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CURTIS GALAND

LO QUE OCURRI MAANA!


LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 234 Publicacin semanal.

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS MEXICO

ISBN 84-02-02525-0 Depsito Legal B. 52.854 1974

Impreso en Espaa - Printed in Spain 1.a edicin: FEBRERO, 1975

CURTIS GARLAND - 1975 texto SALVADOR FAB - 1975 cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor de EDITORIAL BRUGUERA. S. A. Mora la Nueva, 2. Barcelona (Espaa)

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S.A. Mora la Nueva, 2 Barcelona

Curtis Garland LO QUE OCURRI MAANA


CAPITULO PRIMERO Mir de soslayo a Bellamy, antes de mover los controles en la direccin adecuada. El no estaba mirndome. Ni a m, ni a los controles; M a nada. Haba pocas cosas que mirar, all. Pero l no miraba a ninguna. Creo que sus ojos estaban muy lejos, en ese momento. Fuera de aquellos muros, curvos y blancos. Lo siento dije. Lo siento mucho, Roy. Y puls los controles en la forma adecuada. El resto lo hara la computadora de a bordo. La ruta, velocidad y dems procesos programados, actuaran de forma automtica, apenas el cerebro electrnico estableciese los cmputos alojados, en su memoria. El me mir en ese momento. De un modo vago, confuso. Como si estuviera a distancias siderales de m. En otra nave y otra galaxia. Claro dijo, al fin. Yo, tambin lo siento, Jerry. Hicimos todo lo posible suspir. Ms de lo previsto, incluso. Lo s pareci aproximarse, en poco, ms a m, en mente y espritu. Lo cierto es que nunca tuve demasiadas esperanzas, Jerry. Yo, s me vi obligado a confesar. Tuve muchas esperanzas en todo momento. Ya viste que eran infundadas. Volvemos con las manos vacas. Asent, arrugando el ceo. El tena razn. Sin embargo No tiene sentido habl cansadamente Ha de estar en alguna parte, Roy. S, pero, dnde? se encogi de hombros l, amargamente. Lo hemos recorrido todo. Y no est. No hay el menor rastro de l, ni de la nave. Es como si no hubieran existido nunca. Ha de estar en alguna Darte. No se detect catstrofe alguna. El ltimo mensaje de Martin fue emitido cuando descenda al cosmdromo. Prcticamente, cuando estaba de vuelta en casa. Pero no volvi. Ni se sabe nada de l. No pudo sucederle nada, estando ya de regreso. Se hubiera detectado cualquier fallo, la ms leve anomala, Roy. Es un misterio que estamos tratando de aclarar. Y que, por fuerza, llegar a aclararse en breve. Martin tiene que aparecer. Vivo? dud l, mirndome muy fijo.

S asent. Vivo, De eso, estoy bien seguro. No dijo nada. Seguimos, navegando en el espacio. La trayectoria de la nave haba comenzado a ser corregida adecuadamente, para emprender la amplia curva del retorno. Hasta entonces, no haba el menor rastro de Martin Bellamy y de su nave, en todo el amplio espacio csmico que habamos recorrido. Y eran semanas enteras de exploracin, las que conducan a ese fracaso final. Un fracaso que poda ser definitivo. Especialmente, para Martin Bellamy. Y tambin para Roy, su hermano. Le mir disimuladamente, mientras se entretena en registrar los datos de nuestro vuelo espacial en las bandas magnticas de la computadora, y correga pequeas diferencias entre nuestra ruta y velocidad, con relacin a las cifras que iban apareciendo en las pantallas electrnicas situadas ante nosotros. Estaba desolado. Era un hombre duro y agresivo. No quera revelar sus emociones, pero stas se acusaban en algunos leves indicios. Le temblaban ligeramente las comisuras de los labios. Sus manes, sobre los tableros de controles, eran ms inseguras que de costumbre. Y su mirada tena un algo inslito, como s. se sintiera encerrado en aquella blanca y asptica forma ovoide que era nuestra cpsula espacial, deseando salir al exterior y perderse en las estrellas, buscando a su hermano Martin. . Qu informe, daremos, al llegar a tierra? pregunt, de repente. Cambiamos una mirada. Me mantuve inexpresivo, y trat de contemporizar an: Todava no hemos llegado. Quiz en el perodo de regreso. Jerry, no soemos murmur, melanclico. Sus ojos brillaban, levemente hmedos, bajo el casco con el emblema de los Estados Unidos v el distintivo de la NASA, He perdido a Martin definitivamente, y lo s. No soy una muchacha histrica que vaya a ponerse a llorar. Por. eso, seamos sinceros. Mi hermano se dedic a una profesin arriesgada, o mismo, que t y que yo. Morir o perderse en el espacio, hasta que la muerte liega, son algunos de los riesgos de este trabajo, y hay que aceptarlos. Tienes razn, Roy; Pero, yo no he perdido todava las esperanzas le confes. Y era sincero, en cierto modo T vives de sueos, Jerry se lament amargamente Roy Bellamy. No hay la menor posibilidad de dar con l vivo, y lo sabes, Lo supimos siempre, desde que iniciamos esta bsqueda, basndonos solamente en el hecho de que l estaba de regreso, cuando sucedi, y acababa de informar de que los distintivos internacionales del Cosmdromo eran visibles ya bajo su nave, y era cuestin de minutos posarse entierra. Pese a todo eso, no fue detectada la situacin de su nave, ni descendi jams en las pistas. Sencillamente, fue como si se lo hubiera tragado el cielo mismo. Martin no es ningn necio ni visionario. Si vio el Cosmdromo, no hay la menor duda sobre ello. Alcanz el punto adecuado para ello, inici el descenso y ah viene el factor enigmtico del asunto. Jerry, existen alucinaciones comprobadas, cuando uno sufre un mal espacial me record secamente Roy. Por muy experto astronauta que seas, puedes sufrir esa

dolencia en cualquier momento, lo mismo que se padece, en el fondo del mar, el mal d las profundidades. De modo que eso no prueba nada. Hubiera querido replicarle, pero call. Los hechos parecan darle la razn a l, y era preferible no discutir ms. Le notaba irritable, y tena todos los motivos para ello. Pens en el momento en que tocramos tierra de nuevo, y tom la firme decisin de informar a mis superiores sobre la conveniencia de concederle un tiempo de descanso. Nuestra nave, a elevadsima velocidad, continuaba su maniobra de regreso, a la Tierra, sin la menor novedad en su funcionamiento,. Era cuestin de pocas horas que entrramos de nuevo en rbita terrestre, dejando atrs la. vasta extensin estrellada, en cuyas simas misteriosas e insondables de vaco y oscuridad se quedaba, quiz para siempre, una incgnita sin resolver: la desaparicin de la nave. Centauro y de su nico piloto, Martin Bellamy. Estamos llegando, Jerry. Y todo sigue igual, Te convences ahora?. No dije nada. Apret los labios, fija la mirada en a sombra roja de Marte y en la mancha plateada de la Luna, ya cercana a nosotros. Era cuestin de escaso tiempo sobrevolar la Tierra. Y Roy tena razn. Todo segua igual. Negativamente igual para nuestras esperanzas. Entre los desperdicios espaciales que captaban nuestros detectores, no haba nada fuera de lo normal: fragmentos de satlites artificiales, naves Cosmos o Intelsat, cpsulas en eterna flotacin por los espacios, intiles y olvidadas ya, como basura celeste. Y poca cosa ms. Ni el menor rastro de una catstrofe posible, como la de la cpsula Centauro Estaba seguro. de ello. le o: murmurar, dolorosamente. Pobre. Martin, pobre. hermano mo. El, que soaba con alcanzar grandes triunfos en su carrera de cosmonauta Todos soamos con ello, Roy, trat de argumentar. Pero como, t dijiste, los: riesgos existen siempre: en nuestra, profesin. No; se puede, vivir, de espaldas a, la realidad. Y. sta no es, siempre: tan hermosa ni: romntica como: imaginan los que; no viajan por el espacio, Al menos, habr tenido una hermosa tumba coment, clavados sus ojos en las estrellas, La ms hermosa y: amplia de todas, Jerry Le deje divagar, por penoso que pudiera resultarle. A fin de Cuentas, tena que, dar suelta de algn modo a. sus emociones,. y se era un medio como cualquier otro, de sobrellevar el duro; trance. Nunca es fcil una cosa as. ; Yo lo; saba. Lo saba muy bien. Roy Bellamy haba perdido un hermano. Yo, una esposa. Era diferente, pero vena a tener consecuencias similares. Yo no la. Haba perdido en el espacio. Su tumba era pequea y; vulgar, en un cementerio convencional. Haca, ya tres aos de eso, y no haba podido olvidar. Por eso me daba cuenta de lo que era para Roy la prdida, actual. Le o murmurar entre dientes durante algn tiempo, mientras manipulaba los mandos y. correga datos en la computadora, registrando otros en su memoria electrnica. Era como si hablara consigo mismo. O con Martin; en un dilogo imposible. No le interrump. Slo lo hice cuando me inclin sobre el visor frontal de la nave, y anunci:

Ah est ya, Roy. La Tierra.

Luego descendimos mansamente hacia su superficie azul, envuelta en nubes, esplndida y familiar, en medio de tanto rincn celeste desconocido y extrao. .* * * La nave Medusa penetr en la rbita terrestre, hl suelo, envuelto en nubes, vino rpidamente hacia nosotros. Mira dije. Las seales del Cosmdromo Inter nacional. Asinti, con una leve contraccin de su rostro. Record que, poco ms o menos, sas fueron las ltimas palabras de Martin Bellamy, captadas en la estacin de seguimiento. Y aunque los sistemas de deteccin no llegaron a captar la situacin exacta de la nave, ni su aproximacin a la superficie terrestre, lo cierto es que las palabras pstumas de Bellamy quedaron perfectamente ntidas, registradas y grabadas por los equipos magnticos de la torr de radio del Cosmdromo. Puls la tecla verde de la conexin de radio, y ped datos meteorolgicos y tcnicos los servicios del Cosmdromo. La voz lejana y monocorde me inform con precisin. Luego, fui. interrogado: D situacin exacta, velocidad y dems datos computados. Lo Hice, consultando la pantalla electrnica. Luego, aad, con voz firme: Resultado del vuelo, negativo. Estamos de regreso. Sobrevolamos el Cosmdromo. Las seales areas son ya visibles. Luego, el descenso entr en su fase decisiva, mientras las radiaciones luminosas y sonoras de las torres de seales del Cosmdromo, llegaban a mis ojos y odos, y tambin a los registros sensibles de a bordo. Si Martin vio y oy lo mismo que vemos y omos nosotros, no hay la menor duda, Roy coment. Estaba tan; cerca del suelo terrestre, como: nosotros mismos lo estamos, ahora. S. Y despusqu? fue su pregunta. No. supe qu responderle. Pero viendo pasar vertiginosamente las densas masas de nubes de la atmsfera terrestre en torno nuestro no: haba muchas; respuestas para dar. Evidentemente, no pudo suceder, nada. Y de haber sucedido hubiese sido captado en tierra, con una nitidez y. precisin absolutas, dada la distancia. a la nave Centauro. Era curioso, pero la radio haba enmudecido y. no me transmitan, rdenes para el aterrizaje como era habitual. Mov: el dial de conexin radiofnico, en busca de contacto. Hubo una serie de zumbidos cortos y. sorprendentes antes de que la voz me llegara, ntida, por el altavoz. Informe datos de descenso. Nave detectada. con precisin. Recibir instrucciones Le di los datos precisos, y esper. La misma tranquila voz desgran las instrucciones

para tomar, tierra con facilidad. Ajust los controles, automticos a sus datos, y. volamos hacia la Pista Once, que fue la concedida para posarnos en tierra. Di el visto bueno a todo ello y me dispuse a realizar la maniobra final, tomando suelo firme sin problemas. De, soslayo, observ que una lgrima furtiva corra lentamente por la mejilla d Roy, bajo su escafandra hermtica de astronauta, ajustada para, el aterrizaje. Era un lgico momento de debilidad. En aquel instante, iba a consumirse el ltimo minut de esperanzas. Cuando tocramos tierra, sabramos ambos que nada poda hacerse por hallar a Martin, Habra desaparecido la ltima posibilidad humana de dar con l, vivo o. muerto. Respir hondo. Me concentr en mi tarea. Vi que el tambin se rehaca, atendiendo a sus propios mandos, gemelos a los mos, por si algo suceda. Descendimos entre el rugido de nuestros reactores d cola. Momentos, ms tarde, la nave Medusa entraba en contacto con el suelo gris y uniforme de la Pista Once del Cosmdromo. Habamos llegado. Envueltos en vapores, con una trepidacin final T la nave se detuvo. Resopl, echndome atrs en el asiento, aturdido y sudoroso. No me despoj todava de m casco hermtico de vuelo espacial, pero trat de mirar a travs de los vapores que envolvan la nave. Finalmente, lo consegu, clavando mis ojos en las altas. y esbeltas torres del Cosmdromo, en el gigantesco edificio situado al fondo, aqul donde una majestuosa bandera norteamericana, junto a otra de las Naciones Unidas y una tercera de la NASA ondeaban al cielo, en tamao inmenso. Cre que vea visiones. Desorbit los ojos, lanzando una imprecacin. Luego aull, sealando, atnito, hacia las torres y edificios: Dios mo. Qu es eso? No puede ser cierto. .* * * Roy Bellamy no se haba recuperado del todo. Estaba sacudiendo la cabeza, tratando de salir del aturdimiento que habitualmente produce la maniobra espacial de regreso a la Tierra, cuando le agit yo el brazo, perentoriamente. Roy, Roy! le apremi. Mira hacia all, por el amor de Dios, y dime si ves algo. Si es posible que veas lo que yo estoy viendo. Jerry, qu diablos te pasa? se irrit l. Deja, cuando menos, que me reponga. Todava no me encuentro demasiado bien. Lo comprendo, pero necesito que mires y me digas si yo no estoy loco, o se han vuelto locos todos los dems, durante nuestra ausencia, Roy. Por favor, mira all fuera y dime que no es posible. Que veo visiones, y que todo contina tal y como lo dejamos. Oh, diablos, Jerry, no logro entenderte, pero veremos qu es lo que pasa. escudri por las ventanillas d la: cpsula, todava malhumorado y no demasiado lucido. Creo que, todo est tal y como lo dejamos, maldita sea. Las torres, los gallardetes, las

sealizaciones, las pistas, el edificio, las banderas, losCielos! S, Roy? le apremi con voz tensa. Sigue, sigue. Qu ms ves No, no es posible pestae repetidamente, se golpe. el visor plstico de su, casco, como si se hubiera empaado o no le permitiera ver bien el exterior. Eso no puede ocurrir, Jerry. No tiene sentido. Qu, qu pueden pintar ah? Eh, Jerry, mira esoEn en todas las torres Los gallardetes, las banderas, los escudos. Santo Dios, estn locos! Parece evidente, Roy. O estn locos o lo estamos nosotros musit con voz ronca. Pero estamos viendo ambos lo mismo. Esas banderas negras, esos emblemas. Esas, svsticas. Esa cruz gamada, repetida por todas partes!. Y en el edificio central La bandera nazi, la bandera de la ONU con la svstica encima! Y nuestra bandera, la de los Estados Unidos, Roy Tiene la cruz gamada en lugar de las estrellas sobre, las barras rojas y blancas! Nos miramos, asintiendo ambos con la cabeza, estupefactos Luego, repentinamente, por el altavoz la voz fra e. inexpresiva: Ya pueden abandonar la nave. Bien venidos al Cuarto Reich

CAPITULO II EL IV Reich. Era una broma grotesca. Adems, no tena sentido. Y menos an, llevada a estos extremos. El Cosmdromo, repleto de gallardetes, de banderas y distintivos nazis. Era como volver a una poca pasada, desaparecida para siempre. A nadie se le ocurrira semejante estupidez para recibir a unos astronautas de regreso. Y aquella voz, fra y metlica, sonando extraamente grave por la radio de a bordo. Me sent irritado. Inclinndome sobre los controles. exig con aspereza: Djense de bromas. Volvemos sin haber podido hallar a Martin Bellamy, perdido en el espacio. El momento no es el ms oportuno para algo semejante. Broma? son de nuevo la voz. Seor, a qu se refiere? Lo sabe muy bien. Esos gallardetes, esas banderas, esos smbolos. Es que todos se han vuelto locos aqu? Estos son nuestros smbolos y distintivos, seor. Le he dado la bienvenida al Cuarto Reich, y ahora les, ruego a ambos que salgan de su nave. Este es el Cosmdromo Internacional, y como vern, todo se ha desarrollado sin novedad alguna. En estas cosas nunca se bromea seor, y usted debera saberlo. Vamos, salgan ya. Sabe que forma parte de la rutina. La nave pasar a sermesterilizada de posibles contactos con bacterias del espacio exterior. Y ustedes, tambin, Nos miramos Roy y yo, como alucinados. Aquello no tena explicacin posible. Y, como muy bien dijera nuestro comunicante de la torre de control, en esas cosas jams se bromeaba. Pero entonces. qu significaban aquellos emblemas y banderas nazis? Tal vez tal vez haya en todo esto una idea de sabotaje. suspir apagadamente Roy Bellamy. Sabotaje? T sabes cmo ha sido siempre. Hay mucho nuevo nazi en el mundo. Cometen toda clase de actos de violencia. La extrema derecha est haciendo acto de presencia desde que asesin a los Kennedy, a Luther King, a tantos otros. Son implacables. Puede que hayan dado un golpe de efecto, apoderndose de este. Cosmdromo momentneamente. No puede ser nada decisivo, sin embargo. El mundo no va a ser tan loco, de dejarse caer otra vez en la locura de un sistema deshumanizado. Alguna clula nazi ha llevado a cabo, este acto, no te quepa duda. Ser cosa de unos minutos o de unas horas desalojarlos a todos de este Cosmdromo. Pues s que hemos sido inoportunos en regresar coment, malhumorado. Adems, esperemos que todo ello no provoque un caos en los sistemas de vuelos espaciales.

