Revista eletrônica Graecia Antiqua ISSN 1679­5709 

A CONTAGEM DO TEMPO 
Wilson A. Ribeiro Jr. 

http://greciantiga.org/re/1/v1n1002.pdf 

A  necessidade  de  contar  o  tempo  surgiu  durante  o  Neolítico,  quando  os  primei­ 
ros  agricultores  notaram  a  importância  do  exato  conhecimento  das  estações  do  ano 
para  o  sucesso  de  suas plantações. 
Os  diversos   sistemas  de   contagem  do   tempo,   fundamentados  em  maior  ou 
menor  grau  em  diferentes  fenômenos  astronômicos,  são  chamados  de  'calendários'.  O 
calendário  moderno  é  do  tipo  solar  e  baseia­se  no  movimento  descrito  pela  Terra  em 
torno  do  Sol. 

Unidades de tempo 

O  calendário  atual,  estabelecido  em  1582,  incorporou  unidades  de  tempo  de 
diferentes  origens  históricas.  A  mais  antiga  divisão  do  tempo,  o  dia,  definida  pela  al­ 
ternância  cíclica  da  luz  solar  e  da  escuridão  da  noite  é,  provavelmente,  anterior  a  8000 
a.C. 
Mais  tarde  surgiram  os  meses,  definidos  originalmente  pelas  fases  da  lua,  e 
depois  o  ano,  baseado  no  movimento  aparente  do  sol  e  no  ciclo  das  estações.  O  mais 
antigo  calendário  solar  foi desenvolvido  no Egito por volta  de  2773  a.C. 
A  divisão  do  mês  em  4  semanas  de  7  dias,  invenção  babilônica  baseado  em 
conceitos  astrológicos  e  desenvolvida  no  século  VII  a.C.,  foi  adotada  pelos  romanos  na 
época do  Império, provavelmente  no século  I  d.C. 

O calendário juliano 

Os  romanos  utilizavam  primitivamente  um  calendário  lunar,  com  adição  perió­ 
dica  de  um  mês  suplementar  para  compensar  o  atraso  em  relação  às  estações  do  ano, 
dependentes  do  ano  solar.  O  método,  extremamente   rudimentar,  acumulou   em   47 
a.C.  uma diferença  de  80  dias, gerando enorme confusão  na  vida civil e  religiosa. 
No  ano  seguinte,  46  a.C.,  o  ditador  romano  Júlio  César  (100­44  a.C.)  instituiu 
o  calendário  juliano,  conforme  as  recomendações  do  astrônomo  Sosígenes  de  Alexan­ 
dria  (séc.  I  a.C.): 

o  ano de  46 a.C.  teve a  duração prolongada: 445  dias; 

o  ano passou a  ser  calculado  em  365,25  dias; 

os  doze  meses  passaram  a  ter  a  duração  diferente,  quase  igual  à  que  têm 
até  hoje;

Graecia Antiqua, S. Carlos, V. 1, N.1, p. 9­13, 1998 

10 

o  primeiro  dia  do  ano,  antes  situado  em  15  de  março,  foi  fixado  em  1º  de 
janeiro; 

a  cada  quatro  anos,  para  compensar  a  fração  anual  excedente  (0,25  dias), 
foi instituído  o  ano  de  366 dias,  chamado  de  ano  bissexto  até  hoje. 

Foi  um  trabalho  soberbo  para  a  época.  No  entanto,  como  outros  calendários, 
havia  ainda  pequena  defasagem  entre  o  real  número  de  dias  do  ano  astronômico  e  os 
intervalos  básicos  de  tempo  (dias,  meses,  ano).  A  Terra  completa  uma  revolução  em 
torno  do  Sol a  cada  365,2422  dias; como  o  ano  havia sido  fixado  em  365,25 dias,  essa 
pequena  diferença  foi se  acumulando, e  a  cada  128 anos  atingia  1 dia. 
Em  1582,  tornou­se  necessário  um  pequeno  ajuste,  instituído  pelo  Papa  Gre­ 
gório  III  (1502­1585  d.C.),  conforme  as  recomendações  do  astrônomo  bávaro  Christo­ 
ph Clavius  (1537­1612 d.C.): 

10  dias  do  ano  de  1582  foram  suprimidos  (o  dia  4  de  outubro  foi  seguido 
do  dia  15  de  outubro); 

os  anos  terminados  em  "00"  e  não  divisíveis  por  400  deixaram   de  ser  con­ 
siderados bissextos  (1700,  1800 e  1900 d.C., não  foram; 2000 d.C.,  sim). 

O  calendário  juliano  "corrigido",  chamado  de  gregoriano  em  homenagem  ao 
Papa,  também  não  é  perfeito,  pois  há  um  excesso  de  0,0003  dias  em  relação  ao  ano 
astronômico.  A  diferença,  porém,  é  de  apenas  1,13  dias  a  cada  4000  anos,  e  novo  a­ 
juste  será  necessário somente em  5582  d.C., daqui a 3582  anos... 

