada desde el nivel III, es decir, como una construccin social de la realidad de naturaleza discursiva y generada histricamente desde determinadas instancias, bien sean stas polticas, econmicas o mediticas. Pero, a su vez, cuando nos adentramos en la cosmovisin cultural propia de Occidente (la dimensin de La Cultura) en donde el Trabajo ocupa el vrtice angular y articulador de la totalidad de la vida social, en cmo ste impregna por completo los distintos plexos en los que se entreteje la vida de las personas y en cmo ste deviene, en ltima instancia, un decisivo signo de sociabilidad o de integracin social, nos ubicaramos en el nivel II. Evidentemente, la representacin social del Trabajo del nivel III no podra darse sin una apoyatura o sostn en la representacin social del Trabajo nivel II, de manera que la representacin social del Trabajo del nivel II estara proyectada e irradiada, en una suerte de flujo constante, sobre la representacin social del Trabajo del nivel III. Asimismo, cuando ahondamos todava ms en el fundamento antropolgico-cultural que, en Occidente, marca el rumbo de la concepcin de la relacin que, a travs del Trabajo, establece el hombre con la naturaleza (la dimensin de La Civilizacin ), descubrimos un slido e incuestionable mito fundante en el que se ampara esta relacin, a saber: una actitud de dominio y explotacin, condensada metafricamente en la figura arquetpica de Prometeo. Nos ubicaramos, entonces, en la representacin social del Trabajo de nivel I. La representacin social del nivel II (y por ende la de nivel III) no seran factibles, pues, sin la representacin social de nivel I. La representacin social del nivel I se proyectara e irradiara, en un flujo tambin constante, sobre las representacin social de los niveles II y III. De modo que, en definitiva, los niveles II y III estaran preados del nivel I, y, a su vez, el nivel II lo estara del nivel I y el nivel III del nivel II.
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RESUMEN El presente trabajo pretende mostrar, en lneas generales, las diferentes implicaciones epistemolgicas para la ciencia social resultantes del reconocimiento de los distintos modos de operatividad sociolgica conferidos a las representaciones colectivas, y, en especial, al campo del imaginario social. Para ello, primeramente, se preocupa de desglosar los marcos tericos actuales ms destacados en la consideracin del imaginario social, enfatizando como stos estaran revelando una axiomtica epistemolgica diferenciada. Finalmente, sistematiza los distintos niveles albergados en el uso del imaginario social, estableciendo sus interrelaciones y proponiendo un balance comparativo entre ellos, de lo que se deducira un horizonte de aplicabilidad y un campo de actuacin sociolgicos tambin distintos. PALABRAS CLAVE Representaciones sociales, Imaginario social. Epistemologa, Hermenutica, Constructivismo. ABSTRACT The present work tries to show, in main lines, the different methodological and epistemological implications for social science resulting from the recognition of the different conferred ways from sociological operativity from the collective representations, and especially from the imaginary social. For it, firstly, it one worries to detach to the present theoretical marks more outstanding in the imaginary consideration of the social one, emphasizing as these would be revealing axiomatic an epistemologic one differentiated. Finally, it systematizes the different levels lodged in the imaginary social, establishing his interrelations and proposing a comparative balance among them, than it would be deduced a horizon of applicability and also different a sociological field of action. KEY WORDS Social representations, Imaginary social. Epistemology, Hermeneutics, Constructivism

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