La luz roja centelle en el tablero de mandos. Era accionada desde el exterior, y significaba que habamos alcanzado el lmite tolerado para permanecer a bordo de la cpsula regresada del espacio. Eso indicaba cuando menos, que los procedimientos en el Cosmdromo continuaban con la rigidez y precisin de siempre. Menos mal suspir, Se preocupan de la seguridad de astronautas y del personal en tierra, no hay duda. Vamos vamos a salir? musit Roy, indeciso. Me temo que no. hay otra alternativa asent, caminando hacia la escotilla de seguridad. Vamos a salir. y que sea lo que Dios quiera, Roy. Accion los resortes de la escotilla. Desde fuera, accionaron el sistema electrnico de cierre, con mecnica precisin. Mir, pensativo, por una de las ventanas ovaladas. El personal de servicio llevaba el mono plstico de siempre, en color blanco o azul, segn la especialidad de cada uno. En vez del distintivo de la NASA, lucan un disco negro, con una svstica dotada de alas, entre las estrellas. Las siglas eran NSSL, y trat mentalmente de traducirlas a algo coherente. Sent un escalofro. Respondan demasiado bien a la denominacin National Socialist Spacial Luftwaffe (1), para no. ser sa su significacin real. Era alucinante imaginar que todo aquello pudiera ser cierto. Y empezaba a temer que era cierto. Inexplicable, pero cierto. La escotilla se abri, finalmente. Nos enfrentamos a un grupo de mecnicos, debidamente equipados. Un jeep nos esperaba, con el distintivo de Sanidad del Espacio, para conducirnos, como era habitual, a las instalaciones, de descontaminacin. Vi soldados de una patrulla militar, con casco y metralleta. El casco era pardo, y luca el emblema del nazismo. No vi las siglas USA ni NASA por parte alguna. Tampoco ninguna bandera norteamericana que no luciera la svstica, en vez de las estrellas de los Estados Federales de la Unin. Slo me result conocida por las barras rojas y blancas horizontales. Subimos al jeep, contemplados curiosamente por los mecnicos. Algunos sonrieron e hicieron comentarios entre s, en voz baja, dirigiendo miradas irnicas a nuestras banderas americanas y nuestros distintivos de la National Aeronautics and Space Administration o NASA. Trat de ver en sus rostros algunos rasgos teutnicos, pero tanto su lenguaje como su apariencia, era la de norteamericanos normales, como nosotros mismos. Sacud la cabeza, mientras emprendamos la marcha, conducidos por dos tcnicos; provistos de equipos especiales aislantes. No lo entiendo gru. Mir atrs. Los mecnicos envolvan ya la cpsula en un gran globo plstico, traslcido, para conducirlo as a la planta de descontaminacin de vehculos. Procedan con precisin y eficiencia. No parecan ser advenedizos ni intrusos, guiados por una idea poltica extremista. Es ms: la normalidad en el Cosmdromo era absoluta. No vi ms soldados de los que eran precisos para guardar la seguridad mnima del recinto espacial.

Sus uniformes eran del Ejercito americano, sin. la menor duda. Slo sus cascos y sus emblemas me resultaban extraos, inquietantes. Como el recuerdo nefasto de una era ya pasada, y que hablarnos llegado a imaginar superada para siempre. De sbito, mis ojos se dilataron. Creo que se salieron casi de sus rbitas, ante lo que contemplaron, all en los lmites del Cosmdromo, irguindose, gigantescos, bajo la luz del sol. Eran dos enormes carteles o retratos murales. Dos gigantescas efigies, como slo en la Alemania nazi, o en la Unin Sovitica haba descubierto yo, en las fotografas de las grandes concentraciones humanas. Una de las imgenes era la de un hombre muy rubio, enjuto, de ojos azules y fros, de expresin glacial y autoritaria, cabellos rapados muy cortos, y uniforme negro y pardo, con la Cruz de Hierro, emblemas svsticos y una gigantesca Cruz Gamada como fondo, La otra efigie, era la de alguien a quien yo haba visto infinidad de veces en fotografas y noticiarios: Adolfo Hitler. Dios mo. murmur, sealando aquellas dos grandes imgenes. Qu significa todo esto, Roy? quin ser el hombre que est junto a Hitler? Uno de los conductores del jeep escuch mis palabras. Se volvi, me mir extraamente, con fijeza, y me inform, escueto: Es Alfred von Kaiser, muestro nuevo Fhrer. .* * * El nuevo Fhrer. Creo que seguamos pensando en todo eso, mientras la lluvia anticontaminante nos envolva, en las instalaciones de esterilizacin del Cosmdromo. Aquel proceso de limpieza fsica de posibles grmenes bacterias procedentes de oros espacios, era algo rutinario para nosotros. Esta vez, sin embargo, tena mucho de anmalo, de incoherente por completo. Porque lo cierto es que estbamos con la mente fija en algo muy distinto, en una situacin radicalmente opuesta a la de toda nuestra vida anterior. Tras el natural shock que pudo causar en Roy la prdida definitiva de su hermano, se presentaba aquel otro, ocasionado en ambos por la existencia de cosas y hechos que no tenan el menor sentido para nosotros, El proceso de descontaminacin, nos haba separado ocasionalmente, para volvernos a reunir de nuevo bajo la ducha antirradiactiva. Pasamos as a la cmara de desinfeccin, y luego a vestuarios, para salir definitivamente vestidos, con ropas aspticas como lo estaba ahora mismo nuestra piel, libre de toda partcula extraterrestre. En silencio, subimos al vehculo cerrado que deba conducirnos a presencia de nuestros superiores en el recinto de Aeronutica Civil del Cosmdromo. Nos mi ramos una o dos veces, llenos de preguntas mutuas que no llegamos a formular, quiz, porque nos cohiba la presencia del chfer y su acompaante, en el asiento delantero del coche. Cuando alcanzamos la rampa de acceso al edificio central, todo segua sindonos perfectamente familiar y normal. Todo excepto los smbolos polticos, las banderas y

los distintivos en los uniformes, Haba, adems, una cierta rigidez militarista en todos los funcionarios, una frialdad mecnica que, sutilmente, llegaba a rozarle a uno de modo ostensible. En alguna parte, la msica ambiental era audible ya para nosotros. Sorprendido, enarqu las cejas, comprobando que Roy haca otro tanto. La msica transmitida era wagneriana, Apenas si haba terminado un fragmento del Buque Fantasma, cuan do ya la msica ambiental atacaba la obertura de Parsifal. . Wagner. recit, apretando los labios. Hitler. y el nazismo. Y Alfred von Kaiser, Fhrer del IV Reich. Es para volverse loco! La grandiosidad sonora de la obertura wagneriana nos acompa, como en un sueo obsesivo, propio ele los aos cuarenta, mientras descendamos del vehculo y ascendamos en un ascensor blanco y asptico, de suave zumbido, hacia la planta destinada a Coordinacin de Vuelos Espaciales Civiles. El nombre figuraba an sobre la puerta, tal y como yo lo recordaba, en su placa de metal dorado. Pero encima de la inscripcin, se haba grabado una negra cruz gamada. Nos miramos Roy y yo, en la amplia antesala, luminosa y lmpida, totalmente encristalada y asomada a las pistas amplsimas del Cosmdromo. Una voz mecnica habl por los altavoces: Comandante de vuelo Jerry Stark dijo. Entre solo y en primer lugar. Espere ah, piloto Roy Bellamy, a ser llamado por sus superiores. Mir a Roy y l me mir a m, como si furamos a separarnos por la eternidad. Hubo algo de patetismo en su gesto. Creo que, igual que yo, tema no volver a verme jams. Era como dividirnos y aislarnos, en un mundo familiar que, sin embargo, se nos antojaba hostil y peligroso. Pero rdenes eran rdenes. Yo an era el comandan te de vuelos espaciales Jerry Stark, l, un piloto sin graduacin, y aquel edificio el de mis superiores. Tena que aceptar lo que se me ordenaba, aunque todava no hubiera comprendido nada de todo aquello. Abr la puerta. Entr. Me qued erguido en el despacho, ante las jvenes mecangrafas y los oficinistas de turno. Todo hubiera parecido perfectamente normal, como el despertar de una pesadilla. de no haber mediado aquel gran retrato mural, adherido a la pared, con la fotografa de Alfred von Kaiser, en su negro uniforme, y con sus distintivos nacionalsocialistas. Debajo, por si haba lugar a dudas, en perfecto ingls, pero. con las letras gticas, propias de los pueblos germanos, se lea: ALFRED VON KAISER, FUHRER DEL IV REICH MUNDIAL Reich mundial La palabra me golpe como un mazazo. Luego, la voz de mi superior, el profesor Kellerman, me hizo volver a la realidad: Bien venido, Stark. Ya puede entrar a darme su informe.

Mir a la puerta del despacho del fondo. All estaba l. Alto, elegante, con su tez bronceada, sus ojos grises e inteligentes, su sonrisa afable. Siempre vesta de ciudadano civil. Ahora, no. Luca una camisa, negra, pantaln pardo, y distintivos nazis. Su cabello me pareci ms blanco que otras veces, y bastante ms corto y rgidamente peinado. Profesor Kellerman. salud, acercndome a l resueltamente. Estaba deseando verle y tratar de saber, de una vez por todas, qu es lo que. Comandante Stark, ser mejor que salude militarmente me sonri, entre glacial y comprensivo. Soy si superior, el profesor coronel Kellerman, no lo olvide. -Usted coronel? dud, aturdido-. No puede ser. Nunca fue militar Ahora lo soy, Stark, y eso es lo que cuenta me escudri framente. Bien, pase. Le disculp de su saludo, por esta vez. Pero procure que no se repita jams. Le segu, como un autmata. Cerr la puerta tras s, camin pausadamente hasta su pesada mesa. Mir tras ella, al muro. All estaba la bandera americana que yo no comprenda. Y a ambos lados, Hitler y Von Kaiser, enmarcados. Profesor Kellerman, qu significa esto?, aull, exasperado, dando al fin rienda suelta a mis impulsos. Es que estoy rematadamente loco. o se volvieron dementes todos ustedes, durante mi ausencia? Su ausencia. suspir Kellerman, mirndome casi compasivo. S, Stark. Me temo que eso es lo que sucede. Hay algo que no es como usted esperaba. Algo que no encaja en su realidad actual. Quiz ah ah tenga una posible respuesta a tanta desorientacin. Sealaba a algo, situado en la pared, a mi espalda. Me volv. Solamente vi un reloj. Y debajo, un calendario elctrico. Clav mis ojos en l. Cielos. murmur. S, comandante Stark le o rer suavemente, entre dientes. Puede ser un motivo para que no entienda lo que ve. Hubo un desfase, es evidente. Un desfase lamentable, que le hizo volver a destiempo, amigo mo. Segua mirando el calendario elctrico del muro. Recordaba muy bien la fecha, de mi partida en busca. de Martin, perdido en el espacio: fue un doce de mayo del ao 1980. Ahora, el calendario, das despus de nuestra intil exploracin csmica, sealaba una fecha imposible. Era el veinte de junio del ao. del ao 1998!

CAPITULO III Veinte de junio de 1998. Dieciocho aos despus de mi partida. Dieciocho aos transcurridos, en un periplo espacial de slo tres semanas de duracin! Casi a ao por da. si aquel calendario funcionaba bien. S dijo lentamente Kellerman, como si hubiera ledo en m pensamientos. El calendario funciona perfectamente, Stark. Estamos justamente, en esa fecha. Lo entiende ahora? . Me volv a l, estremecido, sintiendo que flaqueaban mis rodillas y temblaban mis manos, repentinamente sudorosas y fras. Dios mo. musit. No puede haber sucedido esto. Yo yo s que no pudieron transcurrir tantos aos, profesor. El Tiempo es algo tan relativo, fuera de nuestro propio mundo se encogi de hombros l, con sonrisa enigmtica. Tal vez atravesaron alguna barrera, sin advertirlo siquiera. Y la elipse del Tiempo se alter para ustedes dos. y para la nave. Fsica y mentalmente, han vivido slo esos das. Pero aqu, ha transcurrido ese perodo de aos. Y ahora, todo le resulta diferente, inexplicable. Como un sueo, podramos decir. Un sueo. Una pesadilla, profesor dije amargamente, dejndome caer en un asiento. El me estudiaba pensativamente. Creo que su gesto tena una dureza desacostumbrada. La voz tampoco era amable cuando habl: Tendr que medir sus acciones, Stark. Permitir esta i ex ciertas, libertades. Pero recuerde que usted dej un inundo diferente a este. Las cosas no son corno antes. Ya le avis de mi graduacin militar. Ahora, todos somos militares. Todo sta militarizado, no se ha dado cuenta? Me he dado cuenta de muchas cosas que no en tiendo repliqu con acritud. Por ejemplo, esos smbolos, esas banderas, esas cruces, esos retratos increbles. Qu sucede, profesor? Qu ha pasado en mi mundo, en estos dieciocho aos, si es que realmente transcurrieron? La respuesta es obvia, Stark suspir el profesor Kellerman, sentndose frente a m, tras su mesa de trabajo. Rebusc algo, entre sus papeles. Lo alz, ante m, mostrndome la primera plana del New York Herald Tribune. Le los titulares, sin creer lo que vea; QUINTO ANIVERSARIO DE LA GRAN VI CTORIA NACIONALSOCIALISTA EN EL MUNDO Toda Norteamrica celebra el da en que el IV Reich comenz a gobernar nuestro pas. La Gran Sociedad Nazi inicia su mxima era de prosperidad en todos los pases. Amrica, por su Fhrer, Alfred von Kaiser!, Cielos, no. murmur, estremecido. No puede ser real.

Ocurri, Stark; Usted no estaba cuando ocurri. Primero haba habido una III Guerra Mundial. Unos y otros quedamos muy diezmados y dbiles. Nadie fue un vencedor cierto. Entonces surgi, incontenible, el movimiento poltico de Von Kaiser. Una sociedad contaminada por las bombas, atmicas, envenenada por la industrializacin, ecolgicamente desfasada, con una superpoblacin que nos llev a casi los treinta y cinco millones de habitantes en Nueva York, cincuenta en Londres, cuarenta en Pars. Sin aumentos, sin energa, sin recursos. Pareca el fin del mundo, Stark. Y ellos ellos lo evitaron. Los nazis? S. Lo evitaron, brutalmente, s se quiere. Pero no haba otra solucin, O morir todos, o exterminar lo que sobraba. Lo que sobraba. Vidas humanas? Vidas humanas, industrias, vehculos, movimiento demogrfico. Son cinco aos solamente, y casi se ha restablecido el equilibrio. S, pero, cmo?. quise saber, temiendo la espantosa realidad. Qu importa eso? cansadamente, Kellerman se encogi de hombros. Vamos, comandante Stark, est usted aqu para informar de su vuelo espacial, no para hacer preguntas y ms preguntas. Podr tener respuestas a todo eso, apenas salga de aqu. Bastar con que visite una hemeroteca oficialmente autorizada. O una filmoteca de noticiarios permitidos por la censura poltica. Hemeroteca autorizada oficialmente, filmotecas con censura poltica. cerr los ojos. Dios mo, qu significa todo eso? Es es abominable. Se censuran los libros, las pelculas, los peridicos? Todo asinti Kellerman. Slo se permiten publicaciones polticas e ideolgicas del Partido. Se quemaron bibliotecas, filmotecas y archivos, por orden directa de los agentes de la SuperGestapo de Von Kellerman. Nada que no sea nacionalsocialista puede sobrevivir a la victoria del Cuarto Reich. Tembl, pensando en Farenheit 451 de Bradbury. Y en viejos atentados a la cultura, y en tantas otras cosas terribles y premonitorias, que nadie quiso escuchar ni atender. Ahora, aos ms tarde, las piezas del viejo rompecabezas se amoldaban unas a otras, formando un conjunto alucinante y oscuro. Y yo formaba parte de l, quisiera o no. Tras un silencio, me lleg la voz fra e imperturbable del profesor, convertido en alto jefe militar: Ahora que lo sabe tocio, informe, comandante stark. Inform con mecnica precisin. Interiormente, estaba seguro de no saber nada, de continuar movindome en sombras, en dudas e incertidumbres. Pero saba tambin que nada ms poda ni deba preguntar. Ahora, m tarea se limitaba a informar oficialmente de un rutinario viaje espacial de rescate, hecho con resultado negativo. Lo dems, lo que sucedi en el mundo durante m ausencia, lo que me esperaba. conocer en mi regreso era inamovible ya. Iba a afrontarlo apenas saliera de all y tu viera que enfrentarme a algo ms que un despacho, un superior jerrquico y unos informes reglamentarios.