A  Era Cristã 

Para  computar  tempo  superior  a  um  ano,  as  antigas  civilizaçõe  utilizavam  em 
geral  a duração de  reinados  (Egito),  a  sucessão  de  magistrados  (Roma  Republicana),  a 
enumeração  das  gerações  (Grécia  Arcaica),  ou  então  um  fato  memorável,  como  por 
exemplo a  fundação de  Roma. 

Jesus Cristo viveu entre ­7/­6 e 29/30.  Detalhe 
da  pintura  Os  Discípulos  de  Emaús,  de  Rem­ 
brandt. Data:  1648.  Paris,  Musée du Louvre. © 
Christus Rex.

Graecia Antiqua, S. Carlos, V. 1, N.1, p. 9­13, 1998 

11 

Durante   o   Império   Romano,   contava­se   o   tempo   conforme   a   sucessão   dos 

Cônsules  e  também  Ab  Vrbe  Condita  (AVC),  isto  é,  "desde  a  fundação  da  cidade  de 
Roma".  Mais  tarde,  a  referência  passou  a  ser  o  ano  284  d.C.,  data  da  posse  do  Impe­ 
rador  romano  Diocleciano  (240­313  d.C.). 
Em  523  o  monge  católico  Dionísio,  o  Pequeno,  decidiu  efetuar  a  contagem  a 
partir  do  nascimento  de  Jesus  Cristo.  Ele  calculou  que  o  nascimento  de  Cristo  havia 
ocorrido  em  753  AVC,  no  dia  25  de  dezembro,  e  fixou  o  início  da  "nova  era"  no  dia  1º 
de  janeiro  do ano  seguinte,  o  754º da  fundação  de  Roma. 
O  novo  sistema  cronológico  não  foi aceito  de  imediato,  nem  mesmo  pela  Igreja 
Católica.  Finalmente  admitido  no  século  X  d.C.  pela  Cúria  Romana,  foi  gradualmente 
adotado  pelas  nações  cristãs,  assim  como  o  calendário  gregoriano. 
Devido  à  adoção  do  calendário  gregoriano  e  da  Era  Cristã  pela  maioria  das  na­ 
ções  não­cristãs  a  partir  do  século  XIX  d.C.,  muitos  eruditos  preferem  empregar  o  ter­ 
mo  "Era Comum" no  lugar de  "Era Cristã". 

a.C.  e d.C. 

Sabe­se,  hoje,  que  Dionísio,  o  Pequeno,  cometeu  um  pequeno  erro  de  cálculo: 
Jesus  Cristo,  na  verdade,  nasceu  pouco  antes  de  749 AVC,  quatro  a  oito  anos  antes  da 
data  "oficial".  No  entanto,  por  tradição,  até  hoje  o  ano  754  AVC  continua  sendo  o  "Ano 
1" da  Era Cristã. 
Com  a  adoção  quase  universal  do  calendário  gregoriano  e  da  Era  Cristã  no  O­ 
cidente,  os  anos  posteriores  à  data  tradicional  do  nascimento  de  Cristo  (assinalado 
com  um  "X"  na  linha  do  tempo  abaixo)  passaram  a  ser  contados  em  ordem  crescente, 
e  os  anos anteriores em  ordem  decrescente. 

a.C. 

d.C. 

É  costume,  principalmente  entre  os  historiadores,  utilizar  as  abreviações  a.C., 
"antes  de  Cristo",  e  d.C.,  "depois  de  Cristo",  para  especificar  se  a  data  se  refere  à  Era 
Cristã  ou  ao  período  anterior.  Os  países  de  língua  inglesa  também  utilizam,  para  a  Era 
Cristã,  a sigla  AD  2  antes  do  número: AD 1997.  Eis mais  alguns  conceitos úteis: 

não  existiu  o  "ano  zero";  o  dia  31  de  dezembro  de  1  a.C.  foi  seguido  pelo 
dia  1º de  janeiro  de  1  d.C. 

Alguém  nascido  em  março  de  10  a.C.  e  morto  em  abril de  20  d.C.  terá  vivido,  por­ 
tanto,  não  30  anos,  e  sim  29.  Regra:  10  +  20  ­  1  (subtrai­se,  naturalmente,  o  ine­ 
xistente ano zero). 

o  século  compreende  um  período  de  100  anos  e  é  habitualmente  represen­ 
tado  por  um  algarismo  romano; como  não  houve  ano  zero,  o  último  ano  de 
cada  século  d.C.  termina  sempre  em  "00",  assim  como  o  primeiro  ano  de

Graecia Antiqua, S. Carlos, V. 1, N.1, p. 9­13, 1998 

12 

cada  século  a.C. 

a.C. 
SÉC. 

ANO  INICIAL 

d.C. 
ANO  FINAL 

SÉC. 

ANO  INICIAL 

ANO  FINAL 

(...) 
III 

300  a.C. 

201  a.C. 

1  d.C. 

