You are on page 1of 134

JoF

The Journal of Feelsynapsis


w w w . f e e l s y n a p s i s . c o m

NUMERO

NOVIEMBRE

201 1

Bora Zivkovic
<< ...lo que los divulgadores cientficos hacemos bsicamente es hablar sobre artculos y noticias cientficas y esparcirlas alrededor donde hay una audiencia no cientfica >>

Entomologa Forense

Mujeres de Ciencia

La Geologa de Titn VACUNAS


Leonardo Da Vinci

el cientfico

Antioxidantes
MICORRIZAS

A Divulgar!
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

The Journal of Feelsynapsis

JoF
Redaccin (In alphabetical order):

Alfonso Pao Lalana, Bernardo Herradn, Carlos Rom Mateo, Enrique Royuela, Fernando Adam Fresno, Francisco Poza, Javier Prez, Jess David T avira, Jose Manuel Echevarra Mayo, Jose Manuel Lpez Nicols, Julin Royuela, Leticia Puerta, Marisa Alonso Nuez, Nahum Mndez Chazarra, Patricia Rodriguez, Rafael Medina, Raquel Buj, Rosa Porcel, Sergio Ferrer. Edicin y Maquetacin: Enrique Royuela Diseo e Ilustracin: Cristina Escandon y Enrique Royuela Implementacin web: Jose Mara Arias y Javier Maroto

Journal of Feelsynapsis es una revista online de divulgacin, que pretende abordar los temas ms actuales e interesantes de la ciencia y compartirlos con todos vosotros. La web Feelsynapsis.com no se responsabiliza de la opinin de los autores.

odos tenemos derecho a saber. Es ms, yo dira que todos tenemos la obligacin de saber. Saber qu? Se preguntarn algunos. Y hacen bien en preguntrselo. Saberlo todo. O mejor dicho, todo aquello que quieran saber. Y eso es, seores mos, la esencia, el alma, la base, la chicha de la ciencia. Hacer(se) preguntas para obtener respuestas, que llevan a ms preguntas. Entonces, se podra decir sin atisbo de duda que es ste el trabajo de un cientfico. Preguntar y responder. Aunque es posible que llevemos tanto tiempo metidos en nuestra cueva haciendo experimentos que a muchos se les (nos) ha atrofiado la capacidad de dar estas respuestas fuera de nuestro hbitat. Porque el derecho (y la obligacin) de saber no es exclusivo de los hombres de ciencia, estamos obligados a explicar qu, para qu, cmo, cundo y dnde se hace ciencia. Porque la ciencia es bella, apasionante, emocionante, conmovedora, y -a veces- frustrante, difcil, desilusionadora. Pero sobretodo es divertida. Aunque mucha gente no lo sabe. Y hemos de contrselo. Pero contar ciencia no es tarea fcil, cranme. Escribir artculos cientficos en los que se describen experimentos de una forma cuasi-perfecta, utilizando la instrumentacin ms sofisticada y mtodos ms avanzados de biologa molecular, controlando los modelos matemticos precisos para validar los resultados, es pan comido comparado con la labor de divulgacin. Y es de esta dificultad y de la necesidad de contar -y mucho ms de la de saber- del que suscribe de la que surgi la idea de Journal of Feelsynapsis; una plataforma gratuita, aprovechando las herramientas que nos brindan las ltimas tecnologas, desde la que poder contarles qu y para qu hacemos lo que hacemos. Y para ello tuve la inmensa fortuna de contar con la inestimable e interminable colaboracin de excepcionales divulgadores y mejores personas- que desde el primer momento se subieron a este barco sin preguntar siquiera en qu puertos iba a parar. Y no lo hicieron porque es lo que hace la gente brillante; cosas extraordinarias. Porque todos tenemos el derecho a saber. Porque todos tenis el derecho a que os lo contemos. Enrique Royuela
[Dedicado a mi prima Mara Jess, la primera persona que me enseo que tena que abrazar con pasin y exprimir al mximo la oportunidad que me brind la vida de poder estudiar Biologa; una pasin compartida (prima, lo he hecho!). In memoriam]

Puedes enviar tus comentarios puedes hacerlo a la siguie nte direccin: jof@feelsynapsis.com

CONTENIDO

NOVIEMBRE 2011. NUMERO 1

28 32 46

De las viejas a las nuevas vacunas. De Jenner a Patarroyo


Alfonso Pao

Divinas Cpulas
[Artculo invitado] Don Curro

Bora Zivkovic. Pgina 5 entrevista

Vega Asensio. Pgina 10 entrevista

16 La Geologa de Titn.
Nahum Mndez Chazarra

22 Mujeres de Ciencia LADY MARGARET


Patricia Rodriguez

CAVENDISH

Exploradores de la biodiversidad hoy: nuevas respuestas a preguntas antiguas


Rafael Medina

26 Premios Nobel
Enrique Royuela

INFOGRAFA

81 88 94 106 128

38 Leonardo Da Vinci, El Cientfico


Julin Royuela

La Qumica y su relacin co otras ciencias.


Bernardo Herradn

53 Estn vivos los virus?


Jose Manuel Echevarra

Genoma, transposones y secuencias Alu.


Raquel Buj

64 Aves Rapaces. Lo aos del terror


Jess David Tavira

70 250 aos de profesin veterinaria


Fernando Adam

Qu tienen de raro las enfermedades raras?


Carlos Rom Mateo

74 Ciencia Policial
Xavi P.

102 Narvales. Leyenda viva del Unicornio


Leticia Puerta

Las clulas de cncer hacen trampa con su dieta

Marisa Alonso Nuez

109 Micorrizas
Rosa Porcel

119 El verdadero sentido de la vida


Sergio Ferrer

Qu est ocurriendo con los antioxidantes de ltima generacin?


Jose Manuel Lpez Nicols

The Blogfather
Bora Zivkovic es un blogger cientfico de reconocido prestigio. Puedes encontarle en su blog A Blog Around the Clock. Entre sus logros ms reconocidos como divulgador cientfico, cabe destacar la organizacin de dos conferencias para bloggers y la edicin de dos antologas donde repasa los mejores blogs de ciencia.

Marisa Alonso Nuez entrevista a Bora Zivkovic; Comunicador cientfico, Editor en Jefe y Community Manager de la Scientific American science blogging network

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

iendo este el primer mos una charla/entrevista nmero de un nuevo muy interesante acerca proyecto; una revista de la comunicacin y dide comunicacin cientfica vulgacin cientficas que online, qu mejor forma quiero compartir aqu con de empezarla que con la vosotros. Espero que la entrevista a uno de los disfrutis tanto como yo la comunicadores cientficos disfrut en su momento. y blogueros ms conocidos P: Estamos en unas joren el mundo online: Bora nadas de ciencia online y Zivcokiv. Bora es el editor esta entrevista es para una en jefe de la red de blogs revista de comunicacin de Scientific American y cientfica online, as que mi su community manager, adems de ser cronobilo- primera pregunta (doble) A Blog Around the Clock es casi obligada Cul es el go, profesor de biologa, papel de la comunicacin cientficos son una audienemigos lo leern. Tus organizador de las Concientfica online hoy en da encia y el pblico general amigos lo leern. Incluso la ferencias Science Online y o cul debera ser?, si es que encuentra la ciencia gente a la que no le imporeditor de las antologas de que hay alguna diferencia. interesante o divertida es ta lo leer. Por lo que t mejor escritura cientfica otra audiencia. Adems en esperas que haya un grupo en la web Open Laborade personas que no han tory. Pero sobre todo es ...poniendo cosas online todo el pensado antes acerca un bloguero que lleva de lo que has escrito, ya siete aos pululando mundo lo leer. Tus enemigos lo pero que se van a por las redes sociales leern. Tus amigos lo leern. Incluso entusiasmar con lo y comunidades online, que acaban de leer. Y que escribe asidula gente a la que no le importa lo leer ah es donde los blogs, amente en su blog A Twitter, Facebook, blog around the clock y Google+ y todas esas cosas tuitea sin descanso desde R: Bueno, esa no es una algunos temas se necesita entran en accin. Porque su cuenta @BoraZ. pregunta fcil. Cul es entusiasmar o animar a lo que los divulgadores A principios de septiembre el papel o el objetivo de mucha gente para cambiar cientficos hacemos cualquier comunicacin? tuve el placer de asistir a polticas de actuacin o bsicamente es hablar las Jornadas Science Online Es tener un efecto en comportamientos persosobre artculos y noticias un cambio? Es educar? London 2011 y en ellas se nales a nivel nacional. El cientficas y esparcirlas O divertir y entretener? trataron muchos temas tipo de comunicacin que alrededor donde hay una La comunicacin cientrelacionados con cmo la se use va a ser diferente audiencia no cientfica. comunicacin de la ciencia fica puede hacer todo dependiendo de cul es el As, mi familia y mis eso. Pero hay que tener est cambiando, sobre objetivo que se persigue. amigos del instituto o de en cuenta las diferentes todo en el entorno online. Adems, online y offline Facebook alguna vez van audiencias. Porque otros All conoc a Bora y tuvise diferencian en que tu a pinchar en el enlace que alcance online es pohe puesto en Facebook tencialmente mayor si y decir Guau, esto es lo haces bien. Pero tamgenial. No lo saba y ellos bin a quin llegues ser lo compartirn con sus ms aleatorio. As que amigos, y as estos crculos si utilizas emails, cartas, concntricos llegarn a telfonos u octavillas vas personas que no buscan a llegar a una audiencia activamente informacin muy concreta y la comu- cientfica. Alguien que lee nicacin puede ser ms y se preocupa por la cienlenta y menos eficaz. En cia comprar el Scientific resumen, tu mensaje le American pero la mayor llegar a menos gente parte de la gente no lo pero puedes dirigirlo a har porque la ciencia no una audiencia en conle importa o no sabe que creto mucho mejor. Sin le importa o que la ciencia embargo, poniendo es divertida. Y si intentas cosas online todo el llegar a ellos, la web es Bora Zivkovic durante el SOLO 2011. Fotografa: Vibhuti J. Patel mundo lo leer. Tus realmente buena porque (@vibjpatel)

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

..la gente no sabe que le importa o que la ciencia es divertida


todo el mundo est online hoy en da. P: Podras decirme de una a cinco caractersticas de una buena omunicacin cientfica? R: PASIN!!!! Tienes que estar entusiasmado con la historia que ests contando, lo que es una de las razones por las que escribir blogs tiene tanto xito. A los blogueros no se les asignan temas por encargo. T oyes o lees algo y de repente te entusiasmas con ese algo y escribes sobre ello. Por eso, la pasin es lo ms importante. Lo segundo es escribir sobre las cosas que t conoces. Si eres un cientfico escribe sobre tu rea de conocimiento. Yo no voy a escribir sobre fsica porque cinco pero son suficientes. P: Bueno, cinco era solo un nmero aleatorio. Acabas

artculos, tena cuatro manuscritos preparados y la mitad de mi tesis lista, y par de hacer experimentos solo porque mi director de tesis me dijo: Para. S que puedes hacer otros cincuenta experimentos ms pero para,

Cartel de las Jornadas Science Online London 2011

de hablar sobre cientficos escribiendo sobre su campo de conocimiento y t fuiste un cientfico hace

pente te entusiasmas con ese algo y escribes sobre ello. Por eso, la pasin es lo ms importante
no es interesante para m o me llevara muchsimo trabajo el hacerlo bien. Lo que hago es enlazar a un blog de ciencia que lo hace mucho mejor que yo y que puede hacerlo en veinte minutos, como yo puedo escribir un historia de ritmos circadianos. As hay una divisin del trabajo entre blogs para que cada uno de nosotros agarre las historias sobre las que podemos decir algo inteligente desde una perspectiva de conocimiento y con pasin. Bueno, no han sido unos aos, pero cambiaste y dejaste de hacer investigacin. Cmo ocurri? Por qu te arriesgaste a hacer este cambio? Porque es un cambio arriesgado. R: Es una de esas cosa que ocurren. No fue que me sent, vi los pros y los contras y tom la decisin. Estuve haciendo la tesis durante diez aos. Publiqu cinco

...T oyes o lees algo y de re-

escribe tu tesis y vete. Fue una combinacin de cosas. Lo primero es que en ese momento ya no haca experimentos, sino que solo estaba escribiendo. Segundo, tres personas muy importantes en mi vida, mi padre, mi abuela y la abuela de mi mujer, muri-

eron uno detrs de otro. Y eso, de hecho, me puso en una depresin clnica. Pero yo era un macho y pens que eso no poda ocurrirme a m. Me llev dos aos darme cuenta de que era un problema real. Pero tuve a mi familia que cuid de m y de la casa. Y ese fue el momento en el que empec a pasar la mayor parte del tiempo que estaba despierto online. Esa fue mi auto-medicacin. En ese momento ya estaba fuera de la universidad. No haba renovado nada en el departamento, as que estaba fuera. Se haba acabado. Pero ahora era parte de estas comunidades online. Y empec a escribir acerca de poltica. Cuando las elecciones de 2004 se acabaron decid que ya estaba aburrido de escribir sobre poltica pero que como era un cientfico poda escribir sobre ciencia. Y empec un blog de ciencia siendo un rotundo xito desde la primera entrada. Fue un momento salvavidas para m. Me dije guau, hay inters por esto, hay hambre de esto y estoy escribiendo desde una posicin de experto en el que la gente confa. As que escrib acerca del sueo, ritmos circadianos, comportamiento animal o

Marisa Alonso y Bora Zivkovic tras la entrevista. The 1 TheJournal Journalof ofFeelsynapsis Feelsynapsis| |NO. NO.1 1| |Noviembre Noviembre201 201 1

psicologa y no era slo un cualquiera, yo era alguien con conocimientos. La gente confiara en eso y vendra a m con preguntas. As es como me convert en divulgador cientfico y eso me llev a un trabajo en PLOS durante tres aos y ahora con Sci-

cuando tengo tiempo y energa, escribir sobre comportamiento animal y ritmos circadianos, pero escribo mucho ms acerca de medios de comunicacin. Escribo sobre escribir blogs y las redes sociales, sobre periodismo, y sobre divulgacin y edu-

sera? y a los que llevan ya un tiempo escribiendo sobre ciencia? R: Esta es peliaguda. Con los nuevos divulgadores creo que el mayor obstculo es la confianza, Y es difcil decirles a las personas que tengan confianza en ellos mismos. Si no la tienen no te van a escuchar. As que algo que hago mucho y que a la gente le gusta es que mi crculo de lectura de blogs no se reduce a los que llevan ya un tiempo escribiendo. Es que busco activamente nuevos blogueros, blogueros jvenes, nuevas voces. Y cuando descubro a alguien cuyo estilo me llama la atencin, del que nadie ha odo hablar antes y que tiene tres visitas por da en su blog, hago algo personal el promocionarle, estar en contacto con esa persona y darle el empujn de confianza que necesita. Especialmente ahora que en la Scientific American yo llevo el Blog del Invitado. Es perfecto. Les digo que escriban algo para este blog y normalmente hacen su mejor trabajo para ello. Alguien dijo que el Blog del Invitado de Scientific American es como el TED de los blogs de ciencia porque la gente muestra su mejor trabajo ah. Esta es una manera de promover voces jvenes y nuevas hasta que ellos ya no necesitan esta promocin porque consiguieron confianza en ellos mismos, aprendieron, construyeron redes de trabajo y algunos de ellos fueron, de hecho, contratados por medios

de comunicacin. Y me siento muy orgulloso de ellos. Esa es la razn por la que me llaman el Blog Father porque ellos son mis nios de blog y me siento muy orgulloso de ellos. Algunos de ellos son blogueros famosos hoy en da y empezaron porque yo les dije que lo hicieran. Me encanta hacer eso y cuando uno de ellos tiene xito, tambin es mi xito. Y sobre la segunda parte, decirle a los blogueros que ya llevan escribiendo tiempo qu hacer. Bueno, la cosa es que la primera regla de escribir blogs es que t no les dices a los blogueros qu hacer, sobre qu escribir o cmo escribirlo, porque tiene que salir de la pasin. P: Bueno, no es que les digas qu hacer. Sera si tu echas algo de menos o ves que algo no funciona en el panorama de blogs de hoy en da. Lo que sientes sobre el estilo de los que ya llevan escribiendo durante tiempo o quizs algo que t quisieras destacar. R: Es bastante difcil de decir porque cada escritor de blogs tiene un objetivo diferente. As que para sus propsitos o razones, lo estn haciendo bien y no podemos decirles que lo hacen mal. Algunos de ellos utilizan los blogs para comunicarse con sus colegas cientficos. Por eso usarn muchos detalles y eso est bien. Otros quieren llegar a audiencias ms extensas y trabajan en ello y mejoran su escritura, y eso est bien. Otros escriben para crear una comunidad de apoyo especialmente para los jvenes investigadores, o mujeres investigadoras como minora de investigadores para intentar mostrarles

entific American. P: Bueno, de hecho mi siguiente pregunta es acer-

cacin cientficas porque es algo que me apasiona. Con el paso de los aos he adquirido un nivel de

on los nuevos divulgadores creo que el mayor obstculo es la confianza, Y es difcil decirles a las personas que tengan confianza en ellos mismos
ca del hecho de que empezaste escribiendo sobre poltica y luego cambiaste a ciencia. Y creo que ya me has contestado a lo que te quera preguntar pero cul es el tema sobre el que ms te gusta escribir? R: Sabes? La gente cambia. He estado escribiendo blogs durante siete aos. Y la gente cambia sus intereses y sus estilos. Todava me gusta, conocimiento sobre estos temas con el que me encuentro a gusto para escribir sobre ellos y son los temas que me preocupan. As que escribo mucho sobre ellos. Y cuando tengo tiempo, alguna vez, escribo sobre ciencia. Para pasar un buen rato, solo porque me gusta. P: Y la ltima pregunta. Si pudieras darle un consejo a los nuevos de la divulgacin cientfica cul

The 1 The Journal Journal of of Feelsynapsis Feelsynapsis | | NO. NO. 1 1| | Noviembre Noviembre 201 201 1

la forma de navegar en el mundo de la universidad o de cmo tener xito. En esto los investigadores con experiencia pueden servir de mucha ayuda para la gente joven. Para saber cmo escribir un proyecto, como elegir a un jefe, cmo presentar datos en un congreso o cmo maximizar sus posibilidades de alcanzar sus objetivos. Incluso si nunca escriben sobre artculos o noticias cientficas son una parte

muy importante de la comunidad y si utilizan un lenguaje fuerte, est bien para m. Yo no estoy en contra del lenguaje fuerte porque este tipo de lenguaje es necesario a veces para despertar a diversas estructuras. Una de mis entradas ms enlazadas se titula The shock value of Science Blogs (El valor de sacudida de los blogs de

ciencia) y es exactamente acerca de eso. Hay una estructura tradicional a la que la gente est acostumbrada y muy a menudo un lenguaje o estilo loco en los blogs hace que la gente se sacuda esa complacencia y empiecen a pensar de una forma diferente. Y eso es para bien. Como podis ver, el hac-

Alguien dijo que el Blog del Invitado de Scientific American es como el TED de los blogs de ciencia porque la gente muestra su mejor trabajo ah

erle la entrevista a Bora fue un verdadero placer y aprend mucho sobre el mundo de la comunicacin cientfica. Espero que esta entrevista haya sido tan til para vosotros como lo ha sido para m. Por ltimo, quiero resaltar las dos caractersticas que Bora dijo sobre la divulgacin cientfica: pasin y conocimiento. As que ya sabis, a divulgar con pasin sobre lo que conozcis. JoF

The TheJournal Journalof ofFeelsynapsis Feelsynapsis| |NO. NO.1 1| |Noviembre Noviembre201 201 1 1

Norarte
Journal of Feelsynapsis entrevista a Vega Asensio, una investigadora que ha dado rienda suelta a otra de sus pasiones: el dibujo. Resulta admirable su ejemplo ya que son pocos aquellos decididos (en serio) a cumplir sus sueos, y Vega es una de estas excepciones. Por ello decidi crear Norarte, su propio estudio de ilustracin cientfica. Despus de ver su trabajo, no nos cabe ninguna duda de por qu decidi dar el salto, y es que esta ilustradora tiene mucho talento. Esta emprendedora nos explica en JoF por qu ha redireccionado su amor, su talento y su tiempo hacia la ilustracin.

JoF: Norarte se dedica a ... Vega Asensio: NorArte es un estudio de ilustracin cientfica dedicado a crear dibujos para el mundo de las ciencias. Como ya sabrn vuestros lectores las ilustraciones de carcter cientfico dan apoyo a los textos de ciencia. No soy de la opinin de ms vale una imagen que mil palabras, pero las palabras y las imgenes son complementarias y hay que utilizar ambas para poder dar la informacin ms completa posible. JoF: A mucha gente podra parecerle que el dibujo y la ciencia no estn muy relacionados. Entonces, Por qu decidiste que queras dedicarte a ilustrar? VA: Para contestar a esta pregunta espero que los lectores me permitan dar un pequeo rodeo. Mis dos grandes pasiones desde joven han sido el dibujo y la biologa y aunque dud el hacer bellas artes me licenci en Biologa. Pero ambas pasiones han ido unidas y mi gran objeto de dibujo siempre ha sido la naturaleza.

investigacin y por otro porque es tan nuevo lo que hacen que es un gran reto el captar lo que quieren transmitir y dejarles satisfechos. JoF: Sabas donde te metas cuando pensaste en crear tu propia empresa? VA: No. Pero no creo que el no saber sea

Caballo, hispano-breton (Lpiz pintado digitalmente). Ilustracin para la tesis de Marcela Perz-Gutierrez, del departamento de genetica de la Universidad Autonoma de Madrid.

Me he dedicado a la investigacin durante varios aos y cuando cambi mi situacin personal y el deseo de cumplir un sueo se hizo muy fuerte, decid dedicarme full time a la ilustracin. Pero debo de admitir que echo de menos el ajetreo del laboratorio. JoF: Cmo surgi la idea de crear tu propia empresa? VA: No existen muchos estudios de ilustracin

cientfica y por lo que he visto estn casi siempre formados por un solo ilustrador. Pedir un empleo en estas empresas no creo que fuera muy fructfero. Por lo tanto, crear mi propia empresa era la nica manera de poder hacer lo que quera. Por otro lado, no le tengo miedo y creo que es un gran reto el ser dos cosas: empresaria e ilustradora, tengo fuerzas y creo que ser un camino bonito. JoF: Imaginamos que los comienzos no fueron nada fciles... VA: Los comienzos no fueron fciles. Comenc la actividad en Mayo, pero con el nuevo curso acadmico es como empezar de nuevo. Lo que encuentro ms difcil es llegar al pblico que creo les puede interesar mi trabajo. Mi gran objetivo es trabajar con investigadores, por un lado porque me vuelven a sumergir en la

Coccinella septempunctata (Acrlico)

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

10

Escarabajo de huerta (Plumilla y acuarela) The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1

quiere sobrevivir en este campo no puede dejarse llevar, porque el tiempo en esta sociedad cada vez es ms escaso. JoF: Cmo describiras la experiencia de emprender? VA: Apasionante. Es una gran oportunidad para uno mismo y un gran regalo. Porque te levantas por la maana pensando que vas a hacer lo que te encanta, lo que has elegido y con la esperanza de llevar t tus propias riendas. Creo que no se puede pedir ms. Adems, en estos das

Rana gil, Rana dalmatina (Plumilla)

Ciclo de vida de Quercus-robur. (Acuarela y acrlico)

algo negativo, todo lo contrario, te da la posibilidad de ir creando y saltando los obstculos, la vida as es ms divertida. JoF: Sabas qu tenas que hacer para poner en marcha tu proyecto? VA: No. Y todava tengo proyectos en la cabeza que no s como voy a materializar. Pero el gran secreto aqu, como en casi todos los mbitos, es preguntar a quien sabe. Porque salvo unos pocos privilegiados los dems seguimos patrones que ya existen. Por lo tanto, no he dudado en preguntar sobre cmo emprender o preguntar sobre los diferentes gremios que rodean a la ilustracin cientfica. JoF: Una mente inquieta

como la tuya seguro que ya esta pensando en otros proyectos, no? VA: Como ya he dicho tengo proyectos en la cabeza que espero pronto se materialicen. Todos destinados a la divulgacin de la ciencia, pero algunos orientados ms hacia los ms pequeos. Por el tiempo que llevo en esto, no tengo gran demanda de trabajos, pero si hay gran demanda de colaboraciones, por lo tanto, no sabes cual va a ser la siguiente tarea que te propongan: se dan cosas como ilustracin de un libro de vivencias hasta diseo de postales con fines benficos. El abanico es muy grande, se necesitan muchos ilustradores que den apoyo a todas esas ideas pero, por desgracia, si uno

con el fallecimiento de Steve Jobs, creo que todos tenemos en la cabeza qu es emprender y qu es ser un gran emprendedor. JoF: Una pregunta obligada dado el momento socio-poltico de la actualidad Es en este momento de crisis una buena poca para

Gallotia simonyi. Macho. (Plumilla). Ilustracin para el catlogo Cites. The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 2

emprender? VA: Siempre es una buena poca para emprender. Siempre es un buen momento para cumplir ese deseo. Permitidme la comparacin con la pregunta: en tiempos de guerra es un buen momento para amar? Es inevitable, si se quiere hacer algo hay que hacerlo. Puede, que en tiempo de crisis sea ms difcil, ms fcil o de absolutamente igual. Por desgracia, es algo que no s. Yo he sentido que era el momento de plantearme en serio el cumplir un sueo y no me he parado

a pensar si era un buen momento. Y si fracaso, creo que tampoco podr decir a ciencia cierta que ha sido por la situacin econmica que atravesamos en estos momentos. Pero si soy de la opinin de que en tiempos de crisis florecen ms este tipo de alternativas, ya que la necesidad agudiza el ingenio. JoF: Dada tu experiencia, Qu consejos daras a las personas que desean emprender una idea o negocio? VA: Como ya habris comprobado soy una

persona muy optimista, por lo tanto mis consejos solo pueden ser en este tono: Si se tiene una idea y se quiere llevar a cabo hay que hacerlo. No se puede quedar uno con las ganas. No hay que tener miedo al fracaso. El fracaso no es algo malo, aunque en esta sociedad no se valore. Pensemos, por ejemplo, en un nio que esta comenzando a andar, es una cada un fracaso o un motivo Apuntar todas esas grandes ideas. Porque a veces, parecen

que estn fuera del alcance de la mano, pero pasado el tiempo puede que las tengas solo a un palmo. No ponerse limites, porque no sabes lo que puedes hacer hasta que lo intentas. Animo y buen humor. para volver a levantarse? No se est solo. Hay muchos lugares donde se puede pedir ayuda y el trabajo siempre da su fruto. Se tienen muchos brain-storming que abruman, pero creo que el tener muchas ideas es bueno. Hay que pensar activamente mucho para que poco a poco las cosas vayan saliendo. JoF

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 4

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 5

es uno de los cuerpos ms fascinantes y sorprendentes del Sistema Solar. Su superficie se encuentra cubierta por una densa y perpetua niebla que envuelve al satlite en un velo de misterio que lo hace muy apetecible al ojo de cualquier curioso y cientfico. Pero la misin Cassini, actualmente en rbita alrededor del sistema de Saturno, nos ha desvelado con sus instrumentos algunos de los sorprendentes detalles de la superficie de Titn.

Titn

INTRODUCCIN
Titn, el segundo satlite ms grande del Sistema Solar, fue descubierto el 25 de Marzo de 1655 por el astrnomo neerlands Christiaan Huygens. Con un dimetro de 5152 kilmetros supera en tamao a nuestra Luna (3470 km) e incluso a Mercurio (4880 km), siendo solo superado en tamao por otro satlite, en este caso por Ganimedes (5268 km).
Figura 2. Detalle de la atmsfera de Titn en la que se observan distintas capas de niebla (NASA/JPL)

(1.4%) e hidrgeno (~0.2%), adems de otros compuestos traza tales como hidrocarburos, monxido y dixido de carbono, helio, etc. Adems en algunos momentos se observan en su atmsfera nubes de etano, metano y otros compuestos orgnicos.

Es el nico satlite del Sistema Solar que tiene una atmsfera completamente desarrollada
Hasta que no lleg la misin Cassini a Saturno en el ao 2004, nunca se haba podido observar directamente la superficie de Titn con gran detalle, ya que su niebla es muy espesa y prcticamente opaca, adems de que su tamao y distancia complica las observaciones desde la Tierra. Este perpetuo velo de niebla es tan opaco que cuando descendi el mdulo de aterrizaje Huygens, que viajaba a bordo de la Cassini, fue incapaz de detectar la direccin de dnde provena la luz del Sol. La temperatura media en la superficie de Titn esta en torno a los -180C gracias a que la niebla refleja parte de la radiacin que proviene del Sol, creando un efecto opuesto al invernadero. Otro de los aspectos ms importantes es la presencia de mares y lagos de hidrocarburos, cuya existencia fue postulada a principios de la dcada de los 80 tras la visita de las Voyager 1 y 2 que observaron las condiciones de presin y temperatura idneas para sostener en estado lquido masas de hidrocarburos en su superficie.

Figura 1. Titn creciente. (NASA/JPL)

Tarda 15 das y 22 horas en completar una rbita alrededor de Saturno, lo mismo que tarda en completar una vuelta sobre s mismo, ya que al igual que nuestra Luna sufre un fenmeno llamado acoplamiento de marea o tidal locking, de tal manera que siempre muestra la misma cara al planeta. Es el nico satlite del Sistema Solar que tiene una atmsfera completamente desarrollada. Con una presin atmosfrica 1.5 veces superior a la de la Tierra, est compuesta principalmente por nitrgeno (98.4%), metano

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 6

La superficie de Titn La superficie de Titn es un complejo puzle de formas de modelado: En ella encontramos algunas parecidas a las de la Tierra, pero tambin otras muy caractersticas. Y sin duda, si hay algo que queda totalmente claro con las imgenes recibidas hasta el momento, es que es una superficie joven y renovada por distintos procesos geolgicos. En primer lugar, vamos a hablar de los crteres de impacto porque son la caracterstica ms comn de todos los cuerpos del Sistema Solar. La presencia de los crteres de impacto y su estado (si estn erosionados, rellenos o afectados por otros procesos geolgicos) suelen ser buenos indicadores de la edad de la superficie que estamos observando: A mayor nmero de crteres y peor conservados estos, mayor ser la edad de la superficie.
Figura 3. Esquema bsico de la distribucin por capas de Titn

LA GEOLOGA DE TITN
Estructura interna. A grandes rasgos, la estructura interna de Titn va perfilndose poco a poco con los datos que est obteniendo la Cassini. Desde 2005 hasta la actualidad se han realizado diversas modelizaciones fsicas con los datos que se han ido recopilando para conseguir tener un esquema de cul es su estructura interna y la composicin de estas capas. Los ltimos modelos sostienen que es as como est formado su interior. De afuera hacia adentro, la primera capa est formada por hielo (de agua) hexagonal, la forma ms comn de hie- Figura 4. Imagen de un crter de impacto de 30 km. de dimetro lo presente en la Tierra. La segunda estara formada por en el que se puede observar un pico central y su eyecta (NASA/ agua lquida rica en amoniaco. La tercera capa sera una JPL). capa de hielo a altas presiones y por ltimo una cuarta capa que sera el ncleo rocoso del planeta. Este ncleo rocoso, segn los ltimos datos, podra no haberse diferenciado completamente [La diferenciacin es el proceso por el cual durante la formacin de un cuerpo planetario se separan sus componentes como consecuencia de sus propiedades fsicas y qumicas. Este proceso lleva a la estructura interna en capas como la de nuestro planeta Tierra: la tpica estructura con una corteza, un manto y un ncleo, en la cual los materiales ms densos se hundieron hacia el ncleo y los menos densos formaron la corteza], sino que durante su formacin hubo una incompleta separacin de la mezcla hielo-roca desde la que Titn se form al no haberse fundido completamente durante su creacin, aunque segn algunos estudios tambin cabe la posibilidad de que los minerales del ncleo estn muy hidratados (que tengan molculas de agua en su red cristalina).

Otro de los aspectos ms importantes es la presencia de mares y lagos de hidrocarburos...

Pues bien, Titn es un lugar prcticamente desprovisto de crteres de impacto: De los 60 lugares que parecen ser crteres, solo ocho (el ltimo ha sido descubierto en Agosto de 2011) han sido clasificados con certeza como de impacto, ya que otros procesos como el vulcanismo son capaces de crear depresiones de forma circular muy parecidas. Los tamaos de los crteres descubiertos oscilan entre los 30 y 390 kilmetros de dimetro. Este dato nos indica que la superficie de Titn es una superficie relativamente joven, en la que an existen procesos que la modifican activamente, ya que de no existir

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 7

No fue hasta 2006 cuando un conjunto de observaciones de radar de la superficie de Titn realizadas por la Cassini encontraron unos parches sin relieve y de color oscuro (eran oscuros porque no reflejaban las ondas del radar) cerca del polo Norte que posteriormente convertiran a Titn como el segundo cuerpo del Sistema Solar que posee masas de lquido estable en su superficie. Normalmente, junto a estas masas de hidrocarburos en Titn se observan canales fluviales, que llegan incluso a desembocar en algunos lagos. Aunque en un principio se hubiese podido pensar que se formaron debido a la fusin de la capa superficial de hielo, como ocurre en algunos contextos glaciares y volcnicos de la Tierra, e incluso por fenmenos de disolucin puramente qumicos, debido a la baja temperatura de Titn, estos dos casos resultan improbables. La explicacin ms posible es que estos canales estn realmente formados por la erosin mecnica que producen las lluvias de metano y etano que caen sobre la superficie.
Figura 5: Reflexion especular de la luz solar creada por el lago Kraken Mare.

los procesos que renuevan la corteza estara cubierto de crteres, como por ejemplo lo est Marte, en cuyo caso la actividad geolgica se detuvo muy pronto y hoy prcticamente el nico proceso activo es la erosin elica y algunos flujos estacionales de agua en superficie. Y hablando de lquidos en la superficie, Titn tiene lagos y mares de hidrocarburos, ms concretamente de etano y metano lquidos. Esta teora fue corroborada en 1995, cuando una serie de observaciones tomadas a travs del Telescopio Espacial Hubble descubrieron la presencia de metano lquido en Titn. Cuando lleg la Cassini a Saturno, se esperaba que los mares y lagos de Titn reflejaran la luz solar, pero no fue hasta Julio de 2009 cuando se pudo observar directamente este fenmeno.

...junto a estas masas de hidrocarburos en Titn se observan canales fluviales, que llegan incluso a desembocar en algunos lagos.

Figura 6: Lagos de hidrocarburos en el hemisferio Norte de Titn (NASA/JPL).

Figura 7: El lago Ontario de Titn es un buen ejemplo donde se puede ver la desembocadura de los ros sobre este. Fue el primer lago confirmado de Titn.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 8

la evaporacin de agua del mar). Este descubrimiento es muy importante ya que por el momento solo en la Tierra y Marte han sido descubiertas evaporitas (de sulfatos, carbonatos y haluros), aunque en Titn son de una composicin bastante extica, ms concretamente nitrilos. Un fenmeno que cabe destacar en la superficie Titn es el del criovulcanismo o vulcanismo de hielo, que consiste en la erupcin de voltiles como el agua, el metano o el amoniaco hacia la superficie de un planeta o satlite (aunque a veces acompaando la erupcin puede estar acompaada por trozos slidos de hielo). Su estructura es similar a la de los volcanes terrestres, solo que en vez de expulsar roca fundida, expulsan lquido o gas a bajas temperaturas. Responsable de este fenmeno es el calen8. Reconstruccin tridimensional del po- tamiento que ocurre debajo de la superficie debido a la criovolcn de Sotra Facula (NASA/JPL). fuerza de las mareas gravitatorias o incluso por la desintegracin de elementos radioactivos funden partes de las capas de hielo. Es este material en estado lquido o gaseoso el que rompe la corteza helada para ser expulsado formando un criovolcn.

Figura sible

...relacionado con lagos y mares han sido descubiertos depsitos de evaporitas...

Adems, relacionado con lagos y mares han sido descubiertos depsitos de evaporitas, es decir, unas rocas que se producen cuando a partir de una disolucin saturada precipitan compuestos en estado slido al evaporarse (como por ejemplo las salinas que producen Sal por
Figura 10: Imagen de las tres crestas paralelas sobre la superficie de Titn que sugieren algn tipo de tectnica.

Pues bien, de confirmarse el criovulcanismo, Titn se unira al club de cuerpos del Sistema Solar con un vulcanismo (en este caso criovulcanismo) activo, como son nuestra Tierra, o, Tritn y Encelado.

Figura 9. Arriba, dunas lineales sobre la superficie de Titn (NASA/JPL). Abajo, dunas lineales en el Desierto del Sahara (CNES).

Un fenmeno que cabe destacar en la superficie Titn es el del criovulcanismo o vulcanismo de hielo
1 9

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

El candidato ms posible a criovolcn es Sotra Facula, cuya forma tridimensional es muy parecida a la de los volcanes terrestres. Sus dimensiones alcanzan los 65 kilmetros de dimetro y los 1500 metros de altura. Adems, en su base, se observan formas lobuladas que parecen indicar el movimiento de fluidos sobre la superficie.

Otra de las caractersticas que ms llama la atencin en Titn es la presencia de dunas en su superficie. Est claro que si existen dunas es porque hay un rgimen de vientos que permite su formacin. Estas dunas lineales, de hasta 100 metros de altura y de hasta decenas de kilmetros de longitud, no tienen una composicin como la de la Tierra o Marte. No son las tpicas dunas de arena como las de los desiertos terrestres, sino dunas formadas por compuestos orgnicos llovidos desde la atmsfera que van formando glo- Y cul sera el motor interno de esta tectnica? Segubulos que posteriormente son arrastrados por los vientos. ramente, al igual que con el criovulcanismo, las mareas producidas por Saturno y la desintegracin de elementos Al observar estas dunas por primera vez los cientficos se radioactivos podran estar detrs del funcionamiento de quedaron bastante sorprendidos: Al crear el modelo cli- una rudimentaria tectnica alimentada por movimientos mtico de Titn con los datos de la Huygens, los vientos convectivos en la capa lquida de Titn, pero an se necesiresultantes tenan una componente principal Este-Oeste tan muchos ms datos para confirmar este extremo, incluen toda la banda ecuatorial, pero con las primeras im- yendo una mejor identificacin y clasificacin de las posigenes que se tomaron, las dunas mostraban que estaban bles formas atribuibles a la tectnica que aparecen en Titn. orientadas al contrario de lo esperado. Y esto por qu? Sin duda alguna, Titn es una caja de sorpresas geolgicas Parece ser que los cambios estacionales que ocurren cada que seguir asombrndonos en los prximos aos, pordos aos provocan rachas de viento en sentido contrario que si hay algo de lo que nadie duda es que lo que sabems fuertes que los vientos normales, cambiando tempo- mos es an muy poco, y que quizs lo ms espectacular est an por descubrir. ralmente la direccin de las dunas.

Aunque la corteza de Titn no es de roca, el hielo tambin puede adquirir comportamiento rgido para fracturarse y elstico o plstico para deformarse.

Otra de las caractersticas que ms llama la atencin en Titn es la presencia de dunas en su superficie
Y para concluir, Podemos hablar de algn tipo de tectnica en Titn?. Bueno, primero comencemos definiendo que es: Es la rama de la geologa que estudia aquellas estructuras que se crean en la corteza de un planeta debido a los esfuerzos (compresin o extensin que dan lugar a pliegues y fallas) que esta sufre. Aunque la corteza de Titn no es de roca, el hielo tambin puede adquirir comportamiento rgido para fracturarse y elstico o plstico para deformarse. A travs de las imgenes de radar, en 2005 y 2008 se han observado algunas formas que parecen relacionadas con la presencia de fallas en superficie que basculan el terreno, dejando unas partes ms elevadas que otras, al ms puro estilo Basin and Range estadounidense, pero se necesitaran ms datos y mayor resolucin para confirmar que efectivamente hay una tectnica funcionando en Titn.

Nahm Mndez Chazarra es Gelogo de vocacin y fundamentalista de la divulgacin cientfica por conviccin, dedico mis ratos libres a hacer accesibles las Ciencias de la Tierra al pblico en general a travs de mi blog, un gelogo en apuros y del twitter como @nchazarra.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

20

MUJERES de CIENCIA Patricia Rodriguez


por
Hasta el siglo pasado las mujeres fueron oficialmente excluidas del mundo cientfico. Sin embargo, a pesar de su invisibilidad, muchas de ellas consiguieron que la ciencia no fuera terreno exclusivo de los hombres. Muchas mujeres a lo largo de la Historia se las han ingeniado para superar la marginacin a la que estaban sometidas y han brillado con luz propia en el avance de la ciencia haciendo que sus contribuciones fueran vitales para el conocimiento. En Journal of Feelsynapsis las recordamos para que sus logros no queden en el olvido

LADY MARGARET CAVENDISH


LA CIENTFICA REVOLUCIONARIA

La escritora del siglo XVII Lady Margaret Cavendish (1623-1673) ayud a popularizar las ideas de la revolucin cientfica. Pintoresca, abierta y ampliamente ridiculizada por sus excentricidades, fue una de las primeras en abogar porque la teologa se encontraba fuera de los parmetros de la investigacin cientfica. Como la primera inglesa cosmloga reconocida, pele con conviccin por la educacin de las mujeres y su implicacin en la ciencia.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

22

La iniciacin
Margaret Lucas era la pequea de 8 hermanos de una familia adinerada de los alrededores de Colchester, Inglaterra. Recibi una educacin muy pobre en su propia casa mediante una institutriz de avanzada edad, pero pronto mostr su inters por la escritura. Su familia comulgaba con las ideas monrquicas y tuvieron que dispersarse cuando el rey Carlos I fue exiliado a Oxford. Margaret fue nombrada dama de honor de la reina Henrietta Maria y en 1644 huy a Francia con ella y otros miembros de su squito cuando las fuerzas monrquicas fueron derrotadas.

concepto de materia en movimiento. Al mismo tiempo, Margaret reciba clases particulares de ciencia y filosofa impartidas por su marido y por su hermano Charles. Margaret Cavendish viaj Inglaterra junto a su cuado en 1651 para negociar la venta de las tierras de su marido y rpidamente se fragu una reputacin por su extravagancia en el vestir y su excentricidad. Un ao despus comenz a escribir sus propios trabajos sobre filosofa natural (o cosmologa, nombre que se le dio hasta el siglo XIX a la ciencia que hoy conocemos como fsica) y public los libros de poemas Poems and Fancies y Philosophical Fancies. Tras ao y medio en Inglaterra, Margaret regres junto a su marido, con el que volvi a su pas tras su exilio en 1660 cuando la monarqua fue restaurada.