Iba a saber si, realmente, en el perodo de dieciocho aos perdidos para Roy Bellamy y para m, dieciocho aos que explicaban el color canoso de los cabellos del profesor Kellerman, que justificaban la existencia de un nuevo orden en la Tierra, las cosas haban podido desembocar realmente en. en aquello apenas vislumbrado desde la nave Medusa, desde un jeep por las pistas del Cosmdromo Internacional, en unos despachos oficiales, en un peridico que me era tan familiar como el desayuno de huevos con tocino y el caf solo. Inform como ausente, sintindome vigilado muy de cerca por aquel hombre que siempre fue un amigo, un colaborador y un camarada leal, y que ahora, quiz al forma parte del sistema policaco del nazismo, me estaba catalogando mentalmente como cmo un sospechoso, como un posible enemigo del sistema. Un hombre que, al enfrentarse con una nueva sociedad que le era desconocida, poda significar, sin duda, un riesgo para ella. Y aunque yo no hubiera vivido ciertas pocas del pasado, las conoca lo bastante por referencias, como para saber que esa sociedad no admita riesgos, Y cuando stos existan, los eliminaba sistemticamente, sin el menor margen a la demencia o a la tolerancia. Haba que ir mentalizndose para ello. Pero saba que no iba a serme fcil, ni mucho menos: Nadie, habituado a vivir en libertad, puede aceptar la esclavitud ideolgica como norma de vida. Eso, sin embargo, es lo que me esperaba en lo sucesivo. No poda ser de otro modo. La ciudad. Resultaba chocante ahora. Desde sus muros, salpicados de negras colgaduras y gallardetes con la cruz gamada, hasta las patrullas militares, rgidas, arma en mano, recorriendo las calles y avenidas como podan hacerlo en el Berln de 1939 o en la Polonia y la Francia de 1941. Retratos del Fhrer von Kaiser y del fundador, Adolfo Hitler, emergan por doquier. Los pasquines eran todos llamativos, una propaganda grandilocuente y masiva, a lo Goebbels, por todos los lugares donde se posaba la mirada. No vi automviles apenas. Slo unos pocos, de matrcula oficial, o con distintivos especiales: Servicio de Urgencia, Mdicos, Polica del Estado, Servicios Tcnicos, y cosas as. Ni uno solo realmente turstico, para pasear o para ir al trabajo. Haba poca gente en las calles. En un mundo superpoblado cinco aos atrs, pareca imposible tan radical limpieza. Pronto tuve una respuesta a mis dudas: eran las seis de la tarde, y algunos carteles, firmados por la Polica Militar del Estado Americano Nazi, anunciaban como hora de queda, con prohibicin absoluta para circular, salvo con permiso especial del Gobierno, por cualquier va urbana. Le una frase escalofriante, al final del cartel sellado por la cruz gamada y la firma de un tal general Brown del Ejrcito del IV Reich: Toda violacin de estas rdenes, ser castigada con el arresto y deportacin del infractor o infractores, a un Campo de Concentracin Estatal. Campos de concentracin. El recuerdo de viejos nombres sacudi mi memoria: Buchenwald, Belsen, Auschwitz.

Cielos. me detuve, horrorizado, junto a una sinagoga juda del barrio hebreo de la gran ciudad. Perplejo, observ las cruces gamadas y las soeces injurias a los hebreos, sobre los muros. La estrella de David haba sido destrozada y cubierta con frases obscenas. Ms all, descubr unas alambradas, bloqueando los accesos al distrito. Y soldados con, casco y fusil ametrallador. Y rtulos espeluznantes: Ghetto Urbano Nmero 3. No acercarse a las alambradas. Zona de Depuracin Racial. Sent nuseas. Y un terror pnico. Aqulla era la ciudad. Mi ciudad. Y, de repente, descubra que no se pareca en nada a todo lo que yo recordaba de ella. Elev los ojos al cielo. Me encontr con banderas negras ondeando en los rascacielos. Y con retratos del rubio Von Kaiser. Salvoconducto, por favor? Volv a. la realidad. El taconeo rgido de los soldados, el seco golpe del saludo militar ante m, me hizo mirarles, aturdido, como en sueos. Eran cuatro soldados armados, y un oficial de negro uniforme al frente. Luca una cruz de hierro. Y un emblema especial, con siete espadas y una culebra entrelazndolas. Vi los ojos claros, celestes y helados, fijos en m. Llevaba un monculo a la antigua usanza. Tena distintivo de capitn. Busqu en mis ropas. Le tend el documento que acababa de facilitarme el profesor Kellerman, cundo termin de informarle sobre mi vuelo. Lo examin, mirndome luego escudriadoramente. Astronauta, eh, comandante Stark? me salud militarmente, con rigidez. En efecto. Acabo de volver de un largo vuelo espacial. Lo supongo. No lleva distintivos del rgimen, comandante. No, no los llevo. No tuve tiempo de recoger un uniforme a mi medida. Es imprudente andar sin sus distintivos, comandante. No debera salir hasta~ tener su nuevo uniforme. Va a alguna parte en concreto? No, a ninguna. Por qu ha venido hasta aqu, en tal caso? . Como poda haber ido a cualquier otra parte le mir con frialdad. Hay algo malo en ello, capitn? Este barrio es judo. Simpatiza con ellos? No me son particularmente simpticos ni antipticosme encog de hombros. Son seres humanos, como los dems. No. Como los dems, no neg, rotundo, como si hubiera dicho una blasfemia. Y su mirada fue claramente hostil. La ley ordena su control y depuracin. Ya apret los labios. Todo sigue igual.

Perdn. Temo no haberle entendido. Es igual, capitn. No tiene importancia mir el ghetto alambrado, las fuerzas militares en tomo, Y el barrio negro, capitn?. Es el ghetto Nmero Uno. El ms importante, dada la superpoblacin de esa raza habl con evidente desprecio. Tiene amigos entre ellos? No. Pero tampoco tengo enemigos. Vale ms que no se trate con las razas inferiores, comandante. El rgimen es muy estricto en esas cosas. Aunque uno est al margen de sospechas, no conviene, que la Polica del Estado le vigile o analice su vida con demasiado inters. Es un buen consejo, crame. Gracias, capitn suspir con frialdad. Supongo que podr pasear, siempre que lo haga por barrios de aspticos, puros y perfectos seres de raza blanca, no es cierto, capitn? Y me aleje de !a patrulla con gesto irnico, sin esperar respuesta. En ese mismo instante, o los gritos y el tableteo de una ametralladora. .* * * Gir la cabeza, angustiado. Los militares estaban disparando, al tiempo que lanzaban gritos agudos de alerta, a los que ninguno de os cuatro hombres dio respuesta. Suceda todo al otro lado, de las alambradas. y los cuatro hombres corran en direccin a una de ellas, a ms alejada, de los soldados, creo que en un esfuerzo desesperado por salir de la zona cercada, del ghetto hebreo, vigilado por las patrullas. Era un esfuerzo tan intil como trgico. No poda servir de gran cosa, porque los soldados podan manejar sus armas a distancia con suma facilidad. Y saban utilizarlas eficientemente, de eso no haba duda. Vi saltar, uno a uno, los cuerpos de los hombres. Eran como tteres agitados por el golpe brutal de potentes balas no demasiado ruidosas, de estampido ms bien sordo y seco, pero que abran enormes boquetes en sus ropas y carne. Dos. eran de edad madura, y otros dos, ms jvenes y rpidos. Quiz por eso duraron ms. Les vi correr cosa de doce o quince metros de distancia, tras caer sus compaeros de ms aos. Luego apart los ojos, horrorizado. Nunca ha sido agradable ver crneos reventados por balas de grueso calibre. Y eso era lo que estaba viendo ahora ante m. Dos muchachos jvenes, alcanzados por los proyectiles de tiradores especializados, como aquellos militares de camisas negras y pardos pantalones, correa je charolado, rostros inescrutables y fros ojos, que desconocan la clemencia. Me apoy en una esquina, sintiendo nuseas. Un cuerpo joven se agit an sobre el enrojecido asfalto, ms all de las alambradas. Un soldado nazi apunto con su arma humame, y apret el gatillo. Creo que tembl al mismo tiempo que temblaba el cuerpo del herido, cuando los disparos le1 sacudieron en tierra, hacindole dar un bailoteo grotesco y cruel, que, crib su carne y enrojeci con ms virulencia el asfalto y las ropas

salpicadas de enormes boquetes deshilachados, all donde penetraron los macizos proyectiles explosivos. Terminaron quedndose quietos, convertidos en piltrafas humanas. El soldado, satisfecho, baj el arma. Otro se acerc a m, con aire preocupado, y le vi su metralleta especial, muy chata y liviana, pero sin duda muy potente y eficaz cuando se manejaba bien, tal y como haba podido ser testigo momentos antes, en la veloz matanza. Se encuentra bien, comandante? fue su pregunta, Tal vez est enfermo, herido. ? Creo. creo que estoy enfermo dije, con un jadeo ronco. Acabo de volver de un largo viaje espacial. No he terminado de adaptarme al suelo firme, soldado. Acept mi excusa con evidente conviccin. A su fra mente militarizada, modelada por las doctrinas del nacionalsocialismo, era obvio que no se le pasaba, ni de lejos, la posibilidad de que un acribillamiento de seres humanos, a sangre fra, pudiera afectar a un hombre con grado militar y permiso especial de circulacin en horas prohibidas. El oficial que me abordara antes se ocupaba ahora, excitado, de dar rdenes a sus hombres en torno al ghetto anteriormente desierto, y salpicado ahora de cadveres y de sangre. La puerta pesada de la sinagoga juda, se abri en ese instante. Un hombre con ropas de religioso ortodoxo, apareci en el umbral. Contempl la trgica escena, y musit entre dientes algunas palabras, acaso una triste oracin por los difuntos. Luego, volvindose a los soldados, elev la voz, angustiado: Es ste el modo de imponer el orden? Se preserva la ley matando a mansalva? El oficial se acerc, replicando, tajante: La culpa de todo la tuvieron ello. No podan salir a estas horas, y lo saban. Menos an, cruzar el ghetto por un sector alambrado. No hay duda de que eran miembros del Movimiento Mabuse. Terroristas y. rebeldes. De modo que estn bien como estn. Nadie est bien, cuando le matan las balas de los soldados replic el cura. Es un crimen disfrazado de legalidad. Eran slo judos. Amantes de su libertad y su derecho. Eso es un delito, capitn? Empieza a serlo su modo de hablar silabe, cernir, el oficial nazi. Vuelva a su templo y rece a su Dios, que es su obligacin. Si se mezcla en cuestiones polticas legales puede acabar mal, pese a sus hbitos. Qu importa que caiga uno ms? se encogi l de hombros. Todo es mejor que vivir indignamente, sometido a la esclavitud y el terror, capitn. Basta! cort agriamente el oficial. Una sola palabra ms, y le conducir al Centro de Depuracin ms prximo. All, su condicin de sacerdote no va a servirle de mucho, ante ciertos cargos y. Eh, cuidado! Maldito cura! Ved, all! Esos dos se escapan! El sacerdote, hbilmente, estaba cubriendo con su fi gura, distrayendo con su charla, la accin que el capitn acababa de descubrir en un punto de la calle, ms all de las fatdicas alambradas.

Eran dos personas: un hombre y una mujer. Jvenes ambos. Esbeltos, sumamente giles. Trataban de cruzar la amplia calzada, llegar a una de las alambradas, salvarla hacia el exterior, donde no haba patrullas armadas. En suma: escapar del siniestro ghetto donde eran corno alimaas apresadas en un alucinante zoolgico. Tres o cuatro soldados alzaron sus chatas metralletas grises, para barrerles a balazos. Eran un blanco perfecto. El hombre joven era alto y de largas piernas. La muchacha, aunque vesta pantaln, llevaba, su cabello rojizo suelto, en melena agitada, y sus formas femeninas eran inconfundibles. Eran dos seres llenos de vida. Dos personas que luchaban por la ms elemental necesidad del hombre: su derecho a ser libre. Dentro de un momento, seran dos cadveres ms, desangrndose sobre el asfalto de aquella calle alambrada. Por un fugaz instante, el rostro de la muchacha se: volvi hacia donde yo estaba. El soldado situado junto a m, alzaba ya su propia: metralleta para dispararla sobre ella y su compaero de subversin, Durante una fraccin de segundo, vi un rostro hermoso y lvido, unos ojos verdes, enormemente abiertos, una boca de gesto pattico. No s lo que pas por m. Ellos seguan corriendo. Las armas automticas iban a rugir, acribillando sus figuras recortadas contra el gris de la ciudad neblinosa saturada de humos y brumas, quiz consecuencia del caos ecolgico mundial. No s porqu lo hice. Pero lo hice. Arranqu la metralleta de manos del soldado, derriban do a este de un seco directo al mentn. Luego comenc a disparar

CAPITULO IV Uno, dos, tres, cuatro, cinco soldados. Saltaron como peleles. Sus cascos de acero volaron, sus armas crepitaron estrilmente, apuntadas hacia el vaco. Sus cuerpos rebotaron en los muros, dejando regueros de roja sangre en ellos. El oficial, horrorizado, me contemplaba, sin entender. Al ver el giro de mi arma, arroj su pistola y se tir de bruces, dando a entender que no opondra resistencia, Yo no era uno de ellos. No apret el gatillo contra un enemigo inerme. Segu disparando, disparando siempre, rabiosamente, con furia exasperada. En medio de aquella calzada de alambrados accesos, un hombre y. una mujer, perfectamente desconocidos, me contemplaron durante unos segundos, estupefactos. Otros soldados huyeron, en busca de refugio, pero les cac antes de qu pudieran coserme a m a balazos, desde cualquier esquina o parapeto. No sent demasiados escrpulos de conciencia cuando vi sus cuerpos uniformados brincar, con impactos desgarradores de bala enrojeciendo el negro y pardo de sus odiados uniformes. Odiados. Realmente odiaba yo a aquellos hombres que se me antojaban tan extraos y distantes a m como si pertenecieran a otra galaxia y a otro mundo remoto? Creo que nunca haba sentido odio hacia nadie, hasta entonces. Nunca experiment una aversin que me condujera a matar, a destruir vidas ajenas con aquella frialdad tremenda y sobrecogedora, que me impulsaba a apretar y apretar el gatillo inflexiblemente. . No pude contar las vctimas que mi arma produca. Yacan all. Inmviles o agitndose en su sangre pero me era igual. No las cont. Creo que ni siquiera quise hacerlo. Qu ms daban una que cien? Es lo malo de la colectividad, sea social, policial o militar. No se cuentan los individuos. El hombre deja de valer algo. Luego, repentinamente, mientras la pareja joven, hebrea sin duda, al otro lado de las alambradas, corra exasperadamente, en busca de algo que yo no saba bien lo que era, me di cuenta de que haba trazado un crculo de muerte en torno mo. Y que las represalias no se haran esperar. Por eso ech a correr yo tambin. Repentinamente, sin una vacilacin siquiera. Sin soltar el arma automtica, que humeaba entre mis manos. Salv la alambrada, aunque sent que me desgarraban los espinos en el tejido de mi pantaln, en mis botas, en mi carne, hasta saltar la sangre, goteando sobre el suelo. Nada me detuvo. Nada, en realidad, poda detenerme ya. Rod por el otro lado de las alambradas, y, desde el suelo, observ cmo dos soldados se apresuraban a asomar, agazapados, con sus armas en ristre. Sin incorporarme, apret el gatillo. Las balas, pesadas, contundentes, les alcanzaron antes de que los salivazos de fuego de sus sordas armas me dieron alcance a m. Sent saltar el asfalto, en duros terrones grises, entre mis piernas, cuan do los proyectiles batieron cerca de mi cuerpo. Pero ninguno me alcanz. Por aqu, por aqu! me grit una voz aguda. Gir la cabeza, haciendo rugir el arma entre mis manos, casi sin poder impedir sus saltos

espasmdicos, a medida que vomitaba balas. Protegindome de este modo, mir atrs. Era ella. La muchacha pelirroja, hacindome seas desde una esquina, donde haban alzado una tapa de metal. La boca de unas alcantarillas. El muchacho, metido medio cuerpo en el hueco, agitaba sus brazos, tirando de la chica. Tambin me hizo seas a m. Me incorpor a medias. Agazapado, en escorzo violento mi cuerpo, corr, sin cesar de disparar. No s si para cubrirme de los soldados de camisa negra y correaje charolado, o para impedir que asomara y descubriesen el punto de evasin de los perseguidos. Ellos estaban ya dentro. Salt, a su interior, tropec en unos escalones de metal adosados a un muro, unas manos me sujetaron, restableciendo mi equilibrio. Con medio cuerpo fuera, dispar otra andanada. El arma herva en mis manos. Luego, me hund con ellos. Tir de la tapa, ayudado por otras manos, La alcantarilla se cerr sobre nosotros con un seco golpe metlico. Me mov en la oscuridad, ayudado por aquellas manos que me era imposible identificar, pero qu eran mi nico lazarillo en la sombra, en un ambiente que me era completamente desconocido. Vamos, vamos! sise una voz. Tardarn slo unos minutos en descubrir nuestro camino de evasin. Y entonces? indagu. Sganos y no pregunte. Lo mejor es que, para ese momento, no importe nada lo que ellos descubran. Les segu. No tena otro remedio. Sus manos eran mi gua en la oscuridad. Aferr unos dedos delgados, fros y sensibles. No supe por qu, pero imagin que eran de ella, la pelirroja que hubiera muerto acribillada, de no mediar mi intervencin. Arriba, sobre nuestras cabezas, se oan ruidos, voces. Eran pisadas de recias botas, gritos agudos, rdenes castrenses. Record vagamente viejos libros escritos durante la Segunda Guerra Mundial, y me dije que deba ser todo muy parecido a esto. Slo que entonces, esa gente no dominaba el mundo. La bsqueda era, desde ahora, masiva e implacable. Sent mis pies correr entre chapoteos de agua fangosa. El hedor era insoportable. Las alcantarillas murmur la voz femenina, no lejos de m. Siga, siga! Pis algo vivo, que chill y se agit, mordiendo mi pantaln. Otras formas similares galoparon entre mis piernas, asustadas. Ratas! mascull. Esto est lleno, infestado de ratas. Cierto asinti ahora la voz sorda de un hombre, algo ms adelante. Hay millones de ellas. En un tiempo, fueron alimento de las ciudades. Ahora, son demasiadas para atreverse a cazarlas. Nadie viene aqu, en busca de su sucia carne. Creo creo que forman masas. No puedo evitar pisarlas. jade. Tenga cuidado dijo la mujer. Son peligrosas. Tienen hambre. Tampoco ellas

tienen riada que comer, La industrializacin y la atmsfera contaminada, terminaron con sus alimentos. Igual que con los nuestros. Los nazis tratan de luchar contra eso. Es lo nico bueno que hicieron en sus vidas, pero no consiguen nada. Sus granjas alimentarias son insuficientes. Parece que han logrado nuevos piensos y multiplican las reses. Salen ms latas de carne, y el racionamiento colectivo gratuito ha aumentado, pero no lo bastante. Para ser tan peligrosas, no parecen atacarnos con mucha saa. argument, sintiendo el roce desagradable de los velludos cuerpos ftidos, en las tinieblas. D gracias a la grasa. La grasa? Vamos impregnados de ella. Es un medio de apartarlas, como el que algunos submarinistas utilizaron con los tiburones. Comprenda que sta es nuestra vida, nuestro mundo, nuestras calles: alcantarillas, basuras, detritus, aguas residuales. Las alcantarillas? Viven en ellas? S. Vivimos en ellas. Ahora, no hablemos ms. Nuestras voces retumbarn mucho en el subsuelo, y pueden guiar a los nazis. Sganos, no se suelte de nosotros. Estamos cerca ya. Cerca. a dnde? De Mabuse Chico. Es uno de nuestros refugios. Ail estar a salvo. Como refugio, no poda pedirse ms. Tena incluso luz elctrica, aunque dbil. Haca un calor sofocante, hmedo, ntrelos grises muros del subterrneo. Ahora ya quedaba lejos el chapoteo ominoso de las botas de los soldados de negra camisa por los ddalos tortuosos y malolientes de la red de alcantarillado urbano. Y sus voces, retumbando huecas en el subsuelo, en pos de nuestra pista, combatiendo con feroces dentelladas de las hordas. de ratas que lo invadan todo. Parecamos estar a salvo, tras la escotilla metlica del compartimento oculto, angosto y alargado, donde brillaba la bombilla amarillenta, sobre nuestras cabezas, haciendo destacar el agua que empapaba las paredes. Haba unos pocos muebles, escasos y viejos, un frigorfico pasado de moda, y un armario provisto de armamento anticuado. Aparte de m, del joven enjuto y la muchacha pelirroja, haba all abajo media docena de personas. Dos mujeres macilentas y cuatro hombres de sombra expresin. Todos ellos me estudiaban ion un inters no carente de recelo. Ahora ya lo sabe dijo el de ms edad de todos ellos, hombre de pequea estatura y cabellos blancos, erizados y rebeldes. Este es nuestro ltimo refugio. Supongo que no les habr gustado mucho que un extrao venga a l coment.

Se miraron entre s. Una de las mujeres confes: No, no mucho. Cualquiera puede ser un traidor o un informador de los nazis. Los hay por doquier. Ya hemos pasado otras veces por trances as, Tena que venir elev la voz la joven pelirroja. De no ser por l, Sam y yo estaramos muertos. Como Paul, como Gregory, como Eliah y los dems. Tendrais que haber visto cmo los cazaron ante la sinagoga, cuando pretendan salir del ghetto. Era una locura suspir el hombre mayor, sacudiendo la cabeza. No poda salir bien. Por qu no salen de l por estas alcantarillas? suger. Imposible. Situaron minas en los puntos donde el alcantarillado sale a los lmites de la zona. Volaramos al pisarlas, si intentramos salir por ese conducto. Entiendo asent. Estn cogidos en un cepo. Nadie sale del ghetto. Exacto. Nadie excepto para dirigirse a los Campos de Prisioneros. Y all. se les extermina? indagu. Como siempre hicieron asinti la muchacha pelirroja, mirndome pensativa. Ahora tienen, incluso una excusa para justificar las matanzas de negros, judos, rabes y toda clase de razas inferiores, como ellos dicen: la superpoblacin. As equilibran la explosin demogrfica. Todava habr que darles las gracias coment con amarga irona. Y los alimentos para los que quedan? Venga me invit el del cabello canoso. Si ha estado mucho tiempo fuera del planeta, a causa de su profesin de astronauta, quiz le convenga ver esto. Me tom por un brazo, conducindome a una especie de movi la cinematogrfica antigua. Vi cmo situaba un rollo de pelcula para pasarlo por la reducida pantalla, que ilumin sin demasiada fuerza, a cambio de apagar la bombilla del techo. En las penumbras, pude asistir al pase del film; el silencio era profundo, y slo se perciba el ronroneo de la movi la, al rodar la pelcula de celuloide. Resultaba terrible. Escenas de hacinamientos humanos, un cielo neblinoso, turbio, humaredas, polucin intolerable. Y hambre. Mucha hambre. Motines, protestas, linchamientos, asalto de tiendas, depredaciones. El caos desfilaba ante mis ojos, salpicado de escenas en las que las armas nazis, despiadadamente, tean de sangre las manifestaciones de protesta. Luego, vi ros secos, fbricas paradas, carteles anunciando el agotamiento de reservas energticas, como fluido elctrico, gas, combustibles. Los vehculos a motor eran dinamitados o, simplemente, hacinados en montones ingentes, en cementerios de coches que alcanzaban millas y millas de extensin. Hileras interminables de gentes, entre tropas de negra camisa y arma en ristre, se movan hacia los campos de exterminio o internamiento, para no volver jams, en medio de un fango negruzco y repugnante, que se adhera a su msero calzado. Tiendas cerradas,

supermercados vacos, mataderos desiertos, almacenes ocupados militarmente para aprovisionar a las tropas y autoridades. Me apart con un escalofro, cuando todo eso termin de pasar ante mis ojos. Las ltimas escenas, con bibliotecas pblicas ardiendo, filmotecas y cinematgrafos dinamitados o incendiados, pelculas, peridicos, libros y publicaciones convertidos en piras llameantes, rodeadas de soldados nazis arma en ristre, fueron la culminacin de tantos horrores juntos. Hambre, miseria, exterminio. y el fin de la cultura susurr. Es ello posible? Nadie puede oponerse a ellos suspir la muchacha pelirroja. Las mejores creaciones artsticas, literarias, que signifiquen libertad, derechos humanos, independencia o ideas abiertas, estn ah. Convertidas en pavesas, Borradas d la faz del mundo. Dios mo. sacud la cabeza. Nada pudo ser salvado? Muy poco el hombre de blancos cabellos erizados se acerc a m. Lo poco que hay, Mabuse lo ha logrado rescatar a la, destruccin. Mabuse? He odo varias veces ese nombre, ltimamente. Qu significa?

Una vez, fue smbolo de protesta y grito ds acusacin de un hombre contra la tirana, Por eso hemos adoptado el nombre(1). Adems, los tres dirigentes del grupo rebelde, somos Markham, Butler y yo, Sewell. Nuestros apellidos, en anagrama, forman el nombre, usando la primera slaba de cada uno; MABUSE. Esperamos que, como entonces, un da termine esta pesadilla, en el holocausto de los dioses nazis. (1) En los tiempos iniciales del nazismo, Fritz Lang, evadido de la Alemania de Hitler posteriormente, realiz la pelcula El testamento del doctor Mabuse, en la que el citado doctor simbolizaba la crueldad y el podero tenebroso del nacionalsocialismo. Nadie pudo nunca pensar que, precisamente ellos. Fueron demasiado listos para dar la cara. Slo aisladamente y como brotes espordicos. Atentados aqu, asesinatos all, explosivos o agresiones. La extrema derecha iba trabajando, tendiendo su tela de araa hasta que. el monstruo brot de su escondrijo, y result ser el ms fuerte. Aprovech la estupidez de los que se peleaban entre s, ajenos al gran peligro agazapado. Ahora, es tarde para arreglar nada. Jams es demasiado tarde. La carencia de alimentos para el mundo, puede ser una de sus propias tumbas. La masa forma cientos de millones! El hombre les unir para la rebelin desesperada. Ya han pensado en eso terci la muchacha de los cabellos rojos. Han logrado cultivar reses y animales salvajes, por medio de piensos especiales, creados en sus laboratorios, que multiplican la descendencia y aceleran el crecimiento de las cras. Las Granjas Adler han empezado a llenar de latas de carne, nutritivas y sabrosas, todos los almacenes del Estado. Gratuitamente, el Gobierno del Reich distribuye el alimento a las familias, mediante un rgido racionamiento que, a medida que progrese la reproduccin animal en esas granjas de proceso acelerado, se ir haciendo ms elstico y generoso.

S, es una idea inteligente y prctica convine. Han comprendido que el gran peligro de la supervivencia del rgimen, estaba en el hambre colectiva, Cuantos ms exterminen en los campos de concentracin, y ms animales cornea tibies reproduzcan, tanto ms consolidarn su sistema. La gente que come, rara vez se arriesga a nada, Aun as, los clculos ms optimistas fijan el final de la superpoblacin humana y la alimentacin equilibrada de la misma, sin hambre ni enfermedades producidas por falta de nutricin, en una dcada o dos cuando menos me seal el hombre del, cabello blanco. En ese tiempo, hay esperanzas de que no se consolide definitivamente este horror. S, pero cmo esperan hacerlo? repliqu. Encerrados aqu, en las cloacas, entre ratas y basura? Con esas armas, escasas y viejas? Saliendo a los ghettos, para ser abatidos sin piedad, en escasos momentos? Eso es una forma de lucha, seores? Dgame usted si existe alguna otra, comandante objet con frialdad el hebreo. Procuramos salvar cuanto es posible para que sobreviva la civilizacin y la cultura. Es nuestra nica posibilidad actual. Luchar, no est a nuestro alcance. Por qu no? Somos pocos, no estamos organizados. No hay armas, no hay medies. El Reich ejecuta, sin juicio previo,. a todo el que comete un delito poltico, o intenta robar armas, municin, atacar algn centro militar. Les matar del mismo modo, uno a uno, como mata a las ratas que infectan las cloacas, caballeros argument con esperanza. Ya vieron, lo que yo hice. Todos pueden hacer igual. Resulta extrao que usted, precisamente usted, un astronauta recin regresado del espacio, segn nos ha dicho, lograra lo que ninguno de nosotros alcanz antes:, un arma, una carga de municin especial. y salvar la vida, abatiendo a varios soldados impunemente. Incluso me parece demasiado para un solo hombre. Mir al que hablaba. Era un hombre joven, de unos treinta aos, delgado y de ojos plidos y tristes. Vesta un jersey oscuro, de cuello alto, y llevaba una boina negra cubriendo sus ralos cabellos rubios. Observ que al cinto, luca una pistola Magnum, al menos con doce o quince aos de antigedad, aunque de respetable calibre todava. Es Butler habl Sewell, con cierto disgusto. Y mirndole a l, hizo notar: Escucha, Butler, no tienes derecho a hablar as a nuestro amigo. El hizo todo eso por salvar a Ivy Markham ya Gus. El padre de Ivy, cuando lo sepa, ofrecer a este hombre un puesto entre nosotros, si l lo desea. Y lo tendr bien ganado. Creo que nos ha probado sobradamente que l no puede, ser un traidor. Por qu no? replic Butler, uno de los fundadores del grupo Mabuse, con voz acerada, mirndome an con desconfianza. A los nazis no les importara sacrificar a cuatro o cinco de ellos, con tal de meter aqu un confidente, que nos llevara a todos ante el piquete de ejecucin o a las cmaras de gas de los Campo. s do Exterminio. Ests loco, Butler se irrit la joven a quien llamara Ivy Markham. El salv mi vida y la de Gus, y eso basta para m. Como debera bastar para ti. Slo ves sospechosos y gente de poca confianza por doquier. Este hombre me ha contado su historia, por el camino, Sali del planeta hace dieciocho aos. Un error en los clculos, un fenmeno csmico o un salto en la elipse del Tiempo, le ha hecho tardar todo ese tiempo, en vez de las tres semanas que para l, realmente, han parecido transcurrir. Comprendes lo que sentir, vindose de repente inmerso en un mundo tan alucinante como el nuestro, sin apenas transicin desde su poca de libertad, de. vida digna y de un orden. basado en el

respeto mutuo? Es una historia ridcula cort Butler framente. No creo una palabra de ella. Pues es la verdad, Butler repliqu con aspereza, encarndome, con el larguirucho hebreo de la boina negra y la pistola al cinto. No digo que fuese un paraso, mi poca, porque la verdad es que no lo era, y muchos de los males de ahora los incubarnos nosotros mismos por entonces, con una ceguera absoluta. Lo que s puedo decirle es que he logrado adaptar mi entendimiento y mi razn a lo sucedido, y he de aceptar los hechos irreversibles que estoy viviendo, porque ellos forman parte de la verdad. De mi verdad actual, me guste o no. Si es suficiente para usted, bien. Si no, siga desconfiando. Pero en mi caso, cometer un error. Di media vuelta y. me alej de l, dedicando de nuevo mi atencin a la filmacin enrollada en la moviola. Le di marcha atrs, examin con mayor detenimiento las escenas. Era corno asistir a la proyeccin de un viejo filme propagandstico. Pero esto no era propaganda, sino una cruda y terrible realidad. Lo siento, comandante dijo la voz, a mi lado, suavemente. Me volv, dejando de manejar la moviola. Mir a Ivy Markham. Sonre. NO se preocupe dije. El ha aprendido a ser desconfiado. No se le puede culpar por ello, Creo que nadie ha sabido entenderle. Yo, s. Le debo mucho. Olvdelo. No puedo. Nunca podr olvidar que ahora estara muerta, acribillada, de no ser por su heroica accin, No solo se jug su vida, sino su carrera, su futuro. Ahora es un proscrito, como nosotros. Hubiera llegado muy alto, siendo fiel al Fhrer. El Fhrer Alfred von Kaiser. Qu puede decirme de l? No mucho. Es joven, ambicioso, duro y fantico. Alemn? Medio alemn, medio americano. Y de padres austracos. Apenas si tiene treinta aos, y ya es el superhombre que Hitler so ser en su, poca. Dnde se aloja el Reichstag, en esta ocasin? Berln? No. Pars. Tenga en cuenta que toda Europa es nazi. Como Amrica, como Asia Su poder es total. Ha prometido alimentos y vida digna para todos les que merecen sobrevivir, Y la muerte para los que su doctrina considera como inferiores. Entiendo. Los pueblos, que ms podran oponerse y resistir a la desesperada, se conforman con ser respetados en sus vidas. y tener comida para el futuro. Despus de la gran explosin demogrfica, la contaminacin mortal y la Tercera

Guerra Mundial, tan rpida como devastadora, cualquier promesa es eficaz. A la gente le basta con tener asegurada la comida para el futuro. Los que tienen hijos, saben que no pueden tener ms. La esterilizacin es una ley rgida. Los que no tienen ninguno, slo uno pueden tener. Es el lmite legal. Es lo que dije antes: estamos pagando viejos erro res. Me qued callado, con la vista fija en un fotograma donde se vean las edificaciones industriales, nicas que funcionaban en el pas: Granjas y Mataderos Adler. La carne para el mundo, la nutricin para la humanidad. La nica esperanza. Eran deslumbrantes instalaciones de aluminio, cercadas de alambradas y tropas. Los carteles avisaban de que cualquier transgresin de las zonas prohibidas, representaba la muerte inmediata. En contraste con aquella gran esperanza para los humanos la nica, tal vez, las hileras de prisioneros, camino de cercanos campos de concentracin o exterminio, pona el escalofriante contrapunto de la vida y de la muerte. Prefer no ver nada ms. Dej la moviola y su reportaje filmado, fiel reflejo de una poca delirante. Los guerrilleros hebreos estaban murmurando en voz baja, ultimando planes entre s. Cuando se apartaron, Sewell se dirigi a m. Vamos a intentar obtener cargas de proyectiles para el arma que usted consigui, comandante habl. Y, si es posible, apoderarnos de ms armas de ese tipo. Creo que usted tuvo razn. Vale la pena luchar por la Libertad y la victoria, cueste lo que cueste. Y sin armas, ello sera imposible Tendrn que luchar con mucho cuidado avis. El enemigo es poderoso, Lo sabemos sonri Sewell, Ivy vendr con nosotros. Su padre est en otro refugio distante, y quiere ver a su hija. Nos reuniremos en breve. Butler queda con ustedes, al mando de este refugio. Creo que esta misma madrugada estaremos de regreso, con algo positivo. As sea suspir, mirando a Ivy con amistoso gesto de despedida. La muchacha me sonri, antes de partir coa sus camaradas y con el viejo Sewell al mando. Gus, Butler, dos mujeres, un hombre. y yo, nos quedamos en el refugio Mabuse Cinco como ellos lo llamaban. Ser mejor que descanse un poco, Stark me dijo Gus, el joven a quien salvara, junto con Ivy. Tiene una litera all dentro. Usted cebe de estar rendido, entre el vuelo espacial y las emociones halladas a su regreso. S, un poco asent. Gracias, Gus, Dormir un par de horas, como mximo. Estoy habituado a recuperarme pronto Me acost. Butler me mir un par de veces, sin comentar cosa alguna. Pronto me qued profundamente dormida Hubiera descansado bastante ms de esas dos horas, de no haber sido porque los disparos y los gritos de agona, me arrancaron bruscamente de mi sueo.

CAPITULO V Salt del lecho buscando mi fusil ametrallador. No lo encontr. Estaba vaco el rincn inmediato a la litera donde dejara la nica arma moderna y eficaz que poseamos. Frente a m, una mujer y un hombre del grupo judo, yacan; sin vida, cosidos; a tiros. Gus, herido, sostena la puerta metlica a; duras, penas. Esta ofreca una absoluta; criba de proyectiles. Una mujer sollozaba, herida, apoyndose en el muro; pero an con vida, y. an con fuerzas. para sostener una pistola de largo can, humeante, con la que acababa de abatir en la puerta a un soldado nazi. Busque a Butler con la mirada, mientras maldeca por la ausencia del fusil ametrallador. Al ver al hombre flaco, alto, de jersey oscuro y negra boina, entend. l tena su propia arma, la Magnum al cinto an y mi metralleta en su mano. Pero no apuntaba a los nazis del exterior cuyos gritos roncos y chapoteos en el fango de las cloacas, eran perfectamente audibles, sino a la mujer juda, a Gus y a m!. Hizo fuego sobre la mujer; rematndola framente. El estupor hel. la expresin en el lvido rostro de Gus, que con su cuerpo: y un cadver cruzado en el umbral, impeda que la puerta metlica se abriera del todo. Maldito traidor. jade Gus. Eras t. Tu, Butler, uno de nosotros, un fundador de est grupo. ! Lo siento, Gus silabe con fra sonrisa Butler. Tena que hacerlo. Reflexion bien, y decid; apartarme de esto. Los nazis slo me respetaban la vicia s venda a los dems. Es mejor as. Nunca hubiramos hecho nada prctico. Para morir estpidamente, vale ms sobrevivir. Cerdo! aull Gus. Quieto! rugi Butler, empezando a disparar sobre l. La metralleta clav hasta tres mazazos explosivos, sordos, en el cuerpo del joven hebreo. Pero ste pudo a su vez hincar un proyectil de su vieja anua en el rostro del traidor. Vi recular a Butler, dar volteretas, caer contra el muro, con la faz baada en sangre, destrozada su boca, su nariz y un ojo. Cay, simultneamente a Gus que, todava en el suelo, mientras ya la puerta del refugio se abra totalmente, me mir de modo extrao, seal a la metralleta de Butler, la que me quitara, a m durante mi sueo, y jade, rpido, entre dientes: Pronto, comandante! Es preciso que salve usted su pellejo! y cuando yo tomaba el arma, pensando defenderme hasta el fin y morir matando, apenas los nazis comenzaban a asomar por la puerta medio abierta, Gus me seal con mano ensangrentada* dilat sus ojos y me acus con ferocidad: Perro traidor! Este era tu juego. ! Vendernos a los nazis. a cambio de poder y. favores! Comandante Stark, maldito seas. ! Falso amigo. nazi asqueroso. ! . Vomit sangre. Sus ojos acusadores se quedaron desorbitados, vidriosamente fijos en m. Creo que con cierta profunda, insondable nota de afecto y de irona, all en el fondo de las pupilas, por su ltima jugarreta en favor mo.

Le contempl, sombro. Los soldados nazis entraban, apuntndome con sus armas, al mando de un oficial. Pero no dispararon sobre m. Yo bajaba mi arma ante ellos, y el oficial alz, el brazo, tras mirar a Gus, que haba muerto con aquella falsa acusacin, posiblemente salvadora, en sus labios. Una mentira piadosa, que no empaarte el brillo de su alma, sin duda, No se mueva silabe, el oficial, Es usted pi comandante Stark, de Astronutica? S, oficial asent. No era prisionero de ellos. Vine por mi voluntad. Lo saba. Lo que ignorbamos es que fuese usted quien inform al cuartel general de los refugios Mabuse. Refugios? me estremec, al pensar en el plural. Evoqu, angustiado, a Sewell, a Ivy y a su padre. Pero me domin del mejor modo posible. Oh, s. Los refugios, s. Espero que la redada salga bien, oficial. A m irte cost trabajo ayudarles, eliminando a estos tipos. Haban empezado a sospechar de m. Est bien. Venga con nosotros. La Sper Gestapo le reclam, a partir de los incidentes en el ghetto. Tendr que ser llevado a presencia del propio coronel jefe de los Servicios de la Polica del Estado. Lo supongo murmur, viendo cmo me despojaban de mi arma y, prisionero de los siniestros soldados de negro y pardo, sala de aquel recinto, convertido en un matadero humano. *** El cuartel general. Era un edificio de pesadilla. Alto, formado por muchos pisos de oficinas fuertemente iluminadas, en con traste con la pobreza de luces de las calles y avenidas de la gran urbe en la noche. La escasez de energa, evidentemente, no contaba para los grandes jerarcas del Rgimen. Banderas negras, con el emblema nazi, cruces gamadas por doquier, las temibles siglas de las SS en algunos pisos, los retratos gigantescos de Hitler y de Von Kaiser, lo invadan todo. Msica wagneriana, obsesivamente grandilocuente y titnica, se extenda por doquier, a travs de un hilo musical implacable. La grandeza del nacionalsocialismo era algo que se palpaba por todas partes, entre los enjambres de camisas oscuras, de correajes, de distintivos, de armas automticas, de hombres de fra mirada penetrante, de rostros hermticos, de saludos rgidos, brazo en alto, de jvenes uniformados, con aquel emblema de las espadas y la culebra como distintivo en su pecho. Finalmente, una puerta hermtica, con el smbolo de la Gestapo, bajo el doble emblema de la svstica y de las espadas y la culebra. Y pocas letras doradas, gticas: Super Gestapo; coronel jefe. Comandante de Astronutica Civil, Jerry Stark me llam un oficial framente, leyendo en un papel mecanografiado, ante la puerta del jefe supremo. Yo mismo dije glacialmente. Se le acusa de rebelin, asesinato y traicin recit monocorde, clavando en m sus

ojos glaucos, plidos y fros, tras los gruesos vidrios de unas gafas con montura de metal. Por otro lado, hay testimonios que le sealan como informador de la Polica del Estado, y en consecuencia, colaborador del Gobierno, contra los guerrilleros y traidores sionistas. El coronel resolver su caso. Adelante, comandante. Puede salir de ese despacho, convertido en un hroe del Partido. o en un reo para la ejecucin. El oficial se hizo a un lado. Habl por una rendija en el muro. Zumb un sistema electrnico, y la puerta se abri silenciosamente. Entr en el despacho enorme, majestuoso, presidido cmo no! por Hitler, Von Kaiser y la gran bandera nazi, sobre la cruz gamada, en relieve sobre, el muro. Debajo de todo eso, una mesa de acero y vidrio negro. Y una butaca tapizada de blanco, de altsimo respaldo. En ella, sentado, un hombre rgido, rubio, risueo y fro, enfundado en el negro uniforme de la Polica del Estado, con toda clase de emblemas en su guerrera bien abotonada. Comandante Jerry Stark, de la ya desaparecida NASA? indag la voz hermtica del hombre, que, sin embargo, me result gravemente familiar, sin saber la razn. Yo mismo afirm, aproximndome a l y a su majestuosa mesa. Se le acusa de traicin y asesinato. Algo que alegar? Soy inocente. Es ms: cuanto hice fue para establecer contacto con los rebeldes, y poderlos entregar posteriormente a las autoridades militares del Rgimen, Quiero ser siempre fiel a quienes gobiernan, seor. Y puedo demostrarlo. Ya estaba ante l, mientras soltaba mi fra sarta de mentiras. El coronel jefe se incorpor, sonriente, y me tendi su mano. Bravo, Jerry aprob. Coincidimos ambos en nuestra opinin. Esto servir para que llegues muy alto, aqu. Casi tanto como yo, muchacho. Me sorprendi su familiaridad, su tono. Le mir. Rubio, alto, ojos pardos. Aquella voz. Slo el uniforme, la rigidez, el corte de cabello, tan rapado, me haba hecho no conocerle antes. Eso, y el hecho de creerle muerto, perdido en el espacio. Cielos! exclam. T! Martin Bellamy, el astronauta desaparecido! El hermano de Roy. ! Lo entiendes ahora, Jerry? Asent, contemplando largamente la fotografa en color, con el Centauro posado en tierra y l, sonriente, con su uniforme de la NASA todava, ante su blanca forma esbelta, rodeado de militares nazis del nuevo rgimen terrestre. Lo entiendo dije. T tambin volviste pero con el mismo fallo en el factor Tiempo. Exacto, Jerry. Eso fue todo. No parece que fuese todo. mir en derredor al suntuoso despacho. Has prosperado de prisa, Martin.

M salto en el Tiempo fue menor. Llegu antes que vosotros. Pero mucho antes, en realidad, aunque en apariencia la diferencia pueda parecer mnima. En este tiempo, asimil las doctrinas del Partido. Aceptaste servir al IV Reich con toda fidelidad. Y te pagaron bien esa lealtad, no es cierto? S, mi querido Jerry rio l suavemente. Se inclin hacia m. Acepta t tambin, y no tendrs que arrepentirte. Esto no es tan malo como dicen los idealistas y los tontos. Se prospera, se sube alto. En cambio, combtelo o rechaza sus postulados, y te eliminarn sin dificultades. Se lo he dicho a Roy, pero el muy necio no quiso escucharme. Ha cometido un error muy grave, Jerry. Roy? Tu hermano? me sobresalt. Eso es. Mi hermano. Ha sido tan torpe, que no slo me insult, llamndome enemigo de la libertad, tirano, asesino y otras lindezas ms, sino que agredi a mis hombres, insult al Fhrer y trat de oponerse a nosotros por la fuerza. No pude hacer nada por l, creme. Ha. ha muerto? me estremec. No. Pero morir. Sin remedio. T no puedes evitarlo? No, no puedo. Aunque no lo creas, no est en mi mano impedir su suerte. Ha cometido errores muy graves, Jerry. La Polica Militar ha informado al vicecanciller de nuestro Fhrer, personalmente. Y Roy ha sido condenado, a un campo de internamiento, provisionalmente. Provisionalmente Y despus, Martin? No se puede predecir se encogi de hombros con indiferencia. Puede ser enviado a otro campo de trabajos. O a uno de exterminio. Depende de l, de su comportamiento. Martin, es tu hermano! protest. Tienes que Ya te dije que no puedo. Mi situacin es difcil. Si intercediera, quiz provocara las suspicacias del vice canciller Fitzmayer. Es mejor que mantenga silencio, y espere. Hubiera querido protestar, gritarle su cobarda y su vileza al rostro. Pero record sbitamente que ya no era el mismo Martin Bellamy que yo conoc en la NASA, en el Cuerpo de Astronautas Civiles, sino el coronel Bellamy, de la Super Gestapo del IV Reich. Y record algo ms: no slo la vida de su hermano Roy estaba en juego. La ma dependa directamente de l. Del interrogatorio que iba a sufrir inmediatamente, sin duda alguna. Y, por supuesto, de la impresin que pudiera yo producir en l, en estos momentos previos a la diligencia policial. Fue muy oportuno pensar en todo ello. No conduca a nada comportarse heroicamente. Ms que una hazaa, sera una perfecta estupidez. De modo que obr como mi astucia me dictaba.

Vistas as las cosas, creo que tienes razn contemporic. Sera un riesgo intil comprometerse por un obstinado, aunque sea tu hermano. Despus de todo, no veo la razn de que rechace un orden establecido, slo por mantenerse fiel a una idea que ya est caduca. Hablas con mucha prudencia y sabidura, Jerry me estudi, astuto y receloso. Pero tengo aqu una gravsima denuncia contra ti. Ayudaste a huir a dos sionistas, matando a varios soldados en el ghetto Nmero Tres. Qu tienes que alegar a eso, antes de dar tu dossier al Departamento de Exterminio? Cielos, Martin, ignoras que, gracias a mis informes, cayeron varios peces gordos de ese grupo llamado Mabuse? Y an caern otros, si han sido localizados los dems refugios suburbanos. No poda ganarme su confianza, si no era con un engao que les persuadiera. Un engao que cost cinco o seis vidas, Jerry? Las que fuesen. Los soldados se reponen fcilmente. Los rebeldes, no. Os entregu sin vida a Gus, a Butler Eso no tiene ms valor que unas pocas vidas, por leales que sean a Fhrer? Quiz convino, mirndome fijamente. El informe delator contra los judos fue annimo. Cre que era uno de ellos. Me habl de. de ciertas compensaciones. No a m directamente, sino al funcionario que atendi la llamada. Por supuesto. Todo tiene su precio. Incluso la traicin? sonri Martin Bellamy glacialmente. Esa, ms que otros servicios ms dignos sonre a mi vez cnicamente. Por qu haces todo esto, Jerry? No recuerdo que fueses enemigo del sionismo. Yo tampoco recordaba que fueras nazi repliqu vivamente. Touch ri de buen grado. Me mir largamente, y golpe el dossier. Mi dossier, que poda significar poder o muerte, vida o exterminio. Poder, fortuna, privilegios. Todo eso es tentador, verdad, Jerry? Ms que vivir entre ratas, perdido en n laberinto de cloacas asent. Bravo. Eres convincente, sin embustes ni subterfugios. Te has salvado Jerry. Si me hubieras jurado que amabas el nazismo tena rdenes sumarsimas de hacerte ejecutar en el acto. Me has hablado con sinceridad. Eres ambicioso, y eso es humano y lgico. Le vi escribir sobre el dossier, en letras negras. Le: Sobresedo. No hay causa. Respir hondo, cuando fue a parar al fondo de una gaveta. Luego, Martin Bellamy, el astronauta perdido, el hombre a quien buscamos por el espacio y que, indirectamente, tena la culpa de cuanto estaba sucedindome ahora, me tendi. una mano abierta. Te felicito, Jerry Stark habl. Ests libre de cargos. Ve a la Seccin de Personal. Te harn una ficha especial como miembro de la Brigada de Control Social. Es un trabajo cmodo y bien remunerado. Adems, estn muy bien considerados.

Naturalmente, ingresas con el grado de comandante en activo. Pero, Martin, yo nunca he sido un militar, slo un piloto civil que Eso, slo queda entre t y yo ri, interrumpindome con un ademn. Para todos, eres el comandante Stark, de la Brigada de Control Social. Un elevado cargo. Llegars lejos, amigo mo. Muy lejos. Ahora, ve a Personal. Nos veremos ms tarde. Salud militarmente, brazo en alto. Puls un llamador y habl a alguien. Cuando sal, me esperaba una mujer oficial, de uniforme varonil y rgidos andares sonoros. Me condujo a un departamento donde, tras. tomarme medidas, sal vestido con el odioso uniforme negro y pardo, el distintivo de las espadas y la culebra, la cruz gamada en la gorra de plato, y una pistola liviana, pero potentsima, de careas explosivas, en la pistolera de mi cinturn charolado. Cuando me vi en. un espejo, pens en los viejos miembros de las llamadas Juventudes Hitlerianas. Era demasiado semejante todo: Slo una pregunta dije al funcionario qu me ayud a vestirme. Las que crea oportuno, seor me respondi, con solemne respeto, cuadrndose. Las siete espadas y el reptil. qu distintivo, es, exactamente? Seor, es el emblema personal de nuestro Fhrer taconazo, saludo y rgida inclinacin de cabeza para subrayar la mencin a Von Kaiser. Slo lo utilizamos quienes pertenecemos a secciones dependientes directamente de la Cancillera del Reich, seor. Asent. Pareca ser todo un honor, aunque maldita la gracia que me haca todo eso. Abandon la seccin de personal, caminando del modo ms rgido posible, imitando as a los dems nazis con quienes me cruzaba en los corredores del gran edificio destinado al Cuartel General urbano. La mayora de ellos me saludaron con ostensible respeto, al advertir mis insignias y mi condicin de miembro de la temible Brigada de Control Social. De repente, en un ngulo del corredor, tuve, que pararme en seco, ante la presencia de un grupo de soldados, al mando de dos oficiales de las SS. Vi a los cautivos esposados qu caminaban entre ellos, con los caones de las armas automticas apoyados en sus espaldas o costados, sin demasiadas contemplaciones. Algunos de ellos iban ensangrentados, cojeando malheridos. Uno de ellos era un hombre de erizados cabellos blancos. Otro, un individuo calvo, enjuto y cansado, que arrastraba su pierna ensangrentada. Abrazado a l, reconoc la belleza juvenil y pelirroja de Ivy. Ella y Sewell me miraron con estupor sbito. Sus1 ojos dilatados se fijaban, ante todo, en mi uniforme, Y en el respeto de subordinados con que sus propios captores me saludaron. El hombre de edad al que abrazaba Ivy, me contempl indiferente, con igual odio o desprecio que a cualquier otro d los miembros de aquel Rgimen. Imagin que era Markham, uno de los fundadores del Movimiento Mabuse. Y padre de Ivy. Cerdo! Traidor! silabe ella, con ojos centelleantes. Y antes de que su padre, Sewell o los soldados pudieran evitarlo, me escupi

despectivamente al rostro, intentando arrojarse sobre m para clavarme sus uas en los ojos. Eso s lograron impedirlo Sewell y los soldados. Un oficial se dirigi a ella, furioso, para golpearla con la culata de su arma, mientras otro oficial trataba de disculparse conmigo. Pude ordenar, muy a tiempo: Djela, oficial! No la golpee. Es slo una mujer enfurecida e impotente. No vale la pena. Cierto, seor acept el oficial, servilmente. Es sionista. La capturamos con los dems, en otro de los refugios suburbanos, en las cloacas. Entiendo la mir, inexpresivo, sintiendo una contraccin dolorosa en mi estmago, al tiempo que Ivy me diriga, miradas colricas, llenas do ira agresiva, Adonde los conducen ahora? A presencia del. Jefe de servicio, para ser interrogados. Luego, los conduciremos a diferentes campos de concentracin o de exterminiodijo en voz baja, riendo malignamente. S, entiendo. Y ella, la muchacha. ? Adnde ir? A Albany, seor. All est el Campo de Mujeres. Se las utiliza para el: trabaj. de enlatado de la cercana factora Adler Tres, de :alimentacin. Luego segn su condicin fsica continan durante aos ese trabajo o van a los hornos de exterminio. Entiendo. Ella parece fuerte. No est tan seguro, seorrio el oficial, con aire cmplice. Piense que la jornada. de trabajo es de dieciocho horas de labor una para, comer una sola racin de carne. y; cinco para, dormir. No, son muchas las que soportan eso, ms d un ao. Su risa me produjo escalofros. Ivy continu: con los dems, pasillo adelante, mirndome por ltima vez, por encima del hombro, con el odio destellando en sus. hermosas pupilasm Iba camino de una suerte espantosa, de una lenta agona hasta el agotamiento, fsico total. Y yo no poda hacer nada por salvarla.

CAPITULO VI El tableteo de ametralladoras me despert, una vez ms. As siempre, noche tras noche. Resultaba escalofriante. No era preciso preguntar las causas. Siempre eran las mismas: personas que transitaban sin permiso en la noche, a horas fuera de las autorizadas por la ley. Siempre terminaban igual:, una rfaga de balas, y el silencio de nuevo. Unos buscaban comida, otros evadirse de la ciudad maldita, algunos eran rebeldes o saboteadores. El final era el misino para todos. Las patrullas de control no daban cuartel. Ni siquiera daban el alto. Se limitaban a apretar el gatillo sobre los infractores. Ya no concilio el sueo. No era fcil conciliarlo nunca. Fum, nervioso, paseando por mi dormitorio de privilegiado servidor del IV Reich. Gracias a la postrera gesta del infortunado Gus, disfrutaba de algo muy distinto a lo que me reservaba Butler, el traidor. Pens en Ivy, en sus doloridos y acusadores ojos. Cmo convencerla. de la verdad ahora? Yo saba que era imposible. Nunca aceptara mi explicacin, mi protesta de inocencia. Tena sed. Busqu algo fresco para beber en mi bien provisto frigorfico. Mientras los fieles servidores del Partido tenamos cuanto queramos, el hambre, la sed y la miseria reinaban en el mundo. Ni siquiera tena latas Adler, de carne de racionamiento. Eso se quedaba para la masa, para el pueblo. Nosotros, los siervos del. Fhrer von Kaiser, tenamos carne congelada de primera clase, pescado en bolsas, alimentos frescos, huevos, pan, mantequilla y mermeladas. Haca aos que la gente ignoraba lo que era todo eso. Incluso haban olvidado el sabor de la carne, hasta que aparecieron las latas Adler, nica arma del Gobierno para evitar la sublevacin mundial contra el poder. Haba asistido el da antes, en la plaza Central, a. una proyeccin propagandstica del Gobierno, sobre las granjas de Albany, Kentucky, Tennessee y Florida, y. result confortante ver que, en el contaminado, agrietado y reseco mundo actual, con sus nubes de polucin flotando sobre ciudades hambrientas y sedientas, campos ridos, ros secos y prados sin una sola brizna de hierba, el celo y el control de las tropas nazis haban logrado, cuando menos, mantener amplias zonas de verdor, debidamente acotadas y alambradas, guardadas por militares con orden de disparar sobre cualquier intruso, en las que se ensayaba la reproduccin masiva de anmales, por medio de pastos acelerados, con resultados ptimos hasta entonces. Era la nica esperanza. En el signo de Adler, del Centro de Produccin Alimentaria del Gobierno Mundial, estaba depositada la fe del mundo, en estos momentos. Beb un refresco de frutas, bastante aceptable. Calm mi sed, pero no me ayud a dormir. El reciente tableteo de armas de fuego haba logrado despejarme por completo. Me preguntaba cuntos cadveres yaceran en el asfalto de la ciudad. Me resolv a verlo con mis propios ojos. Los edificios de Zona Especial, gozaban de ciertos privilegios. Poda abrir el balcn, asomar a la terraza, sin miedo a que la luz pudiera atraer disparos de las patrullas. Los edificios estaban ocupados por personal oficial de alca graduacin, y los soldados respetaban nuestra voluntad. Me asom, pues. Sent un estremecimiento, y dud si sera el fresco hmedo de una noche que haba

logrado alzar las nubes de contaminacin por encima de los edificios, o la presencia de aquellos pobres cuerpos, abatidos sobre oscuras manchas de sangre, all en la calzada de la calle desierta. Dos soldados armados montaban guardia. Un vehculo oficial con distintivo sanitario se aproximaba, para la rutinaria tarea de cargar los cadveres. Era todo lo que poda hacerse por quien era cazado de noche, por las armas automticas de las patrullas de control. Cont hasta cinco cadveres. Cinco bultos. Cinco sombras pegadas al asfalto, donde las clav el martilleo de las balas. Me dispuse a volver al interior de mi vivienda confortable, de privilegiado servidor del nuevo nazismo mundial. Ni un gesto, ni un grito. Ni un movimiento, comandante, o es hombre muerto jade la voz ronca, junto a m. Algo metlico, duro y circular, oprimi con fuerza mis costillas. Est seguro de que, si desobedece, apretar el gatillo sin vacilar. Y ser hombre muerto. Supe que, fuera quien fuese, deca la verdad. Aqulla era la voz de un hombre dispuesto a matar. .* * * Entre despacio. Sin demostrar nada anormal a la patrulla. Luego, cierre el balcn de la terraza. No haga nada ms que lo que le digo, o no respondo de su vida. Segua dando rdenes. Yo segu obedecindole. Camin hasta el centro de mi dormitorio, sintiendo el fro metal contra mi cuerpo, a travs del fine tejido de mi pijama. Cuando me detuve, la luz reflejaba su sombra en el muro, frente a m. Pareca un hombre joven y de buena estatura. Llevaba un arma automtica ligera en su mano. No !a despegaba de, mi espalda. Ah est bien dijo, al fin. Puede volverse. Pero insisto en lo que le dije antes: le matar si da un solo paso en falso. Procur no darlo. Me mantuve quieto, con el arma pegada an a mi cuerpo. Me limit a girarla cabeza y mirarle. . Me encontr con unos ojos asustados y nerviosos. El rostro era enjuto y delgado. Era muy joven, casi un adolescente. Cre notar el miedo y la incertidumbre en sus gestos. Pero tambin la desesperacin. Qu espera conseguir con esto? indagu. An no lo s comandante habl con sequedad. Humedeci sus labios con lengua inquieta. Pero es mejor que no obre precipitadamente. Matar es, a veces, lo ms fcil. Es posible, s admit. Ha matado usted alguna otra vez? Claro afirm framente. A tres hombres, ya. Venganza? Ideologas polticas? Ambas cosas. Ellos estuvieron mezclados en la muerte de Selena. Por eso los mat.

Selena? enarqu las cejas. Nunca o ese nombre. Miente! me replic con acidez. La conoce muy bien, comandante. Le aseguro que no es as suspir. Lo cierto es que conozco a muy poca gente aqu. Yo era astronauta. Perteneca a la NASA. Bueno, eso pas. Era piloto civil hasta hace poco. No conozco prcticamente a nadie en esta ciudad, amigo. Miente asquerosamente mal! rugi el joven, con insultante expresin. No puede engaarme como enga a Selena. Ella confiaba en usted. Ella me dijo que, gracias a usted, iba a ser libre, a olvidar para siempre los horrores de Albany. Albany? me estremec, al asociar ideas. Era una prisionera? S, lo era! Y bien lo sabe usted, maldito sea. jade. Selena. Usted se enamor de ella en el Campo, verdad? No quiso que se extinguiera all su juventud. Se la traje consigo, tras obtener su libertad. Luego, usted descubri que Selena se relacionaba conmigo, con su antiguo novio tambin Y ordeno su ejecucin inmediata. Asesin a Selena, despus de prometerle una vida mejor, slo porque se atrevi a burlar su vigilancia y hablar con nosotros! Apenas si hablamos con ella, comandante, pero usted usted no tuvo piedad con su vida, joven e inocente! Y la asesin! La asesin, maldita, rata, como yo voy a asesinarle ahora a usted! Yo no saba adonde conduca todo aquello, pero era preciso obrar, y lo antes posible, si quera evitar que cumpliera sus amenazas. El arma automtica me apuntaba. Su mano temblaba, presa de la fuerte excitacin del momento. Opt por impedir su locura. Aunque era arriesgado, salt. Ca sobre l, y el arma se dispar. La bala explosiva vino hacia m, a quemarropa. *** Tuve suerte. El proyectil quem mi mejilla y el cabello de mi patina, perdindose luego a mi espalda con sordo estampido silencioso. En cambio, me fue posible golpear de tal modo la mano armada, que perdi la pistola, y sta bot lejos de nosotros, en la blanda moqueta roja, acolchada y silenciosa. El visitante nocturno carg contra m rabiosamente. Nos enzarzamos en dura pugna, hasta que logr conectarle dos mazazos secos, uno al hgado y otro al mentn. Se dobl, jadeante, casi sin aliento, no sin antes haberme clavado sus rodillas en mi vientre, dolorosamente. Le pegu de lleno en la nuca, y cay como una res fulminada. Le contempl a mis pies, recuper el aliento, di una friccin a mi dolorido estmago, y acud por la pistola Cuando despert, aturdido, se encontr con el arma bajo sus narices, Me mir con odio, Vamos, a qu. espera, asesino? mascullo, Dispare ya. O quiere humillarme antes? Quiero saber ms cosas de ti, muchacho repliqu. Cul el tu nombre? Mark, Mark Payne. Pero qu importa eso?

Puede importar mucho, muchacho, Serena qu era tuyo? Hablaste de un novio de ella. Era era mi hermana. hubo una crispacin dolorosa en su voz. Malditos todos. Y el novio. ? En un campo de prisioneros, acusado de rebelin contra el Rgimen se quej. Todos aniquilados, destruidos por la mquina implacable del Partido. Vamos, mteme ya, comandante! Es lo que har, a fin de cuentas, como hizo con Selena. Sernese, muchacho. Mark. Y trate de razonar un momento conmigo. Cundo ha sucedido eso? Cundo mataron a su hermana? Bien lo sabe usted. Slo hace slo un mes, comandante. Un mes. Mark, viste alguna vez al hombre que la sac del campo de Albany? Quiero decir me viste a m; personalmente, antes de ahora? No, cielos, claro que no. De haberlo visto, le hubiera matado, No me conocas personalmente? No, maldito sea, no! Lo imaginaba. Mark, yo. yo he sido nombrado comandante de la Brigada de Control Social hace slo tres das. Hace dos que me dieron este apartamento lujoso. Y nunca estuve en el Campo de Prisioneros de Albany. Miente! Fue usted adjunto del profesor Herman Stern, coronel del Cuerpo de Investigacin Diettica del Ejrcito del Reich, y director de la factora Adler Tres, en Albany. Por alguna razn, que ignoro, el anterior inquilino de est apartamento, y comandante de Control Social, adjunto a ese profesor de Diettica, y dems, ya no reside aqu desde hace un tiempo. Yo le he suplido. Y t has cometido un error, que pudo ser funesto para ambos. No soy el hombre que buscas. No puedo creerle. Me est engaando. ;. Crees que engaara a un hombre a quien se supone que voy a matar o a hacer ejecutar, bajo la gravsima acusacin de allanamiento de morada oficial e intento de asesinato, Mark Payne? sonre framente. Luego, le tend su arma, de sbito. Toma, es tuya. Creo, que la necesitars, si alguien te ve salir de aqu, esta noche. Ma? Salir de aqu? jade, incrdulo. No, no es posible. No me dice la verdad. T qu crees? bostec. Mi nombre es Jerry Stark, y pertenezco a Astronutica. Sabes el nombre del comandante que buscas? S. Es. es Dave Barrington. parpade, incrdulo, mirndome. Dios mo, no pude equivocarme. Te equivocaste, muchacho suspir. Le mostr mi credencial del Partido

Nacionalsocialista, con aire ablico. Mira mi nombre, mi fotografa. mi. fecha de inscripcin. Te basta? S comprob el documento plstico, que era inseparable de cada miembro del IV Reich. S, comandante Stark. No s qu decirle. Pero aun as, usted est obligado a. a. A entregarte a las autoridades, para tu ejecucin sumarsima sonre. Claro, Mark. Lo s. Pero. no me gustara hacerlo. Lo de tu hermana justifica todo. Aunque me pregunto: si ella fue ejecutada por hablar con vosotros, sin autorizacin del comandante Barrington qu se hizo luego de ste, ya que era tan poderoso? No se ve muy claro, la verdad. Tal vez lo han trasladado a algn otro puesto. Lo averiguar pronto, Mark. Entretanto, aljate y no vuelvas a cometer errores as. Si sabes algo sobre la muerte de tu hermana, dmelo de alguna forma. Empiezo a creer que existe alguna intriga entre nosotros, los altos jefes nazis. Y me pregunto qu podr ser. Comandante Stark, han destituido al comndame Barrington, o ha cado en desgracia. no cree que, posiblemente, terminen destinndole a usted a Albany muy pronto? Pudiera ser suspir, encogindome de hombros. Pudiera ser, muchacho. Pronto estuvo fuera de mi apartamento, y no o disparos en la noche. Creo que logr salvar los cercos de vigilancia. Al da siguiente, supe, por boca del propio coronel Martin Bellamy, que haba sido designado para ocupar el puesto del coronel Dave Barrington, en la factora Adler Tres, de Albany, como ayudante adjunto del coronel Stern, de Diettica del Estado.

CAPITULO VII Era confortante verse rodeado de verdor, aunque ste se hallara acotado por altas alambradas, bloques de cemento y parapetos celosamente guardados por soldados, arma en ristre. Ni siquiera hollaban con sus botas el jugoso csped que se extenda por los acres de las tierras de Albany. Un sendero de cemento, entre las alambradas exteriores y las interiores, era su paseo de vigilancia constante. Dentro, las factoras del Estado procedan a la preparacin de las latas de conserva Adler, pero tanto las dependencias de envasado como los pastos propiamente dichos, se mantenan lejos de la vista de cualquier visitante o de quienes circularan por la carretera o senderos exteriores. Por contraste, la proximidad triste y sombra del Campo de Mujeres de Albany, enorme extensin provista de, barracones, letrinas, edificios de control, torres de vigilancia y tapias alambradas, distaba slo media milla de la zona umbra donde pastaba el ganado en el que se depositaban las esperanzas de supervivencia de la Humanidad. Entre un lugar y otro, caminos polvorientos, tierras pedregosas, bosques calcinados y agrietadas extensiones sedientas, bajo una densa capa de polucin. Mis ojos, desde la terraza de mi nuevo alojamiento, en la zona residencial, anexa a las instalaciones Adler, buscaron los altos y grises muros del campo de prisioneros femeninos. All estaba Ivy Markham. En cuanto a su padre, a Sewell, a mi camarada Roy Bellamy. quin poda saber dnde estaban? Mis esfuerzos por saberlo, a travs de Martin Bellamy, haban sido totalmente intiles. Y tampoco me haba sido posible ver de nuevo al profesor Kellerman, de la base espacial, para intentar averiguar algo, a travs de l. Estaba cayendo la noche, y los reflectores del campo describan crculos veloces de luz, pasando espaciadamente sobre las tapias, desde las altas torres de vigilancia. La. idea de que la muchacha semita estaba all dentro, era dolorosa. Pero, ms an, que me imaginara culpable de un acto de traicin. Acto que jams aceptaran pudiera ser cometido por un fundador de su grupo, como era Butler. Esa noche dorm incmodo, sacudido por mil pesadillas absurdas. Al da siguiente no me senta demasiado bien cuando acud a presencia de Herman Stern, director de las investigaciones dietticas del Estado, en la Facto ra Adler Tres. Era un hombre alto, vigoroso y rubio, de indudable origen teutn, ojos muy azules, y expresin arrogante. Vesta un uniforme especial, de color verde oscuro, con la inevitable insignia de las espadas y las culebras. Y, por supuesto, una cruz de hierro colgada de su cuello. Alrededor nuestro, pilas fulgurantes de envases de aluminio, desfilaban hacia las mquinas, donde eran etiquetados con las brillantes etiquetas Adler, donde se lean las mgicas letras rojas que todos anhelaban: ALIMENTO GRATUITO. CARNE EN SU JUGO. DONACIN DEL ESTADO. Mir las bandas mviles por donde venan las latas recin ajustadas sobre su contenido nutritivo. Manos femeninas se ocupaban de ello, en otra seccin de la factora. Yo saba qu clase de manos: prisioneras, mujeres cautivas del IV Reich, accionaban las mquinas de enlatado.

Mujeres. Sera una de ellas Ivy Markham? No era prudente preguntar absolutamente nada. Los ojos del rubio y plido Stern era taladrantes, y estaba seguro de que slo con una firme voluntad por medio, podra evitar que leyera mis pensamientos, Opt por mantenerme en guardia ante l. Tiene experiencia en diettica, comandante? fue su primera pregunta, tras el rgido saludo nazi. Muy escasa admit. Me he ocupado de la alimentacin en las naves espaciales, antes de emprender yo mismo los vuelos espaciales. Era diferente, claro. All se trataba de alimentos concentrados y deshidratados, propios para viajes csmicos. De todos modos, puede ser til ese conocimiento, aqu. Comprenda que la carne no sobra, precisamente, a pesar del programa de multiplicacin de reses y crecimiento acelerado de las cras para el sacrificio suspir el coronel Stern. A veces, hay problemas de suministro en los mataderos, y por ello hemos de aprovechar el mximo de carne comestible, a base de hacer ms sabrosa y nutritiva la condimentacin y preparacin del alimento enlatado. En eso ha de entrar forzosamente el substitutivo y la qumica, como complemento alimentario inevitable. En fin, comandante, espero que sea tan eficiente como su antecesor en esta tarea. Mi antecesor? pregunt ingenuamente. S: el comandante Barrington. Un verdadero experto en diettica y alimentacin. Oh, el coronel Barrington asent. S, me hablaron de l. Creo que era notable en esta tarea. Me pregunto cmo pudieron prescindir de l. Solicit l su traslado, acaso? Comandante Stark, cre que sabra ya que el comandante Barrington, su antecesor. se suicid en un disparo en la cabeza, por motivos que no se pudieron aclarar jams. *** Suicidio. Un disparo en la cabeza. Era absurdo. Los datos que tena sobre Dave Barrington hablaban de un tipo desptico, fro y cerebral. Capaz de sentir tal pasin por una mujer como para rescatarla del campo de prisioneros y llevarla consigo. Pero capaz tambin de matarla, cuando falt a sus rdenes. Despus de morir Selena Payne. se haba matado l espontneamente? No me pareci nada convincente. Haba algo, estaba seguro. Entre los jetazos nazis de 1998, suceda algo oscuro, intrigante, que provocaba muertes violentas, suicidios verdaderos o falsos. Trabaj aquel da de un modo distrado, en mis nuevas tareas. Supe que era intil pedir un permiso para visitar el Campo de Mujeres. Desde el caso Barrington, ningn adjunto al coronel Stern tena permiso para visitar ese lugar de concentracin femenina. Ni tampoco la. Seccin de Envasado. La Seccin de Envasado. Fue mi objetivo inmediato y secreto. No tard en obtener una lista d prisioneras empleadas en tan. agotadora labor durante dieciocho horas diarias, con slo una de descanso para comer una sola racin de carne.