100  d.C. 

II 

200  a.C. 

101  a.C. 

II 

101  d.C. 

200  d.C. 

100  a.C. 

III 

201  d.C. 

300  d.C. 

1  a.C. 

(...) 
XX 

1901  d.C. 

o  milênio  compreende  um  período  de  1000  anos  (o  primeiro  e  o  último  ano 
são  calculados  como  no  caso do  século). 

Desse  modo,  o  2º  milênio  da  Era  Cristã  termina  em  31 de  dezembro  de  2000;  o  3º 
milênio começa, portanto, em 1º de janeiro de 2001. 

Convenções utilizadas 

Adoto,  em  minhas  páginas,  uma  variação  do  sistema  usado  pelos  astrônomos 
para  as  datas  anteriores  à  Era  Cristã  (ou  Era  Comum):  números  negativos.  Você  en­ 
contrará  o ano  753 a.C.,  por exemplo,  escrito deste modo: ­753. 
Os  matemáticos  acham  desnecessário  colocar  o  sinal  "+"  quando  utilizam  nú­ 
meros  posivos;  do  mesmo  modo,  não  utilizo  a  notação  "d.C."  ou  "AD"  para  datas  pos­ 
teriores  à  Era  Cristã  ou  Comum.  O  ano  284  d.C.,  por  exemplo,  fica  simplesmente  as­ 
sim: 284. 
Algumas  datas  situadas  na  Pré­História  são  eventualmente  referidas  segundo  a 
notação  arqueológica  "AP"  (antes  do  presente,  tradução  do  inglês  "BP",  before  pre­ 
sent).  O  ponto  de  partida  desse  método  é,  convencionalmente,  o  ano  1950  de  nossa 
Era.  Assim,  ­46  é o  mesmo  que  1996  AP. 
Para  assinalar  nascimentos,  mortes  ou,  simplesmente,  um  intervalo  de  tempo, 
utilizo   uma   barra:   "Júlio   César   (­100/­44)";   "Idade   do   Bronze,  ­3000/­1100";   etc. 
Quando  as  datas  são  um  tanto  imprecisas,  coloco  apenas  uma  única  referência  tempo­ 
ral: "Sosígenes de Alexandria  (séc.  ­I)". 

NOTAS 

1.    O  cônsul  era  um  magistrado  romano  eleito  pela  Comitia  Centuriata,  assembléia 
constituída  por  todos  os  cidadãos  romanos,  mas  que  na  prática  era  dominada  pe­ 
los   patrícios.   Eram   eleitos   anualmente   dois   cônsules   e,   durante   a   República 
(­509/­31),  tinham  poder  civil  e  militar  (imperium)  quase  ilimitado.  Assumiam  su­ 
as  funções  no  dia  1º  de  janeiro,  e  era  costume  dar  seu  nom e  ao  ano:  "próximo  às 
calendas  de  junho,  pois,  sendo  cônsules  Lucius  Caesar  e  Caius  Figulus..."  (Salús­ 
tio,  Catilina  17).  Na  época  imperial  (após  ­31),  passaram  a  ser  nomeados  pelo  Im­ 
perador  e,  embora  o  cargo  ainda  tivesse  muito  prestígio,  o  imperium  eram  exerci­

2000  d.C. 

Graecia Antiqua, S. Carlos, V. 1, N.1, p. 9­13, 1998 

do  pelo  próprio  Imperador. 
2.    "AD"  é  a  abreviatura  habitual  da  expressão  latina  Anno  Domini,  "no  ano  do  Se­ 
nhor".   Usa­se,  em  geral,   antes  do   número:   AD  1500   =   "no   ano  do   senhor   de 
1500". 

BIBLIOGRAFIA 
A    W ALK    THROUGH    TIME.    Página    consultada    em    maio    de    1997,    disponível   em 
http://physics.nist.gov/GenInt/Time/time.html. 
ASIMOV,  I.  Deixe­me  contar  os  dias.  In:  ______,  Contando  as  Eras.  Trad.  F.  Py.  São 
Paulo: Francisco Alves,  p.  74­87,  1986. 
CALENDARS  THROUGH  THE  AGES.  Página  consultada  em  maio  de  1997,  disponível  em 
http://webexhibits.org/calendars/timeline.html. 
DOGGETT,    L.E.   Calendars.    Página    consultada    em   maio    de    1997,   disponível   em 
http://astro.nmsu.edu/~lhuber/leaphist.html. 
ENCICLOPÉDIA  MIRADOR  INTERNACIONAL,  s.v.  "Calendário".  São  Paulo:  Britannica  do 
Brasil,  v.  5, p.  1922­1930,  1979. 
HISTORY   OF   THE   CALENDAR.   Página   consultada   em   maio   de   1997,   disponível   em 
http://www.infoplease.com/ipa/A0002061.html. 

© Wilson A. Ribeiro Jr. Portal Graecia Antiqua (greciantiga.org), artigo 0002.

13 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful