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Sistemas de Acueductos - Tratamiento de Aguas Desinfeccin Pgina 1 de 12

Material recopilado por Ing. Jorge E. Buitrago C. Departamento de Fluidos y Trmicas UFPS - 2012
TEORIA DE LA DESINFECCIN

La desinfeccin de las aguas de abastecimiento y residuales involucra el empleo de un
agente fsico o qumico, para la destruccin de aquellos organismos que puedan ser
peligrosos para la salud o que sean objetables por inconvenientes o molestos.

La desinfeccin es un proceso selectivo que se emplea para destruir o inactivar a los
organismos patgenos (capaces de producir enfermedad), particularmente las bacterias
de origen intestinal.

Tales organismos son capaces de sobrevivir varias semanas a temperaturas cercanas a los
21
o
C y posiblemente por meses a temperaturas mas bajas.

Adems de la temperatura, su sobrevivencia en el agua depende de factores ambientales,
morfolgicos y fisiolgicos, tales como el pH, oxgeno y nutrientes, competicin con
otros organismos, resistencia a influencias txicas entre otros.

El riesgo de que estos organismos puedan causar enfermedad al ser ingeridos por las
personas, depende de su virulencia y concentracin, as como de la vulnerabilidad o
susceptibilidad del individuo a ellos.

La desinfeccin tiene como objetivos principales:

- La destruccin de los microorganismos patgenos en el agua.
- Reducir el riesgo de transmisin de enfermedades a travs del agua.


Enfermedades asociadas con el agua

- Clera
- Fiebre tifoidea
- Disentera
- Salmonelosis
- Brucelosis
- Amibiasis
- Giardasis
- Hepatitis

Los virus, tales como los que causan la parlisis infantil y la hepatitis infecciosa, son muy
resistentes a la accin de ciertos desinfectantes como ocurre en el cloro.

Las bacterias patgenas, responsables por la transmisin de enfermedades a travs del
agua, son por lo general menos resistentes a la desinfeccin que la Escherichia coli, y es
sta una de las razones por las cuales este organismo es un buen indicador del proceso de
desinfeccin.

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Los quistes de Entamoeba histoltica son tambin muy resistentes y no son por lo general
destruidos por la desinfeccin con cloro.

Indicadores de contaminacin

- Ser cuantificable y aislable en el medio del laboratorio de acuerdo con una
metodologa asequible.
- Ser rpidamente cuantificable.
- Tener un alto perodo de vida media en el agua.


Grupo coliforme:

- Indicador universal de contaminacin del agua.
- No son patgenos, pero son indicadores potenciales de patgenos.
- Son especficos del tracto intestinal y no son de vida libre en el agua.
- Son ms abundantes y permanecen vivos ms tiempo en el agua.


Caractersticas de un buen desinfectante

Los desinfectantes deben reunir los siguientes requisitos:

Capacidad de destruir efectivamente en un tiempo razonable los organismos
patgenos que deben ser eliminados, en la cantidad que estn presentes y en las
condiciones que presente el agua.
No deben ser txicos a las personas y animales domsticos y a las dosis usuales no
deben producir olores ni sabores al agua que perjudiquen su consumo.
Deben estar a disposicin a un costo razonables o reunir condiciones que faciliten su
transporte , almacenamiento , manipuleo y dosificacin.
Su concentracin en el agua tratada debe ser de fcil y rpida determinacin.
Deben proveer una proteccin residual al agua que constituya una proteccin contra
una eventual recontaminacin antes de su utilizacin

Dado que estas propiedades no siempre se pueden conseguir o garantizar , la existencia
de un residual inicial y su eliminacin, pueden constituir una indicacin (o alarma) de la
ocurrencia de una recontaminacin.


Mtodos de desinfeccin

Los desinfectantes o agentes de la desinfeccin pueden ser clasificados de acuerdo con su
accin o mecanismo de destruccin en:

Agentes fsicos: se basan en la aplicacin directa de energa bajo la forma de calor o luz
(rayos ultravioleta)
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Agentes qumicos: son sustancias qumicas normalmente oxidantes que actan sobre los
microorganismos.

Comprenden entre otros:

Halgenos (Cloro, bromo, iodo)
Ozono (0
3
)
Permanganato de potasio (KMn0
4
)
Iones metlicos como por ejemplo los de plata

En la tcnica de la desinfeccin de las aguas de abastecimiento publico se usan por lo
general los siguientes agentes en orden de frecuencia

Cloro
Ozono
Luz ultravioleta


Puntos de aplicacin de los desinfectantes

Antes del tratamiento (oxidacin de sustancias orgnicas)
Antes del proceso de filtracin (controla crecimiento en los filtros)
Antes de la distribucin.


CLORO

Es el desinfectante ms usado y es gaseoso en su estado natural. Cuando est disuelto en
el agua tiende a escapar a la atmsfera.

Los compuestos desinfectantes de cloro reaccionan con ciertas enzimas esenciales en el
proceso metablico de las clulas vivas (organismos patgenos) y por la inhibicin de
estas sustancias claves se produce la muerte. Como las enzimas son producidas en el
protoplasma celular, la desinfeccin tericamente se efecta en dos pasos: penetracin
del desinfectante a travs de la membrana celular, y reaccin del desinfectante con las
enzimas.


Factores que determinan una desinfeccin eficiente:

La presencia de slidos suspendidos pueden proteger a las bacterias de la accin del
cloro.
La materia orgnica que posea el agua, reacciona con el cloro
El amoniaco reacciona con el cloro formando compuestos cuyas caractersticas
desinfectantes son menos eficaces.
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Las aguas de bajo pH son ms fcilmente desinfectadas. A pH altos el HOCl se ioniza
perdiendo capacidad desinfectante ( figura 1).
El tiempo de contacto. Cuanto mayor sea el tiempo de contacto mayor ser la
destruccin de los organismos.


Reacciones del Cloro:

En el agua se hidroliza:

Cl
2
+ H
2
O = HOCl + H
+
Cl
-
(Reaccin rpida, 1s o menos)

HOCl = H
+
+ OCl
-


El cido hipocloroso (HOCl) es tambin voltil pero lo es 1.28 x 10
5
veces menos que el
gas Cl
2


El HOCles ms efectivo que el OCl
-
(hipoclorito, ej. Na OCl

hipoclorito de sodio)

El cloro libreest determinado por la presencia de HOCl y OCl
-




Fuente: Unit operations and processes in environmental engineering. T. Reynolds y P. Richards.

El cloro reacciona con diferentes sustancias presentes en el agua:

1.Reduce agentes tales como: S
2-
, Fe
2+
, Mn
2+
y NO
2
-


H
2
S + 4Cl
2
+ 4H
2
O H
2
SO
4
+ 8HCl
FIGURA 1.
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2. Materia orgnica : Produce trihalomenatos (THM)

3. Amonaco: Produce cloraminas.

NH
3
+ HOCl NH
2
Cl + H
2
O

NH
3
+ 2HOCl NHCl
2
+ 2H
2
O

NH
3
+ 3HOCl NCl
3
+ 3H
2
O

Las cloraminas representan el cloro residual combinado. Son desinfectantes pero en
mucha menor escala que el cloro libre.


EVALUACIN DE LA CANTIDAD DE LA DOSIS DE CLORO

La cantidad de cloro que se va a dosificar equivale a la demanda total de cloro (la cual
est estrechamente ligada a la calidad qumica y microbiolgica del agua) ms la la
cantidad de cloro residual esperada en el extremo de la red. Por tanto, antes de llevar a
cabo el proceso de desinfeccin es conveniente realizar ensayos de consumo instantneo
de cloro. Este ensayo se denomina ensayo de demanda de cloro.

Si no se lleva a cabo la prueba de demanda y si la desinfeccin no reviste un carcter de
urgencia (cloracin preventiva), la cantidad de compuesto de cloro a introducir se puede
regular mediante la aplicacin directa de cantidades crecientes de cloro hasta obtener la
concentracin residual requerida en el extremo de la red. Se puede necesitar varios das
hasta que la dosis se ajuste al valor ideal. Para este efecto, entre dosis sucesivas, debe
transcurrir un intervalo de tiempo, en atencin al tiempo que demora el agua desde el
punto de aplicacin del cloro hasta el extremo ms alejado de la red.

En situaciones de emergencia, una primera estimacin de la cantidad de cloro que se
debe aplicar se puede calcular con un ensayo rpido de la demanda. Este mtodo
consiste en introducir cantidades crecientes de cloro (por ejemplo, entre 1 y 10 mg/l) en
muestras del agua a tratar. Al final de 30 minutos se mide, en cada muestra, la
concentracin de cloro residual. La dosis de cloro se determina por la muestra que
contiene la concentracin de cloro residual ms prxima a la pretendida. No obstante,
cuando se inicia el proceso de desinfeccin y el agua es enviada a la red de distribucin,
es necesario hacer un ajuste posterior de las concentraciones debido a que siempre existe
la posibilidad de contaminacin por infiltracin en la red o por otros factores.






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Curva de demanda de cloro

1. La primera cantidad de cloro lo consumen las sustancias reductoras
2. El cloro adicional es convertido en cloraminas. Las nonocloraminas predominan en la
regin anterior a la cima de la curva. Las reaccione siguientes en esta regin no estn
bien explicadas.
3. Las reacciones con NH
3
terminan en la parte ms inferior de la curva y suministro
adicional de cloro da lugar al cloro libre. (Figura 2)

En los sistemas de suministro de agua la dosis de cloro se determina de acuerdo a la
ecuacin:

Dosis de cloro (mg/L) = demanda de cloro (mg/L) * + concentracin de cloro libre
(mg/L)

* Cloro suministrado hasta el punto de quiebre


Fuente: Desinfeccin del agua. OPS-CEPIS


Subproductos de la desinfeccin (SPD) con cloro

Casi todos los desinfectantes producen SPD. El cloro da lugar, entre otros, a una larga
lista donde los ms visibles son los trihalometanos (THM), los haloacetatos, acetonitrilos
halogenados y clorofenoles; el dixido de cloro produce ms de cuarenta SPD, entre los
que se cuentan los cloratos, cloritos y los clorofenoles. Los THM generalmente se forman
poir la reaccin del cloro con la materia orgnica presente en el lquido.El problema de
estos SPD es que muchos de ellos son cancergenos.


Notas importantes:

Como ya se explic previamente las diferentes concentraciones de las dos especies
cloradas (HOCl y OCL- ) significan una considerable diferencia en la propiedad
bactericida del cloro, ya que estos dos compuestos presentan diferentes propiedades
germicidas. En realidad, la eficiencia de HOCl es por lo menos 80 veces mayor que la del
OCl-.

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Por esta razn, cuando se monitorea el cloro del agua, es aconsejable vigilar el pH, ya
que esto dar una idea del potencial real bactericida de los desinfectantes presentes. En
tal sentido, es importante mencionar que la OMS (Organizacin mundial de la salud)
recomienda para una desinfeccin adecuada un pH < 8.

La turbiedad es otro factor de peso en la desinfeccin, ya que una excesiva turbiedad
reducir la efectividad por absorcin del cloro y, por otro lado, protegera a las bacterias
y virus de su efecto oxidante. Por tal, la OMS recomienda una turbiedad menor de 5 UNT,
siendo lo ideal menos de 1 UNT.

El decreto 475 de 1998 determina en el artculo 9: El valor admisible del cloro
residual libre en cualquier punto de la red de distribucin de agua potable, deber
estar comprendido entre 0.2 y1.0 mg/litro.




Fuente: Standard handbook of environmental engineering. R. Corbitt.

Informacin sobre la figura 2:

Residual chlorine: cloro residual
Free chlorine: cloro libre
Combined chlorine: cloro combinado
Break point: punto de quiebre


FIGURA 2
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Resumen de los diferentes mtodos de desinfeccin


Cloro gaseoso*




Cloro en solucin*





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Radiacin ultravioleta*




Ozono*



* Fuente: Desinfeccin del agua. OMS- CEPIS

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PROBLEMA 1

La siguiente curva de demanda de cloro fue obtenida para una determinada agua con un
tiempo de contacto de 1 hora. Determine la cantidad de NaOCl que debe aplicarse
diariamente al agua para producir un residual combinado de 0.4 mg/L y un residual libre
de 0.5 mg/L si el caudal del agua es 24000 m
3
/d.




De la grfica se observa que para obtener un residual combinado de 0.4 mg/L se necesita
una dosis de 0.6 mg/L .

El punto de quiebre ocurre cuando se aplica una dosis de 1.1 mg/L de cloro y a partir
de este punto todo el cloro aadido est presente en forma de cloro libre.

Por tanto, para obtener un residual de cloro libre de 0.5 mg/L debe aadirse a partir del
punto de quiebre la cantidad deseada de cloro libre (0.5 mg/L) observndose entonces
que para obtener el resultado deseado debe aplicarse una dosis total de 1.6 mg/L de cloro.


Para calcular la cantidad de hipoclorito de sodio (NaOCl) necesaria se debe tener en
cuenta las siguientes reacciones:

Cl
2
+ H
2
O = HOCl + H
+
Cl
-
HOCl = H
+
+ OCl
-

Na
+
+ OCl
-
NaOCl

Si se observan los coeficientes estequimetricos se nota que 1 mol de Cl
2
da origen a una
mol de NaOCl. Por tanto, la relacin existente es 1Cl
2
(71mg) : 1 NaOCl (74.5 mg).

Cl: 35.5 Na: 23 O: 16

C
l
o
r
o

r
e
s
i
d
u
a
l
,

m
g
/
L

Dosis de cloro, mg/L
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Cantidad de NaOCl necesario para obtener el cloro combinado requerido:

d
Kg
mg
Kg
m
L
mgCl
mgNaOCl
L
mgCl
d
m
1 . 15
10
1 1000
71
5 . 74
60 . 0 24000
6 3
2
2
3
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|




Cantidad de NaOCl necesario para obtener el cloro libre requerido:

d
Kg
mg
Kg
m
L
mgCl
mgNaOCl
L
mgCl
d
m
3 . 40
10
1 1000
71
5 . 74
60 . 1 24000
6 3
2
2
3
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|




PROBLEMA 2

Una muestra de agua tiene la siguiente composicin de especies cloradas:

HOCl: 0.41 mg/L
OCl
-
: 0.31 mg/L
NH
2
Cl: 0.12 mg/L
NHCl
2
: 0.05 mg/L

Determine el cloro residual combinado, el cloro residual libre y el cloro residual total.

Solucin:

Es necesario expresar primero las concentraciones en las mismas unidades (mg/L Cl
2
).
Para tal efecto se utilizan las relaciones presentadas en las reacciones del cloro
presentadas previamente. De ellas puede observarse que:

1mol de Cl
2
produce una mol de HOCl y a partir de ste ltimo se produce 1 mol de OCl
-


Entonces las relaciones de masa son:

71mg Cl
2
: 52.5 mg HOCl : 51.5 mg OCl
-


Por consiguiente:

HOCl :
L
mgCl
mgHOCl
mgCl
L
mgHOCl
2 2
55 . 0
5 . 52
71 41 . 0
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|


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OCl
-
:
L
mgCl
mgOCl
mgCl
L
mgOCl
2 2
43 . 0
5 . 51
71 31 . 0
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|



En el caso de las cloraminas las ecuaciones indican que:

Para NH
2
Cl:

1 mol de Cl
2
: 1mol de HOCl : 1 mol de NH
2
Cl

(71 mg Cl
2
: 52.5 mg HOCl : 51.5 mg NH
2
Cl )


NH
2
Cl
-
:
L
mgCl
Cl mgNH
mgCl
L
Cl m
2
2
2 2
17 . 0
5 . 51
71 gNH 12 . 0
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|




Para NHCl
2
:

2 moles de Cl
2
: 2 moles de HOCl : 1 mol de NHCl
2


(142 mg Cl
2
: 105 mg HOCl : 86 mg NHCl
2
)


NHCl
2
:
L
mgCl
mgNHCl
mgCl
L
Cl m
2
2
2 2
08 . 0
86
142 gNH 05 . 0
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|



Cloro residual combinado: NHCl
2
+ NH
2
Cl
-
= (0.08 + 0.17) mgCl
2
/ L = 0.25 mgCl
2
/ L

Cloro residual libre: HOCl + OCl
-
= (0.55 + 0.43) mgCl
2
/ L = 0.98 mgCl
2
/ L

Cloro residual total: (0.25 + 0.98) mgCl
2
/ L = 1.23 mgCl
2
/ L



Referencias

Theory and practice of water and wastewater treatment. R. Droste
Unit operations and processes in environmental engineering. T. Reynolds y P. Richards.
Desinfeccin del agua. OPS-CEPIS
Standard handbook of environmental engineering. R. Corbitt.