El nombre de Ivy Markham estaba entre ellas. Los empleados y vigilantes de control en el Almacn Adler Tres, eran todos ellos especialistas de las SS y la Gestapo. Uniformados de verde claro, iban armados y provistos de un gorro blanco con el nombre de Adler en rojo. Sus armas eran silenciosas y letales. Supe que se trataba de cargas paralizantes. Pero de esa parlisis qumica, jams se volva en s. Todos esos detalles fui aprendindolos en das de trabajo junto al coronel Stern. Pasiva, calmosa, framente, esperaba mi momento. Saba que iba a ser todo terriblemente arriesgado. Pero estaba cansado de mi papel de oficial nazi. Un da u otro haba que empezar la lucha. Para bien o para mal, ese da estaba cercano. Muy cercano. Tanto, que fue justamente al siguiente da a mi conocimiento de la clase de armas y proyectiles que usaban los guardianes de Adler. *** El coronel Stern haba salido para los pastos, cuando resolv actuar contra Adler, contra la factora de Albany. y contra el propio Poder nazi en el mundo. A fin de cuentas, si todo se haba alterado, si yo no estaba ni siquiera en el Tiempo que me corresponda, qu ms daba todo lo restante? Vala la pena jugrselo todo a una carta. Esa carta era mi vida. Y aun as, pens que vala la pena. Hay momentos en los que seguir viviendo no significa gran cosa. Me bast llegar hasta uno de los centinelas armados, y ponerme a charlar con l. Le ofrec tabaco, y acept. Era uno de los lujos que. el actual estado del mundo no permita fcilmente. Fumamos amistosamente, charlamos, remos. y de repente pude propinarle el golpe que llevaba estudiado. Cay como un fardo. Obtuve su arma automtica de cargas paralizantes. Cuando el segundo centinela de turno se aproxim a la zona; dispar contra l sin vacilar. Lo abat fcilmente. Saba que estaba muerto cuando cay, encogido y como congelado sbitamente. Pero una muerte ms o menos, no poda detenerme. En el mundo de aquel 1998 alucinante, una vida, diez, cien o mil, tenan, por desgracia, nula importancia. Avanc hacia los accesos a la zona de envasado de latas alimenticias. El corredor estaba protegido por otros dos centinelas armados. Me vieron venir, indecisos. Al principio, no sospecharon nada. Luego, me dieron el alto, pidiendo una consigna que, evidentemente, era slo de los iniciados en aquel pabelln industrial. La ignoraba, y les vi alzar sus armas. Me anticip ellos. O un doble grito agudo cuando sonaron los sordos taponazos de mi arma. Entre un vah azulado, cayeron al suelo, de bruces. Quedaron inmviles. Muertos, petrificados, en extraa actitud. Tom otra de sus armas. Esgrimiendo dos de ellas, segu adelante. Esta vez, no, hall ms obstculos. Me encontr ante una rampa que suba hasta una puerta de fuerte color naranja, bajo una claridad lvida, lechosa, que brotaba de proyectores en el techo. Le en aquella puerta: ACCESO RIGUROSAMENTE PROHIBIDO. ZONA

ALIMENTARIA PRINCIPAL. Avanc. Mis ojos se fijaron en unas clulas fotoelctricas situadas a ras del suelo. Y otras, a media altura. Salt de modo gil y elstico, entre ambas, sin dejar que mi cuerpo hiciera interferencia en ninguna de ellas. Ca ante la puerta. Lo dems era simple. Bast presionar un resorte. La puerta se desliz y asomaron dos vigilantes ms, uniformados de vivo color naranja, con casco blanco. Dispar sobre ellos sin la ms leve vacilacin. Una sola duda significaba morir, Y yo no quera caer, sin resistencia contra lo que fuese. Dos nuevas vctimas. Y el paso franco. Luego me vi ante unas bandas que conducan bolsas de plstico con la carne cortada en trozos regulares, de peso similar en cada envase, camino de alguna planta de enlatado. Su aspecto era apetitoso. Carne rosada, en salsa, dentro del recipiente plstico protector. Hileras de bruidas latas plateadas, esperaban su carga en otros puntos de la industrializada zona. Mir al lado opuesto. Un rtulo luminoso marcaba: MATADERO. Una rampa ascendente conduca a otro sector del edificio industrial. Dud, avanzando luego hacia ese punto, ms por curiosidad que por otra cosa. La rampa terminaba en una puerta deslizante, asomada al exterior. Verde csped jugoso se extenda ante m, bajo las estrellas. Ms all, en un edificio, unas bandas cargaban la carne, camino del sector de envase. Un sistema rpido, aplicaba el plstico a las raciones de carne surgidas de unos tubos automticos. Pis el csped. Asombrado, me detuve. Baj la cabeza. Mir la hierba entre mis pies. Me inclin. Toqu aquella superficie verde, hmeda y brillante. Sent verdadero estupor. No. era hierba. Era plstico. Falso csped artificial. Mir ante m, los pastos interminables, donde se alzaba el matadero. Me bastaron unos pasos ms. Segu frotando la hierba. Es mentira! murmur, No hay pastos! Han extendido una enorme serie de moquetas de supuesta hierba verde!. Pero pero entonces qu comen las reses? Dnde estn los pastos, realmente? Vista bajo la noche, la extensin verde era toda igual. Igualmente ficticia tambin. Ni un vestigio de verdadera hierba. El milagro nazi era otra gran mentira del aparato increble de su propaganda. Pero si no haba Pastos. No poda haber reses! Corr hacia el matadero, inquieto, preocupado, sin acabar de entender todo aquello, sin que viera explicacin ah milagro diettico de herr Stern y su Partido. De dnde salan las milagrosas latas de Adler, con carne nutritiva para la poblacin hambrienta? Apenas llegu a las amplias puertas de acceso al matadero, empec a entender. Se me erizaron los cabellos. Cinco o seis soldados giraron la cabeza, al sentir el taconeo de mi calzado. Estaban descargando un furgn. La carga pasaba a otras bandas en movimientos, camino de una trituradora mecnica cuyo zumbido era un contrapunto dramtico a la horripilante escena, Cadveres de mujeres y nios, desnudos y lvidos, con la rigidez de la muerte, eran trasladados hacia la gran mquina! Era la respuesta.

CAPITULO VIII Ese hombre! Es un intruso! No lleva el uniforme de la Zona! Era uno de los soldados quien gritaba. Me sealaba, frentico, y los dems, tras una instintiva ojeada a los cuerpos demacrados de los difuntos, se precipitaron hacia m, enarbolando sus armas. Corr, huyendo de ellos, disparando mis propias armas. Abat a dos o tres de ellos. No me par a ver si caan ms. Tena que salir de all, huir d aquel horror lo antes posible. Ahora tena la respuesta. La horrible verdad. Lo que Selena Payne saba, como lo saba el comandante Barrington. Y ste pens que pudo revelarlo a su prometido o a su hermano. Por eso acab con ella. Pero cometi el error de informar a las autoridades nazis. y fue ejecutado a su vez. Un secreto bien guardado: Adler y su diettica maravillosa. Nunca existi. Ni granjas, ni cultivo de reses, ni superproduccin de animales comestibles. Nada. Cautivos del campo de Albany. Y gente de otros campos. El milagro nazi de la supervivencia! Corr como jams haba corrido. El miedo, el horror, . i desesperacin, me prestaban alas. A mis espaldas, sonaban gritos, disparos, carreras. Aun as, alcanc de nuevo, la planta de envasado. Golpe la banda mvil. Derrib bolsas de carne, latas a medio cerrar, que entraban en el sector de precintado de hojalata. Otro soldado asom por un acceso, armado de rifle de cargas paralizantes. Dispar antes que l. Le vi rodar entre latas y envases plsticos con carne. Era repugnante imaginarse el origen de todo aquel horror alimenticio. Pero ya eso no me importaba nada. Estaba pensando en algo. En alguien. Grit, su nombre: Ivy! Ivy!. Una voz lejana respondi inesperadamente a mi grito: Stark! Stark! Asombrado, salt entre un caos de latas que rodaban estrepitosamente. Caa al otro lado d una abertura ova lada. y me encontr rodeado de mujeres con uniformes color naranja vivo. Ivy Markham corri hacia m, con una simpata y una sbita fe que no poda esperar yo. Las, dems se limitaron a rodearnos, asustadas. Pronto supe por qu, apenas mi brazo rode a Ivy, protectoramente, de un modo instintivo y vivaz!. Unos hombres armados venan hacia nosotros. Nuevos soldados de color naranja. Armados con las temibles cargas paralizantes. A su frente, un oficial. Apart a Ivy, me parapet y les barr con una rfaga sbita, implacable, Sus disparos se perdieron en el aire. Cuando dos de ellos, los supervivientes, intentaron replicarme, las prisioneras cayeron sobre ellos. Creo que, cuando terminaron con ellos, vengando las torturas sufridas en el Campo de Mujeres de Albany, no : hubieran servido ni para ser enlatados como el resto de los productos Adler. Vamos! orden, Hay que salir de aqu lo antes posible.

Stark, si supiera. jade Ivy. El alimento nacional Es S lo que es. la cort, tajante. Resulta espantoso. Todo lo es, en este caso. Pero si el mundo sabe esta verdad, no aceptar los maravillosos regalos del Gobierno nazi. El hombre y el terror acabarn con este Rgimen de pesadilla. Pero. adnde iremos, Stark? indag ella, aferrndose a mi mano. No lo s la mir, fije. Ivy, cre que usted que usted me supona un traidor. Olvdelo murmur ella roncamente. Slo fing para ayudarle. Imagin fcilmente lo que planeaba, Pero pero fue Butler quien. Lo saba. Sospechaba de l haca tiempo. Y tambin mi padre. Advert su gesto ese da, cuando iba vestido de nazi. y procur colaborar con usted, en vez de darle a entender que saba la verdad. Eso resultara, sin duda, ms favorable para usted. Gracias, Ivy. Creo que, realmente, me ayud mucho. Quiz por eso estoy aqu ahora. Y luego? Dnde estaremos, Stark? S lo supiera. musit. Mi deseo sera estar en el espacio, en la Medusa. Medusa? me mir, perpleja. Es mi nave. Llegu en ella. Vena de otro tiempo. No s si mejor o peor, pero distinto. Quisiera volver en ella a alguna parte, lejos de aqu. Ojal saltara oir vez la elipse del Tiempo, para volver a mi momento. Stark. Y yo? musit ella. No puedo volver. Sera como como no nacer. No, Ivy. Yo tambin llegu de otro lugar. en ese espacio diferente llamado Tiempo. Y vivo ahora, tal como era entonces. Espero que suceda igual con usted, Si es que podemos irnos de este horror. Pronto tendremos a todo el nazismo sobre nosotros. Y son malos enemigos. De sobra lo s. Especialmente, si comprenden, ahora, que podemos revelar la verdad al mundo entero. Existe alguna posibilidad real de salir de este infierno? No confes. Ninguna. Vaya. S que es toda una esperanza. susurr ella, sin desprenderse de mi mano, camino de alguna parte que ninguno conocamos, bajo las estrellas y la noche, No s si hay esperanza murmur. Cuando menos, es preciso buscarla. Aunque slo sea por simple afn de supervivencia. Y continuamos corriendo. Recuerdo vagamente que abat a algunos soldados ms. No podra decir cuntos. Luego, alcanzamos el helipuerto de Albany, Me pareci providencial poder tomar uno de los helicpteros, y volar hacia la gran ciudad. Aunque

no. saba lo que poda esperarnos en ella. Y no poda ser nada bueno. Pero eso ya qu importaba? Qu importa ya, Martin? Nada importa realmente, a estas alturas. Martin Bellamy, el coronel Martin Bellamy, del Nuevo Nacionalsocialismo, me contempl, perplejo, mientras yo hablaba. Creo que mi audacia era tal, que logr paralizar sus reacciones. Jerry, siempre fuiste muy listo habl framente, clavando en m sus ojos penetrantes. Saba que eras un autntico peligro, incluso dentro del Rgimen. Pero confo en que esto quede entre nosotros. Silenciaremos los sucesos de Albany, daremos un cargo oficial a tu amiga Ivy, ocultando su origen semita y nadie sabr nada del secreto terrible de Adler y su comida enlatada. Comprende que que el mundo necesita COMER. Y no hay alimentos. no hay ganado, carne ni pastos! Y es digno continuar adelante ese plan demencia!, que nos convirtamos en una especie de monstruos estpidos, que se devoran a s mismos? Stark, estudiaremos algo, entre tanto. De momento, esto debe continuar, pese a quien pese. Considera que me comporto muy noblemente contigo, tratando de hallar un medio amistoso de resolver el problema, sin entregarte a las brigadas ejecutoras, para tu liquidacin inmediata, con tu secreto. Y, por supuesto, tambin a esa chica; Ivy Markham. Como hicisteis con Barrington, con Selena Payne, con tantos otros que conocan vuestro abominable secreto? acus. Est bien, est bien, Stark. Sernate. Podemos resolver esto amistosamente, sin que nadie sufra problema alguno. Calla lo que sabes, y subirs rpidamente al poder. Yo No, Martin. No acepto convenios de ese tipo rechac. Bellamy me mir, aturdido. Te das cuenta de lo que dices? Si levanto ese telfono, con una sola orden puedo aplastaros a ambos. Y lo har, si no respondes afirmativamente, por ltima vez, a esta pregunta ma: accedes a que, unidos, subamos muy arriba en este nuevo orden, silenciando la ver dad ante el mundo? NO! Bien. sus ojos brillaron. T lo has querido. Roy, creo que se mat, camino de, su campo de prisioneros. Lo siento por l. Ni un hermano, me detendr. Cuando menos, un simple compaero de trabajo en otros tiempos. Voy a dar la orden, Stark. Morirs. Y si me atacas, si usas la violencia, morirs igualmente. Apenas alce este telfono, quedaremos conectados, con la red de control de Seguridad Nacional. E incluso con la emisora central del Partido. Y dicho esto, alz el telfono, cuando ya le encaonaba. Poda matarle all mismo. Pero eso no iba a resolver nada. Ahora, medio pas oira la detonacin. Y nunca saldra vivo de all. .* * * Antes de que Martin Bellamy hablara por telfono para dar su orden definitiva, apareci la figura oculta en la sombra. Su voz son, glacial:

Pronuncia una sola palabra por ese telfono, Martin, y eres hombre muerto, Mir al que hablaba. Me qued estupefacto. No era difcil reconocerle, a pesar de su cabello tapado y ms canoso. Profesor Kellerman. murmur. Usted aqu? S, muchacho asinti con. tono seco. No ternas. Bellamy no llamar a parte alguna. Ese telfono est desconectado. Pero me gustara que, cuando menos, lo hubiera intentado, para matarle ah mismo. Claro que es demasiado cobarde para ello. Por eso se uni tan rpidamente a los malditos nazis. Y usted? No es uno de ellos? argument. No, Stark ri entre dientes. No lo soy. Tena que fingirlo, simplemente. Como t, en este ltimo perodo de tiempo. De otro modo, los mil ojos de las SS y de su Super Gestapo, hubieran terminado conmigo. Observ su mano armada, su aire sereno y firme. Bellamy, muy plido, nos miraba a ambos, indeciso, rob el telfono, presionando sobre sus teclas. Debi temer resultado negativo, porque arroj el objeto con ira, sobre su mesa. Qu significa esto, profesor? pregunt espesamente. El Partido va a hacer urna depuracin muy seria, en las prximas horas. Seguro? ri Kellerman, entre dientes. Mi querido Bellamy, tu error es sentirte siempre demasiado seguro d ti mismo. No tienes piedad, ni la conoces. Pagaste los esfuerzos de tu hermano Roy, envindole a la muerte. Te aupaste al poder, y hubieras aplastado a quien fuera preciso para subir a lo ms alto. Desgraciadamente, todo termin para ti. No todo, Kellerman. An no habis vencido, Soy el ms fuerte. Te equivocas. Ya no eres nada. Y dentro de poco tampoco lo ser tu Partido. Imaginas a un mundo de miles de millones de seres, arrollando desesperadamente a soldados, banderas e. insignias, para destruir una tirana como la vuestra? Nadie se atrever a eso! clam l. Los pueblos nunca se unen por completo! Lo harn, cuando sepan lo que les dabais a comer, en vuestras decorativas latas. Eso NUNCA lo sabrn ni lo admitirn! clam Bellamy, triunfante. Te equivocas, Martin sonri tristemente Kellerman. YA LO SABEN TODOS. Qu? Le mire, sin dar crdito a sus palabras. Algo, en el brillo de sus ojos, me hizo imaginar que deca la verdad. Cometiste un tremendo error, Martin Bellamy sentenci el viejo profesor de Astronutica. Creste que slo conectabas con las emisoras del Partido, levantando ese telfono. Lo cierto es que yo he adormecido con un gas letal a los empleados de los Estudios de radio nazi. y he permitido que tu charla edificante con Jerry Stark se difundiera por los micrfonos hacia todos los lugares del planeta. Ahora, en otras

muchas emisoras clandestinas, en octavillas y mensajes, en mtines y arengas, se est repitiendo hasta la saciedad la gran verdad de vuestro corrompido y triste rgimen; querais conservar al mundo sometido, dndole a comer esa clase de horrible alimento! Cmo va a reaccionar ese mundo engaado y furioso, querido Bellamy? Os matar! aull Martin, lvido. Os matar a ambos! Es tarde murmur framente, al verle dirigirse por su pistolera, para esgrimir un arma. No s si servir de algo, pero esto es mejor que nada. Y dispar. Y mat a Martin Bellamy, cuando pretend esgrimir su pistola. Creo que lo nico que hice, realmente, fue anticiparme a su propia accin homicida. La ley de la jungla segua vigente, en el planeta. Luego, sigui un profundo silencio, ante el cadver petrificado, inmvil para siempre, del mismo astronauta a quien yo buscara en el espacio, lanzndome, sin saberlo, a tan terrible e inslita aventura. Kellerman me mir, pensativo. Yo baj mi arma recin disparada. Si es fiel a los nazis, puede entregarme a ellos murmur. Te rendiras sin luchar? se sorprendi Kellerman. No sabra luchar contra usted, profesor. Ni aun siendo tu enemigo?, sonri l. No lo s. Pero creo que no es mi enemigo. No, no lo soy admiti gravemente. Qu pretendes hacer ahora? Te ayudar, Stark. Si supiera lo que debo y lo que puedo hacer. sacud la cabeza. Pens en tomar la cpsula espacial, la Medusa. con Ivy. Y por qu no, Stark? Yo me pregunto: adnde huir, profesor? Estoy en mi mundo. Slo que. llegu demasiado tarde. Y si llegaras antes? En tu momento, quiero decir. Todo sucedera igual, no crees? dije con fatalismo, Es posible sonri l enigmticamente. Pero hay que hacer algo, huir a alguna parte. Adonde, profesor? Yo te lo dir me mir extraamente. A tu lugar en el Tiempo, en el Espacio. En suma, al sitio de donde nunca debiste alejarte, aunque no fue tuya la culpa, sino de una serie de factores matemticos o csmicos, que se compaginaron para crear este caos en tu vida, muchacho.

Podra tomar la Medusa, saltar al espacio. y volver a mi poca, dieciocho aos atrs? indagu, dubitativo. Intntalo, cuando menos. Y entonces. Podra vivir, pensando que esto iba suceder alguna vez en el futuro, irremisiblemente? Nada es irremisible, Stark. Lo es todo aquello que ha sucedido, sucede o suceder. Esto sucedi maana. Pero sucedi profesor. Usted debe entenderlo. Y nadie puede alterar el destino. Mi querido amigo, yo me pregunto Me pregunto qu sucedera en el mundo si Napolen no hubiera nacido. O Hitler. O cualquier otro. La Historia hubiera sido diferente, sin, duda. Adonde va a parar? A esto: un demente, un fantico llamado Alfred von Kaiser, desencaden esto. Hubiera sucedido igual si Alfred von Kaiser no hubiera llegado a vivir en el momento de su rebelin triunfante? No s. Supongo que no, profesor. Esa, en cierto modo, puede ser la respuesta que buscamos me mir, risueo. Luego, seal la salida. Vamos ya. La gente sabe lo de las latas Adler. El mundo se convulsionar, maana mismo. Habr un bao de sangre, sin duda, pero el nazismo, se derrumbar, vctima de su propio sistema. La gente preferir morir, a esperar pasivamente su horrible destino. No podrn frenar a la masa humana, por mucha que sea su fuerza, estoy seguro. Para entonces, debis estar Ivy y t camino de alguna parte. Camino. De dnde? No lo s. La respuesta est en vuestro futuro, en vuestro destino, en vuestras estrellas, Stark. Esa nave slo admite a dos viajeros. Id en buena hora. Y usted? Yo debo quedarme aqu. Este s es mi lugar, m destino, mi sitio exacto. Te asombrars cuando sepas la jugarreta que te reserv increblemente tu destino. Ahora, en marcha. Por el camino, te contar algo. Aunque no s si lo entenders. ni siquiera s valdr la pena que lo sepas. Poco despus, un vehculo especial nos conduca, en la madrugada, camino del Cosmdromo. Haba ya movimientos militares en las calles, tiroteos y choques, motines por doquier. El pueblo se alzaba contra la tirana. Saban que su destino era morir de hambre c devorarse a s mismo. Y elegan el camino rpido: morir c matar. Profesor, me gustara. me gustara saber. qu es lo que me oculta dije, tras un largo silencio, ya con el perfil del Cosmdromo en la distancia, recortndose contra las

estrellas. Kellerman me mir fijamente. Luego, sonri de modo extrao. Sacudi la cabeza. Hay cosas que el hombre no entiende fcilmente, muchacho declar. Mir a Ivy, sentada a m lado, encogida y medrosa. Detrs nuestro, quedaban muchas cosas ahora: su propio padre, el Movimiento Mabuse, sus amigos Kellerman nos haba convencido de que todo eso, con ser importante, no lo era demasiado para nuestras vidas. Y nosotros seguamos sin entender. Profesor, qu est tratando de decirnos? quise saber. Mi querido Stark, la cuestin es compleja. No s cmo empezar, Pero s cmo terminar. Y, tal vez lo mejor sea hacerlo as: por el final. Decirte qu es. Decirte qu, es, exactamente, lo que sucede. Y. qu sucede? sonre. El vehculo vir en una curva de la ampla carretera. La ciudad, a nuestra espalda, era ya un hervidero de disparos, de incendios de violencia desatada. Una violencia que pronto se extendera a todos los rincones del mundo. Kellerman, tras un silencio, nos contempl gravemente. Luego, me dijo lo ms increble que jams pude llegar a or a nadie en toda mi vida: Stark, t t no ests en tu mundo,. Realmente Esto. ESTO NO ES EL PLANETA TIERRA.

CAPITULO. IX Esto no es el. planeta Tierra. :Nunca lo ha sido. Repiti la frase inslita y fantstica, aprovechndose del silencio estupefacto que sigui, a su declaracin. Ivy. y yo nos. miramos. Conduca serenamente el profesor. Como si hubiera, dicho algo completamente normal y rutinario. Profesor, creo que no es momento para bromas. repliqu secamente. Bromas? se ech a rer. Stark, muchacho. No. hay broma alguna en mis palabras. Te he dicho una realidad tremenda y. desnuda, que t jams hubieras imaginado, Ivy, no debes mentirle. Dile la, verdad, te lo ruego. Profesor, yo ella abri mucho sus ojos. Yo siempre he sabido que s es la Tierra. Lo oye? me irrit. Sus burlas no son oportunas, comprndalo. Pequea Ivysuspir Kellerman, Ella no ha sabido nunca la realidad. A m me cost averiguarla. Mucho tiempo Justamente desde. que: lleg. Martin Bellamy. Entonces comprend que, en todo esto haba un error. Cierto que un Martin Bellamy figuraba como desaparecido, desde dieciocho aos antes. Pero haba elementos extraos que me intrigaban. Todo pareca igual, como el reflejo en un espejo. Mi teora pareca cosa de locos. Y, de repente, lo entend. Era solamente eso, un espejo. Y, por tanto, slo la duplicidad de una imagen Profesor, no enriendo nada. Eso suena a disparate puro. Seguro que razona bien, que no le han trastornado las emociones de estos das? Seguro, amigo mo. Todo sucedi porque examin las cartas celestes de la nave Centauro. Y entonces lo descubr. Vosotros sois del Sistema Solar de la Va Lctea. Nosotros, del Sistema Solar de de una Galaxia que no oste nombrar jams. Profesor! Delira? me escandalic. No, amigo mo. No deliro. Hablo como cientfico. En la inmensidad del Cosmos, por un fenmeno que nunca entender, hay Sistemas paralelos como hay MUNDOS PARALELOS, reflejo el uno del otro. Tan fiel reflejo, que somos idnticos en lenguajes, ciudades, historia, curso de los acontecimientos, personas, pocas, momentos. En suma: EN TODO. S que suena a imposible, pero es real. Es ms, Stark: yo jurara, sin estar seguro de ello, que ste es OTRO Universo con OTRAS GALAXIAS y otros mundos. Es como una distorsin fabulosa, un absurdo e inconcebible juego de espejismos geolgicos, humanos y mentales, que hacen duplicarse cada uno de los mundos. Y as, SIMULTNEAMENTE, se repiten los hechos en planetas remotos entre s, increblemente alejados uno de otro. Hasta tal punto, que incluso en tu planeta hay un Kellerman, y en el mo un Stark, un Martin Bellamy o cualquier otro Pero, profesor, qu puede servirle de base a tan disparatada teora? Cualquier investigador la rechazara, escandalizado. Lo s. En tu mundo y en el mo sonri. En todas partes sucede igual, porque todo es IGUAL, recurdalo. Tuvisteis un Anbal, un Napolen, un Hitler. y nosotros tambin.

Pero no eran los mismos, sino copia uno de otro, exacto reflejo de un personaje, un hecho, una mente y un destino, de aquel otro situado en otro planeta. Este mundo nuestro, del que nunca preguntaste el nombre, se llama se llama TIERRA DOS. Ivy, t s sabes eso. S, pero eso se olvid hace siglos. Olvidar algo, no es forzosamente negar su existencia. Stark, amigo mo: creo que, por una serie de circunstancias que nunca entenderemos los humanos de ningn planeta gemelo, cada mundo habitado tiene su doble exacto, en el mismo, o en otro Universo tambin gemelo; La eternidad y el infinito son tan enormes, tan inconmensurables. que cabe esa posibilidad fantstica. Acaba de probarse. Somos iguales en todo. i. excepto en nuestras estrellas. Fjate bien, y recuerda tu mundo, Stark. Proyecta la carta celeste de 1998. y observa si se parece ese cielo estrellado que ves ahora ante ti. Estoy seguro de que NO. Mir al cielo, impresionado. De repente, vi formas raras, agrupaciones inslitas de astros. Acaso antes, mecnicamente, llegu a advertirlo, pero, jams pude imaginar. Cielos. murmur. Parece parece que s, pero es es imposible! Nada es imposible, realmente. Del mismo modo que saltasteis el factor Tiempo creo que Bellamy y t, por un mismo error o accidente, saltasteis tambin el factor Espacio. e incluso la propia estructura universal se alter para vosotros. Pasasteis una barrera increble, hasta llegar a nosotros. De haber sucedido en vuestro momento exacto, jams os hubierais dado cuenta. Ni quiz yo tampoco. Pero mis investigaciones no admiten dudas. No sois de este mundo. Ni yo, del vuestro. All; si logris llegar, salvando de nuevo la barrera invisible que vuestra nave salt, encontraris a otro profesor Kellerman que, sin duda, nada sabr de m, aunque s obrar de modo parecido o idntico, porque somos copia uno de otro, como seres reflejados en un espejo gigantesco: el propio Universo o Universo Dos. Sent un escalofro ante aquella aterradora posibilidad, sugerida por el profesor. Y mir a Ivy con terror repentino. Entonces ella ella NO PUEDE venir a m mundo. Pertenece a ste, profesor. All habr otra. OTRA Ivy. Por supuesto. Otra Ivy que, si llegis en vuestro momento preciso, ser una pequea criatura, dieciocho aos menor que ella sonri. Si llegas all, Giro Jerry Stark volver, a Tierra Dos pero, en su momento en el Tiempo. Y nunca os encontrarais ambos, sujetndonos a una fra lgica matemtica. Entonces. ? Pero, amigo mo, qu ha sucedido ahora contigo, con los hermanos Bellamy. ? Ellos s han vivido y muerto en otro planeta y otro tiempo que no era el suyo. Por qu no probar otra vez la falta de lgica de las Matemticas. o la diferencia que existe entre lo puramente matemtico y lo puramente humano? Probad, muchachos. Probad. y tal vez resulte todo bien. Estbamos llegando al Cosmdromo. Yo an no poda admitir que aquel planeta fuese otro planeta, otro cielo, el que nos cubra, otro Universo, aquel en que nos movamos.

Sin embargo, record que muchas cosas me haban parecido diferentes. Las atribu a la distinta poca, pero quiz era otra cosa. Algo ms sutil que eso. Profesor dije, de repente, con cierto temor en la voz. Si, Stark? me mir, curiosamente. Profesor, si esa fantstica teora fuese cierta, habra UN Alfred von Kaiser en la Tierra, tambin Por supuesto. Esperando su momento, en el futuro asinti, ceudo. En tu poca, Stark, l tendra poca edad. Sera un muchacho an inofensivo. Si te fuera posible localizarlo, si l muriese. todo sera diferente en el futuro. Esto. no* sucedera jams. Profesor Kellerman, no puedo, cometer un crimen para salvar a mi planeta de su destino. Siempre dudara si hice lo que era debido, o mat por una obsesin ridcula, a un ser inocente por completo. Lo entiendo. S que no, 1o hars, y eso har que lo ocurrido llegue a ser inexorablemente cierto tambin. En fin, all tu conciencia y tu destino, muchacho. Yo os he avisado del gran peligro. Lo dems. es cosa vuestra. An no hemos llegado a la Tierra, si su teora es cierta profesor rechaz vivamente. Espero que lleguis alguna vez sonri, deteniendo el vehculo en la verja de entrada. Los soldados de guardia se aproximaron. El nos avis entre dientes: Dejadme a m. Yo s cmo manejar, esto, an ignoran que estoy contra el Partido. Se acerc. Momentos despus, pasbamos con el vehculo, sin problemas, alcanzando el hangar donde se hallaba la cpsula espacial Medusa. Nos detuvimos ante ella. Kellerman par en seco. Se queda, profesor?interrogu. S, Stark. Yo pertenezco a este mundo dijo l. Si he cometido un error, te lo dir cuando volvamos a vernos dieciocho aos antes. Si no. estars convencido de que yo tena razn. Pero no vale la pena que lo comentes con nadie. Te tomaran por loco. Piensa, piensa que no es fcil que nadie acepte la existencia de otro planeta gemelo al nuestro, con idnticas personas ciudades y sucesos que vivimos aqu cada da. Pero hay maravillas mayores en el Universo que conocemos. Y en los millones de Universos que, tal vez, existen en lo infinito. Y donde nada empieza ni termina. Puede sorprendernos que haya DOS planetas Tierra, dos soles, dos sistemas solares idnticos, cuando existieron siempre dos personas gemelas, idnticas entre s, slo en un pequeo crculo humano? Creo que en ese momento, me convenci Kellerman. O Kellerman Dos, como cre que deba catalogarle. Le tend la mano, antes de abrir la escotilla de mi nave espacial. Sea cual sea la respuesta profesor, adis dije. Y gracias por todo. Adis, Stark. Adis, Ivy. Buen viaje. y que encontris vuestro planeta. Sea donde sea. EPILOGO Cuando despegamos en la noche estrellada, y saltamos hacia el inmenso azul, que pronto

se hizo negro en turno a la nave Medusa, muchas cosas quedaron definitivamente atrs para ambos. Record a Roy Bellamy, a Kellerman como, sin duda, Ivy recordaba a su padre, a Sewell, a aquel Movimiento Mabuse. Incluso libros, pelculas, historia. Todo tena que ser como en Tierra Uno, si Kellerman Dos tena razn. Dejbamos un mundo convulso, conmovido por un conflicto total contra un rgimen odioso y nefasto. Hasta en eso ramos gemelos si, realmente, haba dos mundos llamados Tierra, en dos Sistemas Solares, en dos Universos, acaso separados entre s por trillones de aos luz, en una dimensin ignota e insospechada, qu, por un prodigio csmico, nuestra nave haba salvado, aquel da. Pero yo no poda olvidar que esa convulsin y. ese horror tenan un nombre: Alfred von Kaiser. Y que, si todo era igual en ambos planetas, nuestra Tierra conocera, un da, a su propio Alfred von Kaiser, a su rgimen de terror y opresin. Piensas en todo lo que dijo Kellerman, Stark? Me pregunt Ivy, de pronto, acercndose a m, en la blanca, asptica y luminosa cabina de la cpsula espacial S, Ivy admit con voz ronca. Me pregunto me pregunto si realmente, tendremos algn da respuesta cierta, si alguna vez estaremos realmente seguros de algo. Ivy me mir, rodendome con sus brazos afectuosos necesitados de cario y comprensin. No sacudi la cabeza. No, Jerry. Me temo que no. Lo cieno es que la nave encontr su rumbo. Descendimos, un da, en el Cosmdromo de los Estados Unidos. No haba gallardetes nazis, ni retratos de ningn Fhrer, ni indicios de un trgico IV Reich. Era el ao 1980. Los Estados Unidos mostraban su bandera de barras y estrellas, y haba rumores de posibles problemas entre las grandes naciones, pero eso era todo. Tuvimos problemas, al tomar tierra en el Cosmdromo. Por un trgico error, un vehculo militar fue arrollado por nuestra nave, poco antes de posarse, y estuvimos a punto de sufrir, tambin, las consecuencias de la colisin. Por fortuna, la Medusa se rehzo, sin incendiarse su combustible nuclear, a fotones. Una vez detenidos, el profesor Kellerman vino a recibirnos. Mostr su sorpresa ante; la presencia de Ivy. Tena una historia plausible preparada al efecto, para justificar la presencia de ella y la ausencia de Roy Bellamy. Pero antes, quise saber que haba sucedido. Mir a Kellerman, sin. Descubrir en l huella alguna de recordar una conversacin, mantenida al partir de aquel mismo lugar o uno idntico en1998. Profesor, qu ha sucedido? quise saber, viendo partir. una ambulancia, desde la pista donde arda un vehculo. Oh, un trgico error de un joven oficial de las Fuer zas Areas, que estaba de visita hoy en la Base suspiro Kellerman encogindose de hombros, Se meti en la pista a destiempo, y nadie pudo evitnrl0

Ha muerto? S, en el acto. Era un joven teniente. Americano de nacionalidad, pero nacido en Alemania, de padres austriacos. Teniente Alfred von Kaiser, era su nombre. Nos miramos Ivy y yo. Creo que ambos nos comprendimos en aquel fugaz instante. Luego, miramos a Kellerman, que no pareca dar mayor importancia al hecho Mir al cielo. A las estrellas en el azul de aquel atardecer lmpido. Eran diferentes. Muy diferentes, pens Pero lo cierto es que no lo saba. Nunca lo sabra. Nunca estara seguro, pero FIN