Rebelde con causa


En su regreso a Inglaterra, Lady Cavendish comenz a estudiar los trabajos de otros filsofos (el trmino cientfico no era utilizado todava) mientras continuaba desarrollando sus propias obras. En 1663 (algunas fuentes dicen que fue en 1655) public Philosophical and physical opinions en el que razonaba cmo, si los tomos eran materia viva, deberan tener libre albedro y libertad, y por lo tanto seran incapaces de cooperar en la creacin de organismos complejos. En el ao siguiente, public otro trabajo en el que desafiaba las ideas expresadas por los cosmlogos contemporneos. Ambos libros fueron enviados expresamente a los eruditos ms importantes de la poca para su conocimiento. En 1666, Margaret public Observations upon Experimental Philosophy en el que criticaba duramente las debilidades de la nueva ciencia: A la edad de 22 aos, Margaret conoci a William Cavendish, marqus y despus duque de Newcastle, 31 aos mayor que ella, y ese mismo ao se casaron en Francia. El matrimonio se traslad de Pars a Amberes, en dnde Margaret se introdujo en el mundo de la ciencia a travs de una sociedad formada por otros exiliados llamada El crculo de Newcastle. Thomas Hobbes, Ren Descartes y Pierre Gassendi tambin formaron parte de esta sociedad en la que Margaret aprendi sobre filosofa mecnica y atomismo. Estas nuevas formas de ver el mundo se hicieron muy populares en aquella poca y explicaban todos los fenmenos naturales mediante el And as for Atoms, after I had reasoned with my Self, I concluded that it was not probable, that the Universe and all the Creatures therein could be Created and Disposed by the Dancing and Wandering and Dusty motion of Atoms Tambin afirm que el microscopio que se haba inventado recientemente distorsionaba la naturaleza y llevaba a observaciones errneas. En ese mismo ao Lady Cavendish public The Description of a New World, Called The Blazing-World

<< En 1663...public Philosophical and physical opinions en el que razonaba cmo, si los tomos eran materia viva, deberan tener libre albedro y libertad, y por lo tanto seran incapaces de cooperar en la creacin de organismos complejos. >>
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

2 3

una novela en la que describe un reino utpico en otro mundo al que se puede llegar a travs del Polo Norte. Es la nica obra de ficcin escrita por una mujer en el siglo XVII, as como uno de los primeros ejemplos de lo que ahora consideramos ciencia ficcin. La influencia de esta obra ha llegado hasta nuestros das y este Blazing World aparece como uno de los escenarios donde se desarrolla una de las entregas de la novela grfica La liga de los caballeros extraordinarios de Alan Moore.

obras fue imprescindible para muchos y consigui popularizar el debate con nuevas formas de pensar. El tributo a Margaret que public su marido despus de su muerte contena cartas de agradecimiento de las Universidades de Leiden, Cambridge y Oxford, de la biblioteca Bodleian, del Trinity College y de muchos hombres importantes en el mundo de la enseanza. Public 23 libros y explic que la razn de sus trabajos se encontraba en que todas las acciones heroicas y empleos pblicos eran denegados a las mujeres de su poca. Escribi de prosa, teatro y poesa sobre la teora atmica, la filosofa Aristotlica y la teora de Harvey de la circulacin de la sangre. Sus memorias son consideradas como la primera autobiografa no religiosa escrita por una mujer y su figura tuvo una fuerte influencia en la educacin de las mujeres ya que finalmente fue reconocida como cosmloga.
Fuentes 1. Women in Science. Directorate-General for Research. European Commission.

La alta sociedad cientfica


En 1660 se fund la Royal Society en Londres, la cual sirvi de revulsivo para la creacin de una red de sociedades por toda Europa. Muy pocas personas, y mucho menos las mujeres, eran educadas en el siglo XVII, por lo que los miembros de estas sociedades eran pocos y en su inmensa mayora hombres. All las ideas se distanciaban de la tradicin clsica del aprendizaje acadmico y sus miembros eran ridiculizados a menudo por el resto de los ciudadanos. Margaret quera, por todos los medios, ser reconocida por la comunidad cientfica y en 1667 disfrut del privilegio de ser la primera mujer en ser invitada a visitar la Royal Society y presenciar una serie de experimentos llevados a cabo por los prestigiosos acadmicos Robert Boyle y Robert Hooke. Despus de este hecho, la sociedad prohibi la entrada a las mujeres, prohibicin que se mantuvo hasta 1945.

2. Biography of Margaret Cavendish, Duchess of Newcastle upon Tyne (c. 1623-1673). The University of Nottingham. 3. The Atomic Poems of Margaret (Lucas) Cavendish, Duchess of Newcastle, from her Poems, and Fancies, 1653, an electronic edition. 4. Margaret Cavendish, Duchess of Newcastle. Wikipedia, the free encyclopedia. 5. The Blazing World. Wikipedia, the free encyclopedia.

Los ltimos aos


Un ao despus de su famosa visita a la Royal Society, Margaret public un libro con un alcance y un tono mucho ms modesto que sus anteriores trabajos, en el que se retractaba de algunas de sus ms extravagantes afirmaciones.

La salud de lady Cavendish se deterior debido a que se automedicaba y muri en 1673 con tan slo 50 aos y con nada menos que 14 obras en su haber. Tal era su prestigio, que Carlos II dispuso que fuera sepultada con honores en la Abada de Westminster, privilegio que se conceda nicamente a los personajes ms relevantes del pas. Haciendo balance de su vida, Margaret Cavendish se sinti orgullosa de su obra escrita y avergonzada de su falta de educacin en la infancia, reclam el tener voz en los asuntos pblicos y busc la fama. Quiz por esto se le atribuy el insultante apodo de Mad Madge (algo as como Marga la loca), aunque verdaderamente nunca fue considerada como tal.

Patricia Rodrguez es Licenciada en Qumicas y DEA en la especialidad de Qumica Analtica por la Universidad de La Rioja. Trabaja como Tcnico de I+D+i elaborando proyectos de Investigacin Industrial Aplicada, principalmente en las reas de Biotecnologa Ambiental e Industrial. Para conocerla un poco mejor podis visitar su blog, Divagaciones de una investigadora en apuros o su cuenta de twitter.

Logros cientficos
Lady Cavendish fue una escritora prolfica que se inspir en las ideas que surgieron durante la revolucin cientfica. A pesar de ser ridiculizada, la lectura de sus
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

2 4

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

26

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

2 7

JENNER a PATARROYO: De lasVACUNAS QUMICASa las BIOLGICAS


De Alfonso Pao Lalana
Los dos siglos que van del mdico rural ingls Jenner hasta el colombiano Patarroyo marcan el camino de las vacunas biolgicas a las qumicas.
Las vacunas, son aquellos preparados que producen una inmunidad activa y especfica frente a determinadas enfermedades transmisibles, con un mmimo de riesgos y de reacciones locales y generales. La importancia de la vacunacin en la profilaxis de las enfermedades es tan grande que se puede considerar a esta tcnica como uno de los mayores xitos de toda la historia de la medicina. Las vacunas tienen un sitio especial en la salud y seguridad de las naciones. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) cita a la vacunacin y al suministro de agua limpia como las dos intervenciones en Salud Pblica que han tenido el mximo impacto en la salud de los pueblos del mundo. El Banco Mundial destaca que las vacunas constituyen algunas de las intervenciones sanitarias con mayor eficacia, en funcin de su costo. En el siglo XX, la integracin de la vacunacin en los servicios corrientes de salud en muchos pases permiti al personal asistencial tener algn control sobre complicaciones y muerte por enfermedades en particular en lactantes y nios. A pesar de los logros extraordinarios, las vacunas y sus constituyentes (p. Ej. el Timerosal, compuesto mercurial que antes se utilizaba como conservador) han sido considerados en algunos pases como la causa de trastornos del desarrollo neurolgico como AUTISMO y TDAH, de diabetes y otros cuadros alrgicos y auto inmunitarios. Cada ao las vacunas salvan millones de vidas y evitan casos incontables de discapacidades post infecciosas; sin embargo algunos segmentos de la poblacin han mostrado una renuencia cada vez mayor a aceptar cualquier riesgo nacido de su empleo (graves o de otra ndole) y cada vez crece el nmero de personas que se resiste a ser vacunadas. Ningn procedimiento mdico carece de riesgos, y los peligros para la persona deben ser comparados y equilibrados para ella en particular y para la poblacin en general. La dicotoma riesgo-beneficio impone dos problemas esenciales a las comunidad mdica y de salud pblica en relacin con las vacunas :

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

28

1) Crear vacunas ms eficaces y ms inocuas. 2) Orientar a los pacientes y pblico en general con mayor detalle respecto a los beneficios y los riesgos del uso de vacunas.

Por supuesto el hecho de contar con vacunas eficaces e incuas sigue siendo un objetivo para el futuro en el caso de muchos patgenos eucariticos (protozoos y helmintos ) y por supuesto el HIV.

La importancia de la vacunacin en la profilaxis de las enfermedades es tan grande que se puede considerar a esta tcnica como uno de los mayores xitos de toda la historia de la medicina
La preocupacin respecto a la posibilidad de una pandemia en humanos por el virus de la influenza aviar H5N1, contra el cual no se cuenta con una vacuna, resalta el enorme hueco y retraso entre las necesidades siempre presentes en salud pblica y los programas de obtencin de vacunas. El documento del gobierno estadounidense HEALTHY PEOPLE 2010 OBJETIVES comprende como objetivos que el 80% de los nios reciban vacunas DTP difteria , ttanos, tos ferina ) virus de la poliomielitis, triple vrica (sarampin , rubeola y parotiditis ), contra Hemophilus influenza tipo B (Hib) y contra hepatitis B que el 90% de los adultos reciban vacunas contra influenza y neumococo.

La inmunidad a enfermedades infecciosas se adquiere slo por la propia infeccin o por la vacunacin; por tal motivo los programas de vacunacin permanentes para cada cohorte natal seguirn siendo necesarios para controlar enfermedades infecciosas evitables con vacunas, hasta que se erradiquen de todo el mundo los agentes etiolgicos responsables. Los buenos resultados de las vacunas nos han llevado a las colectividades a tener una percepcin de riesgo bajo, de baja preocupacin ciudadana y al abandono de las mismas. La comunidad cientfica, mdica y asistencial tambin deben identificar el inters del pblico por el nmero impresionante de vacunas que han sido aprobadas y el temor concomitante de que cuantas ms se apliquen habr mayor posibilidad de que surjan complicaciones y consecuencias inmunolgicas adversas. Adems no cesa la aparicin de nuevas vacunas, por ejemplo la preparada contra el virus del papiloma humano (HPV) para que las utilicen las adolescentes y con ello impidan el cncer crvico uterino, y la vacuna contra el herpes simple para evitar el herpes zoster. Otras vacunas se usan en situaciones especiales que incluyen respuesta a brotes ( poliomielitis), profilaxis en viajeros (fiebre amarilla), y la satisfaccin de necesidades regionales (encefalitis B japonesa).

Para 517 enfermedades transmisibles slo existen 15 vacunas de composicin biolgica


The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

29


Transcendencia de las vacunaciones
La vacunacin permiti la erradicacin de la viruela. Tambin ha eliminado la poliomielitis de transmisin natural en pases desarrollados, Europa y la porcin occidental del Pacfico. Sin embargo en algunas zonas de frica, el Oriente cercano y de Asia se ha recrudecido la poliomielitis porque se interrumpieron los programas de vacunacin. El sarampin que afectaba a casi todos los nios en la era pre vacunal, ha sido eliminada eficazmente por vacunacin amplia de muchos pases desarrollados; est en marcha en muy diversas zonas una campaa global para disminuir la mortalidad por dicha enfermedad. La eliminacin virtual de la rbeola y el sndrome de rbeola congnita , el ttanos neonatal y la difteria en EEUU se debe enteramente a la vacunacin. La introduccin de vacunas conjugadas Hib para vacunacin de lactantes ha eliminado prcticamente las infecciones masivas de este origen (incluidas meningitis y neumona) en nios memores de 5 aos. La vacuna genera inmunidad duradera para el momento en que desaparecen los anticuerpos de la madre, y aminora la frecuencia de portador nasofarngeo de Hib con lo que disminuye el peligro de transmisin. La introduccin de la vacuna de conjugado de polisacrido neumoccico polivalente comienza a tener enorme transcendencia contra las enfermedades invasoras y graves por neumococos, includa la otitis media. Las vacunas han disminudo la incidencia de varicela de 70 a 87% en zonas de gran cobertura.

En resumen, las vacunas son eficaces

Consideraciones Internacionales
Desde que la OMS en 1981 estableci el Expanded Programme on Inmunization (EPI) y la participacin de la UNICEF para llevarlo a la prctica, los niveles de proteccin por parte de las vacunas recomendadas para nios (BCG, poliomielitis, DTP- DTaP, y sarampin) ha aumentado de 5 a 80% , en promedio, a nivel mundial, aunque tal cobertura no necesariamente denota inmunidad protectora. Cada ao se producen 2,7 millones de padecimientos (como mnimo) por sarampin, ttanos neonatal y tos ferina y 200.000 casos de parlisis por poliomielitis que podran ser evitados por vacunacin. Por ejemplo, el sarampin sigue causando la muerte de 500.000 nios cada ao segn estimaciones, y surge con ndices inaceptablemente altos otras como difteria, tos ferina, poliomielitis y ttanos neonatal. Se ha calculado que 20 al 35% de fallecimiento de nios, son causados por enfermedades que pueden ser evitados por vacunas. Adems de los antgenos includos en EPI para el empleo sistemtico en pases en desarrollo se usan otros a nivel regional ( Hepatitis B, Hib, encefalitis japonesa B, fiebre amarilla, meningococos, virus de parotiditis y de rbeola ) segn los datos epidemiolgicos de la enfermedad

y de los recursos disponibles. La base terica para incluir la vacuna de la hepatitis B en frica y Asia ha sido para evitar la aparicin del carcinoma hepatocelular, vinculado netamente con la persistencia del virus mencionado, desde la niez.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

30

Cada ao se producen ms de 2,7 millones de padecimientos por sarampin, ttanos neonatal y tos ferina y 200.000 casos de parlisis por poliomielitis que podran ser evitados por vacunacin

Las vacunas brindan la oportunidad de erradicar eficazmente e incluso eliminar algunas enfermedades, por medio de proteccin individual y comunitaria. Ellas tambin representan la mayor esperanza que tiene la sociedad de interrumpir la pandemia de HIV en todo el mundo y para erradicar eficazmente el paludismo y la tuberculosis. De los 6.000 millones de seres humanos que pueblan el planeta, las 2/3 partes enferman de enfermedades transmisibles (morbilidad). Las enfermedades transmisibles matan 17 millones de personas al ao y slo de malaria enferman anualmente 500 millones y mueren 3 millones tambin al ao. Resulta esperanzador, el trabajo con vacunas llamadas qumicas como la reciente contra la malaria COLFAVAC de Manuel Elkin Patarroyo : identifica la protena, secuencia los aminocidos, efecta la sntesis peptdica, busca la polaridad..., empleando una metodologa lgica y racional que es distinta de la biolgica. Dado que el genoma del plasmodium contiene 58 protenas para pegarse al glbulo rojo, Patarroyo selecciona las protenas conservadas y cambia unos aminocidos por otros.
Fuentes: - Medicina Preventiva y Salud Pblica. Pidrola Gil - PRINCIPIOS DE INMUNIZACIN Y USO DE VACUNAS: GERALD T. KEUSTCH, KENNET J.BART, MARK MILLER. HARRISON. 17 EDICIN. MEDICINA INTERNA. - Las nuevas vacunas, por Manuel Elkin Patarroyo

La distribucin de vacunas en campaas masivas en das de vacunacin nacionales, ha sido una medida que ha ido ms all de guerras y revueltas insurgentes y ha permitido que se interrumpa la transmisin de la poliomielitis en paises desarrollados. Las campaas de vacunacin peridica complementan los servicios de vacunacin corrientes y nios bajo la premisa ACGELOS, VIGLALOS y CONSRVALOS .

Alfonso Pao Lalana es mdico Especialista en medicina Familiar y Comunitaria, de vocacin, de los de combate diario, cuerpo a cuerpo con el enfermo, en primera lnea. Como Funcionario Tcnico del Estado al servicio de la sanidad local compagina la funcin asistencial con la meramente sanitarista. Ostenta desde hace aos el cargo de Cap Local de Sanitat en un municipio de unos 100.000 habitantes, en la provincia de Barcelona. Diplomado por la Escuela Nacional de Sanidad, de donde le viene la aficin por la epidemiologa.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Octubre 201 1

31

El Panten de Agripa, Santa Sofa de Constantinopla y el Duomo de Florencia.

Por Don Curro n la Antigedad, para intentar mostrar la grandeza de un pueblo y por consiguiente de sus dioses o regidores, se recurra a la sobrecogedora monumentalidad de los templos que les consagraban, esperando que de ellos se hablase con admiracin en las tierras extranjeras. Que un ser humano sea ridculamente pequeo en relacin con la basa de una pilastra de San Pedro del Vaticano, es decir, con un elemento que en su escala habitual no levanta del suelo ms que un par de palmos, es sin duda algo intencionado. De hecho, aun hoy en da los regidores se pelean para conseguir un Fosters, un Ghery o un Calatrava que exporte una imagen de riqueza de su localidad al extranjero. Un primer ejemplo es el Templo de Salomn; sus dimensiones hoy en da seran relativamente modestas, sin embargo, ha llegado a nuestros das como una de las construcciones ms grandiosas jams realizadas por la humanidad, y en su poca, slo se poda n explicar sus imposibles dimensiones por la intercesin e inspiracin divina. No se trataba ms que de una nave con una luz libre de soportes de unos 10 metros de ancho, lo que s debi ser indito hace tres milenios y maravillar al visitante. Probablemente sea el primer edificio monumental que se haya ganado tal calificativo gracias a la habilidad de sus creadores, ms que al empleo de la fuerza y la paciencia. Simplemente se trataba de disponer de unas grandes vigas de madera atravesando perpendicularmente el techo de la nave, an quedaba muy lejos San Pedro.

La conveniencia de que la tcnica desarrollada para la construccin de los grandes templos no fuese divulgada entre los feligreses o entre los extranjeros inici una tradicin ocultista en la historia de la arquitectura: en Egipto o en China se sacrificaba al maestro director de las obras con la conclusin de stas; en el Templo de Salomn, al igual que en las catedrales gticas, se dice que se contrataron leprosos como albailes para, de alguna manera, evitar que los secretos tcnicos no saliesen de la obra por la falta de vida social de estos; ah nace la sociedad secreta de la masonera con su anagrama compuesto por el comps y la escuadra. Pronto hubo que superar las dimensiones del Templo de Salomn para crear grandiosos monumentos que preservasen el misterio de su construccin; entonces, fueron las cpulas las que dieron la solucin tcnica al problema: recurriendo a esta forma tan simblica, se consiguieron encerrar los espacios ms amplios jams conocidos hasta entonces. No ocurri con el santuario dedicado a Apolo en Ddima (Turqua) que fue planteado con tales dimensiones que no hubo forma de cubrir la nave principal y aquellos griegos tuvieron que contentarse con construir otro templo ms pequeo en su interior para albergar al pobre Apolo? La primera gran proeza en la construccin de cpulas debi de ser el Panten de Agripa en Roma, de la tercera dcada antes de Cristo. Otras dos obras que merecen una especial mencin son la Iglesia de Santa Sofa de Constantinopla y la cpula que cubre el Duomo de Flo-

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

32

rencia; tres bvedas de grandes dimensiones al servicio de la magnificencia de los dioses, para cuya construccin hubo que desarrollar nuevas tcnica s y que sin duda cobijan bajo su estructura de los ms espectaculares espacios que podemos visitar.

El Panten de Agripa.

a ms antigua de todas, la cpula del Panten de Agripa, es el primer gran experimento para salvar nada menos que 43 metros de luz; medida que coincide con la dimensin de su dimetro pues su seccin es un arco de medio punto. Las bien trazadas proporciones del edificio hacen, que cuando uno lo visita, inicialmente no sea consciente de las dimensiones del espacio que encierra la bveda, todo est armoniosamente compuesto de tal manera que uno tarda en percatarse de su propia ridcula presencia. Qu tcnica hizo posible que se lograse tal hazaa y adems, que hoy en da el edificio siga en pie? Quien haya estudiado la estructura del templo sabe que el problema no fue resuelto sobredimensionando los elementos portantes, lo que no hubiese funcionado, -al aumentarse el volumen (peso) elevado al cubo mientras que la superficie (presin) se eleva al cuadrado-, sino que hubo que desarrollar algunos trucos para mejorar la mecnica y la estabilidad de la forma. Para entender mejor el comportamiento estructural de un arco o de una cpula, se puede visualizar como se hunde o deforma el elemento, lo que es un buen mtodo para comprender fcilmente como funciona casi cualquier estructura. El problema bsico de toda cpula es que, en las zonas bajas, no soporte las tracciones a las que es sometida por culpa del peso de la zona superior; es decir, las cargas, en su traslado al suelo, se derivan por la cscara generando empujes hacia el exterior que hacen que las cpulas tiendan a abrirse en gajos hasta que el centro de la forma termina por hundirse por la falta del apoyo lateral. Volviendo al Panten, el primer recurso utilizado

para levantar la cpula, que puede parecer un capricho, es haber previsto un gran culo abierto en la clave, aunque las proporciones engaen, es de unos 9 metros de dimetro. Siempre se menciona el deslumbrante efecto de la luz slida que entra por la abertura y el espectculo que es ver nevar dentro del Panten, pero pocas veces se comenta el enorme peso que se elimin al no haber cerrado completamente la forma. Otra funcin del culo, ms complicada de entender, es que la existencia de ste provoca que se reduzca y aproxime al suelo la zona de la cpula que sufre tracciones en su cara exterior, y que es el problema ms peligroso para la estabilidad. Otro ingenio al que se recurre para aligerar la estructura consisti en mezclar rido de origen volcnico para la fabricacin del hormign, estos ridos, al formarse por un rpido enfriamiento sin sufrir presiones significativas, son muy ligeros; cierto es que son menos resistentes a la compresin que otros minerales, pero no lo son proporcionalmente si en la comparacin se relaciona la densidad de cada material con dicha resistencia. El siguiente ttruco al que se recurri para garantizar la estabilidad del Panten, son los cuarteles distribuidos en anillos a lo largo del desarrollo de la superficie interior de la forma. Al igual que con el culo, se consigue aligerar el peso de la construccin, y su disposicin se realiza en la zona en la que la cara interior de la cpula sufre las tracciones, tal y como se puede apreciar en los esquemas de las dovelas del primer grfico; se reparten en donde la cara inferior de la cpula se abrira de forma natural y por lo tanto, toda la tensin de la estructura en esta zona se concentra en la continua cara exterior. Sin embargo, el mayor peligro se encuentra en la parte baja de la cpula, en donde la cara exterior de la cscara se tracciona y se abre sin que nada lo impida, nada la acodale. As, el ltimo recurso que se idea para que la cpula de 43 metros de dimetro no se abra en su zona baja, y por lo tanto no se hunda la zona central al perder el apoyo, consiste en disponer de un anillo exterior muy pesado que contrarreste esas tensiones centrfugas, de hecho el espesor de la cscara va aumentado poco a poco por la cubierta sin que desde el interior se aprecie, consiguiendo aportar ese peso necesario que hace que la cpula no reviente. Para explicarlo mejor, es como si empujamos con la misma fuerza a un flaco o a un gordo, la mayor componente vertical del peso del segundo hace que la resultante de las fuerzas, sumando el empuje horizontal y el peso del sujeto, se incline hacia el suelo y por lo tanto, los empujes se transmitan mejor al terreno en donde son contrarrestados. Desde otro punto de vista: la resultante de las fuerzas est ms prxima al punto de giro, los pies, y consecuentemente el momento de giro es menor.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

33

El mismo esquema de transmisin de cargas que ayuda a que los efectos de los empujes horizontales se minimicen, lo utilizaron los osados constructores de las primeras catedrales; no es casual que la envolvente de la seccin del Panten de Agripa sea muy similar a la de las catedrales gticas. Pero las segundas, al aligerar mucho ms ese muro exterior dejndolo en unas finas lneas de arbotantes para permitir el paso de la luz, recurren al genial invento del pinculo, que no slo cumple su funcin religioso-ornamental apuntando al cielo, sino que tambin aade peso al muro para mejorar su comportamiento frente al posible vuelco, o lo que es lo mismo, para

El revestimiento dorado de las cpulas y bvedas ayuda a dar ligereza a la pesada estructura; pero es sin duda, la sucesin de ventanas abiertas en la base de la bveda central, la que proporciona mayor ingravidez a la construccin. Estas aberturas permiten la entrada de luz por el punto en el que hasta la fecha, era el ms slido y pesado de este tipo de estructuras. El contraste de la iluminacin con el fondo deslumbra de tal manera, que los nervios de la base de la cpula, en los que descansa todo el peso, parecen mucho ms finos de lo que realmente son y as la cscara parece desconectarse y flotar sobre su apoyo. Este fenmeno ptico lo conocan bien los antiguos griegos, y por ello las columnas de las esquinas de sus templos, las que no tenan la nave de fondo y reciban ms luz por detrs, fueron levantadas algo ms gordas, con el objetivo de que todas las columnas alineadas pareciesen de igual tamao. Cmo funciona entonces la estructura? Cmo transmite las cargas desde la cspide del edificio hasta el terreno a travs de la sucesin de bvedas? Cmo se consigue no tener un solo soporte desde la entrada hasta el bside a lo largo de unos 90 metros de longitud? En este caso, aunque se trate de una iglesia de planta de cruz griega, el sistema estructural no es igual en las dos direcciones principales, aparentemente simtricas. La poco publicada seccin transversal del templo, nos descubre que la luz salvada en esta direccin es slo de algo ms de 30 metros de la base de la cpula superior. El sistema de transmisin de cargas en lo que equivaldra al transepto es muy similar al del Panten: se dispusieron cuatro enormes y pesados contrafuertes en cada esquina de la cpula, tras las famosas pechinas sobre las que sta descansa; esto permite abrir los brazos perpendiculares de la cruz horadando el muro, reducindolo a tan solo en una sucesin de columnas y pilastras que sostienen los grandes arcos que encuadran las pechinas. Por el contrario, en la seccin longitudinal se puede ver que las cargas se transmiten hasta el suelo recorriendo una sucesin de bvedas, que recuerda al crecimiento de un fractal. El esquema se puede asimilar al de una pirmide hueca, entonces: qu evita que la construccin no se abra y se desmorone como un castillo de naipes? La respuesta es sencillamente que el elemento que ata y atiranta esta gran pirmide son los dos muros aligerados anteriormente descritos y que recorren el lateral de la nave principal pasando por las caras de los contrafuertes ms prximas a la cpula, as como por los dos grandes arcos que los unen en este sentido. Realmente, ste debi de ser el desarrollo terico realizado para replantear el esquema estructural de

transmitir de forma ms directa las cargas al terreno en donde se contrarrestan completamente las tensiones horizontales. Muchas iglesias han sufrido daos o se han venido abajo cuando en su restauracin se ha eliminado el peso del escombro que los constructores originales del templo haban dejado en los riones de las bvedas, oculto bajo los tejadillos laterales porque, se crean que no haban querido perder el tiempo en deshacerse de los cascotes.

Santa Sofa de Constantinopla.

onstruida aproximadamente seis siglos despus del Panten, su cpula central es mucho menor que la de ste, tiene unos 31 metros de luz, y el casquete no llega a ser una semiesfera completa. Partiendo del modelo de la Iglesia de san Sergio y san Baco de la misma Estambul, el ingenio de esta estructura consiste en que parece mgicamente suspendida en el aire, la cpula se eleva a gran altura sobre otras bvedas y sobre muros tan aligerados que tan slo se componen por columnas y pilastras, de tal manera que el espacio que se cubre bajo el conjunto es mucho mayor que el del Panten tanto en superficie como en altura.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

34

la Iglesia, pero es muy probable, que si hoy en da se modelizase la figura en un programa informtico de clculo estructural, casi todos los esfuerzos horizontales estn siendo asumidos por los cuarto pesados contrafuertes. Visto el edificio desde el exterior, llaman la atencin estos pesos muertos que asoman como unas torres macizas entre la sucesin de bvedas; lo que dota al templo del aspecto de arquitectura defensiva que produce que aun sorprenda ms la luz interior del templo.

unos 12 metros de altura. De esta manera, se llega a la absurda situacin en la que hay que cubrir 41 metros de luz con una cpula que ha de apoyar sobre un edificio que, no como Santa Sofa, ha sido proyectado sin contrafuertes, sin nada que soporte los empujes centrfugos; adems, el nuevo tambor dificultaba el problema al alejar la base de la futura cpula de las bvedas inferiores, impidiendo que stas absorbiesen directamente los empujes superiores. La primera decisin tomada por Brunelleschi consisti en trazar la seccin de la cpula con forma apuntada, debi de ser chocante que en pleno renacimiento del arco de medio punto romano, en la poca de la con-

pula del Duomo de Florencia.

La C-

uy posterior a los anteriores ejemplos, la genial cpula de Brunelleschi data de la primera mitad del siglo XV, en pleno Renacimiento. Su dimensin es similar a la del Panten, de unos 41 metros de luz, por lo tanto inicialmente no parece que pudiese suponer un reto para los tcnicos de la poca, ms aun teniendo un magnfico ejemplo a pocos cientos de kilmetros. Pero la singularidad de esta cpula es que, en s misma, anula los empujes horizontales para no transmitir al tambor que la sustenta prcticamente ms cargas que las verticales correspondientes a su propio peso; se puede decir que es una estructura isosttica y que se podra trasladar y apoyar en cualquier otro sitio. El problema al que se enfrenta tanto el relojero Brunelleschi como el resto de participantes del concurso para realizar el diseo de la cpula viene dado por algo parecido a lo que ocurri en Ddima: el gremio de la lana haba comenzado la construccin de la Catedral sin saber cmo se iba a cubrir el centro de la cruz, tan slo presuponan que su gran poder econmico poda costear uno de los edificios ms grandiosos de la humanidad. As se llega a la situacin en la que la construccin se ha levantado pero permanece un hueco en la interseccin de los brazos de la cruz que abarca tanto la nave principal como las laterales llegando hasta casi las fachadas exteriores del edifico. Mientras los promotores se dedican a buscar una solucin para construir la cpula, deciden simultneamente elevar un tambor octogonal sobre el hueco de la cruz de

cepcin antropocntrica que simpatizaba ms con la perfeccin abstracta del crculo, el que luego se consagrara como un gran maestro volviese a las brbaras formas gticas y medievales. Pero la realidad era, que el arco apuntado tiene un comportamiento mucho mejor a la hora de transmitir empujes a su base y de sufrir menos tensiones centrfugas internas en su desarrollo. Expresado de forma grfica, la deformada de un arco apuntado es muy similar a la forma del propio arco, no como ocurre con el ideal del de medio punto. Este tema fue uno de los ejes principales de la arquitectura de Gaud, las trazas de los esqueletos de sus edificios no son tan caprichosas como pueda parecer. El arquitecto espaol pens que si a un elemento sin inercia se le someta a su propio peso, la catenaria resultante que

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

35

dibujase tena que ser el camino idneo que recorreran las cargas por un elemento rgido; dicho de otra manera: de esta manera la deformada coincide con la forma. As, colgando cuerdas de un espejo puesto en horizontal boca abajo, poda ver el reflejo del esqueleto del edificio que deseaba, y las curvas que se formaban parecan ms bien unas parbolas que unos arcos circulares. Sin duda se trata de un mtodo muy hbil para el diseo de estructuras. No obstante, a pesar del acierto de la forma, haba que seguir anulando los empujes horizontales ya que ni la forma elegida era exactamente a la ptima, ni el anterior mtodo contempla acciones determinantes como las ssmicas o las producidas por el viento o la nieve. Se ha mejorado el comportamiento de la estructura pero persisten los problemas principales: evitar que la cpula empuje los muros del tambor inferior hacia el exterior o que no se abra en gajos.

centrfugas, tambin era necesario realizar la obra sin el montaje de una descomunal cimbra. La cpula se comenz a levantar desde la coronacin del tambor, hilada a hilada, de tal manera que la forma siempre se mantena

estable en s misma, no era necesario cimbrar el elemento hasta que la clave estuviese colocada como ocurre con un arco; este sistema puede recordar al del Panten que tampoco estaba cerrado en su cspide. Por otro lado, si Brunelleschi recurre al ladrillo descartando otros materiales que ya se utilizaban habitualmente en la construccin como la madera o el hierro y que tienen un buen comportamiento a la hora de resistir tracciones, es por la durabilidad del primero frente a los problemas que pueden dar los otros, especialmente frente a la humedad tal y como se poda apreciar en el legado romano; cmo se cambia un tirante si se pudre dentro de esta descomunal estructura? Para hacer que el ladrillo transmita las tensiones hasta la base de la cpula, Brunelleschi dispone las piezas horizontalmente en espina de pez apuntando hacia el centro de la cpula y en cada hilada contrapea la fbrica; de esta manera, utiliza la junta de mortero entre los ladrillos para asumir por rozamiento las minimizadas tensiones centrifugas. (La historia de la construccin de la cpula de Florencia est genialmente relatada en el libro Brunelleschis Dome de Ross King.)

Y lo que Brunelleschi ingenia en este punto, es una sencilla y genial idea: esconder unos contrafuertes dentro de la propia bveda, de ah la famossima doble cscara que permite al visitante subir a la linterna por el interior de la cpula. Bsicamente, la estructura principal es la cscara interior, luego estn los contrafuertes: los principales dispuestos en cada uno de los vrtices del octgono y dos secundarios intermedios por cada lado del polgono, y finalmente la envolvente que oculta los contrafuertes y sirve de apoyo a la cubierta, y que tambin proporciona peso para contrarrestar las fuerzas centrpetas. Ahora que el sistema parece sencillo, hay que recordar, que no sera posible contrarrestar los empujes de una cpula de tal tamao en el espesor de la coronacin del muro del tambor de unos 4,5 metros de grosor de no haber reducido considerablemente las tensiones con la forma de la cpula apuntada. El diseo de los contrafuertes se realiz con fbrica de ladrillo; no slo haba que conseguir unos elementos que proporcionasen resistencia a las tensiones

Hagia Sophia!. Si aun hoy en da cuesta comprender como trabaja la estructura de cada una de las cpulas, cmo no iban a ser vistas como creaciones divinas en su poca!

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

36

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

3 7

Leonardo Da Vinci, El Cientfico


por Julin Royuela

Cmo se podra describir este corazn con palabras sin llenar un libro entero?
Leonardo Da Vinci; Pintor, ingeniero, escultor, arquitecto, fsico, filsofo, modisto, cartgrafo, botnico, gelogo, astrnomo, bilogo, gemetra, ptico, chef de cocina, poeta, msico, urbanista... Queda algo por decir de este genio polifactico? Su mente brillante ha dejado huella en multitud de campos aunque lamentablemente para las nuevas generaciones sea particularmente conocido gracias al escritor de bestsellers Dan Brown y su Cdigo Da Vinci pero en aras de la verdad, obviaremos las (ms que discutibles) conspiraciones del seor Brown basadas en cdigos ocultos en las ms conocidas obras del florentino . Leonardo di Ser Piero da Vinci naci una tarde de primavera en el pueblo de Vinci, cerca de Florencia, en la Toscana italiana, en el ao de 1452. Era hijo ilegtimo de un notario florentino, Ser Piero, y de una campesina llamada Caterina con la que nunca quiso casarse aunque eso si, asumi los gastos de manutencin del pequeo, como era costumbre Posible autorretrato de en la poca con los hijos Leonardo. bastardos a los que se reconoca pero deliberadamente se apartaba, ya el padre sola aspirar a un matrimonio de mayor notoriedad y clase. A la edad de 14 aos ingres

Nota manuscrita por Leonardo junto a uno de sus dibujos anatmicos de un corazn.
como aprendiz en el taller de Andrea del Verrocchio (1435 - 1488, pintor, escultor y orfebre cuatrocentista italiano) destacando por su talento y a los 20 aos es ya un maestro independiente y como tal entra a formar parte del gremio de pintores de Florencia. Su primer encargo documentado como pintor independiente lleg en 1478, se trataba de un retablo para la capilla de San Bernardo del Palazzo Vecchio por el cual recibi una cantidad importante, 25 florines, como adelanto. Ese fue el primero de los numerosos incumplimientos que marcaron su carrera profesional. Pero no quisiera centrarme en la parte artstica, ms conocida por todos, sino en esa rea inmensa que despert su gran pasin por observar, conocer y estudiar; la ciencia.

Leonardo el cientfico.
Aunque parezca asombroso su formacin no fue universitaria ya que su padre, un notario con aspiraciones no se permiti tal dispendio, adems, adoleca de cultura clsica (ignor el griego y el latn hasta prcticamente la vejez) lo que no le impidi leer a los clsicos en su idioma natal. Como hombre de ciencia trabaj y destac en multitud de reas pero su inters por las matemticas y en particular por la geometra es prcticamente desconocido. Leonardo aplic sus conocimientos geomtricos en sus diseos de ingeniera y construccin de mquinas, muchos de ellos han llegado hasta nosotros a travs de algunos de

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

38

sus dibujos recogidos en varios cdices repartidos entre Europa y Amrica. De por si, la dedicacin a la pintura y escultura parte de cierta base en geometra, eso es indudable y Leonardo obtuvo la suya de una importante obra Summa, de Luca Pacioli (1445-1517, fraile franciscano y matemtico) con quien luego tendra una relacin de amistad y de colaboracin ilustrando De Divina Proportione (Figura 1)

ingeniero y tratadista romano del siglo Ia.C.) que nunca fue escrito.

Figura 1. La primera ilustracin realizada por Leonardo de un cuboctaedro romboidal para De Divina Proportione siguiendo las indicaciones de Luca Pacioli.

Figura 3. El hombre de Vitruvio.

Matemticas
Leonardo logr, por ejemplo, determinar el centro de gravedad de un semicrculo (tras dividirlo en un ingente nmero de tringulos) y obtener el de una pirmide a travs de su mera intuicin. Tambin trabaj con las lnulas (Figura 2) (en geometra se denomina lnula a cualquiera de las dos figuras con forma semejante a la de una luna creciente obtenidas mediante la interseccin de dos crculos) de Hipcrates de Quos (matemtico, gemetra y astrnomo griego, que vivi aproximadamente entre el 470 y el 410a.C), probablemente por su valor esttico, fusionndolas de todas las formas posibles entre si mismas y con otras figuras geomtricas creando composiciones muy sencillas pero ignotas hasta entonces, fue as como descubri que, la suma de las lnulas construidas sobre los lados de un tringulo rectngulo es igual al rea del tringulo en cuestin.

Dicho dibujo aparece en uno de sus diarios e iba acompaado de notas anatmicas manuscritas por el genio de Vinci. Representa una figura masculina desnuda en dos posiciones sobreimpresas de brazos y piernas e inscrita en un crculo y un cuadrado. Se trata de un estudio de las proporciones del cuerpo humano, realizado a partir de los textos de arquitectura de Vitruvio. Vitrubio el arquitecto, dice en su obra sobre arquitectura que la naturaleza distribuye las medidas del cuerpo humano como sigue: que 4 dedos hacen 1 palma, y 4 palmas hacen 1 pie, 6 palmas hacen 1 codo, 4 codos hacen la altura del hombre. Y 4 codos hacen 1 paso, y que 24 palmas hacen un hombre; y estas medidas son las que l usaba en sus edilicios. Si separas la piernas lo suficiente como para que tu altura disminuya 1/14 y estiras y subes los hombros hasta que los dedos estn al nivel del borde superior de tu cabeza, has de saber que el centro geomtrico de tus extremidades separadas estar situado en tu ombligo y que el espacio entre las piernas ser un tringulo equiltero. La longitud de los brazos extendidos de un hombre es igual a su altura. Desde el nacimiento del pelo hasta la punta de la barbilla es la dcima parte de la altura de un hombre; desde la punta de la barbilla a la parte superior de la cabeza es un octavo de su estatura; desde la parte superior del pecho al extremo de su cabeza ser un sexto de un hombre. Desde la parte superior del pecho al nacimiento del pelo ser la sptima parte del hombre completo. Desde los pezones a la parte de arriba de la cabeza ser la cuarta parte del hombre... . [Traduccin del texto que acompaa la ilustracin de el Hombre
de Vitruvio de Leonardo da Vinci].

Figura 2. Lnula

Quiz el ms famoso dibujo de Leonardo que auna geometra y anatoma sea El hombre de Vitruvio (Figura 3) fechado alrededor de 1487 y que pretenda ser una ilustracin para un libro sobre las obras de Vitruvio (Marco Vitruvio Polin fue un arquitecto, escritor,

Como arquitecto constructor apenas obtuvo relevancia y sus consejos para la edificacin de la catedral de Miln (Duomo), no fueron tenidos en cuenta.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

39

Astronoma

Leonardo, con su mente privilegiada, comprendi que nuestro planeta era slo uno ms de tantos y que, al igual que la Luna, refleja la luz procedente del sol. Esta afirmacin, que puede parecer absurda por evidente, fue enunciada en una poca bajo la influencia todava de la filosofa aristotlica que proclamaba que nuestro planeta estaba forjado de una materia distinta a la del resto del universo. Sus novedosos estudios acerca del influjo de la luna sobre las mareas fueron aplicados en gran cantidad de sus proyectos hidrulicos. Pero quiz la contribucin ms importante de Leonardo en este campo fue la comprensin y explicacin del fenmeno de la luz cenicienta, que consiste en una luminosidad que se presenta cercana a la fase de la Luna Nueva y que hace resplandecer aquella zona del disco lunar que no recibe la luz solar, por lo que no debera ser visible desde la Tierra. Figura 4. Leonardo dedujo correctamente que la luz que recibe La relacin de estos bocetos con las lentes de nuestro satlite proviene de la reflexin del disco solar sobre ste planeta, es decir, como si la Tierra jugara el contacto, aunque parece evidente, no se trata ms que papel de espejo que refleja dicha luz y la proyecta sobre de una aproximacin basada en el hecho de que los ojos la parte de la luna que es de noche, de hecho, Leonardo estn en contacto con el agua, pero Leonardo dibuj es reconocido como la primera persona en documentar tambin lo que, para algunos autores, son unas lentes ste fenmeno aunque nicamente sali a la luz varios similares a las actuales, as como la ampolla de cristal de aos despus de su muerte. stas observaciones vienen la que deban fabricarse. recogidas en el Cdice Leicester, un cuaderno de notas Con el devenir de los aos diferentes investigadores, de 36 pginas propiedad del magnate Bill Gates, que fue basndose en este supuesto, perfeccionaran el sistema adquirido en una subasta en 1994 por 31 millones de dlares recibiendo el honor de ser el libro ms caro jams hasta la consecucin de lo que actualmente denominamos lentes de contacto. Poco menos de un siglo despus de vendido. la muerte de Leonardo, Ren Descartes (1596 1650. Filsofo, matemtico y fsico francs, considerado el padre ptica de la filosofa moderna as como uno de los nombres ms A Leonardo tambin le fascinaba la ptica, que destacados de la revolucin cientfica) continuando con la estudi tratando de analizar el funcionamiento del ojo teora de Leonardo, fabric un dispositivo sobre un simple humano. Consigui la solucin al problema de Alhazen cono de vidrio escribiendo la siguiente afirmacin: (9651040 matemtico, fsico y astrnomo musulmn Si uno aplicase sobre el ojo un tubo lleno de agua, que realiz importantes contribuciones a los principios de la ptica. Se le considera el padre de sta por sus trabajos en cuyo extremo hay un vidrio en forma exactamente y experimentos con lentes, espejos, reflexin y refraccin). igual a la piel (crnea) no existira refraccin alguna a la Este problema es equivalente a la determinacin del punto entrada del ojo. en un espejo esfrico donde un rayo de luz ser reflejado Desgraciadamente los comentarios de Da Vinci para ir de una fuente dada a un observador. El problema y Descartes son olvidados hasta el ao 1845 en que es imposible de resolver usando comps y escuadras, ya que la solucin requiere la extraccin de una raz cbica. aparece la Encyclopedia Metropolitana y donde John F.W. Herschel (1792 -1871, matemtico y astrnomo ingls) Leonardo intent resolverlo pero tuvo que sugiere el uso de una lente de gelatina para la correccin reconocer que no lo lograra de manera geomtrica de los astigmatismos cuya forma se obtendra gracias a un y recurri a una solucin mecnica, proponiendo la molde tomado directamente del ojo. construccin de un aparato articulado, una especie de Leonardo realiz varios aportes en este campo pantgrafo que est sealado como uno de los primeros pero, al igual que sus predecesores, cometi el grave error instrumentos de clculo de la historia. de creer que la funcin visual radicaba en el cristalino en Tales trabajos tambin le servan para la aplicacin lugar de en la retina. artstica de las leyes de la perspectiva y sus estudios sobre Anatoma la luz y la sombra. En 1508 Leonardo realiz una curiosa observacin que plasm al margen de unos de sus escritos; comprob que sumergiendo la cabeza en un recipiente de cristal con agua se alteraba la visin as que dibuj un sistema La formacin anatmica de Leonardo comenz, casi con toda probabilidad, a los dieciocho aos durante su poca como discpulo de Andrea del Verrocchio el cual insista en que todos sus alumnos estudiaran esta

ptico consistente en una semiesfera de vidrio llena de agua y con un rostro sumergido en sta (Figura 4). En estas anotaciones realizadas en su Cdice sobre el ojo Leonardo describe tambin un dispositivo para eliminar el astigmatismo que consista en tubo lleno de agua cerrado por una lente en cada uno de sus extremos que colocado en el ojo eliminaba estos vicios de refraccin puesto que el agua lograba uniformar la superficie corneal.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

40

disciplina para aprender a representar los cuerpos humanos con mayor exactitud. Las primeras muestras del inters de Leonardo por la anatoma corresponden a finales de la dcada de 1480. A pesar del innegable talento de Leonardo, se puede decir que no realiz ningn descubrimiento verdaderamente importante, incluso algunos de sus estudios presentan errores importantes ya que provienen de la anatoma comparada con animales. Leonardo document el cuerpo humano ms detalladamente que ninguno de los que lo haban hecho hasta entonces aun as, no fue un anatomista riguroso, en ocasiones se inventaba trazos y completaba con estructuras de animales o ideas prestadas de libros de autoridades clsicas como Aristteles o Galeno sus deficiencias de conocimiento y funcionamiento del organismo humano.

psicoanlisis) elabor una teora aludiendo a la presunta homosexualidad de Leonardo cuya represin sexual le inst a representar un acto que no le complaca.

Un ejemplo lo encontramos en un dibujo de Leonardo que representa a una pareja copulando mediante un corte vertical (Figura 5), en el que se saca de la manga un conducto que va desde la cavidad abdominal hasta el pecho femenino, destinado al suministro de leche, tambin podemos encontrar un error inexplicable, impropio de un pintor experto; la confusin de las piernas y los pies de la pareja, que no se corresponden con la posicin del corte vertical (el pie izquierdo del varn debera ser el derecho y el derecho de la mujer debera ser el izquierdo). Al respecto, Sigmund Freud (1856 - 1939, mdico y neurlogo austriaco, padre del Figura 6. Hacia 1507 Leonardo comienza a practicar la diseccin. La tcnica anatmica que utilizo era digna de su talento: inyectaba cera liquida en las cavidades corporales para poder reproducir la estructura exacta de los rganos. Ayudado por este sistema, estudi la forma del corazn y las arterias coronarias pero cometi el error de no evaluar con exactitud el tabique que divide la parte derecha e izquierda del corazn pues de lo contrario hubiera descubierto la circulacin de la sangre. Ese mismo ao consigui el permiso del Hospital Santa Mara de Nouvoa de Florencia para diseccionar el cadver de un anciano estudio que realic diligentemente y con gran facilidad al carecer el anciano de grasas y de humores, elementos que dificultan mucho el reconocimiento de los rganos. Ms tarde consigui tambin permisos en hospitales de Miln y Roma. Pero sus estudios de diseccin se vieron interrumpidos en 1515 cuando fue acusado de prcticas sacrlegas por el Papa Len X, el cual, le prohibi la entrada en el Hospital del Espritu Santo de Roma truncando as su carrera anatmica. Leonardo proyectaba un tratado anatmico (Il libro dellAnatomia) junto con Marcantonio Della Torre, (14811511, mdico anatomista de Pavia) para el que hizo 228 planchas que jams llegaron a imprimirse. La
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

Figura 5.

4 1

mayor parte de este trabajo se ha perdido; lo que qued de l se public en 1680 bajo el ttulo Tratado sobre la pintura y cuando fue publicado y tras doscientos aos fuera de la circulacin, ya no suponan avance alguno frente al desarrollo de la anatoma en aquel momento, la cual haba descubierto casi todas las estructuras macroscpicas y muchas de las microscpicas. Sin embargo es obvio que Leonardo fue un hombre adelantado a su tiempo que abri la puerta a la ciencia y anatoma modernas a travs de sus prcticas disectivas, las cuales, todo sea dicho, estuvieron a punto de costarle un proceso inquisitivo lo que nos da una idea del escaso margen de maniobrabilidad de Leonardo Estudi tambin el sistema respiratorio, digestivo, circulatorio, el aparato reproductor masculino y femenino (su investigacin sobre el proceso de gestacin es verdaderamente deslumbrante, en l incluye las distintas posturas del feto durante el embarazo; del tero describi las membranas que envuelven al feto de la siguiente manera: Dentro de la matriz el nio tiene 3 capas que lo circundan, de esta la primera se denomina Amnios, la segunda Secundina y la tercera Alantoides, esta ltima se une a la matriz mediante los cotiledones y todas convergen en el ombligo, que est compuesto de venas). La representacin soberbia del dibujo (Figura 6) hace que perdonemos un insignificante detalle ya que las prolongaciones entrelazadas (cotiledones) reproducidas en la parte superior de la hoja no las observ Leonardo en el ser humano, sino en la vaca, cuya matriz fue objeto de un estudio completo. A nivel pulmonar describi las ramificaciones de los bronquios e investig la localizacin y ramificacin de los nervios craneanos, el corte transversal y sagital del crneo son algunos de sus dibujos ms importantes. En el primero se puede observar la cavidad craneana, el cigoma y los maxilares. En el sagital (Figura 7) se ven los senos frontal y maxilar. Por otro lado, tambin represent el nervio maxilar superior saliendo por el agujero mayor de la base de crneo y emergiendo al exterior por el agujero

suborbitario. Al lado dibuj la yugular y la cartida con sus ramificaciones faciales; es la primera representacin del sistema vascular nervioso de este territorio de hecho, es considerado el descubridor del seno maxilar. De la relacin entre ste y la cavidad del ojo dice: El ojo, instrumento de la vista, est alojado en el hueco superior y en el espacio debajo de ste (el seno maxilar) hay un fluido que alimenta las races de los dientes. La cavidad del hueso de la mejilla es similar en profundidad y anchura a la cavidad que contiene el ojo en su interior y recibe venas en su interior a travs de los agujeros. Con este dibujo Leonardo consigue por vez primera representar de forma exacta la cavidad maxilar superior del pmulo, algo absolutamente excepcional en su tiempo.

El genio.
Los trabajos anatmicos de Leonardo podemos ubicarlos en el umbral entre sus intereses artsticos y cientficos ya que para l la exploracin del cuerpo humano tena como objetivo la perfeccin en la representacin de la figura humana. Pero tambin trabaj la anatoma animal, en algunos (como sus estudios de caballos) busc la perfeccin de sus trazos con fines puramente representativos en cambio en otros animales busc la profundidad y la relacin con las leyes de la fsica. Son numerosos sus bocetos y comentarios acerca del ala y las patas de las aves y de su mecnica de vuelo que relacion con el campo de la aeronutica. Sus bocetos y estudios sobre mquinas voladoras (Figura 8) fueron pioneros y anticiparon conceptos tales como los efectos de elevacin y propulsin, estabilidad y equilibrio. Los primeros aeroplanos aplicaron con xito las teoras que Leonardo sugiri con sus dibujos acerca de las alas de las aves y al menos en cuanto a teora, su tornillo sin fin se considera el predecesor del helicptero y sus diseos de paracadas, antecesores del paracadas actual. En hidrulica y por encargo del Papa Len X proyect la desecacin de las Lagunas Pontinas (antigua zona de marisma en la regin del Lacio en Italia central, al sureste de Roma) aunque finalmente seran drenadas mediante trabajos comenzados en 1928. Tambin son numerosos sus bocetos y estudios acerca de la canalizacin de los ros. Esboz un prototipo de submarino, dise una escafandra con tubos respiratorios incorporados, dibuj el antepasado de la mquina excavadora, que remova la tierra mediante un complicado engranaje de poleas, anticip el concepto de inercia, demostr con xito la ley de la palanca por el mtodo de las velocidades virtuales y continu las ideas aristotlicas de la presin de los fluidos. Su observacin de la naturaleza y su estudio de los fsiles provoc la deduccin de que las montaas continentales surgieron del agua del mar debido a cambios en la corteza terrestre crendose as una estratificacin geolgica.

Figura 7.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

4 2

Figura 8.

Incluso se tiene como veraz que su voz era melodiosa para el canto y que tocaba la lira con virtuosismo.

Bibliografia y referencias: - Leonardo da Vinci. Johannes Nathan, Frank Zllner. Editorial TASCHEN. - Leonardo, el vuelo de la mente. Charles Nicoll.

En conclusin
Leonardo fue mucho ms que un hombre del Renacimiento; fue un artista polifactico, un ingenioso visionario con una inteligencia privilegiada que de haber contado con recursos econmicos suficientes, a buen seguro nos hubiera deleitado, no slo con los diseos sino con la fabricacin de los ms variados artefactos, las ms asombrosas construcciones y las mquinas ms avanzadas de su poca ya que su mente preclara no descansaba un solo instante (ide desde juegos de saln y utensilios de cocina hasta mquinas de guerra, para volar o excavar la tierra). Lamentablemente y segn los ndices del propio Leonardo acerca de sus dibujos, se calcula que, al menos, la mitad de su obra grfica (unos 50 manuscritos y ms de 2000 hojas) se ha perdido, aun as, los que han perdurado hasta nuestros das nos aproximan un poco ms a la mente brillante de este genio renacentista cuyas aportaciones a la humanidad siguen siendo hoy en da objeto de admiracin.

- La anatoma del Renacimiento. El empuje de la anatoma. - Leonardo da Vinci y la Matemticas. - Wikipedia, enciclopedia libre. Cdices y manuscritos. Obra original de Leonardo.

1. Cdice Atlntico (Miln, Biblioteca Ambrosiana). 401 pginas. 2. Coleccin Windsor (Londres, Royal Library. Castillo de Windsor). 234 pginas. hojas. 3. Cdice Arundel (Londres, British Museum). 283

4. Manuscritos de Francia (Paris, Institut de France). 12 cdices. 5. Cdice Forster (Londres, Victoria and Albert Museum). 3 cdices. 6. Cdice sobre el vuelo de los pjaros (Turn, Biblioteca Reale). 18 pginas.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

43

7. Cdice de Trivulzio (Miln, Biblioteca del Castillo de los Sforza). 62 pginas. 8. Cdices de Madrid (Madrid, Biblioteca Nacional). 2 volmenes. 9. Cdice Leicester, (antiguo Cdice Hammer, Seattle, Coleccin Bill Gates). 18 pginas dobles. Fotografas y dibujos. 1. Studies of the coronary vessels and valves of the heart c.1511-13 1513 (s) Pen and ink on blue paper. The Royal Collection. Castillo de Windsor. 2. Posible autorretrato de Leonardo en el cuadro La adoracin de los Magos. 1481-1482. Galera de los Uffizi. Florencia. 3. Cuboctaedro romboidal: Obtenido de Wikipedia. Material de dominio pblico.

4. Lnula. Obtenido de Wikipedia. liberado para el dominio pblico por el titular de los derechos de autor. 5. Vitruvian Man by Leonardo da Vinci, Galleria dell Accademia, Venice (1485-90). Fotografa de Luc Viatour / www. Lucnix.be 6. Estudios sobre la visin. The Royal Collection. Castillo de Windsor. 7. Coition of a Hemisected Man and Woman (c. 1492) by Leonardo da Vinci. Fotografa de Luc Viatour / www. Lucnix.be 8. Studies of Embryos by Leonardo da Vinci (Pen over red chalk 1510-1513). Fotografa de Luc Viatour / www.Lucnix be 9. A skull sectioned. 1489. Leonardo da Vinci. The Royal Collection. Castillo de Windsor. 10. Design for a flying machine Codex Atlanticus f.858r, by Leonardo da Vinci. Fotografa de Luc Viatour / www.Lucnix.be

Julin Royuela es aficionado a la escritura en la que ha hecho algunos pinitos en el campo del microrrelato. Lector empedernido, sobre todo y por encima de todo literatura histrica (con especial inters en la edad media). Con inquietudes periodsticas no satisfechas por falta de tiempo y oportunidad. Master callejero autodidacta en nuevas tecnologas como hobby; hombre de letras, ms que de ciencias aunque no pierde de reojo los avances cientficos y mdicos. Actualmente trabaja en la administracin pblica en el campo de la educacin.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

44

Exploradores de la Biodiversidad ayer y hoy:


Nuevas respuestas a preguntas antiguas

por

Rafael Medina

Si quisiramos elaborar un conjunto de arquetipos victorianos, qu duda cabe que habra un lugar reservado para los estudiosos de las especies de orqudeas, aves o cualquier otro tipo de organismo que conocen hasta el ms mnimo detalle de su anatoma y que con una dedicacin ciertamente caricaturizable se afanan por capturar un espcimen y gritar de jbilo al descubrir que se trata de una especie nueva. Quines seran los equivalentes modernos de este subtipo de cientfico loco?

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

4 5

El interes

Colecciones del Darwin Centre inaugurado en 2009 en el British Museum de Londres con motivo del bicentenario de Charles Darwin. (Fotografa: Rut Caparrs)

por conocer los or-

en la primera ocasin en la que un occidental vea un ornitorrinco, una anguila elctrica o un quetzal? El asombro y la incredulidad no tendran lmite, y por eso no debemos extraarnos de que hasta pocas relativamente tardas se diera crdito a la existencia de animales mticos como las manticoras o los grifos. El propio Linneo reserv en su Systema Naturae una clase Paradoxa donde tenan cabida unicornios,
Henry Walter Bates cazando tucanes en la y stiros. Esta Amazona. (Imagen: Wikicommons)

ganismos con los que compartimos el planeta y en saber cuntos son y cmo se distinguen unos de otros es tan antiguo como el comer: la supervivencia de la comunidad puede llegar a depender de saber distinguir las plantas comestibles y medicinales de las venenosas, por ejemplo. Sin embargo, no fue hasta el siglo XVIII cuando el ansia por catalogar y describir cuantas especies existieran cal en el nuevo espritu cientfico de la poca. Claro que esto no debe extraarnos, ya que la humanidad estaba experimentando una curiosidad intenssima por los entresijos del mundo que le rodeaba; los seres vivos no iban a ser una excepcin. Siempre me ha parecido que ya en los orgenes de este interminable catlogo, cuando las selvas y los ocanos eran an vrgenes para los naturalistas (ms an que hoy, quiero decir), exista una fascinacin especial, una expectativa por las formas increbles que la naturaleza iba desvelando a la ciencia, y que no tiene comparacin con otras disciplinas. En la actualidad, todos los nios saben cmo es un elefante, un panda o una ballena, Podramos ponernos en la piel de un caballero victoriano

sirenas

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

46

clase acab eliminndose en la sexta edicin, pero Quin hubiese apostado que estos animales no existan cuando llegaban algunos ms increbles an recolectados en los confines de un mundo entonces tan vasto e inabarcable?

en muchas ocasiones una misma especie bajo nombres distintos sin que se pudiese evitar. Este caballo de batalla de la descripcin del mundo natural llevaba acompaada una consecuencia, tan ingrata como imprescindible: la de la metdica revisin de los especmenes guardados

El inters por conocer los organismos con los que compartimos el planeta y en saber cuntos son y cmo se distinguen unos de otros es tan antiguo como el comer
Impulsados por este frenes explorador y clasificador, muchos aventureros y hombres de ciencia se liaron la manta a la cabeza en busca de nuevas especies, capaces de distinguir los ms sutiles detalles de los estambres de las flores o de las antenas de un insecto. En efecto, uno de los rasgos que ms llama la atencin cuando se leen hoy los relatos de naturalistas viajeros de los siglos XVIII y XIX es lo polifacticos que eran; capaces de prensar plantas, disecar mariposas o desollar mamferos y a la vez tener idea sobre el valor o novedad de lo que tenan entre manos (aunque muy a menudo, al igual que ahora, los recolectores no eran los que describan las especies). Dado que hoy en da los cientficos son mucho ms especializados, Acaso tenan esas personas unas mentes fuera de lo comn? Es indudable que muchos eran gente excepcional, pero el conocimiento de las especies en aquella poca era bastante ms abarcable que ahora, y quedaba muchsimo por descubrir. Henry Walter Bates, por ejemplo, recolect durante su estancia en la Amazona nada menos que 4000 especies nuevas para la ciencia, un nmero comparable al que abarcaban todas las obras linneanas que un siglo antes daban el pistoletazo de salida a la taxonoma y nomenclatura modernas. Sin embargo, no todo eran ventajas por aquel

El pez sapo psicodlico (Histiophryne psychedelica), descrito en 2009, es una muestra de cmo las especies que siguen descubrindose en la actualidad pueden ser tan inslitas como en el pasado. (Fotografa: Wikicommons)

en herbarios y museos para, eventualmente, sintetizar los criterios de los estudiosos anteriores y reunir varias especies en una sola. A menudo se ha destacado la contraposicin de estas dos almas de la taxonoma, la de los analticos (splitters o fragmentadores) y la de los sintticos (lumpers o amontonadores). Los crticos sacan a relucir con frecuencia lo difcil y tortuoso que es el camino que lleva a un consenso entre taxnomos (a veces inalcanzable), pero aunque obviamente sobran ejemplos de especialistas cuyos criterios resultaron ser errneos, ambas actitudes son consecuencias de la envergadura y dificultad del trabajo a realizar. Aunque la labor de los taxnomos fue incesante e ininterrumpida, con el paso del tiempo esta tarea concienzuda perdi reconocimiento frente a otras dedicaciones emergentes que iban ms all de una simple descripcin sistemtica de la flora y la

entonces. La dificultad de comunicacin en el seno de la comunidad cientfica y la imposibilidad para los investigadores de comparar especmenes de distintas partes del mundo llev de forma inevitable a que se describieran

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

4 7

fauna, como la ecologa, la fisiologa o la gentica. No faltaron quienes desdeaban esta empresa y la comparaban al mero coleccionismo de sellos, supongo que con el permiso de los aficionados a la filatelia. Pese a todo, los exploradores y descriptores de

entraar las afinidades de los organismos. Los comienzos de su uso generalizado se enfrentaron a menudo con la desconfianza de los taxnomos de toda la vida, pero por suerte podemos empezar a decir que esa dualidad es cosa del pasado. La otra gran aportacin que la tecnologa ha dado en tiempos recientes a esta disciplina tricentenaria es internet. Internet, de hecho, parece hecho a medida para el trabajo del taxnomo por su capacidad para hacer accesible una cantidad ingente de informacin y la facilidad con la que las imgenes pueden difundirse por todo el mundo de forma inmediata. De repente, bases de datos inmensas, nomenclaturales, de especmenes y de sus distribuciones se vuelcan al alcance de todos, y el estudio de la biodiversidad especfica se hace inmensamente ms sencillo y eficaz. Las publicaciones sobre especies del otro lado del mundo pueden consultarse al instante y cada vez ms instituciones ponen a libre disposicin imgenes de los especmenes tipo a alta resolucin. Basta con recurrir, por ejemplo, a tropicos.org, el portal del jardn botnico de Missouri, especializado en nomenclatura y bibliografa, que alberga ms de un milln de nombres botnicos y registra casi cuatro millones de

nuevos organismos nunca cesaron de realizar su (a menudo incomprendido) trabajo, pero la popularizacin reciente del neologismo biodiversidad a finales del siglo XX tuvo como consecuencia una revitalizacin y popularizacin de la taxonoma. De repente, los ermitaos de museo que examinaban hasta el ms mnimo detalle de las glumas de una gramnea o de las escamas de un pez, eran estudiosos de la flamante palabra. Otras disciplinas biolgicas o ambientales comenzaron a reconsiderar la importancia de esta labor. Conocer la biodiversidad especfica era importante en la medida en la que las especies cumplen roles insustituibles en el correcto funcionamiento de los ecosistemas y por lo tanto en los servicios que stos brindan para mantener la habitabilidad del planeta y la renovacin de sus recursos. El segundo gran empujn reciente que ha recibido la exploracin de la biodiversidad ha venido de la mano de la tecnologa. Por una parte el desarrollo de la filogenia molecular ha puesto al alcance de los cientficos un criterio poderoso para contribuir a des-

Espcimen tipo de una saxifragcea, Heuchera woodsiaphila, descrita recientemente en Nuevo Mxico. Los especmenes tipo depositados en instituciones cientficas sirven para mantener la correcta asignacin de los nombres cientficos. (Fotografa: Patrick Alexander -Creative Commons)

En la actualidad, todos los nios saben cmo es un elefante, un panda o una ballena, Podramos ponernos en la piel de un caballero victoriano en la primera ocasin en la que un occidental vea un ornitorrinco, una anguila elctrica o un quetzal?

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

48

El sifaka diademado (Propithecus diadema) y el sifaka de Milne-Edward (P. edwarsii) estaban considerados hasta hace poco pertenecientes a la misma especie. En los ltimos aos el nmero de especies reconocidas de lmures casi se ha triplicado. (Fotografa: Rafael Medina) especimenes; o FishBase, la referencia en Internet para la ictiologa, que pone la informacin de ms de 32.000 especies de peces bajo una licencia Creative Commons. Sinceramente, me gustara ver qu cara pondra un naturalista del siglo XIX si pudiera verlo. Reconocera a los profesionales de 2011 como colegas de su misma disciplina? El perfil actual de los taxnomos, lgicamente, tuales y sus antecesores es la fascinacin y el impulso por desvelar organismos ocultos y desconocidos, por dejarse sorprender y seducir. El mundo ya no es ese planeta inmenso lleno de lagunas en los mapas, con manticoras y unicornios, pero las satisfacciones y sorpresas que aporta la descripcin de nuevas especies sigue siendo igual de estimulante para quienes lo consiguen. Aunque seguimos sin saber cuntas especies nos faltan por describir, la mayora de las estimaciones parecen indicar que an queda un largo camino por recorrer hasta poder responder esta pregunta [1]. Pero, dnde y cmo se encuentran en la actualidad las especies nuevas? Una primera respuesta, quiz la ms intuitiva, es

ha cambiado bastante y con razn. En este momento hay descritas aproximadamente 1.2 millones de especies [1], frente a los pocos miles de los comienzos de la taxonoma. Para conseguir llegar al nivel de detalle que permite discernir cundo el ejemplar que tenemos enfrente es una novedad cientfica, el nivel de especializacin de los profesionales en grupos de organismos cada vez ms concretos se ha ido incrementando con el tiempo. La otra diferencia es que quienes exploran y describen nuevas especies son, cada vez ms frecuentemente, equipos multidisciplinares compuestos por varias personas con distintas tareas, un reflejo de cmo la descripcin de nuevas especies es cada vez una tarea ms polivalente [2]. Lo que desde luego se mantiene totalmente vigente entre los especialistas ac-

que hay que irse a lugares muy remotos e inexplorados para encontrar especies nuevas, y es parcialmente cierta, porque de hecho siguen existiendo parajes inaccesibles al ser humano. Regiones como las fumarolas volcnicas, a miles de metros de profundidad en los ocanos, slo empezaron a explorarse en los aos 70 del siglo pasado, descubriendo ecosistemas capaces de maravillarnos ms an que un ornitorrinco en el gabinete de un naturalista victoriano: gusanos de varios metros de longitud con

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

4 9

anatomas nunca vistas, peces y cangrejos de formas increbles que seran capaces de mantener su vida normal aunque el mismsimo sol se apagase y apenas se conoce una pequesima fraccin de los fondos abisales! Otro ejemplo por supuesto, se encuentra en las pluvisilvas tropicales: regularmente podemos leer noticias incluso en la prensa generalista de equipos cientficos que visitan estas zonas del planeta y permiten la descripcin de docenas o incluso cientos de especies nuevas. Sin embargo, en realidad no es necesario irse a lu-

gares tan remotos para hacer tales descubrimientos. Muchas de las especies de nueva descripcin estaban aqu, delante de nuestras narices, pero era necesario un nuevo enfoque para darnos cuenta. Tomemos por ejemplo el murcilago comn (Pipistrellus pipistrellus), que hasta hace unos aos no albergaba confusin posible de identificacin. Cuando, en lugar de atender slo al aspecto, se estudiaron los sonidos que emitan estos animales para relacionarse y percibir su entorno, se lleg a la conclusin de que dos linajes distintos compartan el territorio. Cada uno de ellos empleaba para sonidos de distinta frecuencia. Puesto que estos sonidos tienen relevancia a la hora del apareamiento, las distintas frecuencias convierten a estos linajes en dos grupos reproductivamente aislados y que por lo tanto pertenecen a especies distintas: Pipistrellus pipistrellus (con un reclamo a 45 kHz) y P. pygmaeus (que emitira sonidos de 55kHz). Igualmente, hace slo unas semanas asistamos a la descripcin de Tursiops australis, una nueva especie de delfn australiano, para cuyo reconocimiento formal se han empleado tanto datos anatmicos como genticos y biogeogrficos [3], poniendo de manifiesto una vez ms que la descripcin de nuevas especies debe proceder de una sinergia entre distintos campos. Todos estos ejemplos tienen en comn que las

conocidas, cifras globales [5]. Otra forma de verlo es que la filogenia molecular es la puerta de entrada a un criterio demasiado fragmentador. Por ejemplo, se ha llamado la atencin de que en apenas unas dcadas, las especies reconocidas de lmures de Madagascar han pasado de 36 a un centenar [6]. Esto se debe sin duda a un mejor conocimiento del rea y a la aplicacin de tcnicas de filogenia molecular, pero existe una inflacin taxonmica? A buen seguro esto ocurre en ms de un caso. Un ejemplo flagrante de esta situacin corresponde a las orqudeas mediterrneas del gnero Ophrys, cuya infinidad de atractivas variaciones ha recibido muchsima atencin, hasta el punto de que la divergencia de criterios entre taxnomos fragmentadotes y amontonadores es extrema: entre 32 y 250 especies, segn distintos criterios. Estudios

Sin embargo, en realidad no es necesario irse a lugares tan remotos para hacer tales descubrimientos. Muchas de las especies de nueva descripcin estaban aqu, delante de nuestras narices, pero era necesario un nuevo enfoque para darnos cuenta
recientes, que combinan tanto datos filogenticos como de ultraestructura microscpica, sugiere que la cifra ms exacta debe estar ms cercana al primer valor que al segundo [7]. Muchos autores sostienen que lo que ocurre es que se mira con demasiado detenimiento las diferencias entre individuos de grupos muy idiosincrsicos y vistosos, como los primates o las orqudeas, mientras que otros, mucho menos llamativos (como hongos, gusanos o musgos), no reciben tanta atencin [4],[8]. Lo cierto es que aunque los debates entre distintos criterios continan, los grupos como los mencionados, que son morfolgicamente ms austeros, no reciben pro-

nuevas especies, no es que fuesen totalmente desconocidas hasta ahora, sino que haban pasado desapercibidas hasta la fecha por su gran semejanza con sus parientes cercanos, de las que eran virtualmente indistinguibles. Este tipo de especies suelen conocerse como especies crpticas [4]. El papel de las especies crpticas en la estimacin de la riqueza de la biosfera es muy controvertido. Existen indicios que nos hacen pensar que este fenmeno puede estar mucho ms extendido de lo que pensamos hasta el punto de afectar significativamente las, an des-

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

50

porcionalmente la atencin que merecen y son un campo abonado para la descripcin de muchas especies nuevas. De hecho, especializarse en organismos o ambientes poco estudiados es otra de las formas de explorar la biodiversidad especfica desconocida con grandes probabilidades de dar con algo nuevo. Los diminutos intersticios entre las partculas de la arena de los fondos marinos es un universo de invertebrados imposibles, algunos de ellos (como los loricferos o los quinorrincos) pareceran sacados de pelculas de ciencia ficcin si fuesen ms grandes, y a buen seguro son slo una parte de todo lo que queda por conocer. Cmo enfrentarse a esa riqueza oculta que es, si cabe, ms escurridiza an? Es obligado hacer una mencin especial a iniciativas como Barcode of Life que aspiran a que la identificacin de los organismos se haga de forma rpida y eficiente mediante la secuenciacin de fragmentos escogidos de su genoma, que previamente se habran reconocido como capaces de actuar como un cdigo de barras fiable [9], aunque ni siquiera esta aproximacin est exenta de crticas [10]. Por ltimo, es fundamental no olvidarse de que uno de los lugares ms habituales donde se descubren especies nuevas en la actualidad siguen siendo los museos, herbarios e instituciones cientficas. El trabajo de campo que realizaron y realizan los investigadores es slo una pequea parte del tiempo invertido en la descripcin de la biodiversidad especfica, y generalmente nunca es el factor limitante. De hecho, es muy habitual que el legado de un cientfico incluya materiales recolectados pero nunca examinados por falta de tiempo. Adems, y como es lgico, nadie est exento de equivocaciones, por lo que las identificaciones incorrectas son tambin muy abundantes. La meticulosa revisin de las colecciones histricas de todo tipo de instituciones es una labor muy ardua pero que aporta tambin recompensas, especialmente cuando es posible aplicar una perspectiva que no exista en el momento de la recoleccin. La historia de la descripcin de los organismos de nuestro planeta es muy larga, pero an tremendamente incompleta. Han sido necesarios ms de trescientos aos para alcanzar el estado actual. Se trata de una tarea titnica para la que son necesarias las carreras cientficas completas y la dedicacin de miles de especialistas de todas las pocas. Dado que stos no siempre van a compartir criterios, es normal que los debates entre analticos y

sintticos hayan copado una parte de esta actividad, dando cierta imagen catica. Sin embargo, los avances tecnolgicos nos ofrece la posibilidad de poder aproximarnos a la tremenda riqueza de la biosfera desde nuevos puntos de vista que permiten llegar a resoluciones mucho ms robustas. Por suerte, persiste el entusiasmo por descubrir nuevas especies al igual que en tiempos de Linneo, como persiste tambin la capacidad de la naturaleza por asombrarnos con formas desconocidas, incluso en los lugares ms insospechados. Referencias
[1] Mora et al. (2011). How Many Species Are There on Earth and in the Ocean? [2] Joppa et al. (en prensa). The population ecology and social behaviour of taxonomists [3] Charlton-Robb et al. (2011). A New Dolphin Species, the Burrunan Dolphin Tursiops australis sp. nov., Endemic to Southern Australian Coastal Waters [4] Bickford et al. (2007). Cryptic species as a window on diversity and conservation [5] Trontelj & Fier (2009). Cryptic species diversity should not be trivialised [6] Tattersall (2007). Madagascars Lemurs: Cryptic diversity or taxonomic inflation? [7] Bradshaw et al. (2010). Comparative labellum micromorphology of the sexually deceptive temperate orchid genus Ophrys: diverse epidermal cell types and multiple origins of structural colour [8] Fernandez et al. (2006). Cryptic species within the cosmopolitan desiccation-tolerant moss Grimmia laevigata [9] Savolainen et al. (2005). Towards writing the encyclopaedia of life: an introduction to DNA barcoding [10] Will & Rubuinoff (2004). Myth of the molecule: DNA barcodes for species cannot replace morphology for identification and classification

Rafael Medina es licenciado en Ciencias Biolgicas por la Universidad Autnoma de Madrid, donde est terminando su tesis doctoral sobre taxonoma y filogenia molecular de brifitos epfitos. Observador y fotgrafo aficionado de la naturaleza, de vez en cuando incluye textos divulgativos sobre el estudio y la conservacin de la biodiversidad en su blog personal, "Diario de un coppodo".

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

5 1

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

52

ESTN VIVOS LOS VIRUS?


Por Jos Manuel Echevarra
PRLOGO 1. HECHOS QUE DEFINEN LA VIDA

La decepcin de un peregrino
Aunque la virologa ha sido el mbito de mi ejercicio profesional incluso desde antes de terminar de licenciarme en bioqumica, hace ya treinta y seis aos, lo cierto es que siempre he ejercido la profesin muy pegado a los problemas de salud y bastante alejado de las cuestiones ms bsicas de la materia. No obstante, la pregunta que encabeza estas lneas siempre me provoc, y creo que esa provocacin contribuy a acrecentar mi inters por las cuestiones relativas al origen y la diversificacin de la Vida en general. Hace ya mucho tiempo que, intuitivamente, me decant por una respuesta afirmativa, pero nunca sent el impulso de analizar y exponer racionalmente los fundamentos de mi respuesta hasta que no le gracias al amable regalo de un buen amigo- el libro titulado The Ancestors Tale: a Pilgrimage to the Dawn of Life, publicado en 2004 por el excelente y polmico experto en biologa evolutiva Richard Dawkins. En l, los seres humanos llegamos a Canterbury como los peregrinos de Chaucer- acompaados por los seres vivos que se nos han ido sumando en nuestro camino retrgrado hacia el origen de la Vida, desde el resto de los hominoideos actuales hasta la ms pequea de las bacterias. Peregrin con entusiasmo durante das, alegre de conocer a los ancestros que me unen a los seres vivos con los que comparto el planeta, pero cuando llegu all no encontr, para mi sorpresa, nada ms sencillo o primitivo que una clula convencional con un cido desoxirribonucleico (ADN) dentro. De mis queridos virus no haba ni rastro; no me los top por el camino, ni estaban tampoco, como yo intua, esperndome en Canterbury. Y entonces ca en la cuenta, no sin sorpresa, de que quiz Dawkins no pensaba que los virus fuesen seres vivos, o que tal vez no deseaba reconocerlo pblicamente. Aunque habr quien comparta -intuitiva o razonadamente- esa opinin, pienso que habr tambin muchos que se sorprendan al saber que la pregunta en cuestin ha desatado en la comunidad cientfica una intensa polmica que contina plenamente viva a da de hoy. Decidir si los virus son o no seres vivos requiere escudriar el concepto de Vida hasta desentraar sus fundamentos ms ntimos, llegando en ltimo extremo a elaborar una definicin bien asentada que permita diferenciar con claridad lo que consideramos vivo de lo que es inerte. Desde que el fsico alemn Erwin Schredinger publicase en la dcada de 1930 su libro titulado Qu es la Vida?, este ejercicio ha devorado, sin embargo, autnticos ros de tinta sin generar por ahora el consenso necesario para lograrlo. Y en gran medida, los virus son los culpables.

Clulas, metabolismo y entropa


Todos los seres que llegaron conmigo al Canterbury de Dawkins compartan una propiedad comn. Bien fuera en solitario o en apretado apiamiento, todos estaban hechos, como yo, de clulas. Los ltimos en sumarse a la peregrinacin los de origen ms antiguo- eran todos unicelulares y mostraban su material gentico apenas condensado en un rincn del protoplasma, caracterstica distintiva de la clula procariota. Las bacterias y las arqueas son los representantes de esta modalidad celular en el mundo actual. Entre el resto los haba unicelulares y pluricelulares, pero en todos los casos encerraban su material gentico en una estructura que conocemos como ncleo, que es lo que distingue por encima de cualquier otra cosa a la clula eucariota. El diseo eucariota es el diseo exclusivo en el mundo que podemos ver con el ojo desnudo, esto es, el de los llamados organismos superiores. El genoma de los seres que responden a ese diseo est siempre constituido por molculas de ADN de doble cadena estructuradas en esa forma de doble hlice que Watson y Crick describieron en 1953. Al margen de esta diferencia, cualquier clula posee una serie ms o menos compleja de estructuras destinadas a gestionar un complicado trfico de reacciones qumicas, meticulosamente acopladas entre s, que agrupamos bajo el nombre de metabolismo. El entorno en el que tiene lugar el metabolismo celular es un espacio de aspecto granulado que llamamos citoplasma. En la clula procariota, no se distinguen a primera vista grandes estructuras en l. En la eucariota, est ocupado por estructuras membranosas complejas, entre las que destacan unos saquitos cerrados y profusamente compartimentados que hemos dado en llamar mitocondrias (hilos pequeos). La energa que alimenta el metabolismo celular proviene en ltimo extremo del intenso gradiente energtico generado por el Sol, que es degradado primero por las plantas y las algas verdes mediante la fotosntesis y, sucesivamente, por los miembros de una larga cadena trfica que queman con lentitud los compuestos orgnicos que almacenaron en sus enlaces qumicos la energa solar capturada. Dicho gradiente, que involucra un alto grado de orden en la energa, es pues degradado por el conjunto de los seres vivos, que contribuyen con ello a generar entropa y a dar cumplimiento a la segunda ley de la termodinmica. Como ya seal muy bien Schredinger hace ochenta aos, la Vida es, por consiguiente, un proceso termodinmicamente favorecido, y su existencia no sera el fruto de un azar improbable, sino la consecuencia necesaria que

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

53

deriva de su enorme capacidad para degradar gradientes de energa, esos gradientes que la naturaleza aborrece y la termodinmica proscribe. Dado que las estrellas generan por doquier tales gradientes, la Vida debiera existir, por imperativo termodinmico, en todos los lugares del Universo en los que las circunstancias lo permitan. La energa solar llega a los seres vivos no fotosintticos a travs de la alimentacin, y su trfico est sometido a una estricta gestin que se confa a las mitocondrias. Y sucede que, a la postre, esos orgnulos subcelulares gestores de la energa han resultado ser clulas procariotas que viven en simbiosis con la clula eucariota, algo as como bacterias adaptadas a vivir en el interior de las clulas de las algas, las plantas, los hongos, los protozoos y los animales. Poseen su propio material gentico y una historia evolutiva compartida con la de sus clulas simbiontes, pero conservan su propia identidad. El esclarecimiento de la naturaleza de las mitocondrias llev a Lynn Margulis a enunciar su hiptesis de la endosimbiosis como explicacin para el nacimiento y el desarrollo de la vida celular. Si consideramos que los cloroplastos de las clulas vegetales presentan caractersticas similares a las de las mitocondrias, la hiptesis de Margulis parece la explicacin ms plausible para la aparicin de la clula eucariota. Son, por consiguiente, las mitocondrias y los cloroplastos seres vivos? Si la respuesta fuese afirmativa, son seres vivos pertenecientes al linaje de las bacterias actuales?; o quizs haya que desplazar el Canterbury de Dawkins hacia atrs en el tiempo hasta llegar a encontrarnos con un ancestro compartido con mitocondrias y cloroplastos? Interesantes preguntas que habrn de considerarse ms adelante. Por encima de esas nada despreciables diferencias, procariotas y eucariotas comparten otra caracterstica estructural esencial: su citoplasma est repleto de unos diminutos orgnulos que llamamos ribosomas por estar hechos de cido ribonucleico (ARN). Y esto nos lleva un poco ms all.

como expresin gnica. En esencia, es un proceso de copia del mensaje en diferentes lenguajes cuyo resultado final es la fabricacin de multitud de protenas que entran a participar en la gestin del metabolismo celular. El resultado de esa gestin es lo que hace que una neurona sea una neurona y trabaje como tal; que un hgado tenga la forma de un hgado y funcione como un hgado; y que un ratn parezca un ratn y se comporte como un ratn. Y entre el ADN y las protenas, absolutamente todo lo que hay es ARN. La secuencia del ADN se transcribe a una secuencia de ARN, y ese ARN mensajero dirige la traduccin del mensaje a una secuencia de aminocidos especfica de la protena que ese gen codifica. El proceso sucede en la superficie de los ribosomas, que estn hechos de ARN ribosomal. Y los aminocidos que se van insertando en la cadena llegan hasta all transportados por unas molculas de ARN llamadas de transferencia. El ADN custodia la informacin, pero es el ARN quien la ejecuta, y son las protenas quienes la ponen a trabajar convirtindola en formas, funciones, aptitudes y comportamientos. En las ltimas dcadas hemos aprendido que la expresin de los genes est, sin embargo, sujeta a una regulacin estricta que hace que se expresen slo en el momento oportuno y en el lugar adecuado. Todas nuestras clulas poseen un genotipo idntico, pero su fenotipo es, sin embargo, muy diferente en funcin de cmo se regule en cada una de ellas la expresin gnica. Algunos de los factores que participan en esa regulacin se hallan codificados en la propia secuencia del ADN, pero hoy sabemos que otros son ajenos a ella, ya que consisten en sencillas modificaciones qumicas del propio ADN o de las protenas que se asocian ntimamente a l en los cromosomas (las histonas). Esas modificaciones pueden suceder en respuesta a cambios en las condiciones ambientales, y se transmiten a la siguiente generacin cuando afectan tambin a los cromosomas de las clulas germinales. La joven ciencia que estudia esas modificaciones ha recibido el nombre de Epigentica, y sus descubrimientos han dado en apoyar algunos aspectos de la primera teora evolutiva que se formul con seriedad. Se trata de la Teora del Medio, que fue desarrollada en el Museo Nacional de CienciasNaturales de Pars por Jean Baptiste Lamarck a finales del siglo XVIII.

Genotipo y fenotipo: la conservacin de la identidad


La identidad de cualquier especie viva reside en su material gentico. Son esas molculas de ADN las que dicen que un ratn es un ratn, y las que hacen que un ratn y una ratona engendren siempre ratoncitos, nunca otra cosa. Qu cmo lo hacen? Pues bien, en realidad no hacen casi nada. Simplemente se limitan a almacenar un mensaje codificado y a transferir ese mensaje a quienes se encargarn de ejecutar sus instrucciones. El mensaje en s mismo es lo que conocemos como genotipo y slo puede conocerse leyendo directamente el ADN. El resultado de la ejecucin completa del mensaje es el fenotipo, y buena parte de l salta a la vista: ratn o ratn, hay poco lugar a dudas. La transicin que va del mensaje (genotipo) al resultado de su ejecucin (fenotipo) es el proceso conocido

Mutacin y diversidad: somos hijos del error?


Si la identidad de una especie reside en su material gentico, la conservacin de esa identidad a lo largo del tiempo, que es esencial para que una especie pueda considerarse tal, reside en la fidelidad con la que ese material se transfiera a la descendencia. El ADN se copia cada vez que una clula se divide. En un ser unicelular, esa divisin equivale a la reproduccin. El proceso de copia del ADN se conoce como replicacin, y sucede merced a la actuacin de unas protenas llamadas polimerasas de ADN dependientes de ADN, que llamaremos por abreviar ADN pol. La replicacin del ADN es un proceso complejo, y las ADN pol poseen varias funciones diferentes para llevarlo a cabo. Una

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

54

de esas funciones consiste en reparar los errores cometidos. Se lee la copia segn se va haciendo, y cuando se detecta un error, se elimina y se corrige. Si la replicacin fuese siempre fiel al ciento por cien, todos los descendientes heredaran un genotipo idntico, que se expresara como nico fenotipo; y si todos sus miembros fuesen siempre idnticos unos a otros, las especies seran inmutables. Pero eso no casa con la realidad, aunque la Historia nos muestre que nos haya costado siglos aceptarlo. En realidad, la fidelidad de la replicacin del ADN mediada por las ADN pol no es nunca del ciento por cien, sino que acumula errores con una frecuencia media de 1010, es decir, un error por cada diez mil millones de letras de mensaje copiadas. Estos errores se denominan mutaciones, y el fenotipo resultante de la expresin del genoma mutado se conoce como variante. Aunque parezca muy baja, lo cierto es que esa tasa de error es suficiente para generar, por acumulacin, descendencias genticamente diversas que muestren diferencias individuales en su capacidad de adaptacin a los cambios ambientales. Este hecho constituye la base de la evolucin de la Vida, al hacer posible que las especies no sean inmutables. Como veremos a continuacin, la Vida ha inventado otras formas ms eficaces de diversificacin gentica dentro de las especies, pero la mutacin fue antao, con toda probabilidad, la nica causa generadora de diversidad entre los primeros seres vivos terrestres; y es, por consiguiente, la responsable ltima de la diversidad que la Vida muestra hoy en nuestro planeta. Toda vez que nosotros somos parte integrante de esa diversidad, tambin somos, en esa misma medida, hijos del error, ya que jams hubisemos llegado a existir sin l.

entre ellas. Lejos de ser la especiacin un fenmeno discontinuo, se trata de un proceso continuo que est permanentemente en marcha en todas las especies, aunque pueda tomar mucho tiempo y slo a veces culmine en la aparicin de especies nuevas. Hasta la llegada de la gentica molecular, hace apenas medio siglo, se consideraba imposible observarlo directamente, aunque eso no fuese del todo cierto. Para los microbilogos actuales, capaces de leer con todo detalle el mensaje contenido en los sencillos genomas de esos diminutos seres de reproduccin vertiginosa, observar la Evolucin en directo es, por el contrario, un asunto cotidiano. Llegados hasta aqu, formular dos proposiciones que tratan de definir lo que yo entiendo que son los seres vivos y las especies: - Un ser vivo terrestre es un organismo poseedor de un genoma que: 1. Est constituido por un cido nucleico; 2. Es capaz de mantener su identidad y un linaje evolutivopropio; 3. Evoluciona en interaccin permanente con los genomas de otros seres afines cuyos mensajes son semejantes al suyo; y 4. Participa en el ciclo de la energa contribuyendo a aumentar la entropa del Universo con su expresin. - El colectivo formado por un conjunto de seres vivos cuyos genomas interaccionan y evolucionan en un linaje evolutivo comn definen la identidad gentica y fenotpica que llamamos especie. Me responsabilizo plenamente de estas proposiciones, aunque apunto que hay en ellas mucho de lo que el microbilogo francs Andr Lwoff expres en relacin al concepto de la Vida hace ms de cuarenta aos. La esencia de la Vida no reside, pues, nicamente en la estructura celular y en el metabolismo, sino ms bien en el mensaje gentico en s y en su capacidad de proyectarse hacia el futuro en cambio permanente, pero conservando su identidad. Y los virus son, como veremos, mensajes genticos en estado virtualmente puro que evolucionan, como cualquier otro, sobre la base de la mutacin y la recombinacin y segn las reglas de la seleccin natural, interaccionando con su medio ambiente y entre s segn los usos y costumbres propios de las especies. 2. LOS VIRUS EN VIVO

Recombinacin gentica, sexo y evolucin


Pero lleg un da en que sucedi que los seres vivos sencillos que haban evolucionado por mutacin y seleccin hacia genotipos y fenotipos diversos empezaron a hacer algo inslito. De hecho, empezaron a intercambiar entre s fragmentos de informacin gentica, creando, en un nico y breve acto, descendencias enormemente diversas. Ese proceso recibe el nombre de recombinacin, y sucede en todos los seres vivos, con independencia de su complejidad. En los seres unicelulares, el acto que dispara el proceso se llama conjugacin. En los seres vivos superiores se llama fecundacin y tiene que ver, obviamente, con el sexo. Es precisamente el sexo el mecanismo de recombinacin que genera la mxima diversidad intraespecfica, y es por eso que la diferenciacin en sexos ha tenido un xito espectacular sobre la Tierra. La teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin y Wallace se basa en esa diversidad que subyace en las poblaciones de las especies, y explica la aparicin de nuevas especies a travs de dos fenmenos: la presin selectiva que ejerce el medio ambiente sobre las variantes y el eventual aislamiento reproductor que pueda surgir

Genomas que andan sueltos


He dedicado buena parte de mi tiempo de trabajo durante los ltimos aos a un interesante virus que est ltimamente de moda entre los que nos ganamos la vida con esto, el virus de la hepatitis E. La partcula de este virus el virin, en la jerga cientficaconsta de una molcula

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

55

de ARN encerrada en un estuche la cpside- de simetra icosadrica formado por el ensamblaje de unidades idnticas de una nica protena. La misin de esa protena es proteger el genoma de las agresiones del medio ambiente, adherirse a la membrana de la clula en la que el virus va a reproducirse, e interactuar con ella hasta lograr que la cpside llegue al citoplasma. Una vez all, se desintegra y se libera el genoma viral. A partir de ese momento, ese genoma toma el mando y dirige el metabolismo celular hacia la fabricacin masiva de nuevas partculas vricas. Cuando se han acumulado ya miles de ellas en el citoplasma del hepatocito infectado, la clula estalla y las partculas se liberan para infectar nuevas clulas y propagar as la infeccin por el hgado del paciente. Por consiguiente, el virus participa decisivamente en los procesos metablicos de las clulas infectadas, aunque carezca de una maquinaria metablica propia. En esencia, y pese a una muy notable diversidad en los detalles, todos los virus hacen algo parecido a eso cuando infectan a su hospedador, y el fin de esa estrategia no es otro que producir partculas capaces de llevar eficazmente sus genomas al interior de otras clulas en las que puedan reproducirse, esto es, llevar a cabo su replicacin. Aqu no hay pues fabricacin de arquitecturas muy complejas, ni metabolismo, ni sexo, ni ningn otro adorno o recurso, tan slo genomas minsculos (millones de veces ms pequeos que el nuestro) empeados en la tarea que es propia del genoma de cualquier ser vivo, que no es otra que la de perpetuarse y sobrevivir con la mxima economa de recursos en competencia con otros. La expresin de los genomas de los virus sucede exactamente igual que la del genoma celular, aunque algunos introducen una necesaria y nica modificacin. A diferencia del resto de los seres vivos, muchos virus poseen genomas hechos de ARN en lugar de ADN. Las clulas no poseen ningn enzima que sea capaz de copiar ARN a partir de un molde de ARN (esto no es rigurosamente cierto, pero a los efectos de estas reflexiones lo daremos por bueno), as que todos esos virus fabrican unos enzimas que s son capaces de hacerlo. Se llaman polimerasas de ARN dependientes de ARN, y les llamaremos ARN pol. Las ARN pol fabrican ARN mensajero copiando el mensaje escrito en el ARN genmico, y a partir de ah la expresin gnica sucede segn el mecanismo general. Adems, ese mismo enzima participa tambin en la replicacin del genoma vrico. La replicacin de los genomas vricos constituidos por ADN corre siempre a cargo de una ADN pol propia del virus, nunca por una ADN pol celular (de nuevo, soslayemos alguna excepcin ya conocida). La fidelidad de copia de estos enzimas es similar a la de sus homlogos celulares, y la tasa de mutacin que originan est tambin en el orden de 10-10. No sucede lo mismo, sin embargo, con la replicacin de los genomas vricos constituidos por ARN. Las ARN pol no saben detectar y reparar sus errores, de forma que todos los que cometen permane-

cen en la copia. La tasa de error se dispara as hasta 106 , esto es, diez mil veces ms que la anterior. Esos virus generan, por tanto, variantes a una velocidad de vrtigo. Pero no terminan ah las sorpresas. Algunos virus (no muchos) replican su genoma a travs de una copia intermedia que se realiza copiando ARN en ADN. Fabrican para ello unos enzimas que se llaman transcriptasas reversas (RT), ya que hacen exactamente lo contrario de lo que sucede en la transcripcin durante la expresin gnica. El paso de transcripcin reversa mediado por las RT slo existe en esos virus, carece tambin de correccin de errores, y la fidelidad final de replicacin que proporciona es del orden de 10-8, cifra intermedia entre las dos anteriores. El descubrimiento de las RT vali a Howard Temin, David Baltimore y Renato Dulbecco compartir el Premio Nobel de Medicina en 1975.

El ARN, los viroides y el origen de la Vida


Aunque su impacto no fue, ni de lejos, el de El Origen de las Especies de Darwin, la publicacin al comienzo de la dcada de 1960 de la Teora Evolutiva del Origen de la Vida por Alejandro Oparin merece figurar, en mi opinin, en el registro de los autnticos momentos estelares de la Ciencia. En ella, Oparin se haca eco de ideas que ya haban expresado antes personajes como John Haldane y Franois dHerelle, y postulaba que el primer ser vivo tuvo que poseer un genoma de ARN. En aqullos tiempos de la Guerra Fra, ser ruso y trabajar en la URSS no era buen asunto para la proyeccin internacional de un cientfico, as que esas circunstancias, sumadas a lo revolucionario y an poco sustentado de su propuesta, privaron a Oparin de un premio Nobel a mi juicio ms que merecido. La oposicin a la hiptesis de un mundo vivo primigenio basado en el ARN se sustentaba en dos fuertes pilares. Primero, la inestabilidad del ARN, que se rompe con extrema facilidad por las agresiones del medio ambiente; segundo, y al no poder conformar cadenas muy largas debido a esa inestabilidad, la escasa probabilidad de que hubiese podido formarse y persistir algn ARN lo suficientemente grande como para llegar a fabricar una ARN pol que hiciese posible su replicacin. Hubo que esperar casi un siglo para que la gentica molecular viniese a afianzar los cimientos de la teora de Darwin, y l nunca lleg a verlo. La de Oparin slo necesit poco ms de veinte aos para verse respaldada por hechos, aunque por desgracia l no lo vio, ya que muri poco antes de que se realizase el asombroso descubrimiento que explico a continuacin. Los cultivos de rboles frutales se ven afectados por muchas enfermedades infecciosas, y no pocas responden a infecciones vricas. Algunas de estas ltimas traan algo desconcertados a los ingenieros agrnomos en la dcada de 1970, ya que estaban producidas por unos virus ARN que, aparentemente, se reproducan sin originar ninguna protena propia y sin fabricar viriones. El ARN de esos agentes se encontraba en abundancia en los tejidos

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

56

vegetales infectados, pero por ms que se buscaba nadie lograba detectar la presencia de una actividad de ARN pol en las clulas. Quin demonios replicaba el ARN de esos misteriosos virus? La respuesta era tan obvia como difcil de aceptar. Ese ARN se replica a s mismo, es decir, cataliza su propia replicacin. Es, a la vez, un genoma y un enzima. Adems, tampoco necesita la ayuda de ninguna protena que lo proteja de las agresiones del ambiente para pasar de una clula a otra y de una a otra planta, ya que se pliega sobre s mismo en una forma muy compleja que le hace invulnerable, algo as como el erizo que se hace una bola de espinas para defenderse del zorro. Estos agentes se conocen como viroides, y sus sorprendentes propiedades se descubrieron y demostraron a principios de la dcada de 1980, poca en la que se acuaron los trminos ribozima y ARN autocataltico para referirse a esas prodigiosas molculas. Existen veintiocho especies de viroides conocidas en la actualidad, y se agrupan en dos familias atendiendo a su estructura. El esclarecimiento de la autntica naturaleza de los viroides granje a Thomas Cech y Sidney Altman el Nobel de Qumica en 1989. Superados los escollos de la estabilidad y la replicacin sin ayuda de polimerasas, el mundo vivo primigenio de ARN que propuso Oparin cobra una fuerza irresistible, y los viroides se convierten en la huella probable de ese mundo ancestral, en los seres que ms se pareceran en la actualidad a lo que pudo ser el ancestro comn al conjunto de la Vida en el planeta. El Canterbury de Dawkins se desplaza, as, mucho ms all de las bacterias, sin duda mucho ms all de los 2.500 millones de aos. Pero para poder llegar hasta all es necesario admitir que los virus estn tan vivos como cualquier otro ser vivo; que la Vida no es slo arquitectura y metabolismo, sino tambin, y esencialmente, genomas en permanente evolucin que luchan sin cesar por la supervivencia. Llama la atencin que sea precisamente Dawkins -que plante esta idea en su forma ms radical en El gen egosta, y que la ha defendido con vehemencia durante cuarenta aos- quien haya sido a la postre incapaz de encontrar virus y viroides en su Canterbury particular.

El microscopio ptico llega a duras penas a un nivel de resolucin en torno a los 300 nanmetros (nm) (3x10-7mm). Ms all, la longitud de onda de la luz visible es demasiado larga para resolver la imagen, y hay que iluminar el objeto con radiaciones de longitud de onda ms corta. As, utilizando haces enfocados de electrones, algunos trucos, y una pantalla sensible o una pelcula fotogrfica, los virus se nos hacen visibles bajo las lentes magnticas del microscopio electrnico. Pero, todas las bacterias pueden verse bien al microscopio ptico?; y ningn virus puede verse en absoluto usando luz visible? Si tomamos la bacteria intestinal Escherichia coli como prototipo bacteriano, nos encontramos con una clula en forma de bastn de unos 700x2000nm, un buen tamao para el microscopio ptico. Los Mycobacterium (los bacilos de la tuberculosis y la lepra) ya son un poco ms difciles, alrededor de 250x1000nm, y los vemos ms bien como hilos que como bastones. Un poco ms all estn las Rickettsia (por ejemplo, la del tifus exantemtico), en el orden de los 200x600nm, y esto ya empieza a verse como una pulguita con nuestro objetivo ms potente. Y por ltimo, los Mycoplasma (los agentes de la neumona atpica primaria genuina), esferas de unos 500nm de dimetro, ya son puntos que imaginamos ms que vemos. Pues bien, exactamente al nivel de una esfera de 500nm de dimetro estn las partculas de los Mimivirus y los Phycodnavirus, los virus ms grandes de entre los conocidos; y un poco ms all, con forma de bastones de 300x80nm de longitud, estn las de los Poxvirus, entre los que se incluye el virus de la viruela. A partir de ah, slo el microscopio electrnico nos puede ensear lo que hay ms all. As pues, la frontera que marca la capacidad resolutiva de un haz de luz visible no coincide exactamente con la que separa los tamaos de bacterias y virus. Es ms, la realidad es que tal frontera, tal discontinuidad, no existe. Puede argumentarse, en todo caso, que una constriccin tan fuerte en el tamao deja poco lugar a la diversificacin estructural en el mundo de los virus, y que ese mundo debe ser pequeo, aburrido y montono. Nada tan lejos de la realidad.

Los virus, a da de hoy


El catlogo del Comit Internacional de Taxonoma de Virus (ICTV) incluye alrededor de 9500 entradas. Los genotipos caracterizados dentro de cada especie se cuentan como entradas independientes, as que no es fcil saber con exactitud de cuntas especies consta el catlogo, aunque pienso que una estimacin en torno a las 5000 debe aproximarse razonablemente a la realidad. La contribucin relativa de esas especies a la biomasa marina total ha sido estimada recientemente en un 40%, lo que puede dar una idea de su importante y seguro que para muchos sorpre dente- contribucin a la biomasa total del planeta. Si un extraterrestre de vista ultramicroscpica llegase hoy a la Tierra, nos vera a animales y plantas nadando en un

Cunto importa el tamao?


Por mucho que los ciudadanos ignoren muchas cosas sobre los virus, yo creo que casi todos saben que son muy, muy pequeos. Su carcter ultramicroscpico, que los hace visibles slo bajo el microscopio electrnico, es quiz lo nico que todos los profesores de instituto saben decir a sus alumnos sobre los virus. Los virus se mueven, por tanto, en un umbral fsico ms cercano al de una molcula orgnica gigante que al de un ser vivo, y este ha sido un argumento habitual entre quienes defienden su pertenencia al mundo de lo inerte o lo no vivo. Pero, es eso verdad?

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

5 7

ocano de virus. El catlogo del ICTV incluye virus que infectan bacterias, arqueas, algas, plantas, hongos, protozoos y metazoos pertenecientes a todos los phyla, tanto virus ADN como ARN. Tambin incluye las 28 especies de viroides conocidas. La diversidad de formas en los viriones de todos esos virus es amplsima. Pero no termina ah la lista, ya que desde hace solo tres aos sabemos que existen tambin virus de virus! Se les ha dado el nombre de virfagos, por semejanza con la denominacin genrica bacterifago que se ha utilizado siempre para los virus que infectan bacterias. Los virfagos parasitan las factoras de viriones que los Mimivirus establecen en el citoplasma de las amebas infectadas, se reproducen en ellas e introducen sus viriones en el interior de los viriones de los Mimivirus mientras se forman (Img. 1). Ocultos en ellos, abandonan la ameba infectada para penetrar junto con ellos en el interior de una nueva ameba y continuar reproducindose. Resulta interesante saber que esa parasitacin puede causar severas deformidades en las partculas de los Mimivirus, y que incluso puede abortar su formacin, as que podra decirse que la infeccin por virfagos causa malformaciones congnitas y aborto espontneo en esos virus.

Si consideramos el rango de hospedadores de las especies agrupadas en las diferentes familias de virus conocidas, y lo referimos a taxones biolgicos amplios, encontramos cosas interesantes (Tabla 1). Por un lado, que ninguna familia de virus presenta hospedadores entre los Procariota y los Eucariota a la vez. Por otro, que existen familias de virus que presentan hospedadores incluidos en ms de una de las tres grandes divisiones de Eucariota consideradas. Esto no slo es coherente con la existencia de fenmenos adaptativos compartidos que han definido e identifican linajes evolutivos independientes (familias), sino que sita la divergencia de algunos de esos linajes en momentos muy remotos del pasado. Muchos virus parecen, pues, compartir ancestros comunes que hubieron de infectar a especies ancestrales comunes a sus hospedadores actuales. Y eso se llama filogenia, y es una propiedad caracterstica de la evolucin de los seres vivos.

Los virus y la Systemata Naturae de Linneo


La clasificacin de los seres vivos contina basndose en el sistema de agrupamiento jerrquico que ide Carlos Linneo hace ms de dos siglos, en el que las jerarquas principales son Reino, Phylum, Clase, Orden, Familia, Gnero y Especie. Esto es as porque esas jerarquas reflejan relaciones filogenticas evolutivas entre sus miembros, aunque el bueno de fray Carlos no lo supiese (acrrimo defensor de las especies inmutables, Linneo lleg a admitir en su vejez que quiz slo los rdenes eran obra directa del Creador). Por el momento, su aplicacin al mundo de los virus por parte del ICTV ha tenido un xito limitado. Resulta bastante completa en los niveles de gnero y familia, pero an bastante pobre en las jerarquas superiores. No obstante, me parece que esas carencias reflejan ms la timidez -o la excesiva prudencia- de los virlogos que las dificultades reales. As, y de la misma forma en que Dawkins propone el Sper-Reino Eukarya para englobar a todos los seres vivos hechos de clulas eucariotas, no veo gran obstculo para definir un Sper-Reino o un Reino Viria que englobe a los virus ADN y RT. De igual manera podran definirse phyla o clases para los virus ADN (Desoxiviria) y los virus RT (Retroviria), y tambin ms rdenes que los definidos hasta la fecha. Por lo dems, pienso que a medida que el ICTV vaya admitiendo mejor la filogenia de genomas para clasificar los virus, las propuestas de esa naturaleza quiz se irn fundamentando mejor. La definicin de un taxn superior nico para los virus ARN no parece posible a da de hoy.

El origen de los virus


Cuando se trata de opinar sobre su origen, es frecuente escuchar la idea de que los virus proceden de sus hospedadores. La concrecin de esa idea consiste en postular que los virus son fragmentos de material gentico celular que han logrado escapar de la clula convertidos en organismos parsitos autnomos. Con mucha frecuencia, los virus muestran una especificidad de especie exquisita en cuanto a su hospedador natural, y es en esa propiedad donde se fundamenta la proposicin, por lo dems bastante inconcreta en casi todos sus aspectos. Como esto vendra a sugerir que los virus actuales tienen orgenes diversos, inconexos y probablemente recientes, vale la pena pararse un momento a analizar la cuestin.

Elementos genticos autnomos: intrones, retrotransposones y plsmidos


Imagen 1. Siete partculas de un virfago visibles en el interior del virin de un Mimivirus (Nature, 4 Septiembre, 2008/doi:10.1038/nature07218).

En 1993, slo cuatro aos despus del Nobel de Cech y Altman, Richard Roberts y Phillip Sharp recibieron el codiciado premio por haber encontrado en la naturaleza otras ribozimas al margen de los viroides. Las hallaron al

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

58

No son pocos los virus actuales de animales y vegetales que son capaces de integrar su genoma en el de la clula hospedadoProcariotas 18 ra, el virus del SIDA es quizs el ejemplo ms popular. Existen tambin virus as enAlgas y Plantas 19 tre los que infectan a las bacterias, pero en el mundo bacteriano sucede algo an ms extraordinario, ya que involucra a unas moHongos 7 lculas de ADN de vida absolutamente libre: los plsmidos bacterianos. Se trata de Metazoos 57 unos elementos genticos autnomos que se encuentran libres en el citoplasma de las 7 Mltiple (>109 bacterias, pero que pueden integrarse tamaos) bin en su genoma. En su forma libre estn constituidos por un ADN circular, y son caTabla 1. Rango de hospedadores de las familias de virus conocidas en la ac- paces de replicarse con independencia del tualidad, referido a taxones biolgicos muy amplios. El hecho de que siete genoma bacteriano merced a una ADN pol de ellas presenten un rango mltiple al considerar esos tres taxones de los propia, diferente de la de las bacterias, que organismos eucariotas indica un origen comn que habra de remontarse ellos mismos fabrican. Se transfieren muy ms de mil millones de aos atrs. fcilmente entre bacterias de la misma esestudiar los intrones, que son unas misteriosas secuencias pecie por conjugacin, y codifican protenas de ADN que interrumpen los genes de todas las especies importantes para su supervivencia. Entre ellas se encuende seres vivos superiores conocidas, incluida la nuestra. tran los factores de resistencia a antibiticos, esenciales Estn, literalmente, por todas partes, y algunas de ellas han para permitir a las bacterias competir con los hongos en la resultado ser muy parecidas a como son los viroides. Na- explotacin de los recursos del entorno. die sabe por qu ni para qu estn all. Cuando la bacteria se divide, las clulas hijas reci Este hallazgo sorprendente quizs, incluso, in- ben copias tanto de los plsmidos citoplasmticos como de quietante- tena, si embargo, precedentes cercanos. Diez los que se hallan integrados en el genoma. Al igual que las aos antes, Barbara McClintock recibi tambin un Nobel- mitocondrias y los cloroplastos nos hablan de fenmenos por desvelar las propiedades de otros misteriosos elemen- simbiticos que pudieron estar en el origen de la clula tos genticos conocidos como retrotransposones. Estos eucaritica, los plsmidos bacterianos parecen contarnos resultaron ser capaces de fabricar una RT un enzima que una historia similar que podra estar en el origen de las ninguna clula utiliza para nada en su metabolismo-, y el primeras clulas realmente vivas, aqullas que, por poseer objeto de ello no es otro que realizar copias de s mismos ya un genoma, posean tambin una identidad propia y un para propagarse dentro del propio genoma del ser vivo mecanismo para conservarla y para adaptarse al medio. Es en el que residen. Parecer ciencia-ficcin, pero los re- difcil, sin embargo, evaluar hasta qu punto haya influitrotransposones suponen un cuarenta por ciento de nues- do en la evolucin de la Vida ese trasiego de informacin tro genoma, y hasta un setenta por ciento del genoma del asociado a la actividad de los ancestros de todos estos maz. En los ratones, y bajo ciertas condiciones, la acti- elementos genticos autnomos que hoy se nos presentan vacin de algunos retrotransposones resulta en la produc- bajo el aspecto de intrones, retrotransposones y plsmidos cin espontnea de virus, precisamente de esos virus en bacterianos. En cualquier caso, la ubicuidad que exhiben los que se descubrieron las RT por primera vez. En pocas sugiere para ellos un origen muy antiguo, y su impresiopalabras, si sumamos los intrones a los retrotransposones, nante abundancia no mueve a pensar que esa influencia resulta que no sabemos para qu sirve -ni porqu est all, haya sido pequea. ni a quin pertenece en realidad- ms de la mitad del ADN Estn vivos los virus? que contienen nuestros genes.
N de Familias con miembros que infectan a especies incluidas en cada grupo Eucariotas

La interpretacin ms probable para este hecho es que los genomas de los seres vivos superiores han ido acumulando materiales de procedencias diversas a lo largo de su historia evolutiva, y que esos materiales son fiel reflejo de esa historia. As, parece que ciertos elementos genticos de vida autnoma, semejantes a los viroides y a los virus RT actuales, se han ido introduciendo con el tiempo en esos genomas, y que lo han debido hacer desde tiempos ancestrales. Esto parecera una especulacin excesiva si no fuese porque sabemos, con muchos detalles, que tal cosa sucede comnmente hoy da entre las bacterias.

Pienso que lo visto hasta aqu justifica afirmar que los virus cumplen con los requisitos necesarios para ser considerados seres vivos, y que sus poblaciones definen, adems, especies como lo hacen las de cualquier otro, aunque su extrema diversidad intraespecfica desdibuje con frecuencia el concepto. Su inslita capacidad de diversificacin y adaptacin en respuesta a las presiones del medio ambiente nos ha ayudado mucho a juzgar lo acertado de los conceptos de diversidad y seleccin natural postulados hace ms de un siglo por Charles Darwin, dando as nuevo respaldo a unas ideas que nos permiten hoy profundizar en

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

59

el pasado y poner sobre la mesa el propio origen ltimo de la Vida. Y llegados ah, pienso tambin que los virus, y

los genomas completos de las especies que se comparan, sino seleccionando genes que cumplan una misma funcin

Familia
ADN pol*

Presente en
Organismos celulares Mitocondrias Cloroplastos Rickettsias Arqueas Eucariotas Bacterias Clamidias Micoplasmas Virus Elementos genticos autnomos -

ADN pol B (tipo) ADN pol B (RG)* ADN pol C

Virus ADN Virus ADN -

Plsmidos bacterianos -

ADN pol RT ARN pol

Virus ADN RT Virus ARN RT Virus ARN

Retrotransposones -

Tabla 2. Clasificacin de las replicasas y presencia de las diferentes familias en los organismos celulares, los virus y los elementos genticos autnomos. *: Replicasas que trabajan segn el mecanismo conocido como rueda giratoria (RG). Este es, adems, el mecanismo que usan las ribozimas (viroides y algunos intrones) en su autorreplicacin.

ms bien slo ellos, son los seres vivos que mejor nos pueden hablar sobre la biosfera primigenia, ese mundo basado en el ARN que Alejandro Oparin postul, a mi entender, con muchos visos de acierto pleno. No es, por consiguiente, un ejercicio descabellado tratar de buscar la manera de encontrar en el rbol de la Vida el hueco a rellenar con las ramas que corresponden al mundo de los virus. Nos adentramos con ello en el meollo de una polmica plenamente actual, en un terreno an poco explorado y por completo abierto a la especulacin. Hemos llegado, por consiguiente, al punto ms estimulante de nuestras reflexiones, a ese momento en el que la imaginacin humana es ya libre de planear sobre los datos y los hechos para tratar de acercarse a lo que quiz pueda ser la verdad. 3. LOS VIRUS Y EL RBOL DE LA VIDA

y que estn presentes en los genomas de todas ellas. Cuando se pretende comparar los virus con otros seres vivos, la extrema sencillez de sus genomas deja muy poco margen de maniobra, pero no es imposible hacerlo. Los genomas de todos los virus presentan genes que codifican replicasas, que es el nombre genrico que engloba a las ADN pol, las ARN pol y las RT. Por su parte, todas las clulas, tanto procariotas como eucariotas, poseen tambin genes que codifican replicasas. As pues, veamos qu sabemos sobre las replicasas y sobre las relaciones filogenticas que existen entre ellas. Segn nos cuenta Eugene Koonin -experto en biologa evolutiva de los Institutos Nacionales de Salud de los EEUU-, se conocen tres familias de ADN pol que se denominan A, B y C (Tabla 2). Las arqueas, las clulas eucariotas, los virus ADN y los plsmidos bacterianos presentan ADN pol de la familia B; las bacterias presentan ADN pol C; y las mitocondrias, los cloroplastos y las rickettsias, ADN pol A. Adems, estn las RT, slo presentes en los virus RT y en los retrotransposones; y las replicasas ARN pol, que solo poseen los virus ARN. Dentro de la familia de las ADN pol B existen tambin dos variantes que funcionan con mecanismos algo distintos del que usa el tipo. Una de ellas se conoce como ADN pol B de rueda giratoria, y se encuentra slo en algunos virus y en los plsmidos bacterianos. Adems, conviene saber que el mecanismo de replicacin en rueda giratoria es el que utilizan las ADN pol A, y tambin las ribozimas en su re-

El cuento de las replicasas


Para establecer las posiciones relativas de los seres vivos en el rbol de la Vida resulta conveniente y cada vez ms necesario- comparar sus genomas. Esa estrategia nos ha enseado, por poner un ejemplo llamativo y reciente, que los hipoptamos no pertenecen como pensbamos al linaje evolutivo de los cerdos y los jabales, sino al de las ballenas y los delfines, encarnando as el retorno a tierra firme de un linaje de mamferos que hall un da su futuro en el mar sin dejar por ello de respirar con pulmones. Sin embargo, esas comparaciones no se realizan utilizando

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

60

plicacin autnoma. La filogenia predice que las ADN pol A, B y RT evolucionaron independientemente a partir de un ancestro comn, en tanto que las ADN pol C lo hicieron a partir de la familia B. Adems de esto, el virlogo Luis Villarreal, de la Universidad de California en Irving, ha aportado datos que sustentan la hiptesis de que las ADN pol vricas representan la forma ancestral de la familia ADN pol B, precursora de las ADN pol de arqueas y eucariotas. Por desgracia, no parece que haya muchos datos sobre las ARN pol vricas, aunque Koonin sugiere que su aparicin fue posterior a la de A, B y RT. En la cabeza del esquema, el autor coloca una hipottica replicasa ancestral que existi en el contexto de un mundo de ARN. La interpretacin de este panorama ofrece aspectos muy interesantes. El primero, que las mitocondrias, los cloroplastos y las rickettsias parecen representar un linaje evolutivo muy antiguo e independiente del de las bacterias modernas. Cabe pensar que los ancestros de vida libre de las mitocondrias y los cloroplastos se extinguieron como organismos autnomos, y que sus linajes especficos slo se prolongaron hasta hoy da en ntima asociacin simbitica con las clulas eucariotas. El segundo, que los virus RT y los retrotransposones representan un linaje evolutivo muy anterior al de cualquier clula moderna, quiz con la excepcin de las arqueas. El tercero, que los virus ADN pertenecen al mismo linaje evolutivo que las arqueas y las eucariotas y preceden a ambas.

sa. Se tratara, pues, de un ancestro an no completamente vrico, de un viroide moderno que ya habra descubierto el ADN y las replicasas, que estara en la base de los linajes de todos los seres vivos actuales a excepcin de las mitocondrias, los cloroplastos, las -proteobacterias y los virus RT y ARN, y que tendra su descendencia directa en los plsmidos bacterianos, adaptados estos hoy a la simbiosis con las clulas procariotas como las mitocondrias y los cloroplastos lo estn a la vida simbitica con las eucariotas Como se puede ver, ninguno de los dos grandes grupos de seres vivos (Viria y Oikema) tiene en este esquema un origen independiente nico, sino que hay que remontarse ms atrs en l para encontrar ancestros comunes a todos los Viria y todos los Oikema que conocemos hoy. Por otra parte, en tanto que los organismos eucariotas forman un linaje evolutivo nico (Eukarya), los procariotas representan tres linajes independientes (-Proteobacteria, Bacteria y Arquea) que solo encuentran su ancestro comn en LUCA (Last Universal Common Ancestor), ya en el corazn mismo de ese nuevo Canterbury. Por lo dems, los virus ARN permanecen como un enigma a desentraar, ya que parece que la cuestin de su origen es muy compleja. Es muy probable que presenten orgenes mltiples, y tambin posible que muchos de ellos sean, realmente, elementos genticos escapados de clulas y adaptados a una vida autnoma. Pero tambin es posible que tal interpretacin solo responda a nuestra ignorancia. En todo caso, este esquema ofrece un camino que conduce hasta un Canterbury para m ms real que el Canterbury de Dawkins, toda vez que incluye a esos seres vivos que llamamos virus y termina en otros que se nos presentan como descendientes directos del ancestro comn a todos. Dicho ancestro sera un ARN autorreplicante de vida libre y an no dotado de la habilidad de codificar protenas. EPLOGO

Un camino a Canterbury
Mi corolario particular al cuento de las replicasas es el esquema de la Figura 1, que pretende representar con cierto detalle la base del rbol de la Vida. Partiendo de elementos genticos autnomos semejantes a los viroides actuales, englobados en un nico grupo (Viroida), se abren tres ramas que inician dos grandes mundos, el de los virus (Viria) y el de las clulas (Oikema) ( : celda, habitculo). Una rama entra directamente en este ltimo para generar el linaje de las mitocondrias, los cloroplastos y las -proteobacterias, el grupo en el que clasificamos a las rickettsias. Las otras dos lo hacen en el primero y originan el linaje de los virus RT y un linaje vrico ancestral dotado de ADN pol B. Este ltimo conduce a los virus ADN actuales, y es tambin origen de dos linajes adicionales, uno hacia arqueas y eucariotas y otro hacia las bacterias modernas, pasando este ltimo por unas hipotticas bacterias ancestrales dotadas de ADN pol B( -proteobacterias) supuestamente extintas en la actualidad. Pero adems, si ubicamos en ese esquema las posiciones que ocupa el mecanismo de replicacin en rueda giratoria (ver Tabla 2) sucede algo extraordinario. Los plsmidos bacterianos, dotados de una ADN pol B que trabaja segn ese antiguo mecanismo replicativo, vienen a rellenar con exactitud el hueco en el que cabe esperar encontrar un ADN autnomo y libre an de envolturas protectoras que ha aprendido ya a sintetizar una polimera-

Estamos hechos de polvo de estrellas


Ignoro hasta qu punto mis especulaciones puedan contener alguna verdad sobre el origen de la Vida, pero pienso que tienen la virtud de integrar las ideas actuales ms relevantes al combinar las consideraciones termodinmicas de los seguidores de la endosimbiosis de Margulis con los puntos de vista de Dawkins sobre el protagonismo de la informacin gentica. En cualquier caso, creo que s son tiles para dar an ms significado a esa hermosa y conocida afirmacin del astrofsico Stephen Hawking que encabeza este eplogo. Las hiptesis formuladas para explicar los eventos que dieron lugar a la aparicin de la Vida en nuestro planeta son diversas. Para unos, las primeras macromolculas relacionadas con la Vida pudieron formarse en el propio planeta, en ambientes concretos del mar primigenio. La rugosa superficie de las rocas que forman las chimeneas de las fumarolas en las dorsales ocenicas habra proporcionado un microentorno reductor y muy cataltico en el

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

61

que los componentes bsicos de los azcares, los cidos nucleicos y las protenas habran podido alcanzar concentraciones suficientemente altas como para permitir la formacin de macromolculas biolgicamente activas. Para otros, pudieron hacerlo en otra parte del Universo, llegando repetidas veces hasta aqu con los meteoritos y con los residuos desprendidos de la helada superficie de los cometas, ya que en ambos se han podido detectar compuestos orgnicos de cierta complejidad. El consenso es, sin embargo, ms amplio en postular que los precursores de la vida celular pudieron surgir espontneamente en el ambiente de las chimeneas submarinas merced a la presencia de esas macromolculas, fuese cual fuese su procedencia. La razn de su formacin habra sido su habilidad para dispersar gradientes energticos surgidos en ese entorno como consecuencia de la qumica del azufre. Hasta la aparicin de los primeros organismos fotosintticos, que cambiaron la composicin de la atmsfera hasta el punto de iniciar la era del sistema oxgenodixido de carbono y de la fosforilacin oxidativa, la vida terrestre habra sido, por consiguiente, muy diferente de la que conocemos hoy, que naci de la explosin vital del Cmbrico. Cabra, as, fijar el origen de la Vida en el momento en el que surgieron por vez primera esas proto-

clulas, lo que excluira del concepto a todo aquello que pudiese haber medrado antes. Sin embargo, las protoclulas surgidas al calor de esos gradientes de energa qumica carecan de capacidad para adaptarse a los cambios. Tal capacidad slo pudieron adquirirla al asociarse con unos cidos nucleicos, quiz ya expertos en cuestiones de adaptacin y supervivencia, que habran de proporcionarles un genoma y, con l, una identidad. Quin estaba, pues, ms vivo antes de que tal simbiosis se produjese? Es en este punto en el que yo me decanto ms por Dawkins que por Margulis, en tanto que la conservacin de la identidad y la capacidad adaptativa me parecen propiedades ms esenciales de la Vida que las habilidades metablicas. Pienso, adems, que el hecho de que esos seres no celulares hayan llegado hasta nuestros das bajo aspectos tan variados como los que exhiben hoy, y en tal abundancia como la que hoy vemos, es una razn muy slida para sustentar ese punto de vista. La Figura 2 pretende esquematizar en forma comprensible la participacin de todos estos protagonistas en los fenmenos que terminaron por originar la aparicin de las formas de vida que observamos hoy sobre el planeta. En un principio fue la Palabra..., y la Palabra transfor-

rbol de la vida. Propuesta basada en los datos disponibles sobre la

filogenia de las replicasas. Se incluyen en l los virus ADN y RT, los viroides, las mitocondrias, los cloroplastos y los plsmidos bacterianos junto con bacterias, arqueas y organismos eucariotas. Los datos no permiten ubicar a los virus ARN en el esquema.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

62

2. Bamford DH. Do viruses form lineages across different domains of life?. Research in Microbiology 2003; 154:231-236. Trata muy bien la cuestin de las familias de virus con hospedadores en diferentes taxones bsicos de seres vivos. Afirma que los virus han podido preceder a la vida celular, y despliega bien la idea de rboles evolutivos paralelos y quizs entrecruzados. 3. Desjardins C et al. New evolutionary frontiers from unusual virus genomes. Todos los retos de conocimiento que plantean los virus gigantes Mimivirus y Phycodnavirus- en relacin con el origen de los virus y las races del rbol de la Vida. 4. Goodier JL, Kazazian HH Jr. Retrotransposons revisited: the restraint and rehabilitation of parasites. Cell 2008; 135:23-35. Figura 2. Esquema que especula sobre las sucesivas asociaciones simbiticas que, partiendo de entes metablicos carentes de mecanismos replicativos y de cidos nucleicos autorreplicantes de vida libre, habran dado en originar seres vivos celulares dotados de identidad gentica y de habilidades adaptativas. Excelente revisin sobre los retrotransposones. 5. Koonin E. Temporal order of evolution of DNA replication systems inferred by comparison of cellular and viral DNA polymerases. Biology Direct 2006; 1:39.

m el Mar con su mensaje, copindose sin cesar y para siempre. Con esta hermosa y sugerente frase termin Matt Ridley su libro titulado Genoma, dedicado a analizar la historia evolutiva de nuestra especie a travs de los mensajes que estn escritos en nuestros genes. Quizs algn da lleguemos a conocer la verdad sobre el origen de la Vida y sobre nuestro origen ltimo; quiz no lo logremos nunca. Pero estoy ntimamente convencido de que si un da lo logramos ser porque no habremos apartado nuestra mente de la lnea de pensamiento que esa bella frase nos marca. Gracias, lector, por haber continuado peregrinando conmigo hacia ese otro Canterbury, ms lejano, que yo imagino. Tal vez hayamos viajado juntos por ms de mil millones de aos, y ese es tiempo ms que suficiente para hacer buenos amigos.
MS PARA LEER 1. Ruiz-Senz J, Rodas JD. Viruses, virophages and their living nature. Acta Virologica 2010; 54:85-90. Reciente revisin breve sobre las reflexiones que el descubrimiento de los Mimivirus y los virfagos aconsejan introducir en la polmica sobre la pertenencia de los virus al mundo de lo vivo.

Mi base para el cuento de las replicasas.

6. Villarreal LP. Are viruses alive?. Scientific American, Diciembre 2004. Muy divulgativo, aunque quiz demasiado meditico, como pasa a veces con 7. Scientific American. Se puede encontrar traducido en el nmero 341 de la revista Investigacin y Ciencia, Febrero de 2005 (Tienen vida los virus?) 8. Villarreal LP, de Filippis VR. A hypothesis for DNA viruses as the origin of eukaryotic replication proteins. Journal of Virology 2000; 74:7079-7084. Propuesta razonada de que las ADN pol B son de origen vrico, y de que los virus son, por consiguiente, ms antiguos que la clula eucariota. 9. Zanotto PM et al.. A reevaluation of the higher taxonomy of viruses based on RNA polymerases. Journal of Virology 1996; 70:6083-6096. Droga dura, slo para los muy interesados en tratar de entender los problemas que plantea el origen de los virus ARN. Muestra claramente que los virus ARN y los virus ARNRT no poseen un ancestro comn.

Jose Manuel Echevarra Mayo (Madrid, 1953) es licenciado en Ciencias Qumicas y doctro en Farmacia por la Universidad Complutense. En la actualidad trabaja como jefe del rea de Virologa del Centro Nacional de Microbiologa. Ha publicado ms de 160 artculos cientficos relacionados con la virologa, aunque su trabajo como especialista se ha centrado en el problema de las hepatitis vricas. En los ltimos aos ha impulsado la creacin de un grupo de investigacin multidisciplinar dedicado al estudio de las enfermedades vricas tropicales. As mismo es autor de la novela de literatura de ficcin Amaroncachi. The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

63

Bajo el nombre de rapaces, tambin llamadas aves de presa, englobamos a un grupo polifiltico de aves con una serie de caractersticas morfolgicas y comportamentales similares que tienen como finalidad la captura de presas vivas, aunque algunas especies se han especializado en alimentarse de carroa. Gozan de una vista muy desarrollada, una capacidad de vuelo magnfica, unas garras potentes y afiladas y un pico igualmente robusto y con gran capacidad para despedazar carne. Actualmente las aves rapaces se recuperan lentamente de una masacre a manos del ser humano. A pesar de ello, nuevas amenazas asociadas al progreso del hombre aparecieron durante el siglo XX y se ciernen sobre el futuro, comprometiendo en gran medida la supervivencia de poblaciones estables de estas aves. Un siglo de oscuridad A pesar de que hoy en da cuentan con una proteccin legal, no siempre fue as y se las tild de animales dainos, ya fuera por su incidencia sobre especies criadas por el hombre o sobre especies cinegticas, considerndolas alimaas. Las aves rapaces fueron ampliamente perseguidas por ello, llegndose a pagar recompensas por cada ejemplar abatido, lo cual esquilm las poblaciones hasta el punto de llegar a extinguir algunas especies a ni-

vel local. En Europa, la Primera y Segunda Guerra Mundial supusieron una tregua para la caza de rapaces y tras ellas, entre los aos 50 y 60, comienza a protegerse a este grupo de aves, lo cual se ve reflejado en un ligero aumento de sus poblaciones en la dcada de los 70. En Espaa, las aves rapaces estn bajo proteccin legal desde 1966. Esta amenaza directa, si bien se ha reducido mucho, no ha desaparecido del todo ya que ao tras ao a los CREA (centros de recuperacin de especies amenazadas) siguen llegando individuos tiroteados. Ahora bien, aunque es difcil calcular las prdidas exactas debido a que se trata de una prctica furtiva y por tanto, se trata de ocultar, s se puede afirmar que la tendencia es descendente y en ningn caso tan alarmante como en pocas anteriores. Un caso excepcional puede considerarse Malta. En esta pequea isla mediterrnea se lleva a cabo una indiscriminada caza ilegal de aves migratorias. Por su posicin estratgica, situada en la ruta europea de migracin hacia frica, miles de pjaros pasan por la isla y lamentablemente los cazadores (Malta tiene la mayor densidad de cazadores por kilmetro cuadrado de Europa) incumplen deliberadamente la normativa europea, hecho que se viene produciendo desde que Malta entr a formar parte de la Comunidad Europea. Sin hogar Como ya se ha apuntado, esos niveles de persecucin directa parecen haber disminuido pero las poblaciones de aves rapaces se enfrentan actualmente a otras serias amenazas. Una de las ms preocupantes es la prdida y fragmentacin de hbitat como consecuencia de incendios forestales, proliferacin de pistas, trabajos forestales inadecuados, transformaciones masivas de secanos y terrenos forestales en regados intensivos, talas a matarrasa, disminucin del alimento, roturacin, una urbanizacin incontrolada, etc.

Las repoblaciones con conferas de rpido crecimienguila pescadora (Pandion haliaetus) sobre la rodada de un coche en la playa de Doana. to privan a estas aves de granFotografa: Jess David Tavira Guerrero. The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

64

des rboles de fronda aislados, viejos y fuertes donde anidar. Debido a las especiales caractersticas de sus nidos, las rapaces estn entre los grupos de aves cuyo nmero y xito de reproduccin estn limitados con frecuencia por la disponibilidad de lugares para los nidos. A su vez, la desecacin de regiones hmedas tambin produce un empobrecimiento de la naturaleza ya que, si bien no suelen ser zonas donde la gran mayora de especies de aves rapaces aniden, s son reas muy productivas con buena oferta de alimentos. A todo este conjunto de acciones que degradan el medioambiente hay que sumar las repercusiones del cambio climtico, inciertas para muchos ecosistemas y sus pobladores, pero nada alentadoras. Por tanto, se han perdido tantas zonas de hbitat favorable que nunca se restablecer la densidad inicial de poblacin de tiempos anteriores a los grandes episodios de caza. A lo ms que aspiramos es a mantener poblaciones ptimas all donde el ecosistema an lo permite. Traumas Otra de las principales causas de muerte o lesin que sufren las rapaces son los atropellos, consecuencia directa de la proliferacin de pistas, los choques contra las ventanas, contra tendidos elctricos y aerogeneradores. Generalmente, las colisiones se producen con lneas de alta tensin superiores a 45 kV, que poseen un cable de tierra de menor dimetro situado por encima de los cables de mayor grosor que conducen la corriente elctrica y, por tanto, es menos visible para los pjaros. Respecto a los aerogeneradores, se suelen ver afectadas las especies planeadoras de mayor envergadura, siendo especialmente vulnerable el buitre leonado (Gyps fulvus). La proliferacin de parques elicos en los ltimos aos maximiza la

influencia negativa sobre las poblaciones de estas grandes rapaces. rboles que matan Ligado a los tendidos elctricos, adems del problema de las colisiones, encontramos el riesgo de electrocucin. Las aves rapaces utilizan los postes como oteaderos y la descarga elctrica se produce cuando el ave toca dos cables o un cable y la cruceta. Los diseos ms peligrosos son aquellos con apoyos con aisladores rgidos, con elementos conductores de corriente por encima de la cruceta o zona de posada, as como los apoyos con transformadores y secuenciadores. Para minimizar el impacto se estudian las zonas o los tendidos donde se detectan mayores ndices de mortalidad y, o bien se modifican los postes para hacerlos ms seguros o bien se entierran. sta ltima opcin es la ms adecuada pero su elevado coste hace que no siempre sea posible llevarla a cabo. Envenenamiento e intoxicacin Otra prctica delictiva cuyo grado de indicidencia es difcil de cuantificar es la persecucin directa mediante el uso de cebos envenenados. Especies como el alimoche (Neophron percnopterus) o el milano real (Milvus milvus) son especialmente vulnerables. El uso de estricnina como veneno se expandi por los campos espaoles. Actualmente se encuentra muy perseguido aunque siguen apareciendo casos. La estricnina como veneno. La estricnina es un alcaloide que se obtiene de la nuez vmica. Acta como antagonista del aminocido glicina, que es neurotransmisor de las clulas de Renshaw.

guila calzada (Hieraetus pennatus) posada sobre un poste elctrico. Fotografa: Jess David Tavira Guerrero. The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

65

The Journal of Feelsynapsis 1 guila culebrera (Circaetus gallicus). Fotografa: Jess David Tavira Guerrero. | NO. 1 | Noviembre 201

66

En dosis mayores de 25 mg puede producir la muerte debido a la contractura de los msculos torcicos. Al inmovilizar el msculo del diafragma el individuo muere por asfixia. Otras veces la intoxicacin no viene provocada de una manera directa como la expuesta anteriormente, si no de una indirecta mediante sustancias aadidas al medio generalmente para la erradicacin de plagas o la proteccin de cultivos frente al ataque de insectos y que resultan ser nocivas para las aves. Es el caso de los pesticidas, herbicidas y metales pesados. Este conjunto de biocidas tiene tres propiedades peligrosas, por un lado, son muy estables y persisten en el entorno durante muchos aos; despus, son solubles y se acumulan en las grasas corporales de los animales, pasndose as de presas a depredadores, con lo cual, las concentraciones de estas sustancias aumentan segn se asciende en la cadena alimenticia y por ltimo, dosis pequeas pueden afectar a la reproduccin y reducir el nmero de cras. Algunos pesticidas muy utilizados fueron los hidrocarburos clorados como el DDT, el dieldrn y el aldrn que son diez veces ms txicos que el DDT o el BPC (bifenilo policlorado) que es diez veces menos txico pero increblemente estable. Estas sustancias han sido prohibidas y sustituidas por otras cuya magnitud perjudicial es menor, aunque se siguen utilizando en pases subdesarrollados. Respecto a los metales pesados, el plomo produce intoxicacin por ingesta y el mercurio es letal a dosis muy bajas. Se ha comprobado que en un gaviln (Accipiter nisus) una cantidad de 6 ppm es el lmite crtico. El uso del DDT. El DDT fue un pesticida usado masivamente durante la Segunda Guerra Mundial contra la malaria. Su descomposicin es muy lenta y se acumula en el cuerpo. Es mortal en dosis de 30 ppm (30 mg por kg de tejido cerebral), adems incita al hgado a producir enzimas que intervienen en el desequilibrio de las hormonas sexuales y puede tener efecto como hormona sexual. A pesar de ello, no suele ser tan perjudicial como el producto que surge de su descomposicin, el DEE, que en muy bajas concentraciones daa la capacidad de producir cscaras de huevo e interfiere en el intercambio gaseoso entre el embrin y el aire. Una disminucin del 15-20% del grosor en la cscara del huevo es crtica puesto que no soporta el peso de los progenitores al incubar y el huevo se rompe, perdindose la puesta. Los descensos poblacionales son ms acusados entre las rapaces que se alimentan de otras aves puesto que ellas acumulan estas sustancias en su cuerpo. La destruccin de nidos El expolio es el saqueo de nidos y el robo de los huevos. Hoy en da la causa no es tanto el exterminio de las rapaces por ser considerados animales dainos si no que est ms asociado al auge de la cetrera, una modalidad de caza donde se utilizan aves de presa. De esta manera existe todo un mercado negro de huevos y pollos extrados de nidos en la naturaleza que luego son vendi-

dos por furtivos llegndose a alcanzar grandes sumas de dinero. Enfermedades Otro motivo que provoc descensos poblacionales en el siglo pasado fueron las enfermedades sufridas por las presas o por las propias aves rapaces. Entre las primeras, especialmente perjudiciales fueron las relacionadas con el conejo (Oryctolagus cuniculus), especie clave para muchas de las aves rapaces ibricas, como la mixomatosis, de gran incidencia en los aos 60 o la neumona hemorrgica vrica, ms agresiva en los aos 80. Recientemente, las encelopatas espongiformes transmisibles, por las que se prohibi el abandono de cadveres en el campo, han supuesto un duro azote para las poblaciones de rapaces carroeras que han visto mermada una gran fuente de alimento. Menos conocidas son las enfermedades propias de las aves rapaces como por ejemplo el virus del Nilo Occidental del cual se vienen registrando brotes en pases europeos donde nunca antes haba aparecido. Se piensa que esta enfermedad, letal para las rapaces, se est extendiendo debido a los efectos del cambio climtico puesto que es transmitido por la picadura del mosquito comn de las casas (Culex pipiens) y del mosquito tigre (Aedes albopictus). Molestias en poca de cra Las aves de presa son especialmente sensibles a las molestias cercanas a sus zonas de cra y reproduccin, por ello el aumento de deportes como la escalada o el excursionismo pueden conducir a que muchas puestas sean abandonadas ante la presin que el ser humano realiza sobre el entorno natural. Algunas de estas prcticas se paralizan en pocas crticas de reproduccin como la escalada, el paso de aviones sobre zonas protegidas o la interrupcin de obras si se descubre algn nido en las inmediaciones. Una perspectiva futura El futuro para las aves rapaces lejos de cincelarse con letras diamantinas se aparece incierto. Aunque las poblaciones de la mayora de las especies se recuperan lentamente, este conjunto de amenazas conlleva que no se pueda bajar la guardia en su conservacin. Por fortuna cada vez es mayor el porcentaje de la poblacin concienciada que aprecia y valora el medioambiente y trabaja para que en nuestros cielos nunca dejemos de ver el poderoso y bello vuelo de guilas, buitres, bhos y dems aves rapaces.

Jess David Tavira Guerrero es Licenciado en Biologa en la especialidad de zoologa. Actualmente profundiza en el campo de la ornitologa y de evaluacin de impacto ambiental. Es posible encontrarlo en los blogs Aves de Guadalajara y Rapaces del Mundo de los cuales es autor, asi como en su cuenta de twitter @JesusDavidTG

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

6 7

250
PROFESIN VETERINARIA

AOS

Por Fernando Adam

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

68

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

s algo que seguro nos suena familiar. Probablemente en ms de una ocasin, y a la vez que comenzamos a ser conscientes de nuestra personalidad, nos han preguntado qu queremos ser de mayores y seguramente la mayora coincidimos. De pequeos queremos ser astronautas, arquelogos, bomberos, futbolista, policas, bilogos, mdicos y como no, veterinarios.

69

ada ms y nada menos que 250 aos cumple la profesin veterinaria y no podramos encontrar un mejor ao para reivindicar el papel de estos profesionales. Precisamente por eso las celebraciones para conmemorar tal magno acontecimiento tenan que estar a la altura de las circunstancias, razn por la cual se han llevado a cabo conmemoraciones a nivel mundial. No debemos dejar pasar la oportunidad de comunicacin que nos brinda la revista Journal of Feelsynapsis para recordar la versatilidad de esta profesin.

digo de Hammurabi, que podramos considerar el primer tratado de Medicina Veterinaria de la Historia, el papiro de Kahun. Aunque en l no se habla de la figura del veterinario como tal, pues parece que esta figura no exista en el antiguo Egipto y las labores de curacin de los animales las realizaban los sacerdotes. Flinders y Petrie, dos arquelogos ingleses, encontraron en la ciudad de Kahun esta serie de papiros originarios de la poca del faran Amenemhat III, que rein en el imperio del Nilo, durante el siglo XX a. de C. Como en una enciclopedia, los papiros recogen el saber egipcio sobre matemticas, medicina (fundamentalmente ginecologa y obstetricia) o veterinaria. En ellos se describen enfermedades del ganado y su tratamiento, as como patologas de perros y de gatos. Extensos fragmentos de estos documentos han llegado muy mal conservados hasta nuestros das, y en algunos casos no es posible traducirlos. La historia de la Medicina Veterinaria en el mundo se remonta a las primeras civilizaciones establecidas en la tierra.

Pero a pesar de todo lo anterior, la enseanza reglada de la veterinaria no aparece hasta que Luis XV, conocido como el Rey Sol, sigui los buenos consejos de su Caballerizo Mayor Real, Claude Bourgelat y dispuso la creacin de la primera escuela de Veterinaria que se instal en Lyon el 4 de Agosto de 1761. Se constituye as la primera escuela veterinaria del mundo, tiempo ms tarde se abrieron tres escuelas ms en Francia, y a partir de

La historia de la Medicina Veterinaria en el mundo se remonta a las primeras civilizaciones establecidas en la tierra. Nace la Medicina Veterinaria asociada a la cra de animales con fines de proveer alimentos de origen animal, vestido, calzado, y trabajo, luego para la guerra. Nace con una cultura mitad prctica, mitad esotrica o religiosa. Evolucionando en cada etapa histrica hasta ser fundada hace 250 aos. Varias son las pruebas en papiros, murales, vasijas y esculturas antiguas donde se demuestra pastores atendiendo a los animales y sus prcticas de manejo. Si bien, la enseanza reglada de la profesin data su origen en esos 250 aos, la primera referencia escrita a los veterinarios como profesin aparece recogida en el mesopotmico Cdigo de Hammurabi, datado entre los siglos XVII y XVIIi a. de C. En l se incluyen dos artculos, el 224 y el 225, que regulan la actividad de los veterinarios, encargados de cuidar a los bueyes y a los asnos en aquella poca. Pero hay un documento ms antiguo, que el CThe Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

70

utilidad de los animales de compaa en la sociedad ya no necesita ser demostrada, como tampoco el inters de la funcin de los veterinarios como mdicos de estos fieles compaeros del hombre y el principal defensor de su bienestar. Es de lamentar, sin embargo, que la profesin veterinaria no siempre sepa transmitir el mensaje de que sus actividades representan un autntico bien pblico mundial. Hoy el veterinario vela, como siempre, por la sanidad animal y la produccin animal. Pero a su vez se erige como principal instrumento para garantizar la seguridad de los alimentos, la salud pblica, la proteccin de la biodiversidad y la sostenibilidad de los ecosistemas del planeta. No debemos por tanto conformarnos ante la reduccin de nuestra actividad a la de mdicos de animales que una buena parte de la sociedad hace de la labor veterinaria, por muy importante y reconocida que sea esta.

...la enseanza reglada de la veterinaria no aparece hasta que Luis XV ... sigui los buenos consejos de su Caballerizo Mayor Real, Claude Bourgelat ... en. .. Agosto de 1761... Muchas veces omos decir que somos lo que comemos, pero se tiende a ignorar que en la misma medida estamos sanos porque comemos alimentos sanos y saludables, y eso se debe en gran parte a la implacable vigilancia que nuestra profesin ejerce sobre la calidad y la inocuidad de los alimentos. El veterinario tambin respalda y protege uno de los componentes ms importantes de la economa como lo son las producciones agropecuarias que permiten, al mejorar las economas, mejores posiciones sociales. Hoy en da, en una sociedad que vive de espaldas al campo este papel es fundamental. Todos debemos luchar y esforzarnos para dotar de visibilidad al campo y favorecer la conservacin de medios y modos de vida tradicionales.

esas instancias de la historia, se fue replicando por todo el mundo la iniciativa, hasta nuestros das. Al crear los primeros establecimientos de formacin, Bourgelat inventaba al mismo tiempo el oficio de veterinario. Pero el genio de Bourgelat fue ms lejos. Efectivamente, gracias a su fructfera colaboracin con los cirujanos lioneses, tambin fue el primer cientfico que se atrevi a decir que al estudiar la biologa y la patologa del animal, se podran entender mejor las del hombre. El ao 2011 es pues tambin el 250 aniversario del concepto de patologa comparada, sin el cual la medicina moderna no habra nacido nunca. Si realizamos un salto gigantesco de esa poca a la actual, vemos que la situacin ha cambiado en cuanto a las responsabilidades del veterinario. Tal vez al ciudadano comn no le interese mucho este aspecto, pero s y en gran medida, en lo que significa el veterinario como garanta de su salud y de la salud de toda la poblacin. La veterinaria a lo largo de su historia ha acumulado una impresionante coleccin de conocimientos, a la vez que explorando nuevos campos de actividad. La ...la primera referencia escrita a los veterinarios como profesion aparece recogida en el mesopotamico Codigo de Hammurabi...

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

7 1

Pero a pesar de todos los avances, la esencia de la profesin veterinaria continua siendo lo misma: una elevada curiosidad cientfica y grandes dosis de respeto y amor hacia los animales y el medio ambiente. Esto es la autntica vocacin de veterinario, entender de ladridos, aullidos, mugidos, relinchos y cacareos. Es sentirse feliz cuando estamos junto a nuestros amigos de pelos y plumas.

Por lo anterior y por muchas cosas ms los 250 aos de la profesin veterinaria deben ser motivo de consideracin y valoracin por la sociedad en general y no slo por los profesionales veterinarios.

Muchas Felicidades a la profesin veterinaria y a la nueva revista que nace con este nmero!

Fernando Adam Fresno, es Licenciado en Veterinaria por la Universidad Complutense de Madrid y posee un Mster Universitario en Investigacin en Ciencias Veterinarias. Desde el 2006 desarrolla su trabajo en el Centro Nacional de Microbiologa, simultaneando su trabajo como veterinario clnico de equipo de atencin primaria e impartiendo cursos de formacin en el mbito veterinario y de la cooperacin internacional.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

7 2

Ciencia Policial
FENMENOS CADAVRICOS Y ENTOMOLOGA FORENSE PARA EL ESTABLECIMIENTO DE LA DATA DE LA MUERTE.
por Xavi P.
La primera disciplina precursora de la criminalstica fue lo que en la actualidad se conoce comoDactiloscopia; ciencia que estudia las huellas dactilares. La criminalstica tal como la entendemos nace de la mano de la medicina forense, en torno al siglo XVII, cuando los mdicos toman parte en los procedimientos judiciales. A lo largo de la historia de la Polica Cientfica ha habido grandes nombres que han marcado un antes y un despus por la incorporacin de tcnicas que supusieron una autntica revolucin y avance, poniendo a la Ciencia al servicio de la Criminologa. Algunos de estos nombres son Alphonse Bertillon (1879), Juan Vucetich (1892) y Francis Galton, dentro de lo que podramos considerar como la poca Contempornea, pero existen evidencias de que ya mucho antes, algunas disciplinas cientficas ya se aplicaban. Si alguien cre un punto de inflexin en la evolucin de esta disciplina fue Alphonse Bertillon , quien cre en Pars el Servicio de Identificacin Judicial en 1882. Este mtodo antropomtrico se basaba en el registro de las diferentes caractersticas seas mtricas y cromticas de las personas mayores de 21 aos en 11 partes diferentes del cuerpo. En esa poca Bertillon public una tesis sobre el retrato hablado. Desde 1884, Bertillon tom fotografas de los lugares de los hechos con todos sus indicios. Fue en1886, cuandoAlan Pinkerton puso en prctica la fotografa criminal para reconocer a los delincuentes. Por su parte, SirFrancis Galtonen el Londres de1885instal los fundamentos para la solucin del problema que representaba hacer una clasificacin de las impresiones dactilares. En 1905 modificar su sistema citado en Fingerprint Directories. En1896,Juan Vucetichlogr que laPolica de la Provincia

e las cmaras fotogrficas de madera a la tecnologa digital; de los retratos a mano alzada a la informtica ms precisa; de las armas rudimentarias a los avances punteros. Esa es la evolucin de la Polica Cientfica que, con el paso de la historia, se ha ido adecuando a la modernidad para poner a disposicin de los ciudadanos los mejores avances de cara a su tranquilidad. Lejos quedan las lupas y las intuiciones. Ahora, el rigor cientfico y la nica voz de las pruebas son las armas con las que la Polica Cientfica lucha contra el crimen. La rama forense de la ciencia se podra definir como el conjunto de disciplinas cuyo objeto comn es el de la materializacin de la prueba a efectos judiciales mediante una metodologa cientfica. Cualquier ciencia se convierte en forense en el momento que sirve al procedimiento judicial.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

7 4

de Buenos Aires(en la ciudad deLa Plata),Argentina, dejara de utilizar el mtodo antropomtrico de Bertillon y redujo a cuatro los tipos fundamentales de Dactiloscopia, determinados por la presencia o ausencia de los deltas (figura triangular que surge como resultado de la confluencia de las diferentes zonas en las que se divide la impresin dactilar), sistema que se aplica en la actualidad para la clasificacin de las huellas dactilares. En la actualidad cabe destacar al bilogo y criminalista alemnMark Benecke (1970), especialista en entomologa forense, disciplina clave para la determinacin de la data de la muerte, motivo de este artculo. El establecer el momento de la muerte constituye una de las cuestiones ms complicadas desde el punto de vista mdico-forense, actividad que se lleva a cabo mediante el llamado cronotanatodiagnstico. Cuando se produce el hallazgo de un cadver, se realiza una inspeccin general del lugar y del cadver, tratando de determinar las circunstancias relacionadas con el momento de la muerte as como la forma y causa en que se produjo. Si bien, aunque sea competencia de los profesionales de la medicina el establecer la data de la muerte, existen una serie de indicadores que nos pueden orientar para establecerla de un modo aproximado y que conviene tener en cuenta ante la presencia de un cadver: los fenmenos cadavricos.

FENMENOS CADAVRICOS Los fenmenos cadavricos son los cambios que se suceden en el cuerpo sin vida a partir del momento en que se extinguen los procesos bioqumicos vitales, sufriendo pasivamente la accin de las influencias ambientales. Existe una gran variabilidad de estos fenmenos, de forma que en la prctica no existen reglas fijas, si bien, la teora supone una orientacin. Veamos en qu consisten los fenmenos cadavricos ms importantes:

TEMPRANOS Acidificacin tisular Enfriamiento* Deshidratacin* Livideces* Rigidez* Espasmo cadavrico


1.

FENMENOS CADAVRICOS TARDOS DESTRUCTORES CONSERVADORES Autolisis* Momificacin Putrefaccin* Adipocira1 Antropofagia cadavrica* Corificacin

El enfriamiento cadavrico o algor mortis es el elemento ms til para establecer la data de la muerte. Se debe al cese de la actividad metablica. Tras la muerte, el cadver pierde calor progresivamente hasta igualar su temperatura con la del medio ambiente (aproximadamente 1C por hora; entre 0-12h desciende de 0.8 a 1,1 C/h y entre 12-24 h desciende de 0,4 a 0,5 C/h, es la llamada curva de dispersin trmica). Sin embargo, hay que considerar determinadas circunstancias que pueden modificar el enfriamiento, hacindolo ms rpido o por el contrario retardndolo.

1-2 horas 4-5 horas 6-8 horas 10-12 horas 24 horas

ENFRIAMIENTO CADAVRICO Aparece en manos, pies y cara. Aparece en miembros, pecho y dorso. En vientre, cuello y axilas. En vsceras abdominales. Enfriamiento completo al tacto. La temperatura del cadver se iguala a la del medio ambiente.
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

7 5

2.

La deshidratacin cadavrica se debe a la prdida de lquidos por evaporacin y lleva consigo una prdida de peso corporal (que es ms manifiesta en cadveres jvenes); una apergaminamiento cutneo y una desecacin de las mucosas. La prdida de peso corporal es ms manifiesta en cadveres jvenes, a razn de 8 gramos por kilogramo de peso y da. Sus principales manifestaciones se observan en los ojos y constituyen los llamados signos de Stenon-Louis y de Sommer-Larcher (Figura 1).

DESHIDRATACIN CADAVRICA Prdida de peso corporal (es ms manifiesta en cadveres jvenes) Apergaminamiento cutneo Desecacin de las mucosas Hundimiento del globo ocular y pr- -a los 45 minutos: en ojo con prpados abiertos dida de la transparencia crnea Tringulo oscuro con base de la crnea - a las 24 h: en ojo con prpados cerrados -vara de rosa plido a azul oscuro -alcanza mximo tono a las 12-15 h

1 Adipocira: (Del latn, adeps, grasa, y cera, cera). Sinnimo: GRASA DE CADVER. Sustancia gris blanquecina, blanda y untuosa al tacto, que procede de la saponificacin de la materia animal en los cadveres que han permanecido largo tiempo en el agua o enterrados en sitios hmedos. *Desarrollados posteriormente.

El signo de Sommer-Larcher, tambin llamado mancha negra esclertica, consiste en un tringulo oscuro con la base en la crnea, y otras veces, en una lnea oscura que sigue el ecuador del ojo (Fig.ura 1d) El signo de Stenon-Louis consiste en el hundimiento del globo ocular, prdida de la transparencia de la crnea y depsito de polvo de aspecto arenoso (Figura 1e). Existe la creencia de que el cabello y las uas crecen tras la muerte, si bien esto no es cierto. Lo que sucede es que, durante el proceso de deshidratacin, la piel se arruga y se contrae dando lugar a que queden a la vista las races de las uas y del cabello, apareciendo as unos milmetros de pelo y de ua que anteriormente no se vean. Esto, aadido a la reduccin de volumen que experimenta el cuerpo, puede provocar la ilusin visual de que han crecido las uas y el pelo. 3. Livideces cadavricas o hipostasias post mortem (livor mortis): cuando la dinmica circulatoria se suspende, el plasma y los glbulos rojos de la sangre se acumulan y sedimentan en las partes ms declives del cadver. Esto obedece a las leyes fsicas, es decir, influenciados por la gravedad se dirigen a los niveles ms bajos del sistema vascular y se asientan en las zonas ms bajas del cuerpo,
Fig. 1. Fenmenos cadavricos

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

7 6

formando zonas de coloracin variable. Las livideces tienen su importancia porque orientan sobre la posicin que pudo haber tenido el cadver (manchas de posicin), teniendo en cuenta que las manchas no van a aparecer en aquellas zonas en las que haya habido presin, es decir, los puntos de apoyo del cuerpo en la superficie (Figura 1b). 4. La rigidez cadavrica (rigor mortis) consiste en el endurecimiento y retraccin de los msculos del cadver. Entre la muerte y este fenmeno hay una etapa de relajacin muscular. El fenmeno desaparece en forma inversa y su desaparicin coincide con el inicio de la putrefaccin, porque entonces la protena muscular se desnaturaliza y no puede mantener su contraccin. Entre las 3 y 6 horas comienza en el corazn y diafragma, mandbula y miembros inferiores, siendo completa entre las 8 y 12 horas, alcanzando su mxima intensidad a las 24 horas (Figura 1a). Comienza a desaparecer de forma inversa hacia las 36 horas. Curiosos fenmenos asociados a esta contraccin post mortem son aquellos que pueden dar lugar a la eyaculacion, expulsin del feto o ereccin capilar. Dentro de los fenmenos tardos destructores, la autolisis es el ms precoz de los procesos transformativos cadavricos, consiste en la disolucin de los tejidos por la accin de enzimas o fermentos propios de las clulas, es decir, anatmicamente estaramos ante una necrosis celular. Otro de los fenmenos tardos destructores es la putrefaccin cadavrica. Es el signo inequvoco de la muerte, ya que no se trata del cese de una actividad vital, sino de la modificacin de los tejidos, modificacin que slo ocurre en el cadver. Consiste en la descomposicin de la materia orgnica del cadver por accin de las propias bacterias que habitan los intestinos, que tras la muerte, se propagan por la sangre, dando lugar a un estadio del cadver conocido como periodo cromtico-enfisematoso (Figura 1c). En su desarrollo actan primero las bacterias aerobias, luego las aerbicas facultativas y finalmente, en ausencia de oxgeno, intervienen las bacterias anaerbicas. El ltimo de los fenmenos cadavricos tardos destructores es la antropofagia cadavrica, un proceso que consiste en la destruccin del cadver por la accin principalmente por los insectos. La evolucin natural del cadver finaliza con la destruccin del mismo. Sin embargo, si se modifican las condiciones del ambiente, puede detenerse la descomposicin y virar hacia un fenmeno conservador. As se producen los fenmenos tardos conservadores como la momificacin. ENTOMOLOGA FORENSE Una de las cuestiones de mayor importancia a ser resuelta para los investigadores frente a un cadver es averiguar el tiempo transcurrido desde que ocurri la muerte, pudiendo llegar a ser vital en la investigacin de un homicidio. Generalmente, el tiempo transcurrido desde la muerte es determinado mediante otras disciplinas forenses (como el anteriormente citado cronotanatodiagnstico, por ejemplo), pero cuando el cuerpo se encuentra en un estado de putrefaccin avanzado, o el cadver presenta distintas fases de descomposicin a la vez, la validez de estos mtodos es limitada, y es en estos casos donde la Entomologa Forense puede llegar a ser ms exacta, siendo con frecuencia el nico mtodo fiable para determinar el intervalo postmortem. La Entomologa Mdico Criminal o Entomologa Forense es una disciplina incluida en las Ciencias Forenses que utiliza los datos que los artrpodos pueden aportar en la investigacin mdico-legal de la muerte proporcionando una fuerte evidencia cientfica que puede ser defendida con xito. El primer documento escrito de un caso resuelto por la entomologa forense se remonta al siglo XIII en un manual de Medicina Legal chino referente a un caso de homicidio en el que apareci un labrador degollado por una hoz. Para resolver el caso hicieron que todos los labradores de la zona que podan encontrarse relacionados con el muerto, depositasen sus hoces en el suelo, al aire libre, observando que tan solo a una de ellas acudan las moscas y se posaban sobre su hoja, lo que llev a la conclusin de que el dueo de dicha hoz deba ser el asesino, pues las moscas eran atradas por los restos de sangre que haban quedado adheridos al arma del crimen. Los insectos no colonizan el cuerpo de forma aleatoria, sino que lo hacen formando una secuencia que resulta preThe Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

7 7

decible, esto es, existiendo una sucesin que se repite siempre en el mismo orden, ya que los distintos grupos van apareciendo por oleadas a medida que progresa el proceso de descomposicin y el cadver va pasando por distintas condiciones que resultan atractivas a distintos grupos de insectos. El proceso de descomposicin cadavrica se divide en cinco fases (segn nomenclatura recomendada por los entomlogos forenses internacionales): 1. Fresco (tambin llamado perodo cromtico o colorativo, por la coloracin verdosa o negruzca del cadver, durante la primera semana) 2. 3. 4. 5. Hinchado (o periodo enfisematoso o de desarrollo gaseoso, durante las siguientes dos semanas) Descomposicin activa Descomposicin avanzada Esqueletizacin Fase de cadver fresco A los pocos minutos de producirse la muerte, los dpteros comienzan la ovoposicin sobre orificios naturales, fundamentalmente ojos, fosas nasales, en y alrededor de las orejas y, si estn expuestos, ano y pliegues inguinales. Este estado se caracteriza por la abundancia de dpteros de la familia Calliphoridae (sobre todo Lucilia sericata, considerado el primer colonizador, incluso cuando an no se detecta olor a putrefaccin), Muscidae y Sarcophagidae (considerados colonizadores secundarios generalmente). Tambin es posible encontrar himenpteros de la familia Formicidae, sobre todo cuando los cadveres estn expuestos a la intemperie. Los individuos de la especie Chrysomya albiceps (Fam. Calliphoridae), son necrfagos y depredadores, aunque son considerados colonizadores secundarios, si bien cuando aparecen lo hacen de forma mucho ms abundante (Figura 2).

Figura 2. Dpteros

Fase de cadver hinchado Se produce la eclosin de las puestas, observndose el desarrollo de las larvas con actividad muy marcada, las cuales se alimentan de las vsceras. Los dpteros que se aprecian siguen siendo los de las familias anteriormente citadas, mientras que aparecen nuevos insectos, adultos de colepteros necrfagos de la familia Silphidae y depredadores de las familias Staphylinidae e Histeridae (Figura 3). Fase de descomposicin activa En esta fase aumenta la actividad larvaria, apareciendo grandes masas larvarias descomponiendo los tejidos blandos del cadver. Siguen alimentndose dpteros de las familias Calliphoridae, Muscidae y Sarcophagidae, aunque ya no se localizan puestas ni larvas de edades tempranas. Los colepteros son los mismos de la fase anterior, fundamentalmente de la familia Silphidae, que aparecen en fases tempranas para realizar puestas, ya que sus larvas se alimentarn de
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

78

los restos secos del cadver. Fase de descomposicin avanzada Las larvas de dpteros necrfagos de la familia Calliphoridae empiezan su actividad migratoria, pupando en zonas ubicadas debajo del cadver y en los alrededores del mismo, en un radio de accin de unos dos metros de distancia. Se produce la mayor prdida de biomasa y se observan puntos de preesqueletizacin marcada en la cabeza. En esta fase se encuentran, adems de los colepteros de hbitos depredadores antes citados, otras familias con hbitos necrfagos, pero con preferencia por tejidos secos, tales como las familias Cleridae (Necrobia rufipes), Histeridae, Staphylinidae y Nitidulidae (Figura 3). Hay que tener en cuenta que los adultos de las familias HisteriFigura 3. Colepteros

dae y Staphylinidae se sienten atrados al cadver debido a la presencia de las larvas de dpteros, las cuales forman parte de su dieta, haciendo que su presencia en el cadver no est asociada a una fase concreta de la descomposicin. Fase de esqueletizacin La duracin de este estadio es la ms larga. Los cadveres son colonizados por grupos dermatfagos y queratfagos, fundamentalmente especmenes de la familia Dermestidae (tambin colepteros). Para establecer la data de la muerte en estadios avanzados de descomposicin, las especies de inters forense sern aquellas que son atradas por elementos qumicos del proceso degradativo de la putrefaccin y que son activas desde el momento de la colonizacin (margen mnimo) hasta la fecha de abandono del cadver (margen mximo). De esta manera, son los estadios larvarios de las familias Cleridae, Silphidae, Dermestidae y Nitidulidae, quienes marcan los umbrales mnimos y mximos de tiempo, ya que los adultos de estas familias pueden aparecer durante todo el proceso, careciendo de valor en la estimacin del intervalo post-mortem (Figura 4). Fundamentalmente, el estudio de la sucesin de insectos sobre el cadver se utiliza para realizar la estimacin del intervalo postmortem en estados de descomposicin avanzados. La estimacin se basa en la comparacin de los insectos que se recolectan en el caso real sobre el cadver con los datos existentes en la bibliografa para la misma zona geogrfica y estacin del ao. Hay que tener en cuenta que existen una serie de variables que afectan a la aparicin y sucesin de unas especies u otras sobre el cadver. Dentro de ellas estn las inherentes al individuo (constitucin fsica,
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

79

Figura 4. Larvas

edad, salud, toxicologa, existencia de traumatismos ante-mortem, etc.) y las geogrfico-ambientales (temperatura, humedad, entorno rural o urbano, exposicin del cuerpo, etc.) REFERENCIAS 1. Data de la muerte, fenmenos cadavricos. Sandra Muoz Carrasco. Policia, 240; 18-27. 2. Determinacin del intervalo postmortem mediante el estudio de la sucesin de insectos en dos cadveres hallados en el interior de una finca rstica en Madrid. A.M. Garca-Rojo1, L. Honorato1, M. Gonzlez1 y A. Tllez1. Cuad Med Forense 2009; 15(56):137-1. 3. La entomologa forense. Mariano Gonzlez Gonzlez. Ciencia Policial, 102; 87-104. 4. La entomologa forense y la prctica policial en Espaa: estimacin del intervalo post-mortem en un cadver hallado en el interior de una arqueta en la comunidad de Madrid. Ana Garca-Rojo y Lourdes Honorato. Ciencia Forense, 8/2006: 57-62. 5. La entomologa forense y su aplicacin a la medicina legal. Data de la muerte. Concha Magaa. Aracnet 7 -Bol. S.E.A., n 28 (2001): 4957. 6. http://cienciacriminalistica.blogspot.com/2010/09/rigidez-cadaverica-instalada.html 7. http://criminaldescubierto.blogspot.com/2011/03/signos-de-muerte-tanatologia.html 8. http://nicoleb.org/mnblog/2011/08/flesh-fly-sarcophagidae/ http://plantpath.wisc.edu/~young/hbhomage/ wishis.html 9. http://www.entomofauna.es.tl/Sucesion-cadaverica.htm 10. http://www.flycontrol.novartis.com/species/flsstablefly/es/index.shtml 11. http://www.insectimages.org 12. http://www.schoepfung.eu/leben-in-wasser-und-luft/in-der-luft/schmeissfliege.htm 13. http://www.umb.edu.co/cidfe/revista/articulos/panorama/n02_2006.html 14. http://www.wikipedia.org 15. http://www.zin.ru/ANIMALIA/COLEOPTERA/eng/all_fams.html
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

80

La qumica y su relacin con otras ciencias


por rnardo Herradn Garca

Las ciencias naturales y sus divisiones.

as ciencias naturales estudian la materia, la energa y la interaccin entre ambas. En los orgenes, no haba distincin entre las distintas ciencias naturales; de hecho, algunos historiadores y filsofos de la ciencia afirman que no exista ni ciencia, slo exista la filosofa natural, que lo abarcaba todo.

Figura 1. Tabla peridica de los elementos qumicos.

En

cualquier caso, independientemente del nombre, las ciencias evolucionaron y fueron generando tal cantidad de informacin que hizo imposible que un nico ser humano pudiera poseer todo el conocimiento adquirido. De esta manera, la ciencia se especializ, dividindose en principio en las cinco ciencias naturales clsicas: fsica, qumica, geologa, biologa y astronoma. Con el paso de los aos, esta ltima pas a ser una parte de la fsica. Los diferentes mtodos usados, los enfoques y aproximaciones empleados, y los objetos concretos de estudio son los diferenciadores de las cuatro ciencias. de estas ciencias clsicas dio lugar a posteriores reas de especializacin, en principio, hbridas entre algunas de estas cuatro: bioqumica, biofsica, geoqumica, geofsica, paleontologa, qumica fsica (apenas distinguible de la fsicoqumica). La posterior evolucin de los mtodos y objetos de estudio, hacen surgir otra nueva generacin de especialidades (podemos definirlas de tercera generacin), siendo el pionero de estas la biologa molecular, y entre los que cabe mencionar la toxicologa, las ciencias medioambientales, la inmunologa y prcticamente todas las ciencias de la vida que llevan el adjetivo molecular (parasitologa molecular, neurobiologa molecular, inmunologa molecular, etc.). Aunque aparentemente estas nuevas ciencias tienen campos de estudio ms restringidos que las clsicas, tambin poseen un carcter multidisciplinar.

La

estructura ntima de la materia queda definida por el nmero y tipo de tomos y como estos se combinan a travs de enlaces qumicos. La materia se transforma a travs de las reacciones qumicas. es la unidad ms pequea de materia que mantiene su identidad o sus propiedades, y que no es posible dividir mediante procesos qumicos. Un tomo est constituido por un ncleo cargado positivamente, dnde reside la mayor parte de su masa. El ncleo est constituido por protones y neutrones, que son partculas de aproximadamente la misma masa y que se diferencian en su carga elctrica; el neutrn es elctricamente neutro y el protn est cargado positivamente. El nmero de protones de un tomo es el nmero atmico, que es lo que caracteriza a un elemento qumico. El ncleo est rodeado por electrones, que son partculas cargadas negativamente muy pequeas, su masa es aproximadamente 1836 veces menor que la del protn. qumicos son los componentes bsicos de la materia. Existen poco ms de 100 elementos qumicos que se ordenan en la tabla peridica (Figura 1). Por la posicin de los elementos en la tabla peridica podemos deducir sus propiedades qumica. la naturaleza no existen tomos aislados (se pueden tener en experimentos muy controlados de laboratorio) y estos generalmente se combinan entre s (una excepcin es el grupo 18 de la tabla peridica, los gases nobles, que tienen poca tendencia a formar compuestos) a travs de enlaces qumicos. Los enlaces se forman transfiriendo o compartiendo electrones entre tomos. Los tres tipos de enlace ms importantes en qumica son el inico, el metlico y el covalente. tomos son especies elctricamente neutras; es decir, el nmero de protones iguala al de electrones. Un tomo puede ceder o ganar electrones generando un in positivo (catin) o negativo (anin).

El tomo

La evolucin

Los elementos En

La qumica: ciencia del cambio y de las molculas.

La qumica

es la ciencia que estudia las transformaciones y propiedades de la materia en su estructura ntima y las consecuencias que tiene en el mundo macroscpico.

Los

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

82

Figura 3. Relacin de la qumica con otras ciencias.

El enlace inico

se forma por interaccin electrosttica entre cationes y aniones. Los elementos de los grupos 1 y 2 tienen tendencia a generar cationes. Los aniones son formados por los elementos (solos o combinados entre ellos) nitrgeno (N), oxgeno (O), azufre (S) y los elementos del grupo 17 (excepto el astato, At), el grupo de los halgenos. Los compuestos inicos no existen como entidades discretas sino como conglomerados de iones, dnde cada catin est rodeado por varios aniones y cada anin est rodeado por varios cationes. Por ejemplo, la sal comn o cloruro sdico tiene frmula estequiomtrica NaCl, donde un tomo de sodio (Na) se combina con un tomo de cloro (Cl). Sin embargo, esta frmula no refleja la estructura real del compuesto en estado slido, pues cada catin sodio (Na+) est rodeado por seis aniones cloruro (Cl-) y cada anin est rodeado por seis cationes (Figura 2). En disolucin acuosa, el cloruro sdico est disociado en el catin sodio y el anin cloruro, dnde los iones estn separados por molculas de agua.

El enlace metlico

es el responsable de la estructura y propiedades de los metales. En este caso, algunos electrones (los ms alejados del ncleo) de los tomos metlicos son compartidos por todos los tomos del metal, creando una nube electrnica. Estos electrones, denominados deslocalizados, tienen movilidad y son los responsables de la conductividad elctrica y trmica de los metales. enlace ms frecuente se produce cuando los tomos comparten electrones, dando lugar al enlace covalente. La agrupacin de tomos a travs de enlaces covalentes constituyen las molculas, que son las especies preponderantes en qumica; y, por eso, la qumica se ha definido tambin como la ciencia molecular, aunque esta definicin se queda corta en la definicin de los lmites de la qumica. lo que nos rodea en nuestro planeta est constituido por especies qumica (inicas, metlicas o covalentes). Por eso, se puede decir que todo es qumica (ver siguiente apartado) y la qumica es la ciencia central. figura 3 muestra la relacin de la qumica con otras ciencias. La qumica interacciona con otras ciencias, como la toxicologa, la ciencia de los alimentos, las ciencias medioambientales, la ciencia de los materiales, las ciencias agrcolas, la veterinaria, la medicina, la biologa y la fsica. Se observa que la flecha que une la qumica con el resto de ciencias tiene su origen en la qumica. En todas estas ciencias se usan conceptos y mtodos de la qumica (basados en el empleo y manipulacin de molculas) para estudiar fenmenos y/o generar productos de consumo. Por poner algunos ejemplos, todo lo que comemos es una mezcla de sustancias qumicas (ya sean naturales o artificiales) o el efecto biolgico que tienen

El

Todo La

Figura 2. Estructura cristalina de cloruro sdico.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

83

Figura 4. Objetos de consumo cuya produccin depende de productos qumicos. Se recoge una frase de Baekeland (el inventor de la baquelita, el primer plstico de uso masivo) reconociendo el poder de la qumica. las sustancias qumicas se tiene que explicar a nivel molecular, lo que influye en ciencias biomdicas, toxicologa y ciencias medioambientales. La flecha que une la fsica con la qumica es de doble punta, indicando la contribucin mutua que ambas ciencias tienen: la qumica aportando molculas para realizar experimentos y verificar teoras, y la fsica aportando base conceptual a la qumica. Finalmente, las aportaciones de la qumica a las matemticas son escasas, siendo ms importantes las de sta a aquella, proporcionando base terica y mtodos numricos. Esta caracterstica hace que la qumica sea considerada la ciencia central. en el uso de sustancias qumica sintticas. Estas mltiples aplicaciones de la qumica la convierten en la qumica de lo cotidiano. La imagen de la figura 4 muestra objetos cotidianos que se fabrican a partir de sustancias qumicas.

Cuando La

La

qumica es la ciencia del cambio, es la ciencia que estudia los fenmenos por los que la materia se transforma. Algunas de estas transformaciones, como la oxidacin de un trozo de hierro o el incendio de un bosque son procesos qumicos naturales que ocurren en nuestro planeta. Son reacciones de oxidacin (prdida de electrones y/o ganancia de oxgeno) porque vivimos en un ambiente oxidante causado por el oxgeno del aire que respiramos; que tambin provoca muchas reacciones en nuestro organismo, de las que obtenemos energa. cualidad importante de la qumica en relacin con los avances en nuestra sociedad es la capacidad para realizar transformaciones a voluntad de la materia; actividad denominada sntesis qumica. La qumica es la ciencia que proporciona muchas de las comodidades de nuestra vida diaria, pues estn basadas

los qumicos se dieron cuenta que podan crear nuevas sustancias qumicas, empezaron a buscar aplicaciones. Ya en el siglo XIX, la qumica era una ciencia de moda en la sociedad pues proporcionaba muchas sustancias (mejoras en la produccin de alimentos, tejidos, colorantes, jabones, metales, medicamentos) que facilitaban la vida de las personas. obtencin de molculas por diseo ha dado lugar a otra de las visiones de la qumica como la ciencia que crea su propio objeto. En esta frase, acuada por Berthelot (1827-1907) se recoge el carcter creativo de la qumica, que le hace parecer al arte, pues en palabras del Premio Nobel de qumica, Jean-Marie Lehn (nacido en 1937, Premio Nobel en 1987): La qumica es como el arte. Por ambos caminos obtienes cosas. Con la qumica puedes cambiar el orden de los tomos y crear realidades que no existan.

Una

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

84

Los lmites de la qumica. Su relacin con la fsica y la biologa.

Por otro lado,

Debido a Como

que la qumica es la ciencia de las molculas, que son la base de la materia que nos rodea, a los qumicos nos gusta decir que todo es qumica; aunque somos conscientes que ciertas fenmenos de la naturaleza (especialmente las que tienen que ver con estructuras enormes, como las galaxias, o con muy altas energas, en los aceleradores de partculas) quedan fuera del alcance de la qumica. se ha destacado en el apartado anterior, es ms adecuado definir la qumica como la ciencia de las cosas cotidianas, puesto que todos los seres humanos interaccionamos con miles de sustancias qumicas al da: el aire que respiramos, el agua que bebemos o usamos, la comida que ingerimos, los artilugios que utilizamos, el combustible que consumimos, la ropa que vestimos, etc. central de la qumica en su relacin con otras ciencias, indicadas en la figura 3 tambin pone de manifiesto que la relacin entre dos ciencias distantes suele pasar a travs de la qumica. La razn de esto es que cuando dos ciencias distantes interaccionan lo suelen hacer a travs de sus componentes ntimos, las molculas. la qumica se relaciona con muchas ciencias, su relacin ha sido especial con la fsica y la biologa. Por eso, tambin se ha definido la qumica como la ciencia que est entre la fsica y la biologa. Esta relacin tiene implicaciones histricas y temticas. Por un lado, desde el punto de vista temtico, la qumica comparte reas de inters y mtodos de estudio con estas dos ciencias. Desde un punto de vista histrico, el desarrollo de la qumica frecuentemente ha dependido de los avances en fsica. Por otro lado, la biologa moderna, fundamentada en la bioqumica y en la biologa molecular, usa tcnicas y metodologas de la qumica. de la qumica con la fsica y la biologa fija los lmites y el alcance de la qumica. La Qumica entre la Fsica y la Biologa As comienza el Libro de la Qumica Moderna (Ediciones Omega, 1973, descatalogado, pero que se puede comprar en anticuarios) y el prefacio al mismo (por Manfred Eigen, nacido en 1927, Premio Nobel en 1967) y tiene dos connotaciones. Por un lado, da idea de la centralidad de la qumica como ciencia y por otro lado, intentamos ponernos a la altura de la biologa y de la fsica, que tienen dos grandes objetivos: entender la vida y el Universo. , el objeto de estudio (la vida) de la biologa es apasionante, lo que tiene connotaciones materiales y espirituales para el ser humano.

la fsica intenta descifrar las leyes que rigen el Universo, desde el conjunto de galaxias hasta los componentes ms pequeos de la materia. El objeto de su estudio abarca dimensiones desde 1026 m (tamao aproximado del universo) hasta 10-16 m (tamao de un quark, una partcula subnuclear). La fsica intenta explicar la naturaleza estableciendo leyes que se ajustan a los principios de las interacciones de los cuatro campos fsicos: gravitatorio, electromagntico, nuclear fuerte y nuclear dbil. Uno de los retos de la fsica es la unificacin de todos los campos, estableciendo una teora nica de campos. con la fsica y la biologa; la qumica, aparentemente, tiene objetos de estudio y objetivos ms modestos, como se ha indicado anteriormente; aunque, no hay que olvidar que es la ciencia que proporciona todas las comodidades de nuestra vida diaria. son los lmites de la qumica? Puesto que el objeto de su estudio son las molculas y todo est hecho de molculas, podemos pensar que la qumica estudia todo (con las excepciones comentadas anteriormente; es decir, lo que est influido por los campos gravitatorios y los nucleares). Sin embargo, tradicionalmente, los lmites de la qumica los marca las ciencias clsicas con las que hace frontera: la fsica y la biologa. ha dicho que la qumica empieza en la ltima capa electrnica y que el resto del tomo es cosa de los fsicos. que los electrones de la capa ms externa (electrones de valencia) son los que participan en las reacciones qumicas, en la formacin de enlaces y en las interacciones no covalentes; y muchas veces se ha dejado de lado el papel del ncleo y los electrones de las capas internas en el comportamiento qumico. Sin embargo, los electrones de las capas ms internas y (especialmente) los ncleos no son inocuos en qumica. El ejemplo ms importante es el de una especie sin electrones, fundamental en qumica, el catin del tomo de hidrgeno, el protn [aunque debido a su gran reactividad (acidez y electrofilia), generalmente se encuentra coordinado a otras especies]. posicin de los ncleos, su carga y masas determinan las posiciones ms estables de los electrones en los tomos (la regin del espacio dnde hay mayor probabilidad de encontrar al electrn) y en las molculas determinan los mnimos en las superficies de energa potencial (las configuraciones ms estables de las molculas). posicin y masa de los ncleos influyen en propiedades fsico-qumicas importantes como las frecuencias de vibracin y rotacin de las molculas [con las aplicaciones en espectroscopia infrarroja (IR), Raman

En comparacin Cules

La posicin Aunque

Se

Es cierto

La relacin

La La

Sin duda alguna

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

85

y de microondas]. Tambin es importante el ncleo en espectroscopia de resonancia magntica nuclear (RMN), que es una herramienta fundamental en el estudio estructural, especialmente de molculas orgnicas; y que es debida al acoplamiento energtico de un ncleo con momento magntico (los que tienen un nmero impar de neutrones o de protones) con un campo magntico externo.

A partir

Los ncleos

tienen importancia en cintica qumica, pues influyen en los efectos isotpicos cinticos (KIE, de sus siglas en ingls, Kinetic Isotope Effect). El KIE es una herramienta valiosa en la investigacin de mecanismos de reaccin (estudiar en detalle como los reactivos se convierten en productos de una reaccin qumica). Se ha encontrado que la velocidad de una reaccin qumica depende del istopo (tomos de un mismo elemento qumico con distinto nmero de neutrones) del elemento que participa en la etapa limitante de la velocidad de la reaccin. Cuanto mayor sea la proporcin entre las masas de los dos istopos, mayor es el efecto isotpico; por eso, el KIE ms importantes se producen en las reacciones en las estn implicados tomos de hidrgeno/ deuterio. de inters actual en qumica es como los efectos relativistas influyen en las propiedades qumicas y qumico-fsicas de los tomos y molculas; este hecho tiene especial importancia en los elementos pesados (y superpesados) del sistema peridico, dnde la velocidad de los electrones de las capas internas es muy alta (cercana a la de la luz) y hay que tener en cuenta las ecuaciones de la Teora de la Relatividad (teora de Dirac de la mecnica cantica relativista). , esta discusin sobre la importancia del ncleo en qumica no puede acabar sin mencionar la qumica nuclear. Aunque se ha apuntado que las interacciones nucleares son las responsables de la estabilidad/inestabilidad de los ncleos atmico y que estas son tema de la fsica, tambin es cierto que la qumica nuclear es una parte importante de la qumica, dnde investigan muchos qumicos. frontera clsica de la qumica est con la biologa. El descubrimiento de que los compuestos orgnicos no estaban ligados a ninguna fuerza vital y que se podan preparar en el laboratorio [Whler (1800-1882), sntesis de la urea en 1828] fue una revolucin en qumica. A partir de ese momento los qumicos empezaron a interesarse por las reacciones qumicas en los organismos vivos, siendo el origen de la qumica biolgica o bioqumica. Esta disciplina cientfica se puede definir como la explicacin qumica de los procesos de la vida y se puede clasificar tanto como una parte de la qumica como de la biologa.

de la mitad del siglo XX, tras los experimentos de Avery (1877-1951) sobre la identificacin del ADN como portador de la informacin gentica, y la publicacin del libro What is life? de Schrdinger (1887-1961, Premio Nobel de Fsica en 1933) naci una nueva ciencia, la biologa molecular; que relacionada con la bioqumica, se centra en el estudio de las molculas responsables de la transmisin de la informacin gentica. Tanto la bioqumica como la biologa molecular estn estrechamente relacionadas con la qumica. A partir de estas dos subdivisiones de la biologa ha surgido una nueva rea de investigacin multidisciplinar, la biomedicina, que tambin guarda estrecha relacin con la qumica y que tratar en un prximo artculo. Es indudable que los lmites de cada ciencia (especialmente la fsica, la biologa y la qumica) son difusos (realmente siempre lo han sido) y cada vez lo sern ms, debido a la mayor interdisciplinaridad de estas tres ciencias. Lo que tiene que hacer un cientfico moderno es saber un poco de todo y abordar los temas desde un punto de vista multidisciplinar.

Un tema

Finalmente

Bernardo Herradn es Investigador Cientfico en el CSIC, trabajando en el Instituto de Qumica Orgnica General, investigando en temas variados en qumica, desde la sntesis orgnica a la toxicologa computacional, pasando por materiales hbridos orgnico-inorgnico nanoparticulados, aromaticidad y compuestos biolgicament activos. Es un apasionado de la transmisin de la cultura cientfica, manteniendo una extensa actividad en INTERNET; Los avances de la qumica, Educacin Qumica, Madrimasd, charlas en centros de enseanza, ferias cientficas, cursos de divulgacin y comisario cientfico de la exposicin 'Entre Molculas'. Puedes visitar su perfil profesional, as como su perfil personal en Facebook o Twitter.

La otra

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

86

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

8 7

Genoma, transposones y secuencias Alu


Por Raquel Buj

ntica del maz. La Dra. McClintock se percat de que dentro de una mazorca convivan granos de varios colores, y que incluso diferentes zonas de un mismo grano poda presentar colores distintos. Esto contradeca las leyes de la herencia tal y como se conocan en aquel momento, ya que si el color es una caracterstica heredada de los padres, todas las clulas de un organismo desarrollado a partir de un nico zigoto deberan tener el mismo color. Durante su investigacin, McClintock descubri que la posicin cromosmica de dos secuencias gnicas (Activador y Disociador) cambiaba entre diferentes clulas de una misma mazorca. Estableci que en el maz existan unos elementos controladores que podan mover su posicin alterando el color de los granos de maz. Cuando se hizo pblico este descubrimiento, la comunidad cientfica no le prest mayor atencin, sin embargo con el paso de los aos fueron apareciendo ms ejemplos en otras especies que apoyaban la idea de McClintock. El nombre elementos controladores fue sustituido por el de transposones o coloquialmente genes saltarines por su capacidad para copiarse e insertarse en nuevas posiciones genmicas [3, 4]. La Dra. McClintock fue galardonada con el Premio Nobel de Medicina y Fisiologa en 1983 siendo la primera

l trmino genoma fue acuado por Hans Winkler en 1920 como un bal de viaje para genes y cromosomas. Actualmente entendemos el genoma como la totalidad de la informacin gentica presente en un organismo. Cada uno de nosotros tiene un genoma exclusivo que, sin embargo, es similar en un 99.8% al genoma del resto de las personas. Es esta diferencia del 0.2% la que nos hace ser nicos en el mundo.

La informacin que esconde el genoma humano fue descifrada en 2003 gracias a un consorcio pblico internacional (Proyecto Genoma Humano) y a la empresa privada Celera. A partir del anlisis de esta informacin sabemos que nicamente el 1.5% del genoma son genes, el resto corresponde al llamado DNA no codificante (35.5%) y DNA repetitivo (63%). Este ltimo Barbara McClintock (1902-1992). Sello expedido por el ServicioPostal de los hace referencia a varias secuencias EE.UU.2005. de DNA que se encuentran en mltiples copias dentro del genoma. Podemos diferenciar dos mujer en recibir este galardn a ttulo personal en dicha tipos: DNA en tndem (microsatlites, minisatlites y te- categora. lmeros) y DNA disperso, dentro del que se engloban los elementos mviles o transponibles del genoma (SINEs, Desde entonces y gracias a la mejora en las tcnicas de seLINEs, LTR y transposones) [1, 2]. cuenciacin, sabemos que todos los genomas eucariotas estudiados contienen elementos transponibles, aunque Qu es un elemento transponible? hay una gran variedad en cuanto a proporcin y actividad. De hecho, muchos investigadores consideran a estos Los elementos transponibles son secuencias de DNA que elementos como una plaga intracelular que ataca a los puede moverse de forma autosuficiente por el genoma genomas hospedadores explotando sus recursos celulaen un proceso denominado transposicin. Este fenmeno res [1]. Tanto es as que, en algunos casos esta plaga es fue descubierto en la dcada de los 40 por la estadouni- capaz de explicar por s sola la paradoja del valor-C. Este dense Brbara McClintock mientras estudiaba la citoge- enigma viene a cuestionar el por qu organismos sencillos
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

88

Actualmente entendemos el genoma como la totalidad de la informacin gentica presente en un organismo


tienen ms cantidad de DNA que otros ms complejos. Por poner un ejemplo, Hordeum vulgare (cebada cultivada) tiene un valor-C de 5Gb y un porcentaje de elementos transponibles del 55% [5, 6]. Al ser estas secuencias una plaga, cabra esperar que la seleccin negativa acabase con ellas, sin embargo no lo hace. Hay dos teoras al respecto, una propone que la seleccin purificadora (negativa) no es tan fuerte como para impedir la acumulacin de estos elementos. La otra argumenta que esta plaga se tolera debido a su ocasional influencia positiva sobre la evolucin de los genomas. Es esta ltima hiptesis la que ha cobrado mayor importancia en los ltimos aos [7, 8]. De todos los elementos mviles que se encuentran en el genoma humano, las secuencias Alu son las ms abundantes. Se han contado 1.1 millones de estas secuencias en el genoma, esto es un Alu cada 4 Kb lo que supone un 10% de la masa total del genoma [1, 9].

Box A y B en la figura 1) [11]. El movimiento de estas secuencias (retrotransposicin) ocurre en tres pasos [Figura 2]. En primer lugar la RNA polimerasa III de la clula hospedadora transcribe la secuencia Alu a un RNA a partir del promotor interno (Box A y B). Como dicha secuencia no tiene seal de terminacin, el transcrito se extiende hasta que aparece alguna. A continuacin, una endonucleasa L1 corta su diana en algn lugar del genoma dejando un extremo rico en timinas al que se une el transcrito. Utilizando este extremo como primer, la transcriptasa inversa retrotranscribe el RNA a DNA medindose as la ligacin e integracin de la Alu en un nuevo sitio genmico. Por su parte, la retrotransposicin de la hebra complementaria contina sin resolverse [1]. Las secuencias Alu, siguiendo el modelo vrico, se apoderan de la maquinaria celular para sus propios fines tomando prestadas las enzimas del hospedador. Sin embargo, los genomas eucariotas estn desprovistos de transcriptasa inversa y endonucleasa L1, entonces De dnde obtienen estas enzimas si como hemos mencionado anteriormente no posee ninguna ORF? Parece ser que en su expansin, las Alu se aprovechan de los productos de otros transposones del genoma humano como son los LINEs (Long Interspersed Nuclear Elements) que s codifican la transcriptasa inversa y la endonucleasa L1 [6, 12].

Cul es el origen las secuencias Alu?


Los estudios filogenticos basados en las secuencias Alu determinan que su origen y amplificacin tuvo lugar hace 65 millones de aos, coincidiendo con la expansin de los primates. Provienen del 7SL-RNA, componente ribonucleico esencial de la SRP (Seal de Reconocimiento de Partculas) encargada de reconocer especficamente el pptido seal de las protenas que han de ser translocadas al retculo endoplasmtico [9]. En un primer momento el 7SL-RNA sufri una delecin de su parte central a la que se le uni un oligo-d(A) formando el monmero Alu fsil (FAM). A continuacin se parti en dos dando lugar al monmero Alu fsil izquierdo (FLAM) y al monmero Alu fsil derecho (FRAM). Ambos monmeros evolucionaron por separado hasta que hace aproximadamente 65 millones de aos volvieron a encontrarse y a dimerizar, originando la primera secuencia Alu. El proceso por el cual estos dos monmeros se reencontraron todava no ha sido resuelto [9, 1, 13]. Actualmente slo

Qu es una secuencia Alu?


Las secuencias Alu son un tipo de retrotransposones (transposones de RNA) exclusivos de los genomas de primates. Clasificadas como SINEs (Short Interspersed Nucleolar Elements) reciben su nombre de la diana de restriccin AluI que poseen. Su distribucin dentro del genoma humano no es aleatoria, si no que tienden a acumularse preferiblemente en regiones ricas en genes [1, 10].

Tienen un tamao de 300 nucletidos y estn formadas por dos monmeros similares colocados en tndem y separadas por una secuencia oligo-d(A) (un continuo de nucletidos adenina de nmero variable). Carecen de pauta abierta de lectura (ORF), es decir, no contienen ninguna secuencia que codifique gen alguno. No obstante, el monmero derecho presenta una regin rica en adeninas en su extremo 3 y el izquierdo el promotor de la RNA polimerasa III (representado como Figura 1. Estructura de una secuencia Alu.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

89

Las secuencias Alu son un tipo de retrotransposones (transposones de RNA) exclusivos de los genomas de primates
sercin, expansin y tipo de secuencia. La retrotransposicin de una Alu a una nueva posicin genmica puede ser evolutivamente favorable. Muchas subfamilias de Alus tienen sitios de unin a protenas que eventualmente pueden actuar como represores o potenciadores de la expresin gnica. Si una de estas se inserta en las secuencias reguladoras de la expresin de un gen, podra otorgarle nuevas funciones que en ocasiones pueden ser evolutivamente favorables. En la tabla 1 se exponen algunos ejemplos en los que las inserciones han contribuido a modifica positivamente la expresin de algunos genes [14]. Figura 2. Retrotransposicin de una secuencia Alu mediada por la RNA polimerasa III y la transcriptasa inversa. un pequeo porcentaje de las Alu, conocidas como master, son susceptibles de expandirse siguiendo el proceso de la retrotransposicin. El resto han perdido esta capacidad debido a la acumulacin gradual de mutaciones [13]. Sin embargo, la secuencia 7SL-RNA est ms o menos conservada en todas las especies de primates, lo que sugiere la presencia de FLAM y FRAM en todos los linajes [9]. Las Alus se han insertado en los genomas de primates con tasas variables, la ms alta se postula que tuvo lugar hace 55 millones de aos generando la subfamilia Alu-Sx. En los ltimos 4 a 6 millones de aos, despus de la divergencia entre humanos y monos africanos, se dieron algunas expansiones de subfamilias de Alus jvenes que todava no se han fijado en el genoma humano. Esto genera un polimorfismo debido a la presencia y/o ausencia de dichas secuencias [Figuras 3 y 4] [1, 9].

Cmo afecta al genoma la presencia de las secuencias Alu?


La expansin de estas secuencias en el genoma tiene varias consecuencias resultado de su in- Figura 3: Superposicin de la expansin de las secuencias Alu sobre el rbol evolutivo de los primates
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

90

Figura 4. Expansin de las secuencias Alu en los genomas humanos y generacin de polimorfismos
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

91

Sin embargo esto no es lo normal, generalmente la translocacin de secuencias en las regiones reguladoras es muy perjudicial, ya que distorsiona el patrn de expresin de un gen bien regulado. Por otro lado, la insercin de una Alu dentro de la secuencia codificante de un gen, provoca la ruptura de su pauta de lectura. Esto hace que el gen sea incapaz de codificar una protena correcta, lo que tiene evidentes efectos negativos. De hecho algunas enfermedades como neurofibromatosis, cncer de mama o Sindrome de Apert estn asociadas a este tipo de inserciones. Por otro lado y de forma natural, durante la meiosis que origina las clulas germinales, tiene lugar la llamada recombinacin homloga. Este proceso consiste en el intercambio de informacin entre los cromosomas homlogos, es decir, entre cada uno del par de cromosomas que existe dentro del organismo eucariota diploide. Esto promueve la diversidad gentica y explica el por qu los hermanos (hijos de los mismos padres) pueden ser radicalmente diferentes. Todos contienen la mitad del DNA de su padre y la mitad de su madre, pero estas mitades no tienen por qu ser necesariamente las mismas gracias a la recombinacin homloga. Cuando esta recombinacin tiene lugar entre dos secuencias de un par de cromosomas no homlogos se dice que es desigual o no homloga y causa deleciones, duplicaciones y translocaciones de material gentico. Debido a la elevada homologa de secuencia entre las Alus y a su alta frecuencia en el genoma, es habitual que se produzcan este tipo de recombinaciones con el consecuente efecto negativo sobre el genoma. Algunos de los desrdenes asociados son la enfermedad de Tay-Sachs, -talasemia, el sndrome de Lesch-Nyhan o la hipercolesterolemia familiar. Con todo, en algunos momentos este proceso ha sido beneficioso generando diversidad, un ejemplo es la diversificacin de los genes de la tropoelastina durante la evolucin de los primates [1]. En conclusin, el estudio del origen de las secuencias Alu, as como su mecanismo de expansin y diversificacin, nos ayuda a entender un poquito mejor la evolucin de los genomas. Como hemos visto, los polimorfismos causados por la insercin de Alus son buenos marcadores en los estudios de evolucin, ya que se producen por un nico evento mutacional de manera que podemos conocer el estado actual y ancestral (de no insercin). Adems, la expansin de las secuencias Alu causa mltiples patologas. Se estima que aproximadamente el 0.5% de los desrdenes genticos en humanos se deben directamente a la insercin o recombinacin no homloga de las Alus.

M,Panaud O,Paux E,SanMiguel P,Schulman AH. Nat Rev Genet. 2007. 8(12):973-82. 3. The significance of responses of the genome. McClintock B. Science. 1984. 226:792-801. 4. Two genes, no enzyme: a second look at BarbaraMcClintockand the1951Cold Spring Harbor Symposium. Comfort NC. 1995. 140(4):1161-6. 5. The influence of transposable elements on genome size. Bimont C,Vieira C. J Soc Biol.2004. 198(4):413-7. 6. Reversetranscriptaseencodedby ahumantransposable element. Mathias SL,Scott AF,Kazazian HH Jr,Boeke JD,Gabriel A. Science.1991. 20;254(5039):1808-10. 7. Selfish DNA: the ultimate parasite. Orgel LE, Crick FH. Nature. 1980. 17;284(5757):6048. Genomic scrap yard: how genomes utilize all that junk. Makaowski W. Gene. 2000. 23:259(1.2):61-7. 9. Alu sequences. MighellAJ,Markham AF,Robinson PA. FEBS Lett.1997. 3;417(1):1-5. 10. Aludistributionandmutationtypesofcancer genes. Zhang W,Edwards A,Fan W,Deininger P,Zhang K. BMC Genomics.2011. 23;12:157. 11. Alu elementsasregulatorsofgene expression. Hsler J,Strub K. Nucleic Acids Res.2006;34(19):5491-7. 12. LINE-mediatedretrotranspositionofmarkedAlusequences. Dewannieux M,Esnault C,Heidmann T. Nat Genet.2003. 35(1):41-8. 13. Evolutionary history of 7SL RNA-derived SINEs in Supraprimates. Kriegs JO,Churakov G,Jurka J,Brosius J,Schmitz J. Trends Genet.2007. 23(4):158-61. 14. DNA sequence insertion and evolutionary variationingene regulation. Britten RJ. Proc Natl Acad Sci U S A.1996. 3;93(18):9374-7.

Raquel Buj es una estudiante de doctorado amante de los gatos, y cuando no est entre pipetas podis encontrarla en su blog Locos por la Biologa o en Twitter, como @Bioyupi

Bibliografa: 1. Alu repeats and human genomic diversity. Batzer MA, Deininger PL. Nat Rev Genet. 2002. 3(5): 370-9. 2. A unified classification system for eukaryotic transposable elements. Wicker T,Sabot F,Hua-Van A,Bennetzen JL,Capy P,Chalhoub B,Flavell A,Leroy P,Morgante The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

92

Qu tienen de raro las enfermedades raras?


Por Carlos Rom Mateo

o primero que suele venir a la cabeza cuando se habla de enfermedades raras es que se les llame as por ser unas patologas extraas: uno podra pensar que sus sntomas, causas o consecuencias pudieran ser algo absolutamente extravagante (como ponerse de color verde, que salgan pelos en las plantas de los pies o aullar compulsivamente las noches de luna llena). Pero recordemos que raro puede referirse a escaso, poco frecuente, y es precisamente sta la acepcin que nos interesa. Las enfermedades raras tienen las mismas bases Tanto las asociaciones de pacientes como FEDER (izquierda) y las iniciativas pblicas de investigacin como los programas moleculares que cualquier otra enfermedad, los sntomas CIBER (derecha) participan de la estrategia de agrupar a que producen no tienen nada de distinto, pero son muy distintos grupos de afectados o grupos de investigadores, poco frecuentes en las poblaciones humanas. Por esta respectivamente. razn tambin se les llama minoritarias, hurfanaso poco frecuentes. Para que una enfermedad sea considerada rara, debe afectar a menos de 5 individuos la financiacin, nos encontramos con algo parecido: que por cada 10.000 en una misma poblacin, segn un gobierno destine fondos para investigar una patologa criterios de la Unin Europea. Pero no entraremos que afecta a cuatro personas ser siempre secundario en nmeros, pues el criterio vara segn los pases: ante la posibilidad de financiar un estudio centrado en un tipo de cncer que afecta a miles. Qu se intenta hacer quedmonos con el concepto para solventar estos problemas? de que estas enfermedades son La estrategia ms exitosa ha poco frecuentes. Existe una Las enfermedades sido precisamente agrupar estas explicacin a esta baja frecuencia? patologas dentro de una misma raras tienen las Muchas de estas enfermedades categora, para conseguir fondos, son de origen gentico y tienen un mismas bases concienciacin en la sociedad carcter recesivo (esto significa que moleculares que en el aspecto ms social, las para que un individuo manifieste cualquier otra asociaciones de pacientes tanto sus sntomas debe ser portador dentro de una misma enfermedad enfermedad, los de dos copias defectuosas de como las que aglutinan a un mismo gen). Sin embargo, sntomas que pensemos en la cantidad de genes producen no tienen muchas de ellas (en nuestro pas, FEDER [1] por ejemplo); presentes en el genoma humano nada de distinto, dentro del mundo investigador, que pueden estar mutados en sus se crean departamentos o incluso pero son muy dos copias sin llegar a producir instituciones que renen a una muerte directa al feto antes poco frecuentes distintos grupos de investigacin del nacimiento: sin necesidad de en las poblaciones con el denominador comn de hacer clculos, podemos imaginar estudiar una enfermedad rara humanas que son muchsimas. Si pensamos (es el caso del CIBERER [2]). Si en las enfermedades raras como pasamos de muchas poblaciones un conjunto de patologas, nos de afectados aisladas, a estudiarlas todas en su conjunto, encontramos entonces con un nmero que supera los atajamos tambin el problema de la insuficiencia de datos. 6000 tipos de enfermedades raras distintos, cada una con sus particularidades y sus diferentes sntomas. Cmo Bien, supongamos que tenemos datos suficientes y fondos puede abordarse su estudio? holgados, gracias a estas estrategias de aglutinacin de recursos. Ahora, centramos nuestros esfuerzos en una de esas patologas en concreto: con qu dificultades pasaremos a encontrarnos? Estudiando enfermedades raras: mejor en equipo Con estos primeros datos se nos plantean automticamente una serie de cuestiones que conforman el ncleo de la dificultad en la investigacin y tratamiento de las enfermedades raras. Tomadas de manera individual, estas patologas afectan a tan bajo nmero de individuos que su estudio en poblaciones concretas y cerradas es casi imposible: imaginemos que slo disponemos de tres o cuatro individuos para analizar muestras, probar tratamientos, hacer un seguimiento de los sntomas... Por otro lado, estudios genticos profundos requieren un seguimiento genealgico de las familias; de nuevo el bajo nmero presenta un inconveniente. Respecto a Ya se ha mencionado que la mayora de estas enfermedades tienen un origen gentico. Siendo muy reduccionistas, podramos decir que gracias a la secuenciacin del genoma humano es cada da ms fcil identificar las causas primeras de cualquier patologa, o al menos conocer qu genes se encuentran afectados. Dado que ignoramos para qu sirven la mayora de genes codificados por nuestro material gentico, esto tampoco significa una solucin inmediata: pero s podemos empezar directamente las investigaciones centrndonos en pocos genes, reproducindolos en nuestro laboratorio y sometindolos a todo tipo de anlisis y experimentos.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

94

De este modo iremos desgranando su tamao, las partes que lo forman, su relacin con otros genes y con suerte, en ltima instancia, su funcin. Pasaramos entonces a intentar explicar las consecuencias ltimas halladas en los pacientes, que concuerden con sus sntomas y todo lo que se halle en muestras de tejido, consiguiendo enlazar las funciones del gen (o los genes) y las protenas implicadas. Llegados a este punto, la bsqueda de una solucin a la enfermedad sera no inmediata, pero s mucho ms factible. Conviene matizar para aquellos no familiarizados con la investigacin a nivel molecular, que esta cadena de acontecimientos no es lineal, en absoluto. A menudo se trabaja desde muchos frentes a la vez, y es la combinacin de resultados provenientes de distintos campos la que puede dar forma a los hechos. Los genetistas y bilogos moleculares pueden analizar las mutaciones de los pacientes y diseccionar el producto proteico, mientras los patlogos estudian a los pacientes, intentan paliar sus sntomas, obtienen tejido de pacientes tanto vivos como fallecidos es clave de nuevo el trabajo en equipo y la comunicacin entre los distintos grupos para que los datos puedan dirigir a unos y otros en la direccin correcta. Desde que las enfermedades raras se han agrupado en una categora equiparable a la de enfermedades

neurodegenerativas o todos los tipos de cncer, se ha avanzado mucho en su estudio. La estrategia de agruparse tiene el mismo efecto en la vertiente social del problema de las enfermedades raras. Normalmente las personas afectadas se encuentran muy desvalidas frente a las prioridades de gobiernos, entidades financieras y la sociedad en general: es muy comn escuchar reivindicaciones de agrupaciones de enfermos, eventos que renen dinero para mejorar sus condiciones y facilitar tratamientos y proyectos de investigacin. Enfermedades como la fibrosis qustica, la ataxia de Friedrich o el sndrome de Tourette son conocidas para el gran pblico por distintas razones, ya sea por haberse asociado los pacientes desde hace mucho tiempo y conseguido llegar a la opinin pblica, por presentar sntomas muy peculiares, o por haber sido padecidas por personajes conocidos. Lamentablemente, vivimos en una sociedad donde siempre se va a priorizar el beneficio de la mayora y donde no hay recursos suficientes para todos. El asociarse bajo un mismo nombre es una gran ventaja, pero an hay quien piensa que destinar tiempo y dinero a investigar enfermedades sufridas por personas que se cuentan con los dedos de las manos, es un despilfarro y una triste imposibilidad. Pero lo que no se suele explicar con bastante hincapi son los beneficios

Primera pgina del trabajo donde se describi por primera vez lo que ms tarde se llamara enfermedad de Lafora (izquierda; [3]). A la derecha, dibujo de esa misma publicacin donde se resalta el aspecto de los grnulos de poliglucosanos presentes en las neuronas. The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

95

derivados del estudio de enfermedades raras. Y llegamos por fin al meollo de la cuestin y el propsito principal de este artculo: demostrar mediante un ejemplo concreto que la lucha contra las enfermedades raras no es algo que beneficie a unos pocos individuos, sino a la sociedad en su conjunto.

Un ejemplo concreto: la rara enfermedad de Lafora

Ms de quince aos despus, efectivamente, conocemos muchsimo ms acerca de laforina y sus caractersticas. Pero el camino ha sido tortuoso: se descubri otro gen cuya alteracin produca los mismos sntomas [5], y experimentalmente se demostr que el producto de dicho gen, la protena malina, formaba un complejo funcional con laforina [6]. As pues, ahora se aborda la enfermedad desde el estudio del complejo laforinamalina. Conozcmoslas un poco mejor.

Laforina pertenece a la superfamilia de las fosfatasas. Su nombre completo es en realidad epilepsia mioclnica Son protenas con actividad enzimtica, es decir que progresiva de tipo Lafora. Es tan rara, que ningn mdico favorecen reacciones qumicas en las que un grupo fosfato con el que me haya topado la haba odo mencionar antes. es eliminado de otra molcula. La adicin de fosfatos De su nombre se deducen sus principales sntomas: los (fosforilacin) a las protenas producen alteraciones en su afectados sufren crisis epilpticas, degeneracin muscular, funcin que pueden manifestarse de distintas maneras: y en apenas diez aos desde que se manifiestan las pueden activarlas, inhibirlas, facilitar o interrumpir su primeras crisis (que suele ser en la adolescencia) mueren interaccin con otras molculas, afectar a su estructura por las complicaciones, principalmente por imposibilidad o a su estabilidad. Este tipo de procesos de fosforilacin y respiratoria. Son sntomas devastadores, y no existe una desfosforilacin son crticos en las rutas de transduccin cura para ellos, apenas algunos tratamientos paliativos de seales intracelulares, que son la manera mediante que retrasan el fatal desenlace. la cual las clulas regulan su Hace exactamente cien aos funcionamiento y responden a se describieron las primeras estmulos externos mediante La rara enfermedad particularidades de esta cambios en su expresin gnica, patologa, por el investigador de Lafora. en ltima instancia. que le da nombre: Gonzalo Rodrguez Lafora. En un trabajo Su nombre completo Dentro del grupo de las de 1911 publicado durante fosfatasas laforina es muy es en realidad su estancia en Alemania [3], particular, pues es la nica capaz epilepsia mioclnica el investigador describi las de unirse a los carbohidratos anomalas encontradas en progresiva de tipo como el glucgeno. Sin muestras de tejido nervioso embargo, todava existe Lafora. Es tan rara, de un paciente fallecido polmica en cuanto a si la que ningn mdico aquejado de esta serie de crisis funcin de laforina consiste con el que me haya epilpticas. Lo ms llamativo sencillamente en unirse al era que en las neuronas se glucgeno y eliminar grupos topado la haba odo hallaron unos grnulos que fosfato que pudieran dar lugar mencionar antes resultaron ser acumulaciones a la formacin de los grnulos de glucgeno (el almacn encontrados en los pacientes energtico ms inmediato de Lafora, o por el contrario de nuestras clulas, formado por concatenaciones existe alguna protena a la que laforina libere de sus de molculas de glucosa). Se desconoca entonces, y grupos fosfato para regular su funcin. Recientemente todava existe controversia al respecto, si estos granos se ha descubierto que laforina a su vez es regulada por de glucgeno alterado (bautizados tambin en honor a fosforilacin, lo cual podra estar afectando a su actividad su descubridor como cuerpos de Lafora; desconozco como fosfatasa al producir cambios importantes en su si realmente semejante nombrecito le hubiera parecido estructura [7]. un honor al doctor) eran los responsables directos de la muerte neuronal o una consecuencia de otro fallo Bien, fijmonos ahora en malina. En este caso se trata desconocido. Durante los aos siguientes, poco se avanz de una enzima ubicuitina ligasa. En esta categora se en conocer las causas de la enfermedad. La genealoga encuentran protenas implicadas en un proceso crtico de los pacientes apuntaba a un fallo gentico de carcter para el funcionamiento celular: la sealizacin por recesivo, lo cual la haca muy poco frecuente, siendo ubicuitina regula principalmente la eliminacin de mayor la incidencia en poblaciones con alta proporcin protenas que pudieran ser causa de alteraciones en el de relaciones endogmicas. Hasta casi noventa aos funcionamiento celular, bien por encontrarse en estado despus, no se identific el gen afectado [4], pero a partir defectuoso o por no requerirse de su funcin en ese de aqu todo avanz ms rpidamente. Se bautiz a su preciso momento. Actuando conjuntamente con otras producto proteico como laforina, y se pens de manera protenas similares, se etiqueta a las protenas con optimista que se estaba cerca de conocer la causa y la pequeas molculas (ubicuitinas) que forman una cadena y dirigen a sus objetivos hacia su degradacin o, en posible solucin de la enfermedad. algunos casos concretos, hacia un destino diferente.
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

96

es apabullante, y siguen apareciendo evidencias de otras rutas de sealizacin y procesos celulares en los que al parecer tanto laforina como malina podran tener un papel: regulacin de protenas mal plegadas, respuesta a estrs en el retculo endoplsmico, regulacin de la respuesta a insulina [10-15] e incluso (aunque de manera ms controvertida) en cncer [16-18]. Pocas molculas en las clulas actan de una nica y exclusiva manera, y en solitario. Pero hay algo beneficioso en todo esto: al aparecer relaciones con otras molculas y procesos biolgicos, se producen descubrimientos que tal vez no se hubiesen dado de otro modo, o que hubieran tardado mucho ms. En el caso que nos ocupa, los estudios a nivel filogentico (es decir, el estudiar la historia evolutiva de los genes codificantes de laforina y malina) nos han demostrado no slo que ambas protenas tienen un origen distanciado evolutivamente (esto arroja luz sobre la posibilidad de que ambas realicen funciones independientes, no slo actuando en conjunto), sino que Esquema de la estructura de laforina y malina. (A) Laforina est formada por un dominio amino terminal de unin a carbohidratos (CBD, en rojo) y un dominio adems malina tiene un origen comn al de otra familia de protenas distintas: fosfatasa de doble especificidad (DSPD, en azul). Dado que todava no se ha en concreto, se halla estrechamente publicado la estructura de laforina, se representa un modelo informtico del posible aspecto tridimensional de ambos dominios por separado (modificado relacionada a nivel bioqumico y molecular de [8]). (B) Malina est formada por un dominio amino terminal tipo RING con una protena denominada TRIM32 crtico para la actividad ubicuitina ligasa, y seis repeticiones que forman [19-21]. Se haba descrito previamente dominios NHL. El modelado informtico de dichos dominios muestra su que mutaciones en TRIM32 son la base disposicin en forma de barril, la cual es crucial para establecer interacciones de un tipo concreto de distrofia muscular, con otras protenas. y ahora conocemos que adems esta protena es capaz de modificar algunos de Pese a tener una naturaleza molecular totalmente los sustratos de malina [21]. El hecho de distinta, la interaccin entre laforina y malina es lo que que existan estos puntos en comn nos acerca a descubrir permite la regulacin del metabolismo del glucgeno los detalles moleculares ms finos que hacen diferente la en determinadas situaciones. Ni el cientfico ms genial actuacin de TRIM32 y malina, siendo ambas protenas del momento podra haber imaginado a priori que era el no slo parientes evolutivamente hablando, sino a nivel trabajo en equipo entre estas dos protenas lo que fuese bioqumico, molecular y estructural tremendamente crtico para el desarrollo de la enfermedad. Se present parecidas. Y si esto parece sorprendente, terminar la entonces una hiptesis mediante la cual laforina se une seccin diciendo que gran parte de la informacin que por un lado a malina, y por otro al glucgeno: una vez tenemos acerca de laforina y sus caractersticas ha sido all, malina se encuentra con las protenas reguladoras recabada gracias a comparaciones con otra protena con la de la sntesis del glucgeno, las etiqueta y son degradas, que comparte gran parecido estructural y funcional. Nada deteniendo el proceso. En el caso de que una u otra ms y nada menos que una protena de plantas, capaz de estn alteradas, el glucgeno seguira acumulndose y desfosforilar el almidn [22-23] (recordemos que es la probablemente esto es lo que sucede en las neuronas que manera de almacenar glucosa que tienen las plantas, de en condiciones normales no producen este compuesto. Si modo equivalente al glucgeno de mamferos). S amigos, aadimos el hecho de que laforina sera capaz de eliminar puede empezarse un trabajo estudiando bioqumica de las las molculas de fosfato aadidas en exceso o por error plantas y acabar desgranando los detalles de una rarsima a estas acumulaciones de glucgeno [9], tenemos un enfermedad humana: as de increble es la ciencia. Y ya panorama bastante factible de qu es lo que sucede que nos hemos metido en el tema de las plantas, viene cuando una u otra protenas son incapaces de realizar sus de perillas recordar una conocida expresin para titular el tareas. ltimo apartado del artculo. Seguramente la cosa parece ahora ms complicada que al principio. El problema es que no acaba aqu: la complejidad a la que pueden llegar los sistemas biolgicos
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

9 7

glucgeno mediando exclusivamente su actividad como fosfatasa (izquierda; modificado de [24]). Este mismo efecto podra conseguirse actuando conjuntamente con malina, dirigindola hacia el glucgeno y permitiendo que sta etiquetase las enzimas reguladoras del glucgeno, produciendo su degradacin e inhibiendo una acumulacin excesiva (derecha; modificado de [25]). Recientemente se ha propuesto que la nica razn por la que se acumula fosfato en el glucgeno es por errores cometidos por la enzima ramificadora, en cuyo caso laforina actuara slo como una molcula correctora que eliminara dichos grupos fosfato (abajo; modificado de [9]).

distintos grupos en todo el mundo han demostrado que existe una relacin entre el complejo laforinamalina, la sealizacin intracelular por cascadas de fosforilacin, la regulacin del metabolismo del glucgeno, y la degradacin de protenas. Todos estos son procesos generales del funcionamiento celular. La relacin final entre estos procesos y el desarrollo de la enfermedad, as como una posible cura, todava estn lejanos: pero en el transcurso de estas investigaciones, se han establecido paralelismos con otras patologas. No olvidemos que la respuesta a protenas mal plegadas, que se regula mediante ubicuitinacin entre otros procesos, se encuentra alterada en muchas patologas neurodegenerativas de frecuencia Posibles explicaciones para la formacin de los cuerpos de Lafora. La funcin de laforina mucho mayor que la enfermedad consistira en evitar que un exceso de fosfatos impidiese la correcta fosforilacin del de Lafora. El estudio de las enfermedades raras produce una nada desdeable cantidad de datos que nos acercan al funcionamiento ms detallado de los mecanismos moleculares de nuestro organismo. Esto nos demuestra que jams se debe despreciar el conocimiento en s mismo: es una lucha que la investigacin de carcter bsico ha tenido que mantener (que todava hoy mantiene) con los proveedores de fondos desde su misma existencia. La limitacin de la financiacin es algo imposible de solucionar, por ahora: pero al menos debemos intentar demostrar que los avances del conocimiento tienen consecuencias beneficiosas en s mismos. Debemos ser conscientes de que nuestro organismo funciona siguiendo unas mismas instrucciones, llevadas a cabo por unos mismos efectores. Cuanto ms rara sea la enfermedad, ms recndito ser el fallo molecular que oculta, y en consecuencia, ms detallada la informacin que nos puede dar acerca del funcionamiento de nuestra biologa. En definitiva, podramos decir que el popular dicho no dejar que los rboles impidan ver el bosque tiene una interpretacin totalmente distinta desde una perspectiva cientfica: si nos detenemos el tiempo suficiente a estudiar todos y cada uno de los rboles, apreciando las similitudes y diferencias entre ellos, ser ms fcil entender las relaciones que los conectan, los rasgos que los caracterizan y el aspecto que nos ofrecen. Gracias a todo este conocimiento, tal vez estemos cada vez ms cerca de poder entender cmo podemos salvar el bosque.

Estudiar los rboles para poder entender el bosque


La defensa de la investigacin como un objetivo en s mismo, ms que un simple mtodo de llegar a unos descubrimientos o aplicaciones concretos, requiere a veces de una justificacin que debera ser innecesaria. No est plenamente asumido que el conocimiento per se beneficie a las sociedades modernas, y se tiende a exigir una aplicacin explcita y concreta para la inversin tanto de recursos humanos como de capital en determinadas reas del conocimiento. Aunque en el rea de la biomedicina suele ser ms fcil obtener esta justificacin, a veces nos encontramos con casos como el expuesto en este artculo: es difcil de explicar cmo puede el estudio de enfermedades que aquejan a un puado de individuos beneficiar al resto, cmo este trabajo puede hacer avanzar a la ciencia y a la medicina. Sin embargo, ejemplos como el de la enfermedad de Lafora - de la que en nuestro pas en la actualidad apenas encontramos una decena de afectados - nos demuestran que el estudiar una patologa as de infrecuente durante estos cien aos nos ha proporcionado una imagen de lo que sucede en el interior de nuestras clulas que es de capital importancia no slo para entender y luchar contra sus terribles efectos, sino para entender nuestra fisiologa e incluso para comprender mejor otras enfermedades que poco o nada parecen tener que ver. Trabajos de

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

98

Referencias: 1. 2. 3. 4. Federacin Espaola de Enfermedades Raras http:// www.enfermedades-raras.org/. Centro de Investigacin Biomdica en Red de Enfermedades Raras http://www.ciberer.es/. Lafora, G.R. and B.Z. Glueck, Beitrag zur histpathologie der myoklonischen Epilepsie. Ges Neurol Psychiat., 1911. 6: p. 1-14. Serratosa, J.M., et al., The gene for progressive myoclonus epilepsy of the Lafora type maps to chromosome 6q. Hum Mol Genet, 1995. 4(9): p. 165763. Chan, E.M., et al., Genetic mapping of a new Lafora progressive myoclonus epilepsy locus (EPM2B) on 6p22. J Med Genet, 2003. 40(9): p. 671-5. Gentry, M.S., C.A. Worby, and J.E. Dixon, Insights into Lafora disease: malin is an E3 ubiquitin ligase that ubiquitinates and promotes the degradation of laforin. Proc Natl Acad Sci U S A, 2005. 102(24): p. 8501-6. Dukhande, V.V., et al., Laforin, a dual specificity phosphatase involved in lafora disease, is present mainly as monomeric form with full phosphatase activity. PLoS One, 2011. 6(8): p. e24040. Rom-Mateo, C., et al., Laforin, a dual specificity protein phosphatase involved in Lafora disease, is phosphorylated at Ser25 by AMP-activated protein kinase. Biochem J, 2011. Roach, P.J., Are there errors in glycogen biosynthesis and is laforin a repair enzyme? FEBS Letters, 2011. 585(20): p. 3216-3218. Puri, R. and S. Ganesh, Laforin in autophagy: a possible link between carbohydrate and protein in Lafora disease? Autophagy, 2010. 6(8): p. 1229-31. Rao, S.N., et al., Sequestration of chaperones and proteasome into Lafora bodies and proteasomal dysfunction induced by Lafora disease-associated mutations of malin. Hum Mol Genet, 2010. 19(23): p. 4726-34. Sengupta, S., et al., Malin and laforin are essential components of a protein complex that protects cells from thermal stress. J Cell Sci, 2011. 124(Pt 13): p. 2277-86. Sharma, J., et al., Lafora disease ubiquitin ligase malin promotes proteasomal degradation of neuronatin and regulates glycogen synthesis. Neurobiol Dis, 2011. 44(1): p. 133-41. Vernia, S., et al., Increased endoplasmic reticulum stress and decreased proteasomal function in lafora disease models lacking the phosphatase laforin. PLoS One, 2009. 4(6): p. e5907. Vernia, S., et al., Laforin, a dual specificity phosphatase involved in Lafora disease, regulates insulin response and whole-body energy balance in mice. Hum Mol Genet, 2011. 20(13): p. 2571-84. Liu, Y., et al., Dimerization of Laforin is required for its optimal phosphatase activity, regulation of GSK3beta phosphorylation, and Wnt signaling. J Biol Chem, 2006. 281(46): p. 34768-74. Lohi, H., et al., Novel glycogen synthase kinase 3 and ubiquitination pathways in progressive myoclonus epilepsy. Hum Mol Genet, 2005. 14(18): p. 2727-36. Puri, R., et al., Hyperphosphorylation and aggregation of Tau in laforin-deficient mice, an animal model for 19.

20.

21.

5. 6.

22.

7.

23.

8.

24. 25.

9. 10. 11.

Lafora disease. J Biol Chem, 2009. 284(34): p. 2265763. Frosk, P., et al., Limb-girdle muscular dystrophy type 2H associated with mutation in TRIM32, a putative E3ubiquitin-ligase gene. Am J Hum Genet, 2002. 70(3): p. 663-72. Kudryashova, E., et al., Trim32 is a ubiquitin ligase mutated in limb girdle muscular dystrophy type 2H that binds to skeletal muscle myosin and ubiquitinates actin. J Mol Biol, 2005. 354(2): p. 413-24. Rom-Mateo, C., et al., Lafora disease E3-ubiquitin ligase malin is related to TRIM32 at both the phylogenetic and functional level. BMC Evol Biol, 2011. 11: p. 225. Hejazi, M., et al., The Laforin-like dual-specificity phosphatase SEX4 from Arabidopsis hydrolyzes both C6- and C3-phosphate esters introduced by starchrelated dikinases and thereby affects phase transition of alpha-glucans. Plant Physiol, 2010. 152(2): p. 71122. Kotting, O., et al., STARCH-EXCESS4 is a laforin-like Phosphoglucan phosphatase required for starch degradation in Arabidopsis thaliana. Plant Cell, 2009. 21(1): p. 334-46. Gentry, M.S., J.E. Dixon, and C.A. Worby, Lafora disease: insights into neurodegeneration from plant metabolism. Trends Biochem Sci, 2009. Solaz-Fuster, M.C., et al., Regulation of glycogen synthesis by the laforin-malin complex is modulated by the AMP-activated protein kinase pathway. Hum Mol Genet, 2008. 17(5): p. 667-78.

12.

13.

14.

Carlos Rom Mateo se licenci en Bioqumica por la Universitat de Valncia en 2003, para posteriormente realizar la tesis doctoral en el laboratorio de Biologa Molecular del Cncer en el Centro de Investigacin Prncipe Felipe. El tema de su tesis vers sobre fosfatasas de bajo peso molecular implicadas en sealizacin intracelular. Desde 2009 trabaja como investigador postdoctoral CIBERER en el Laboratorio de Sealizacin por Nutrientes del Instituto de Biomedicina de Valencia-CSIC, estudiando las bases moleculares de la epilepsia mioclnica progresiva de tipo Lafora. Tambin es el creador y principal redactor del blog cientfico-ldico Jindetrs, sal!, bajo la identidad secreta de @DrLitos

15.

16.

17. 18.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

99

NARVALES
Por Leticia Puerta
Cuenta la mitologa inuit que los narvales con colmillos fueron creados cuando una mujer, que cazaba estos animales junto a su hijo, fue arrastrada por uno muy grande a las profundidades. Ella entonces se convirti en un narval y su pelo, que llevaba en un moo enrollado, se convirti en cuerno1
(Dawn Elaine Bastian, Judy K. Mitchell. Handbook of Native
1

LEYENDA

American mythology)

Namok conoca bien la historia y as se lo transmiti a sus hijos, una maana en la que un grupo de hombres parta en busca de tan preciado animal.

Foto 3. Grupo de machos y hembra

A VIVA DEL UNICORNIO

as de narvales en una de las calles formadas en la placa de hielo. Foto de Paul Nicklen (National Geographics.)

os inuits conocan la dureza de aquellas tierras heladas, los ms veteranos les ensearon que con la llegada del verano y la rotura de los hielos apareceran los tan respetados unicornios que le alimentaran durante todo el invierno y le proporcionaran todo tipo de utensilios para la caza y el trueque para poder sobrevivir. El sol haca aparecer sus primeros y ms brillantes rayos a travs del horizonte, dotando a la tundra rtica de los ms bellos y puros colores. Para Namok y el resto de hombres el fro no les haca ver ms all de la mirilla de su rifle que, con tan suma precisin, apuntaban a las calles de agua, las cuales se abran entre las capas de hielo recin resquebrajadas, a la espera de que aparecieran sus presas ms codiciadas: los narvales. Han esperado todo un ao su llegada y lo que le sobra a Namok es la paciencia, cosa que no se poda decir de los ms jvenes e impacientes del grupo, deseosos de demostrar su llegada a la madurez y que ello les hacan cometer errores de precisin a la hora de disparar a su presa con lo que perdan la pieza, razn por la que Namok odiaba ir de caza junto con los jvenes. Justo cuando haca presencia la rfaga ms glida de la maana, en una de las calles apareci el primer diente helicoidal, instantes despus surgieron a su lado cuatro dientes ms. En ese momento y con el pulso de un cirujano, Namok, apunt a la cabeza del macho de mayor tamao. Slo un tiro certero en el cerebro o en la columna vertebral herira a su presa otorgndole el suficiente tiempo para capturarla antes de que se perdiera en la inmensidad del ocano.

Europa. Los inuits los cambiaban por utensilios y comida, y los vikingos los comercializaban como cuernos de unicornio con propiedades curativas y cuyas limaduras inhiban cualquier veneno, de forma que con los dientes del narval se elaboraron copas destinadas a los nobles y evitar as que intentaran envenenarlos (en aquella poca estaba de moda la homeopata). Por este motivo los vikingos y otros comerciantes nrdicos en ocasiones lo hacan valer su peso enoro. Pero no fue hasta mediados del siglo XVI cuando Conrad Gesner public un dibujo de un narval, colocando, hasta ahora, el cuerno del unicornio en la cabeza de un pez y desmitificando la leyenda. A partir de ah, y aunque con mucha discusin sobre su existencia, se empez a conocer al animal que se ocultaba tras el mito del unicornio. Los narvales son animales realmente maravillosos, raros, muy poco conocidos y con una mochila llena de leyendas a sus espaldas, personalmente y visto desde un punto de vista subjetivo, al escribir ste artculo y conocer al animal a fondo puedo decir que su historia y su relacin con el ser humano es apasionante. Narval proviene del nrdico antiguo y significa cadver de ballena debido a que su piel moteada gris y el color de su dorso se asemeja a los cadveres de los marineros que moran en el mar. El nombre cientfico, Monodon monoceros, se deriva del griego: Monodon un solo diente y monoceros que significa unicornio.

Aunque no se considera una especie en peligro de extincin, la contaminacin, la sobrepesca y la utilizacin de armas de fuego entre nativos, estn haciendo que haya una alarmante disminucin en las poblaciones de narvales

Aunque no se considera una especie en peligro de extincin, la contaminacin, la sobrepesca y la utilizacin de armas de fuego entre nativos, estn haciendo que haya una alarmante disminucin en las poblaciones de narvales y el hecho de que el narval no est catalogado como especie amenazada no es porque no se encuentre en peligro, es porque an no hay datos suficientes sobre ellos. Durante siglos los inuits han cazado narvales. Tanto entonces como ahora necesitan de su carne para poder sobrevivir durante todo el invierno, de sus tendones para fabricar cuerdas, con sus huesos construyen trineos y utensilios de caza, y tanto su piel como su grasa (llamada muktuk) les sirve de alimento y como fuente de vitamina C, de fundamental importancia, pues ellos no disponen de frutas y hortalizas de forma natural. A todo ello debemos aadirle, tambin, los preciados colmillos de marfil. Probablemente, durante la Edad Media, los vikingos fueron los primeros en traer dientes de narval a

Los narvales fueron descritos por Linneo en 1758 en su obra Systema Naturae. Junto con las Belugas, son las nicas especies cetceas actuales de la familia Monodontidae, aunque muchos de los taxnomos han asignado a la beluga a otra familia o subfamilia (Tabla 1). Cuando se observa un narval por primera vez, no creo que sea posible olvidar esa imagen, tu cerebro hace una fotografa perfecta del animal, describe cada detalle; su piel es suave, en los adultos se dibuja a lo largo del dorso y parte superior de los costados motas de color blancas y negras; llegando a ser blancos con algunas reas negras en el centro de la espalda, la parte superior de la cabeza y los bordes de las aletas los individuos de ms edad. Al nacer presentan una coloracin gris clara homognea que se torna a casi negra durante el destete pero a medida que va creciendo van apareciendo las reas blancas en el vientre y los costados (Dibujo 1). Presenta cabeza corta, redondeada y sin pico; su frente es abombada, y la boca pequea y orientada haca abajo. Las aletas pectorales son cortas y anchas, los adultos presentan el borde posterior de las caudales muy convexo

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

102

Narval Familia Monodontidae Medidas al nacer: Longitud: 1,6 m Peso: 80 kg Medidas mximas: Longitud Macho: 4,7 m Hembra: 4,2 m Peso Macho: 1600 kg Hembra:1000 kg Longevidad: Probablemente ms de 50 aos
Tabla 1: Medidas y longevidad de Monodon monoceros

su vida. Los colmillos pueden alcanzar una longitud aproximada de 3 m. y el colmillo completo puede pesar ms de 10 kg. La superficie del colmillo suele estar enrollada helicoidalmente de derecha a izquierda, pero el eje, por lo general suele ser recto (puede darse el caso de que el eje est espiralizado). Hay casos en los que tambin se desarrolla el colmillo derecho. Sin duda estamos ante la autntica leyenda del unicornio de la imaginacin popular (Dibujo 1). Actualmente no se sabe exactamente la funcin del colmillo. Los primeros estudios cientficos supusieron que el colmillo se utilizaba para perforar las capas de hielo del rtico y abrir respiraderos, posteriormente, se ha pensado en su uso para la ecolocalizacin, para la localizacin de presas en el fondo marino, como defensa o como carcter sexual secundario que indica la dominancia y la posicin jerrquica que ocupa dentro del grupo, de modo que los machos con los colmillos ms largos atraen ms a las hembras. Los estudios ms recientes realizados en 2005 muestran que puede funcionar como un sensor hidrodinmico que se conecta al sistema nervioso central dndole informacin sobre la temperatura, presin, y cambios en la salinidad y concentracin de molculas en solucin aportndole informacin vital para vivir en el rtico y detectar a posibles presas. Pero los unicornios marinos no son fciles de observar. Son animales muy tmidos y no se encuentran por nuestras latitudes, sino que presentan una distribucin discontinua por el rtico. Abundan ms en las aguas profundas, sobre todo en el estrecho de Hudson, el noroeste de la baha de Hudson, la cuenca de Foxe, la baha de Baffin y el golfo de Lancaster, aunque tambin se pueden observar algunos ncleos poblacionales importantes en el mar de Groenlandia y otros ms reducidos en el mar de Barents (ver mapa distribucin).

tomando apariencia de alas de mariposa cuando se las observa desde el aire. Otra caracterstica es que carecen de aleta dorsal, en su lugar presentan una cresta carnosa y aunque son odontocetos (cetceos con dientes), solamente presentan dos colmillos en el maxilar superior. Lo que realmente hace asombrosos y llamativos a los narvales es que en los machos (y muy rara vez en las hembras), de los dos colmillos que presenta, el colmillo izquierdo se desarrolla atravesando el labio cuando el animal tiene 2 o 3 aos y sigue creciendo durante toda

Dibujo 1. Dibujo de la morfologa de un macho y hembra de Narval, creado por Maurizio Wurtz (Fuente: http://www. artescienza.org).

Lo que realmente hace asombrosos y llamativos a los narvales es que en los machos (y muy rara vez en las hembras), de los dos colmillos que presenta, el colmillo izquierdo se desarrolla atravesando el labio ... y sigue creciendo durante toda su vida.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

103

Foto 1. Narvales respirando vista desde arriba. Foto de Paul Nicklen (National Geographics.)

Como migradores y gregarios que son, sus movimientos dependen de la formacin y desplazamiento de la capa de hielo. Durante el verano, cuando se funde y se fragmenta el hielo, se pueden observar grandes agregaciones de varios cientos, que por lo general estn compuestos por grupos de 2 a 10 individuos como mucho que siguen el lmite del hielo en retroceso y entran a travs de calles en los golfos y fiordos (aprovechando las grietas que se forman en las placas para salir a respirar), residiendo en stas reas durante todo el verano y principios de otoo. En invierno, cuando se forma de nuevo la capa de hielo, se dirigen hacia alta mar y permanecen all hasta la primavera siguiente se ha visto que se disgregan los grupos teniendo

una vida ms solitaria, posiblemente debido a la formacin discontinua de las capas de hielo (ver imagen de la portada del artculo). La alimentacin se basa en peces pelgicos (bacalao rtico, bacalao polar, etc), calamares y camarones que cazan en la columna de agua succionando las presas y tragndoselas enteras, en ningn momento las ensartan con el colmillo. Su perodo de reproduccin es a finales de invierno y en primavera (la mayora en abril) justo cuando suelen ser ms inaccesibles. Se cree que durante ste perodo de apareamiento, los machos adultos establecen combates para establecer su dominio y acceder a las hembras. Como consecuencias de esos combates muchos de ellos pueden romperse los colmillos y presentar heridas y cicatrices en la cabeza, pero son slo suposiciones ya que, aunque la incidencia de heridas y rotura de colmillos es elevada, no hay pruebas directas de que usen el colmillo para pelearse. El perodo de gestacin dura aproximadamente 15 meses y casi todas las cras nacen entre julio y agosto, con mayor nmero de nacimientos a principios de agosto y justo cuando se encuentran en los fiordos. La lactancia dura al menos un ao, as que el intervalo entre partos consecutivos suele tener un promedio de 3 aos, con una cra por parto (muy rara vez tienen dos cra por parto). En cuanto a su estatus y conservacin, an no se sabe exactamente el nmero de narvales que hay. Se

Los estudios ms recientes realizados ... muestran que [el colmillo] puede funcionar como un sensor hidrodinmico que se conecta al sistema nervioso central dndole informacin ... vital para vivir en el rtico y detectar a posibles presas

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

104

estima que la poblacin global ronda entorno a los 80.000 individuos y la especie est catalogada en la Lista Roja de la UICN como especie NT (especie Casi Amenazada) desde 2008. Pero realmente no existe certeza sobre la cantidad de ejemplares y las amenazas en algunos puntos de su distribucin. Lo que si se observa es que hay un declive en la poblacin debido a la caza intensiva que se est llevando a cabo en Groenlandia y Canad, tambin influye el hecho de que muchos de los esquimales que cazan con arma de fuego son inexpertos en el arte de la caza y al disparar no lo hace de forma precisa, de modo que muchos de los narvales mueren y se hunden directamente perdindose en el ocano. Adems influyen en la prdida de poblacin otras amenazadas no naturales como es el aumento de metales pesados en el ocano en el que se ha observado elevados niveles de cadmio y plomo en stos cetceos llegando a ser peligroso el consumo de su carne para el ser humano. Todos estos factores, ms otro naturales como son la muerte por sus depredadores naturales y por quedar atrapados en el hielo, hacen que ste mitolgico animal se encuentre cada vez en una situacin ms delicada y se vaya perdiendo poco a poco, aun siendo un misterio en muchos aspectos. La mitologa inuit avisaba que matar a un narval sin el debido respeto trae consigo mala suerte, desgracias y hambruna al pueblo esquimal. Estamos dispuestos a perder la leyenda del unicornio?
Distribucin en el rtico y al lado del mar de Groenlandia , Baha de Baffin, Davis y el estrecho de Hundson (Jefferson et al 2008; UICN)

Videos sobre los Narvales: - Narwhals (National Geographic) - Narwhals

Leticia Puerta Rodrguez, naturalista y estudiante de 5 curso de la Licenciatura de Biologa por la Universidad de Granada. Desde hace cuatro aos hasta la actualidad alumna interna del Departamento de Biologa Animal de la Facultad de Ciencias, colaborando en estudios de Fauna Intersticial y de Cuevas Submarinas en el Mar de Alborn. Si queris poneos en contacto podis hacerlo a travs de su cuenta en twitter @Letirroja, de su blog "Con botas y a lo loco" y de su perfil en la red Feelsynapsis (Letirroja)

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

105

Las clulas de cncer hacen trampa con su dieta


Por Marisa Alonso Nuez
Todas las clulas tienen que comer para generar energa y as poder llevar a cabo todas sus funciones. Simple. S. Simple y complicado a la vez. Todos los procesos implicados en el proceso de crecimiento y divisin de una clula son tan importantes que estn muy controlados. Imaginaos que cada clula de nuestro cuerpo decidiera crecer y dividirse de forma incontrolada sera un caos. De hecho existen muchos mecanismos en nuestras clulas que, cuando algo va mal en ellas, provocan su propia muerte para que esos defectos no pasen a clulas nuevas. Sin embargo, las clulas que componen los cnceres parece que escapan a estos mecanismos de control y son capaces de dividirse incontroladamente. Y es que las clulas cancergenas son demasiado listas y modifican una serie de cosas en su funcionamiento para que los mecanismos de control de las propias clulas no detecten que son clulas anmalas y evitar as su propia muerte. cesos. El primero se llama glucolisis que no ocurre en ningn compartimento especfico de la clula, sino en su citoplasma. Este proceso da lugar a un compuesto que se llama piruvato y que en presencia de oxgeno ser transformado en el ciclo de Krebs para producir una alta cantidad de ATP. El ciclo de Krebs ocurre en las mitocondrias, que son las centrales energticas de las clulas. Sin embargo, cuando no hay suficiente cantidad de oxgeno el piruvato es transformado en lactato, a travs de la glucolisis anaerbica o fermentacin, en el citoplasma dando lugar a ATP pero en mucha menos cantidad. Todos estos procesos estn muy bien regulados y cuando algo no va bien en las mitocondrias la clula lo nota y activa un mecanismo de autodestruccin llamado apoptosis para evitar problemas mayores. Durante los aos 30 Otto Warburg sugiri la idea de que las clulas de cncer apagaban sus mitocondrias y obtenan la energa que necesitaban a travs de la glucolisis en el citoplasma incluso en presencia de oxgeno (glucolisis aerbica). El efecto Warburg, como se le llama a esta teora, se ha aceptado durante muchos aos pero nunca se ha sabido cmo ocurre. Sin embargo, recientemente el grupo del profesor Michael Lisanti (en donde trabaja el investigador Stephanos Pavlides, que ha ayudado con sus conocimientos sobre el tema a la elaboracin de este artculo) ha realizado una serie de estudios que ponen en entredicho esta teora. Las clulas cancergenas producen radicales libres y viven rodeadas de un estrs oxidativo debido a esto. Los investigadores del grupo de Lisanti estudiaban las clulas normales que se encuentran rodeando a las clulas de cncer de mama, llamadas fibroblastos, y al cultivarlas junto con las clulas de cncer de mama vieron que el estrs oxidativo producido por las clulas de cncer afectaba a dichos fibroblastos. Estos radicales

Un ejemplo muy claro lo tenemos en la forma en que las clulas de cncer obtienen su energa. Las clulas en condiciones normales y en presencia de oxgeno transforman la glucosa en energa (en forma de una molcula llamada ATP) a travs de varios pro- Figura 1. Fibroblastos

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

106

libres producidos por las clulas cancergenas estimulan el que los fibroblastos digirieran sus componentes por un proceso llamado autofagia. Al digerir sus componentes crean molculas energticas (piruvato y lactato) que las clulas de cncer captan para alimentarse y poder llevar a cabo sus funciones. As los fibroblastos estaran alimentando a las clulas de cncer promoviendo su crecimiento y haciendo que estas clulas vuelvan a encender sus mitocondrias de nuevo (y escapando de la apoptosis por problemas en las mitocondrias). Ellos han llamado efecto Warburg inverso a este hecho de que la glucolisis aerbica no ocurra en las clulas de cncer, sino en los fibroblastos. Adems, la autofagia en fibroblastos produce ms radicales libres que a su vez amplifican el efecto de los producidos por las clulas del cncer fomentando tambin el dao en el ADN de las clulas y generando su inestabilidad (inestabilidad genmica), uno de los procesos que hacen que las clulas se vuelvan cancergenas. En definitiva, el que las clulas de cncer hagan que los fibroblastos se comporten as promueve que s- Figura 2. Divisin de las clulas normales y tos a su vez las alimenten (produci- cancergenas. Fuente Wikipedia endo por medio de la autofagia los Y todas estas conclusiones vienen de compuestos energticos), las ayuden unos estudios previos realizados en a que evolucionen (produciendo el ese y otros laboratorios en los que se dao en el ADN y la inestabilidad descubri que niveles bajos de una genmica) y las protejan contra la protena llamada caveolina1 o Cav1 muerte celular apopttica (haciendo estaban relacionados con los cnceque las clulas de cncer vuelvan a res de mama ms agresivos y de peor usar sus mitocondrias de una forma evolucin. Al principio no saban muy normal). bien porqu pero descubrieron que

en los tumores donde no existe apenas caveolina1 haba una alta cantidad de protenas implicadas en la glucolisis aerbica, es decir, indicio de que estas clulas tenan una alta actividad autofgica. Y esto pasaba concretamente en las clulas que rodeaban a los cnceres (fibroblastos) y no en las clulas cancergenas propiamente dichas. De hecho esta baja cantidad de caveolina1 en los fibroblastos que rodean al tumor predice la recurrencia del cncer, su metstasis y la resistencia al tamoxifeno (frmaco comn para tratar el cncer de mama) en muchos de los cnceres de mama y de pncreas entre otros. Como podis ver este tema es muy complicado pero muy prometedor. De hecho este efecto puede explicar varios hechos relacionados con el tratamiento de ciertos cnceres. Un tipo de tratamiento que se ha intentado hacer sin mucho xito es la terapia que busca suprimir la formacin de nuevos vasos sanguneos en el tumor o terapia antiangiognica. Estos frmacos producen una deficiencia de oxgeno o hipoxia en los alrededores del cncer, promoviendo a su vez estrs oxidativo y autofagia. Estas son las condiciones ideales para que las clulas de cncer crezcan y se reproduzcan alimentndose de los nutrientes que producen los fibroblastos que se encuentran en sus alrededores al llevar a cabo la autofagia. Por otra parte, tambin se han hecho estudios con antioxidantes en el tratamiento de cncer como ayuda a la

Figura 3. Tejido de mama en condiciones normales Vs tumor The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

10 7

Figura 4. Esquema de las caractersticas de los fibroblastos en un cncer

quimioterapia. La base de esto sera que los antioxidantes eliminaran los radicales libres producidos por las clulas cancergenas evitando la autofagia en los fibroblastos y cortando la va de alimentacin alternativa del cncer. Sin embargo, al administrarse conjuntamente con quimioterapia su efecto se vera bastante mermado debido a que muchos tipos de quimioterapia producen una alta cantidad de radicales libres para matar a las clulas cancergenas y los antioxidantes no podran eliminarlos todos. As, ciertos estudios que se han llevado a cabo con esta combinacin de quimioterapia y antioxidantes no han dado muy buenos resultados todava. Otra posibilidad es el uso de frmacos

que bloqueen la autofagia, evitando que los fibroblastos de digieran y liberen los nutrientes que las clulas de cncer tomaran para alimentarse. De hecho, el frmaco que se utiliza en el tratamiento de la malaria, la cloroquina, acta de esta forma y sera interesante estudiar su efecto contra el cncer. Adems, los frmacos que suprimen la habilidad de la mitocondria para quemar lactato y otros productos de la glucolisis podran ayudar a cortar el abastecimiento de energa a las clulas de cncer. De hecho, uno de estos frmacos, la metformina, que se utiliza en el tratamiento de la diabetes, parece que tiene un efecto sobre el cncer haciendo que enfermos que la estn tomando tengan menos riesgo de desarrollar

cncer, aunque no se ha demostrado cientficamente que esto sea cierto. En definitiva, el estudio de los procesos de produccin y consumo de energa, o metabolismo, en las clulas de cncer y en las clulas de su entorno se est convirtiendo en un campo de investigacin cada vez ms prometedor a la vez que polmico, ya que ltimamente se estn publicando bastantes artculos cientficos sobre estudios con frmacos bien conocidos y utilizados en otras enfermedades, mostrando el efecto que tienen en el cncer. Esto abre una lnea nueva de posibles tratamientos para los diferentes cnceres que esperemos tengan resultados positivos y ayuden a disminuir la mortalidad que produce este grupo de enfermedades llamadas cncer.

Marisa Alonso Nez es de Astorga (Len) y estudi las licenciaturas de Farmacia y Bioqumica en Salamanca, doctorndose en Microbiologa y Gentica Moleculares por la Universidad de Salamanca en 2007. Despus de terminar la tesis se march a Manchester (Reino Unido) donde lleva trabajando como investigadora postdoctoral en el Paterson Institute for Cancer Research durante 4 aos.En sus ratos libres se dedica a la divulgacin cientfica. De hecho puedes seguirla en twitter en su cuenta @lualnu10 y en su blog Caja de Ciencia en espaol o Science Box en ingls. En estos momentos es la Coordinadora del Secretariat de Eurodoc, el Consejo Europeo de Jvenes Investigadores y le apasiona la msica desde hace 24 aos siendo sta y los 4 instrumentos musicales que toca muy importantes para ella.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

108

Rosa Porcel

La simbiosis, el sistema en el cual miembros de especies diferentes viven en contacto fsico, es un concepto arcano, un trmino biolgico especializado que nos sorprende. Esto se debe a lo poco conscientes que somos de su abundancia. No son slo nuestras pestaas e intestinos los que estn abarrotados de simbiontes animales y bacterianos; si uno mira en su jardn o en el parque del vecindario los simbiontes quiz no sean obvios pero estn omnipresentes []Lynn Margulis, Planeta simbitico

Una mico-qu?
En el suelo las plantas no viven solas. A todos nos han dicho alguna vez de pequeos despus de jugar en la tierra, No te lleves las manos a la boca! o lvate las manos al llegar a casa. Qu gran verdad. El suelo est habitado por toda una variedad de organismos, muchos de ellos beneficiosos para las plantas que comparten el mismo territorio. As, adems de pequeos bichitos, encontramos bacterias y hongos. El suelo como veis, es un gran ecosistema.

El caso es que aunque a muchas personas no les suene este tipo de simbiosis, lo cierto es que no es nada nueva. El trmino de micorriza fue empleado por primera vez por Albert Berhhard Frank en 1885. Las plantas y sus micorrizas tienen una historia evolutiva comn ya que los registros fsiles de plantas ms antiguos que se conocen presentan en sus primitivas races unas estructuras similares a las de las actuales micorrizas. En la Fig. 3 podis ver el parecido tan asombroso entre el fsil Rhynie y las actuales micorrizas. Datan de hace unos 460 millones de aos (Ordovcico), momento en el cual estableceran relaciones con los ancestros de los

COMENSALISMO

PARASITISMO
Figura 1. Interacciones biolgicas entre organismos.

SIMBIOSIS

La inmensa mayora de las plantas (un 95%) que crecen sobre la corteza terrestre viven asociadas en forma de simbiosis, normalmente mutualista, con ciertos hongos del suelo constituyendo las llamadas micorrizas, trmino que deriva del griego mykos (hongo) y riza (raz). Esta simbiosis est tan extendida que comnmente se dice que las plantas no tienen races sino micorrizas. Qu es una simbiosis? En el siguiente esquema lo veris claro (Figura 1). El botnico alemn Anton de Bary a finales del siglo XIX acu el trmino simbiosis para describir la estrecha relacin de organismos de diferente tipo. Concretamente la defini como la vida en conjuncin de dos organismos de diferente especie, normalmente en ntima asociacin, y por lo general con efectos benficos para al menos uno de ellos. Quiz el ejemplo de simbiosis que ms se conoce es el de la anmona y el pez payaso (Figura 2). Hay otros ejemplos importantsimos y de una entrega total y hermosa en la naturaleza, pero esos se quedarn para otra ocasin.

primitivos brifitos. La razn sobre la que se fundamenta tal aseveracin es obvia: las micorrizas conferiran a las primitivas plantas una capacidad inusitada para establecerse y captar nutrientes y agua en un medio tan hostil. La biologa molecular, una vez ms, ha sido la encargada de confirmar la datacin, filogenia y evolucin de estos hongos y su asociacin con las plantas.

Volviendo a la simbiosis que hoy os presento, slo en unas pocas familias botnicas (fundamentalmente crucferas y quenopodiceas) hay especies que no forman micorrizas o dicho de otro modo, algunas plantas pueden vivir sin micorrizas, pero el hongo es un simbionte OBLIGADO que no puede vivir sin estar asociado a una planta.

Figura 2. Ejemplo de simbiosis mutualista entre el pez payaso y la anmona de mar. El pez payaso obtiene proteccin frente a depredadores (no toquis una anmona) y usa como despensa alimenticia a la anmona, que a su vez obtiene alimento y proteccin frente a otros peces comedores de anmonas debido al carcter de territorialidad de los peces payaso.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 10

Figura 3. Comparativa entre distintas estructuras del hongo de la micorriza perteneciente al fsil Rhynie (370 millones de aos) y el hongo actual. Antes de entrar en materia y conocer cul es la base de esa simbiosis que llevan a cabo con las plantas y la cantidad de beneficios que aportan, veamos los tipos de micorriza que encontramos. Una pista estamos en otoo y seguramente habris ido a buscarlas a vuestros bosques.

Micorriza actual

Fsil Rhynie

Os presento una micorriza arbuscular

Tipos de micorrizas

A grandes rasgos, podemos encontrar dos grupos trficos que albergan cinco tipos de micorrizas: (a) Las ectomicorrizas, ms conocidas por la mayora de vosotros ya que son las que conocemos como setas y trufas. Se caracterizan porque no colonizan la raz intracelularmente sino que forman un manto externo y por eso tambin se le llaman micorrizas formadoras de manto (Figura 4). (b) El otro grupo, menos conocido y no por ello menos importante, son las endomicorrizas. Ms del 80% de las especies de plantas, entre ellas las de inters agronmico y las caractersticas del matorral mediterrneo, forman las endomicorrizas llamadas micorrizas arbusculares (MA). Como su nombre indica, colonizan intracelularmente la raz y son microscpicas. (Figura 5.)

El nombre de micorriza arbuscular viene de la forma de la estructura ms representativa del hongo, el arbsculo. Tiene forma de arbolito y es la estructura donde tiene lugar el intercambio de nutrientes. La espora, es la forma reproductiva y la ms importante, pues es capaz de esperar latente en el suelo aos hasta encontrar las condiciones idneas para germinar, buscar una raz compatible, penetrarla a travs del apresorio y desarrollar el micelio fngico tanto intra como extracelularmente, colonizando as la totalidad de la raz. Cabe mencionar que la colonizacin tambin puede llevarse a cabo mediante hifas presentes en el suelo o bien a travs de fragmentos de raz previamente micorrizados. Podis observar todas las estructuras caractersticas en la figura 6.

Y qu hacen las micorrizas? El suelo est habitado por toda una variedad Pues parece que la funcin bsica de organismos, de esta simbiosis es adquirir del suelo muchos de ellos y transferir a la planta nutrientes minerales (fundamentalmente beneficiosos para fosfato, amonio) y agua. Todo ello a las plantas que cambio de carbono que l es incapaz comparten el mismo de sintetizar por s mismo y que lo recibe gracias a la fotosntesis de las territorio
plantas.

Desde este momento nos centraremos en la estructura y funcin biolgica de las micorrizas arbusculares as que pasemos a continuacin a ver cmo es una micorriza.

Se ha demostrado que algunos rboles como los pinos, son incapaces de sobrevivir ms de dos aos si no estn micorrizados y otras especies como las orqudeas ni siquiera podran subsistir si no estuvieran colonizadas por ellos. Sin embargo, esta simbiosis representa muchsimo

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 1

Figura 4. Estructura y morfologa de las ectomicorrizas. ms que un simple intercambio de nutrientes, y es aqu es donde empieza el inters para la biotecnologa, ecologa, medio ambiente y todas las reas de la ciencia preocupadas por mantener la diversidad y la salud en el ecosistema. Los beneficios ecolgicos que aportan las micorrizas a las plantas quedan reflejados en la figura 7. No os asustis. No voy a desarrollar cada una de las funciones biolgicas porque daran para captulos individuales, pero s daremos una pincelada de los ms destacables.

Incrementan la estabilidad del suelo Como podris imaginar, se considera que las MA desempean un papel crucial en la supervivencia y desarrollo de las plantas, sobre todo en suelos sometidos a condiciones de estrs (sequa, salinidad, deficiencia de nutrientes), como los que caracterizan a los ecosistemas mediterrneos, as como en suelos degradados por procesos erosivos, incendios forestales, laboreo excesivo y contaminacin.

Durante el desarrollo de la MA, el micelio del hongo crece rpidamente expandiendo sus hifas y colonizando el suelo de una forma totalmente invasiva (Figura 8). Se han encontrado 30 m de micelio fngico por gramo de suelo. La consecuencia es una aumento de la superficie de captacin de agua y nutrientes para la planta y por supuesto, favorecer la estabilidad del sustrato.

La inmensa mayora de las plantas ... viven asociadas en forma de simbiosis, normalmente mutualista, con ciertos hongos del suelo constituyendo las llamadas micorrizas

Adems del micelio, una protena insoluble en agua producida por el hongo, la glomalina, tiene un color tpico caf-rojizo y est implicada en la formacin de agregados del suelo. Tanto el micelio como la glomalina conducen a incrementar la estabilidad y calidad del suelo.

Algunas prcticas de agricultura como los monocultivos, el arado o la fertilizacin tienen efectos negativos tanto en la cantidad como en la diversidad de hongos MA presentes en el suelo. El hecho de que se reduzca la biomasa fngica hace que se produzca un efecto

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 2

Figura 5. Estructura y morfologa de las endomicorrizas. negativo en la estabilidad del suelo y como consecuencia, aumentar la erosin. En Reino Unido, las prdidas de las cosechas debido a la erosin del suelo agrcola se han estimado en 9.99 millones de euros/ao. Y esto es algo a tener en cuenta, ya que en muchas ocasiones, el impacto de la erosin es acumulativo y la mayora de las veces irreversible. Incrementan la tolerancia frente a estreses abiticos

Reducen la necesidad de P para la planta

Principalmente sequa, salinidad y metales pesados son los estreses abiticos que ms afectan a nuestros cultivos espaoles. Pero no son los nicos. Tambin entran en juego el fro, el calor, el pH, el viento y un sin fin de situaciones ambientales a las que las plantas, por su condicin de organismos ssiles no pueden escapar.

El fosfato, que es un nutriente esencial para la planta, es uno de los tres principales nutrientes que se aplican en agricultura. Las fuentes de fosfato de roca son limitadas y se calcula que desaparecern en 100 aos. El exceso de aplicacin de P es una importante causa de eutrofizacin del agua, es decir, de un enriquecimiento de este nutriente, lo que podra originar un crecimiento masivo de organismos como algas, alterando por tanto la estabilidad del ecosistema.

Los hongos MA son unos aliados importantsimos en este campo. Les proporcionan estrategias bioqumicas, filolgicas y moleculares para evitar y paliar los efectos originados por estos estreses que cada ao causan prdidas astronmicas.

Tenemos que tener en cuenta que slo un porcentaje muy bajo (entre 0,1-0,3 partes por milln) se encuentra realmente en solucin, plenamente disponible para plantas y microorganismos. Como ya hemos mencionado, otra de las ventajas del gran desarrollo del micelio fngico es aumentar en varios rdenes de magnitud el volumen de suelo que puede ser explorado por la planta. Se estima que una reduccin del 80% de fertilizante rico en P se puede sustituir por la inoculacin con hongos MA. Evidentemente, esta reduccin del uso de fertilizante tendra un importante impacto econmico y ambiental. Figura 6. Estructuras morfolgicas del hongo de la micorriza arbuscular. La raz ha sido teida con la tcnica del azul tripn
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 3

Figura 7. Diversidad funcional de las micorrizas arbusculares (MA) en los ecosistemas terrestres. Ojo al dato. En el ao 2025, habrn desaparecido dos tercios de la tierra cultivable en frica, un tercio en Asia y una quinta parte en Amrica del Sur y la superficie cultivable por habitante tambin se disminuir a 0.15 ha en 2050. En USA y Espaa, un tercio est en vas de desertificacin. No os parece inquietante? La poblacin mundial sigue creciendo, llegaremos a 7000 millones a finales de ao y comer es una mala costumbre que nos acompaa cada da. Segn la FAO, 925 millones de personas estn sufriendo hambre crnica. Inquietante y desesperante.

Desde el punto de vista ecolgico, una de las lneas de investigacin que se lleva a cabo es manipular aislados autctonos de hongos MA de zonas ridas para la revegetacin de zonas degradadas en ecosistemas mediterrneos. Por poner un ejemplo, una cepa de hongo tolerante a la sequa (aislada de una zona afectada por sequa severa) asociada con una bacteria nativa presente tambin en el suelo, es capaz de reducir en un 42% los requerimientos de agua para la produccin de Retama sphaerocarpa. A simple vista, es evidente la mejora que proporciona el hongo sobre la parte area y por tanto la biomasa de la planta en condiciones de sequa y salinidad

Figura 8. Fotografas que ilustran el desarrollo del micelio del hongo.


The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 4

(Figura 9).

Igual ocurre con el estrs salino, y los cultivos de olivos en Espaa o los de palma del norte de frica. Son innumerables los estudios que demuestran el papel protector de estos pequeos organismos frente a una gran variedad de condiciones salinas. El mecanismo que utilizan es complejo pero podemos decir que lo ... se considera que consiguen aumentando la las MA desempean El accidente minero del captacin de agua y nutrientes, Guadiamar marc un punto de el intercambio gaseoso, la un papel crucial en inflexin en la relacin entre transpiracin y conductancia la supervivencia y la ciencia y la conservacin estomtica, el balance inico desarrollo de las de la naturaleza en Espaa. La y hormonal, y ajustando comunidad cientfica espaola el balance osmtico y plantas, sobre todo se volc en aportar soluciones composicin de carbohidratos en suelos sometidos a ante el mayor accidente como la prolina que tiene un condiciones de estrs ambiental de nuestro pas. papel fundamental. Adems Hoy en da, la fitorremediacin ponen en marcha una serie de ( f i t o e x t r a c c i n , mecanismos bioqumicos que implican la activacin de un pool de enzimas antioxidantes fitoestabilizacin y rizofiltracin) de los suelos y moleculares que abarca la induccin de genes como contaminados por metales pesados es actualmente una aquaporinas, protenas LEA (Late embriognesis de las herramientas ms efectivas y ms limpia con el medio. abundant), canales de transporte, etc. Durante las ltimas dcadas, se ha acelerado el proceso de contaminacin atmosfrica por metales pesados provenientes de la minera, hornos de fundicin, industria, tratamientos de suelos de cultivo con agroqumicos y sedimentos del suelo etc. Se vierten a los suelos elementos peligrosos como el plomo (Pb), arsnico (As), cadmio (Cd) y mercurio (Hg) con el consiguiente peligro de su conduccin a las capas freticas del suelo. La madrugada del 25 de abril de 1998 una brecha de 60 m de ancho y 30 m de alto quebr la balsa minera de la localidad sevillana de Aznalcllar (Fig. 10). En pocas horas siete millones de metros cbicos de lodos txicos y aguas

cidas alcanzaron las orillas de los ros Agrio y Guadiamar, hasta llegar a uno de los mayores emblemas naturales del mundo: el Parque Nacional de Doana. El agua arrastraba oxgeno sin disolver y slidos en suspensin que provocaron la muerte de toda la vida subacutica: ms de 30 toneladas de peces muertos y 170 de cangrejos fueron recogidos en los das siguientes.

Hay plantas que de forma natural hiperacumulan ciertos metales. Pues bien, estas especies vegetales junto con las MA que contengan o aquellas ms eficientes a tal fin, se estn utilizando como estrategias de fitorremediacin. o de micorrizoremediacin.

La inmovilizacin de metales en la biomasa fngica constituye un mecanismo mediante el cual estos

Figura 9. (a) Plantas de tomate sometidas a estrs hdrico. Las plantas control no han sido inoculadas y las plantas MA llevan hongo. (b) Plantas de maz sometidas a estrs por salinidad. Las plantas control no han sido inoculadas y las micorrizadas contienen hongo MA.
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 5

microorganismos seleccionados de la rizosfera para minimizar los riesgos txicos de los contaminantes y a su vez maximizar el crecimiento y la nutricin. El aislamiento de cepas de hongos MA adaptados al estrs constituye ya y ser la clave como herramienta biotecnolgica para la inoculacin de plantas en ecosistemas alterados.

Incrementan la tolerancia frente a estreses biticos

Figura 10. Imagen de las consecuencias del accidente minero de Aznalcllar. hongos pueden incrementar la tolerancia a metales pesados. Las races actan como una barrera frente al transporte de metales, reduciendo la transferencia y mejorando el ratio de Cd raz/parte area. Una vez ms, recurrimos al beneficio del micelio del hongo, que adems de aumentar la captacin de agua y nutrientes y favorecer la estabilidad del suelo, acta como medio tamponador de la captacin de metales como el cadmio, reduciendo los efectos txicos de este en el crecimiento de la planta.

Me entran picores de imaginar una cola de pulgones subindome por la pierna o una procesionaria recorrindome la espalda os imaginis? Pues no creo que a las plantas tampoco le haga ninguna gracia. Yo me sacudira, podra echar a correr si las viera venir y hasta gritar pidiendo ayuda. Ellas no.

Hace ya tiempo que se evidenci la capacidad de las MA para aumentar la resistencia o tolerancia de las plantas frente al ataque de determinados patgenos del suelo. La investigacin en Espaa ha demostrado tal proteccin en plantas de tomate, pimiento, platanera, olivo y otros frutales frente a patgenos tales como Phytophthora, Verticillium, Fusarium, nemtodos , bacterias, etc. (Figura 11)

Este efecto es atribuido a la quitina, compuesto esencial que forma parte de la pared celular del hongo y que posee la capacidad de unir metales. Tambin recientemente, se ha visto que la glomalina anteriormente mencionada puede quelar metales, disminuyendo as la disponibilidad de estos para las plantas. Se propone otro mecanismo consistente en la dilucin de la concentracin de metales en los tejidos de la planta mediante un mayor crecimiento de la parte area.

En esta proteccin operan mecanismos de distinta ndole como la competencia por el nicho y nutrientes, modificaciones en las poblaciones microbianas de la rizosfera, compensacin de daos No se conoce la produccin de compuestos antimicrobianos por los hongos MA, lo que descarta un efecto inhibidor directo, o sea, que se traten de agentes de control biolgico en el sentido estricto del trmino.

De cualquier forma, un objetivo de la biotecnologa sera usar la inoculacin combinada de

Sin embargo, diversos modelos de estudio han sugerido la posibilidad de una proteccin a nivel sistmico. Adems, se ha apuntado a la posible existencia de

Figura 11. Organismos patgenos de plantas (a) El hongo Fusarium oxysporum crecido en placa. (b) Microfotografa coloreada de un nematodo (Heterodera glycines) parsito de la planta de soja (Glycine max) (c) Pseudomonas aeruginosa al microscopio de barrido, con falso color.
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 6

Figura 12. Algunos productos comercializados por el spin-off Mycovitro con sede en Granada. fenmenos de priming (potenciacin de las defensas), por el que las plantas podran estar en un estado de alerta que les permitiera reaccionar de manera ms eficaz a la presencia del patgeno e incluso avisarse entre ellas. Algo as como Ehhh compaera, se acera una procesonaria por el sur! Estos procesos de priming inducidos por la MA podran ser eficaces frente a patgenos foliares necrtrofos o hemibiotrofos e insectos masticadores, aunque no frente a biotrofos y otros tipos de insectos ms especializados.

Biotecnologa con las micorrizas? El comienzo

A pesar de lo que pueda parecer, esta resistencia inducida de carcter sistmico conlleva costes mnimos en la productividad de la planta comparados con una activacin directa de las defensas.

El estudio de las micorrizas como es lgico comenz por ser de tipo fisiolgico (efectos sobre la nutricin vegetal), luego molecular (tratando de dilucidad los aspectos de la proteccin que confieren) y cmo no. ecolgico (presencia de micorrizas en plantas de inters agronmico, pratense y forestal). Posteriormente, se han iniciado aislamientos y caracterizacin de hongos MA asociados tanto a cultivos de inters como a plantas de la sucesin natural, en las que ltimamente se han incluido especies de la flora amenazada y/o endmica, propias de los ecosistemas ibricos (Sierra Nevada, por poner un ejemplo y barrer para casa).

Desde el punto de vista ecolgico, una de las lneas de investigacin que se lleva a cabo es manipular aislados autctonos de hongos MA de zonas ridas para la revegetacin de zonas degradadas en ecosistemas mediterrneos.

Durante 30 aos se ha investigado en esto, hasta el punto de disponer en la actualidad en la Estacin Experimental del Zaidn, EEZ (CSIC, Granada) de un Banco de Glomeromicetos (Glomus es el gnero ms famoso de estos hongos) integrado por unos 80 aislados conservados en cultivo puro de los cuales, la mitad estn caracterizados molecular y filogenticamente. Distintas instituciones espaolas contribuyen as a incrementar el BEG (Banco Europeo de Glomeromicetos). He mencionado cultivo puro. No os resulta extrao tratndose de un simbionte obligado? En la EEZ se han desarrollado dos patentes, una de las cuales permite obtener micorrizas in vitro mediante cultivo monoxnico de races. Esto es, colocar en condiciones totalmente estriles un pequeo fragmento de raz micorrizada en un compartimento de una placa de Petri

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 7

bicompartimentada y dejar que se desarrolle. Las hifas del hongo son capaces de saltar la barrera y seguir creciendo en el otro compartimento, donde encontraremos nicamente al hongo. Precisamente, sobre la base de este procedimiento se ha desarrollado la nica coleccin espaola y una de las pocas a nivel mundial, de hongos MA conservados in vitro.

Teniendo en cuenta lo que hemos visto hasta ahora, parece que las investigaciones encaminadas en la biotecnologa se podran centrar en la aplicacin de estos hongos en la agricultura y en la recuperacin de ecosistemas degradados y flora amenazada, en interaccin con la industria viverista, en gestin ambiental y en programas de control de enfermedades y plagas en cultivos. Por lo pronto, las macetas de mi casa ven el agua cuando me acuerdo y s, pensndolo bien, es una ventaja poderme ir de vacaciones y no regarlas!!

Parece ser que el potencial de estos hongos y sus beneficios ecolgicos llegan a ser interesantes econmicamente. Mycovitro, una empresa de base tecnolgica de tipo spin-off surgida de la EEZ, produce y comercializa inoculantes, denominados de forma global como glomigel, especficos para cada tipo de cultivo/ ecosistema (Figura 12). No es la nica empresa. Mycosim, Agromed, Bio-Triton, Plant Health Care, etc., tienen actividades similares y parece que es un negocio en auge y distribuido por todo el mundo.

Bibliografa

- Barea JM. (2011). Investigaciones sobre micorrizas en Espaa: pasado, presente y futuro. Fundamentos y aplicaciones agroambientales de las interacciones beneficiosas plantasmicroorganismos. - De Bary, H.A. (2008) Die Erscheinung der Symbiose Till death do us part: coming to terms with symbiotic relationships. Nature Reviews Microbiology 6, 721-724 - Garg N, Chandel S. (2010) Arbuscular mycorrhizal networks: process and functions. A review. Agron. Sustain. Dev. 30:581599 - Gianninazzi S, Gollotte A, Binet MN, Van Tuinen D, Redecker D, Wipf D. (2010) Agroecology: the key role of arbuscular mycorrhizas in ecosystem services. Mycorrhiza 20: 519-530 - Harrison MJ (2005). Signaling in the arbuscular mycorrhizal symbiosis. Annu Rev Microbiol. 59: 1942 - Kirk, P.M., P.F. Cannon, J.C. David & J. Stalpers (2001) Ainsworth and Bisbys Dictionary of the Fungi. 9th ed. CAB International, Wallingford, UK - Margulis, Lynn (2002). Planeta Simbitico. Un nuevo punto de vista sobre la evolucin.. Victoria Laporta Gonzalo (trad.). Madrid: Editorial Debate - Wang, B.; Qiu, Y.L. (2006) Phylogenetic distribution and evolution of mycorrhizas in land plants. Mycorrhiza 16 (5): pp.299363. - Porcel R, Aroca R, Ruiz-Lozano, JM (2011) Salinity stress alleviation using arbuscular mycorrhizal fungi. A review. Agron. Sustain. Dev. DOI 10.1007/s13593-011-0029-x Published on line.

En lo referente a ensayos de inoculacin en campo hay que destacar la interaccin con empresas viversticas (para la produccin de planta micorrizada), de gestin ambiental (restauracin de reas degradadas mediante revegetacin con planta micorrizada) y productoras de inoculantes. Concretamente, se ha ensayado la micorrizacin de Pinus sp., Pseudotsuga sp., Quercus sp., entre otros con hongos ectomicorrcicos. Por su inters econmico, merecen especial mencin las investigaciones conducentes a implementar la micorrizacin de encina, orientada a la produccin de trufa.

En lo que atae a ensayos de campo con hongos MA, se han desarrollado experimentos con leguminosas, tomate, calabaza, esprrago y otros hortcolas, pero los aportes ms significativos son los referentes a la micorrizacin de frutales y de plantas de inters en el matorral arbustivo mediterrneo. Como frutales de inters, se ha centrado en olivo, ctrico, vid, frutales de hueso y en cultivos tropicales (aguacate, chirimoyo, pia, platanera, papaya, etc). En cuanto a plantas de inters en ecosistemas naturales (incluyendo aromticas, medicinales, melferas etc) cabe destacar los estudios con Retama sphaerocarpa, Genista cinerea, Rosmarinus officinalis, Lavandula latifolia, Genista umbellata, Thymus zigys, Pistacia lentiscos, etc.

Rosa Porcel (Granada, 1976) es licenciada en Biologa por la Universidad de Granada y doctora en la especialidad de Bioqumica y Biologa Molecular (2006). Recibi el Premio Nacional de Investigacin en Relaciones Hdricas por su trayectoria cientfica en 2006 y posteriormente comenz su etapa postdoctoral con un Juan de la Cierva (2007-2009) y una JAE-doc (2009-2011). Actualmente trabaja en el CSIC en el Departamento de Microbiologa del Suelo y Sistemas Simbiticos.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 1 8

El verdadero sentido de la vida


Por Sergio Ferrer

Avery, McCarty, Chargaff muchos investigadores haban realizado avances importantes antes de la doble hlice, sin embargo, conocer la estructura del ADN abri las puertas a la tecnologa del ADN recombinante y a la genmica. Con el descubrimiento de la Doble Hlice estbamos avanzando, sin saberlo todava, hacia Dolly, la insulina transgnica, la terapia gnica, los chips de ADN no obstante no nos precipitemos: el estudio de los cidos nucleicos y del ADN se remonta ms all de 1953. La historia de la gentica est ntimamente ligada a la del ADN, pero podemos decir que la Era del ADN comienza en 1944, con el descubrimiento por parte de Avery, MacLeod y McCarty de que el ADN es el portador de la informacin gentica en las bacterias. En 1950 Chargaff demuestra que la cantidad de residuos de adenina es proporcional a la cantidad de residuos de timina en el ADN de cualquier especie, y lo mismo para los residuos de guanina y citosina. En 1952 tienen lugar dos acontecimientos clave: por un lado el histrico experimento de Hershey y Chase, que confirmaba que era el ADN el portador de la informacin gentica (y no las protenas como muchos pensaban). Por otro lado se obtiene la famosa Fotografa 51 mediante difraccin de Rayos X. Esta imagen del ADN, realizada por Rosalind Franklin, se convirti en una prueba decisiva a la hora de confirmar la estructura en doble hlice del ADN, en una serie de artculos publicados por Watson y Crick en la revista Nature a lo largo de 1953.

1962

Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins reciben el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina por el descubrimiento de la estructura del ADN. La famosa estructura de la doble hlice haba sido descubierta unos aos atrs, en 1953, gracias en parte a los trabajos de la olvidada (y en ocasiones despreciada por sus compaeros) Rosalind Franklin.

Hace mucho, mucho tiempo, en una charca no muy lejana


unas molculas orgnicas sencillas dieron lugar a una protoclula. Podemos entender el origen de la vida como una consecuencia inevitable una vez alcanzada cierta complejidad qumica; y para que la vida tuviera unas mnimas oportunidades de xito deban de darse dos condiciones indispensables: el primer paso era la distincin entre fuera y dentro. El medio interno deba diferenciarse del medio externo. La separacin fsica (mediada por una protomembrana) era el primer paso para que el medio interno fuera separndose cada vez ms del externo. Una vez logrado esto, el siguiente paso lgico era la habilidad de perpetuarse. La vida dependa de la capacidad de las clulas para almacenar, recuperar y expresar las instrucciones genticas necesarias para la produccin y mantenimiento de un organismo vivo. Existen muchas teoras sobre el posible origen de la vida, pero en cualquier caso lo ms probable es que fuera el ARN (cido Ribonucleico) el padre del actual ADN. Algo nada descabellado si tenemos en cuenta que el ARN es el nico material gentico de ciertos virus.

Figura 1: Rosalind Franklin, una de las cientficas ms brillantes e influyentes junto a su famosa Fotografa 51

Cabra preguntarnos, dicho esto, por qu no se estableci el ARN como material gentico. La explicacin la encontramos en su estructura: el ARN no puede plegarse como el ADN (algo imprescindible para que la informacin gentica ocupe el menor espacio posible) ni tampoco tiene una vida muy larga (minutos o como mucho das).

ADN era imprescindible para comprender plenamente su funcin. Conocer su estructura resolvi inmediatamente el problema de cmo puede copiarse (replicarse) el ADN, y aport indicios de cmo una molcula de ADN puede codificar la informacin para la sntesis de protenas. Pero, qu es realmente el ADN? El ADN (cido Desoxirribonucleico) es una molcula larga (macromolcula), que recuerda a una escalera, y que forma una doble hlice. Cada cadena de esta hlice es una molcula lineal formada por subunidades llamadas nucletidos. Una molcula de ADN est formada por dos largas cadenas de polinucletidos compuestas por cuatro tipos de subunidades nucleotdicas. Estas cadenas (o hebras) permanecen unidas entre s por enlaces de hidrgeno que se forman entre las bases de los nucletidos. Estos nucletidos estn a su vez formados por un azcar de cinco carbonos (pentosa) que tiene unido uno o ms grupos fosfato y una base nitrogenada. En el ADN el azcar es una desoxirribosa (de ah el nombre de cido desoxirribonucleico) unida a un nico grupo fosfato, y la base puede ser Adenina (A), Guanina (G), Timina (T) y Citosina (C). Los nucletidos se unen covalentemente entre s a travs de los azcares y los fosfatos, formando una cadena que constituye el esqueleto de azcar-fosfatoazcar-fosfato. Podemos simplificar diciendo que la diferencia se encuentra en las bases nitrogenadas, por lo que cada cadena de polinucletidos del ADN es un collar (el esqueleto de azcar-fosfato) formado por cuatro tipos de cuentas (las cuatro bases nitrogenadas). Puesto que la nica diferencia est en las bases, se utilizan los smbolos A,G,T,C para identificar a los cuatro nucletidos. Dicho de otra forma: la unidad fundamental del ADN es el nucletido, compuesto por la unin covalente de una pentosa, un

El secreto de la vida
Dicen que el da de su descubrimiento ms importante Crick, que por entonces era un joven de 35 aos, dijo: Hemos descubierto el secreto de la vida. No estaba muy desencaminado, ya que entender la estructura del

Figura 2: Esquema de la estructura en doble hlice del ADN

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 20

Figura 4: Modelo en 3 dimensiones de una molcula de ADN Figura 3: Podemos apreciar que los nucletidos se diferencian nicamente en la base nitrogenada

grupo fosfato y una base nitrogenada, siendo esta ltima la fuente de la variacin. Por lo tanto, son estas cuatro bases nitrogenadas las que constituyen el cdigo gentico, que con sus combinaciones

determina la secuencia de aminocidos de las protenas. Si la parrafada le ha resultado abrumadora, imagine que esas cuatro letras son el alfabeto gentico. El secreto de la vida, que deca Crick. Los ordenadores pueden hacer maravillas con unos y ceros, y los seres vivos no quedamos atrs con nuestras cuatro letras. Las subunidades nucleotdicas se unen entre s

Figura 5: Tabla que resume las correspondencias entre codones (tros de nucletidos) y aminocidos. Adems, dos de los codones hacen las veces de STOP. The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 21

to de la doble hlice contest a dos preguntas que atormentaban a los cientficos desde hace tiempo: cmo se puede almacenar qumicamente la informacin necesaria para formar un organismo vivo, y cmo se puede replicar de manera fiel esta informacin. Ya hemos jugado con las similitudes entre el sistema de almacenamiento de informacin de un ordenador y el de un organismo, comentando que cada una de las cuatro bases (A,T,G,C) pueden considerarse como letras de un alfabeto biolgico con el que escribir mensajes en el ADN, pero cmo funciona esto exactamente? Nuestros genes contienen instrucciones para la produccin de protenas, por lo que los mensajes de nuestro ADN deben codificar protenas de alguna forma. Es necesario comprender la naturaleza qumica de las protenas para entender cmo: las propiedades de una protena (directamente responsables de su funcin), estn determinadas por su estructura tridimensional, la cual es consecuencia directa de la cadena de aminocidos que la

Figura 6: Podemos apreciar los sucesivos pasos de enrrollamiento del ADN, desde la doble hlice hasta el cromosoma final.

formando la cadena de ADN. Estas subunidades presentan una polaridad qumica que transmiten a la molcula final, de manera que los dos extremos de la cadena sern fcilmente diferenciables: por un lado encontraremos un fosfato (extremo 5) y por el otro un hidroxilo (extremo 3). Watson y Crick establecieron con su modelo que en la molcula de ADN, ambas cadenas son complementarias entre s, ya que en cada peldao de la escalera encontramos los pares A-T o G-C (pares de bases). Esta relacin complementaria es fundamental tanto para la replicacin como para la expresin gnica. En realidad, la estructura tridimensional del ADN no es ms que una consecuencia de las propiedades qumicas y estructurales que tienen las cadenas de polinucletidos. Las dos cadenas se mantienen unidas entre s gracias a los enlaces de hidrgeno que se forman entre las bases de las diferentes cadenas. Por lo tanto, las bases se encuentran en el interior de la doble hlice y el esqueleto de azcar-fosfato en la periferia. Adems, los miembros de cada par de bases slo pueden unirse si las dos cadenas son antiparalelas (la polaridad de una cadena es opuesta a la de la otra).

Las funciones del ADN: la clave de la herencia gentica


Ya hemos visto brevemente la estructura del ADN, indispensable para entender su funcin. El descubrimienFigura 7: Aqu podemos observar cmo cada una de las hebras parentales acta como molde de una hebra hija.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 22

Figura 8. Podemos apreciar las diferencias en la replicacin de la hebra lder y de la hebra retrasada. Obsrvese cmo se sintetiza cada fragmento de Okazaki independientemente y luego se unen.

forman. Por lo tanto, la secuencia de nucletidos de un gen debe describir la secuencia de aminocidos de una protena. El alfabeto del ADN (de 4 letras), se traduce de esta forma en el alfabeto de los aminocidos (de 20 letras o aminocidos) mediante distintas combinaciones. Esta correspondencia no se deduce directamente de la estructura del ADN, y llev tiempo dilucidarla por completo. A este mecanismo por el cual la secuencia de nucletidos de un gen se traduce a la secuencia de aminocidos de una protena se lo conoce como expresin gnica. Los mecanismos por los cuales el ADN codifica protenas y por el cual se replica sern tratados ms adelante.

tructural: ADN centromrico y telomrico. Por otra parte, algunos genes no codifican protenas, aunque s que se transcriben en ARN.

El ADN de una de tus clulas es ms alto que t.


Llamamos genoma al conjunto completo de la informacin almacenada en el ADN de un organismo y que contiene la informacin de todas sus protenas (tambin se utiliza genoma para referirse al ADN que contiene esta informacin). La cantidad total de esta informacin es tan enorme que cada clula humana contiene 2 metros de ADN, que la clula es capaz de recoger en un espacio de unas 6 micras. No slo eso, sino que si escribiramos toda la secuencia de ADN del genoma humano llenaramos ms de 1.000 libros (todos ms gruesos que el ms grueso de los libros de George R.R. Martin). Siguiendo con datos asombrosos sobre nuestro genoma, el genoma humano contiene la informacin necesaria para producir unas 30.000 protenas. Por cierto, que toda esta informacin fue secuenciada gracias al proyecto cientfico internacional Proyecto Genoma Humano, en el que particip el propio Watson, junto a Francis Collins (y Craig Venter en el otro lado del cuadriltero, vase la bibliografa recomendada para ms informacin). Toda esta ingente cantidad de informacin es copiada con una fidelidad asombrosa (ver siguiente apartado) y empaquetada en un conjunto de cromosomas (en nuestro caso 46). Cada cromosoma lo forma una molcula de ADN aso-

La mayor parte de nuestro ADN es basura


Hemos dicho que el objetivo ltimo del ADN es permitir a la clula sintetizar todas las protenas que necesita, pero no hemos mencionado no todo el ADN codifica protenas (es decir, compone genes). Distinguimos entre el ADN codificante (codifica protenas) y el no codificante (o basura, que no codifica protenas). Durante muchos aos los cientficos pensaron que este ADN no tena utilidad, de ah el nombre que recibi. No obstante, no pareca lgico que en el ser humano (por poner un ejemplo) el 90% del ADN no codificara nada. Esto contradeca la idea, poco ortodoxa aunque a menudo acertada, de que en la naturaleza las cosas estn por algo. Adems, existen secuencias de ADN cuya funcin es es-

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 2 3

ciada a protenas que pliegan y empaquetan la fina hebra en una estructura mucho ms compacta.

ARN: la otra cara de la moneda


Aunque hasta ahora casi slo hemos hablado del cido Desoxirribonucleico, lo cierto es que este no es el nico cido nucleico que nos podemos encontrar. No podemos dejar de mencionar al cido Ribonucleico (ARN), que ya fue presentado como el padre del ADN. El ARN es una macromolcula relativamente similar al ADN, con singulares diferencias: la primera es que la pentosa presente en sus nucletidos es ribosa (en vez de desoxirribosa) y que en vez de Timina encontramos Uracilo (las otras tres bases son iguales que en el ADN). Adems suele formar cadenas ms cortas, y suele ser de cadena simple (monocatenario). No obstante, la diferencia ms notable la encontramos en lo relativo a su funcin: todos los tipos de ARN que se sintetizan en la clula son una copia complementaria de una secuencia (ms o menos larga) de desoxirribonucletidos del ADN. Su papel principal es actuar de intermediario entre el contenedor de la informacin (el ADN) y el fin ltimo de esa informacin (normalmente sintetizar alguna protena). A pesar de esto, sera un enorme error decir que la nica funcin del ARN es la de colaborar en el proceso de sntesis proteica, ya que muchos tipos de ARN regulan la expresin gnica, al ser complementarios de determinadas secuencias de ADN o ARNm. Y no slo eso, determinadas clases de ARN tienen una funcin cataltica, actuando como biocatalizadores. Por ltimo, y como ya comentamos en un apartado anterior, el ARN puede almacenar la informacin gentica Figura 9: Esquema sencillo de la transcripcin. Obsrvese que de algunos organismos, como es el caso de ciertos virus slo una de las dos hebras de ADN se emplea como molde para y viroides. la sntesis del ARN

Replicacin, transcripcin y traduccin.


Ya sabemos que el ADN es capaz de crear copias idnticas de s mismo, y que la informacin contenida en su secuencia de nucletidos es capaz de traducirse en cadenas de aminocidos que finalmente dan lugar a protenas. Igualmente, debe ser capaz de repararse, ya que numerosos factores pueden producir alteraciones como productos qumicos, radiaciones, accidentes trmicos o molculas reactivas. Veamos brevemente cmo se producen todos estos procesos. Cada uno de ellos podra dar por s slo un artculo, de forma que simplificaremos todo lo que podamos. El apareamiento de las bases (recordemos que las hebras de una molcula de ADN son complementarias) constituye el fundamento de su reparacin y replicacin. Figura 10: Esquema del proceso de traduccin. El ribosoma lee Antes de comenzar, resulta importante recordar los aminocidos necesarios. que todos estos procesos no se producen necesariamente
las instrucciones del ARNm mientras el ARNt va incorporando

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 2 4

Figura 11: Comparativa entre la estructura del ADN y la del ARN

de manera simultnea. No hay que imaginarlos como una cadena de produccin donde se comienza con la replicacin y se termina con la traduccin. La replicacin tiene lugar una sola vez en la vida de la clula: cuando sta inicia su divisin (mitosis). Por otra parte, transcripcin y traduccin se producen de manera constante: continuamente se necesitan nuevas protenas. A pesar de esto, ambas se encuentran separadas en el espacio (y por lo tanto en el tiempo) en los eucariotas, ya que la transcripcin (que utiliza el ADN como molde) se realiza en el ncleo mientras que la traduccin se produce en el citoplasma. Ahora s, pnganse el cinturn que vamos. Llamamos replicacin al proceso en el que una secuencia de nucletidos de una cadena es copiada me-

diante el apareamiento de bases complementarias (A con T, y G con C), produciendo una secuencia complementaria de ADN. Cada una de las hebras existentes acta como patrn de la nueva cadena: nuevos nucletidos complementarios se van uniendo a las cadenas patrn, las cuales deben estar necesariamente separadas para que esto se produzca. La enzima responsable de este proceso, descubierta en 1957, es la ADN polimerasa. La regin de replicacin, que se va desplazando por la doble hlice, recibe el nombre de horquilla de replicacin. Debido a que la ADN polimerasa sintetiza en direccin 5 a 3, el problema se soluciona de la siguiente forma: en una de las dos hebras patrn (lder) la replicacin se produce de forma continua, mientras que en la otra (retrasada. S, se llama as) se produce una replicacin discontinua (a trozos). Es

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 2 5

merasa. El ARN resultante, que transmite la informacin desde el ADN hasta el ribosoma (donde se sintetizar la protena) recibe el nombre ARN mensajero (ARNm). Al ltimo de los procesos, en el que ya no interviene el ADN sino el ARN, se lo conoce como traduccin. La traduccin del ARNm consiste en la polimerizacin de aminocidos en cadenas polipeptdicas. La mesa de trabajo para este proceso es el ribosoma. En el proceso entra en juego un nuevo tipo de ARN: el ARN de transferencia (ARNt), que como su nombre indica se encarga de transportar los aminocidos a los ribosomas para que estos se vayan ensamblando en el orden correcto que indica el ARNm.

Figura 12: La PCR, un gran invento

el momento de contestar a la pregunta oculta en el ttulo del artculo: el verdadero sentido de la vida es pues, 5-3 (y no 42 como errneamente se piensa). El ADN de la clula no pasa directamente a formar protenas, sino que se utiliza el ARN como intermediario (ver apartado sobre el ARN para ms informacin). Cuando una clula necesita una protena determinada, la secuencia de nucletidos del ADN necesaria (una secuencia determinada en un ocano de informacin) se copia primero a ARN, y a ese proceso lo conocemos como transcripcin. En este caso, la enzima responsable de copiar las secuencias de ADN a secuencias de ARN es la ARN poli-

Figura 14. Si no se pone esta imagen de Watson y Crick en un artculo sobre el ADN es como que falta algo importante

Y todo esto, a m de qu me sirve?


Resulta imposible encontrar una rama de la biologa que no sea tocada por el largo tentculo (tentculo de doble hlice dextrgira, todo hay que decirlo) de la gentica. Si cogemos un peridico y consultamos cualquier noticia sobre algn tipo de avance mdico, veremos que casi seguro que se utilizaron PCRs durante esos ensayos. Por lo tanto podramos decir que la respuesta a la pregunta que nos hacemos es: para todo. En este apartado intentaremos convenceros de la enorme cantidad de tcnicas y avances relacionados con los cidos nucleicos.
Figura 13. La tecnologa del ADN recombinante permiti la clonacin de Dolly en 1996

Para empezar, el conocimiento de la estructura del ADN permiti desarrollar toda una serie de herramientas tecnolgicas que aprovechan sus caractersticas

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 26

fsico-qumicas: la PCR (Reaccin en Cadena de la Polimerasa), la Secuenciacin del ADN, los Southern Blots o los Chips de ADN son el pan de cada da en muchos laboratorios de todo el mundo, con fines de lo ms diversos. Conocer la estructura del ADN permiti desarrollar la tecnologa del ADN recombinante (ADN artificial desarrollado in vitro) y gracias a eso naci la ingeniera gentica, que nos permite transferir ADN entre organismos, corregir defectos genticos y sintetizar numerosos compuestos. Las aplicaciones de la ingeniera gentica ocuparan medio artculo, pero entre ellas encontramos la creacin artificial de compuestos como la insulina, el desarrollo de vacunas, mejora de especies de inters humano, usos en terapia gnica Por otro lado, la secuenciacin del ADN consiste en conocer la secuencia de nucletidos de un fragmento o fragmentos de ADN, y permite no slo realizar estudios filogenticos, sino que tiene tambin una aplicacin bastante ms directa en medicina forense. Otro ejemplo muy interesante sobre las aplicaciones de los cidos nucleicos son los chips de ADN. Un chip de ADN (o microarray, biochip...) es una estructura slida a la cual se une una coleccin de fragmentos de ADN. Sus aplicaciones incluyen el estudio de genes, la deteccin de mutaciones o la clasificacin molecular de enfermedades (asociar ciertas enfermedades a mutaciones presentes en determinados genes).

Epigentica, microARNs, bioinformtica la gentica cada vez tiene un mayor peso en el da a da del Homo sapiens. Su potencial para mejorar nuestra calidad de vida y la de los que nos rodean es infinito: vacunas, medicinas, alimentacin y todo empieza con el descubrimiento, en 1952, de el secreto de la vida.
Fuentes: -Conceptos de Gentica. 8 edicin (Klug, Cummings & Spencer). -Biologa molecular de la clula, 4 edicin (Alberts et al) Lecturas recomendadas: -La doble hlice (James D. Watson): el propio Watson nos narra en primera persona el mayor descubrimiento del siglo XX. Imprescindible tanto por su parte cientfica como histrica y social (atencin a sus comentarios sobre Franklin). - Qu loco propsito (Francis Crick): lo mismo pero contado desde la perspectiva de Crick, un peculiar personaje, defensor de la extravagante teora de la Panspermia Dirigida, cuenta con algunas ancdotas de lo ms jugosas. - La conquista del genoma humano (Kevin Davies): Crnica de la carrera por la obtencin del mapa gentico del ser humano. Davis, director de la revista Nature Genetics nos narra el espectacular relato de uno de los logros ms impresionantes del s. XX. Amaris u odiaris a Venter al terminarlo (o ambas cosas).

Sergio Ferrer es (micro)bilogo, apasionado de la ciencia y de la divulgacin. Podis encontarlo de vez en cuando en su blog La Muerte de un caro, y demasiado a menudo en su Twitter @SergioEfe.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 2 7

Qu est ocurriendo con los antioxidantes de nueva generacin?

Por Jose Manuel Lpez Nicols


i usted desea triunfar en el mundo de los alimentos funcionales solamente tiene que poner en la etiqueta de su producto el lema rico en antioxidantes, si adems desea desembarcar en el sector farmacutico no se le olvide aadir el slogan compuesto contra el envejecimiento y si, por ltimo, se est planteando ocupar un importante nicho de mercado en el campo de la industria cosmtica es absolutamente imprescindible que publicite su producto como la molcula de la eterna juventud. Luego hace falta una gran campaa publicitaria, un grupo de consumidores con pocos conocimientos cientficosy que la competencia no se enfade mucho.

<< El resveratrol ha sido durante muchos aos en el rey de los compuestos con alta actividad biolgica debido, principalmente, a su alta capacidad antioxidante >>
fianza a otros. En los ltimos aos la palabra antioxidante tiene un espectacular efecto positivo all donde se nombre. El consumidor la adora, los editores de revistas cientficas ven con buenos ojos todos los papers que la incluyan en el ttulo y la industria la ha empleado en innumerables campaas de marketing. Sin embargo, el vender la piel del oso antes de cazarlo se ha vuelto en contra de los antioxidantes y muchas molculas que han sido portadas de medios de comunicacin por sus supuestas milagrosas propiedades estn empezando a ser puestas en entredicho y ya era hora.

S, lo han acertado, en esta mi primera y espero que no sea la ltima colaboracin en el apasionante proyecto de divulgacin cientfica Journal of Feelsynapsis, voy a hablar de un tema de candente actualidadlos antioxidantes. Pero no se alarmen, no estn ustedes ante el tpico artculo en el que se habla de radicales libres, vitaminas, carotenos, dieta mediterrnea y dems tpicos existentes alrededor de este campo hoy vamos a hablar de los antioxidantes de nueva generacin, poniendo en cuarentena algunos de ellos y dndoles un voto de con-

Como ejemplos de estas contundentes palabras pongamos el caso las dos molculas estrella de los ltimos aos en el campo de los antioxidantes: el resve ratrol y las sirtunas. Innumerable cantidad de publicaciones cientficas, proyectos de investigacin financiados y hasta un congreso mundial de carcter bianual dedicado exclusivamente a sus beneficiosas propiedades. El resveratrol ha sido durante muchos aos en el rey de los compuestos con alta actividad biolgica debido, principalmente, a su alta capacidad antioxidante.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 28

Este polifenol perteneciente a la familia de los estilbenos, y que tuvo la desgracia de ser bautizado un triste da como la molcula de la eterna juventud, se encuentra de forma natural en uvas y productos derivados (mosto o vino tinto) adems de otros alimentos como nueces, cacahuetes y algunos otros. Adems, recientemente han desembarcado en farmacias, herboristeras y tiendas de diettica innumerables cpsulas, comprimidos, gotas y/o mejunjes varios cuyo componente principal es el resveratrol y que, por un elevado precio, prometen efectos antienvejecimiento realmente sorprendentes. Tengo que reconocer que, por desgracia, estos productos se estn convirtiendo en un autntico filn para las empresas que los comercializan, sobre todo para algunas que se apoyan en dudosos informes realizados por algn prestigioso centro de investigacin, a cambio de ciertas contraprestaciones, para avalar las surrealistas propiedades del resveratrol como molcula de la eterna juventud.

rada por los pacientes. Por supuesto de las propiedades antioxidantes del resveratrolni rastro. Las alarmas saltaron y, desde entonces, este compuesto est en el punto de mira de la comunidad cientfica, siendo mirados con lupa todos los artculos cientficos relacionados con sus posibles efectos sobre la salud humana. Y dnde estn los grandes errores encontrados en ese juicio sumarsimo que se est abriendo contra la eterna promesa de los antioxidantes por prometernos la inmortalidad deseada.por algunos?

Tras una exhaustiva revisin bibliogrfica de los trabajos publicados acerca del resveratrol es necesario destacar que los principales errores cometidos en su investigacin que han llevado a descartarlo en la surrealista carrera por la eterna juventud se refieren principalmente a la escasez de ensayos clnicos en los que fundamentar su potencial efecto sobre organismos superiores, al empleo en los ensayos in Pues bien, no hace vitro de concentraciones de muchos meses salt la sorpreantioxidante inadecuadas, a sa. Una empresa farmacutica los pocos estudios existentes suspendi definitivamente un sobre los metabolitos secunensayo clnico frente al miedarios en los que se transforloma mltiple con un frmaco ma el antioxidante una vez que es una formulacin de ingerido por el organismo, al resveratrol. uso de condiciones de pH y La suspensin fue debida temperatura en los estudios a que se haban registrado in vitro muy lejanas de las problemas renales en los pa<< En los ltimos aos la palabra existentes en el organismo cientes que haban recibido el humano y el empleo de altas frmaco debido, presuntamente, antioxidante tiene un espectacular concentraciones de disolvena que la ingesta de cantidades re- efecto positivo all donde se nomtes orgnicos que, aunque lativamente altas de resveratrol bre. El consumidor la adora ... >> facilitan su solubilidad, impi(5 gramos diarios) fue mal toleThe Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 29

den su extrapolacin a las condiciones reales que podemos encontrar bien en nuestro organismo o bien en los alimentos funcionales que podran ser potencialmente enriquecidos con el resveratrol. As que queridos investigadores, o cambiamos el tipo de investigacin que se est haciendo con el resveratrolo entre todos nos lo cargaremos definitivamente.

Pero cuando todo pareca perdido para el resveratrol, una puerta se abri para los defensores de este polifenol. La esperanza lle Lo ms grave de las convaba el nombre de sirtunas, clusiones mostradas en una clase de enzimas (deael artculo publicado en cetilasas de histona NADNature no es que los dependientes) que, segn Estructura cristalogrfica de Sir 2 de levadura resultados encontrados varios artculos cientficos, en organismos simples en eran las verdaderas responsables del efecto prolongador estudios previos no se hayan podido reproducir en made la vida y que, adems, eran activadas por el resvemferos, sino que los investigadores han demostrado que ratrol creando un tndem letal para el temido envejeciaquellos resultados publicados que aseguraban que las miento celular. sirtunas prolongaban la vida de los organismos modelo anteriormente descritos, y que abrieron una puerta a El campo de investigacin antienvejecimiento la esperanza entre los ms optimistas, no eran ciertos centrado en las sirtunas y el resveratrol comenz con como dira Dora la Exploradora: Oh noooo. la descripcin del efecto prolongador de la vida del gen Sir2 (de la familia de las sirtunas) No ser yo el que diga que el en levaduras. Posteriormente resveratrol y las sirtunas no sirestas observaciones se amplia<< As que queridos investigadores, ven para nadani mucho menos. ron tambin a otros organismos o cambiamos el tipo de investiga- Llevo aos trabajando con estas modelo simples, como la mosca cin que se est haciendo con el molculas y creo firmemente en (Drosophila melanogaster) y el algunas de las nuevas bondades resveratrolo entre todos nos lo gusano (Caenorhabditis elegans). de estos compuestos que estn La hiptesis que sostena estos cargaremos definitivamente >> empezando a descubrirsepero estudios es el efecto de la resme rebelo contra quienes intriccin calrica que permita tentan, a costa de enriquecerse, retrasar de manera efectiva el engaar al consumidor. Cambieenvejecimiento. Diferentes grupos de investigacin han mos la forma de proceder y no dejemos que la bsqueda propuesto varias vas por las cuales la restriccin calrica del Santo Grial de la Eterna Juventud nos impida ver puede afectar a la longevidad, siendo la activacin de las otras propiedades positivas que s tienen estos compuessirtunas por el resveratrol la ms importante. tos. Pero de nuevo el chiringuito se les ha desmonta Pues bien, una vez expuesto la situacin actual

do a los seguidores de estas teoras. La revista Nature acaba de publicar un artculo en el que se pone fuertemente en entredicho el papel de las famosas sirtunas, las primas cercanas del resveratrol, como molculas antienvejecimiento. En estos artculos se acaba, de forma tajante, con dos de las ms famosas teoras antienvejecimiento. Por un lado las sirtunas no tienen efecto ninguno sobre la prolongacin de la juventud y, por otro, el resveratrol no es un potente activador de las sirtunas. demoledor.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 30

<< La revista Nature acaba de publicar un artculo en el que se pone fuertemente en entredicho el papel de las famosas sirtunas, las primas cercanas del resveratrol, como molculas antienvejecimiento >>
en torno a las molculas antioxidantes, es necesario destacar que no todas son malas noticiasel panorama empieza a esclarecerse. Distintos grupos investigadores han tomado buena nota de todos esos errores cometidos hasta la fecha y estn haciendo grandes avances en el descubrimiento de novedosos antioxidantes de nueva generacin. Podra citar a muchos y prometedores antioxidantes pero, al igual que hemos puesto en cuarentena a dos de ellos, el resveratrol y las sirtunas, vamos a darle un voto de confianza a otros dos, el hydroxytyrosol y la feruloylnoradrenalina. El hydroxytyrosol es un orto-difenol con una importante actividad biolgica que se encuentra en la naturaleza en la aceituna y en el aceite de oliva virgen extra bien en forma libre o en forma de ster, contribuyendo en un 70 a un 80% a la fraccin fenlica total. Adems, este compuesto es responsable junto con otros compuestos fenlicos del sabor amargo caracterstico del aceite de oliva as como de su elevada estabilidad debido a su gran actividad antioxidante, muy superior a la de otros antioxidantes tradicionales. La importancia que est cobrando este antioxidante en la actualidad se ve reflejada en el elevado

nmero de artculos cientficos relacionados con las propiedades saludables del hydroxytyrosol que se publican en las mejores revistas internacionales. Entre las potenciales aplicaciones del hydroxytyrosol podemos destacar la disminucin del riesgo cardiovascular al prevenir la oxidacin del colesterol de baja densidad (LDL), la prevencin del cncer debido a la proteccin que ejerce al ADN ante el dao provocado por los radiales libres, la neuroproteccin frente a inductores de estrs oxidativo relacionados con la enfermedad de Alzheimer, una gran actividad anti-inflamatoria debido al bloqueo que el hydroxytyrosol ejerce sobre la generacin de radicales libres, la dermoproteccin que el hydroxytyrosol ofrece a las a las clulas epiteliales de la radiacin ultravioleta o la lucha contra el SIDA debido a que este antioxidante es un agente antiviral de amplio espectro que es capaz tanto de inhibir la proliferacin del VIH. Es necesario indicar que, a pesar de que las expectativas que se levantan para el hydroxytyrosol son espectaculares, todas estas investigaciones se han realizado in vitro por lo que hacen falta posteriores estudios in vivo no solamente en animales inferiores y superiores sino tambin en humanos para valorar sus potenciales aplicaciones reales ya veremos.

Hydroxytyrosol

<< ... igual que hemos puesto en cuarentena a dos de ellos, el resveratrol y las sirtunas, vamos a darle un voto de confianza a otros dos, el hydroxytyrosol y la feruloylnoradrenalina >>
El segundo de los antioxidantes de nueva generacin que presentamos en este artculo es la feruloyl-

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 31

Cis y trans feruloylnoradrenalina

<< Entre las potenciales aplicaciones del hydroxytyrosol podemos destacar la disminucin del riesgo cardiovascular ..., la prevencin del cncer ..., la neuroproteccin ... relacionados con la enfermedad de Alzheimer, una gran actividad anti-inflamatoria ..., la dermoproteccin ... o la lucha contra el SIDA ... >>
noradrenalina, un antioxidante natural que, segn sus descubridores, un equipo de investigadores del Instituto de Biologa Molecular y Celular de Valencia, es 4.5 veces ms potente que la vitamina E, 10 veces ms potente que la vitamina C y 14 veces ms antioxidante que el resveratrol. Segn los autores de la investigacin que condujo al descubrimiento de este antioxidante en tomates, el poderoso antioxidante es producido cuando esta planta se encuentra bajo condiciones de estrs bitico o abitico. de gran inters para el diseo y desarrollo de nuevos alimentos funcionales. Otros posibles usos podran darse en la industria petroqumica, como conservante de la gasolina, y en la industria de polmeros, utilizndose en la fabricacin de fibras, productos de caucho, geotextiles y otros. En este caso, el antioxidante se utilizara como estabilizante en el proceso de produccin y para aumentar la vida til del producto final. Como habrn visto las esperanzas depositadas en el hydroxytyrosol y la feruloylnoradrenalina son grandesquizs demasiadas. Creo que, por su alta capacidad antioxidante, tanto el hydroxytyrosol como la feruloylnoradrenalina tienen un gran valor aadido que hay que saber explotar por lo que deseo sinceramente que todas las investigaciones lleguen a buen puerto ya que la causa lo merece. Sin embargo tambin espero que, si alguno de los pasos en la investigacin en estos nuevos antioxidantes es negativo, los investigadores desarrollen alternativas para su investigacin y no se empeen, como ha ocurrido en el caso del resveratrol y de las sirtunas y su supuesta relacin con la teora del envejecimiento, en comercia-

En un artculo publicado en la revista Environmental and Experimental Botany, el grupo investigador sugiere que la Feruloylnoradrenalina podra ser utilizada por la industria alimentaria como conservante, debido a su accin como retardador del proceso de oxidacin de los lpidos, impidiendo su enranciamiento y, por tanto, aumentando la calidad de los productos alimenticios. Por estas razones, << la Feruloylnoradrenalina podra ser utiy en caso de llegar a buen lizada por la industria alimentaria como puerto las futuras investigaciones sobre la Feruloyl- conservante, debido a su accin como renoradrenalina, este nuevo tardador del proceso de oxidacin de los antioxidante podra conlpidos >> vertirse en una molcula

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 32

lizar cpsulas, pastillas y dems zarandajas ricas en este potente antioxidante a precio de oro aunque no estn demostradas sus ventajas. Pero sobre todo, un ruego a las empresas que comercialicen este compuestoy a los cientficos que estn involucradosno queremos otra molcula milagro que lo cure todo y nos haga alcanzar los 150 aos sin una arruga en la piel y en perfecto estado de formaen resumen, que no nos tomen por tontosque no lo somos. Hemos expuesto el panorama actual y el futuro a corto y mediano plazo en el campo de las molculas antioxidante de nueva generacin. Sin embargo, y antes de concluir este artculo, me gustara dejar una serie de preguntas en el aire relacionadas con este intrigante campo de la Bioqumica y la Biologa Molecular. En la literatura se citan diferentes mtodos para medir la capacidad antioxidante de una molcula, un frmaco, alimentos, etc. Palabrejas como ORAC, ABTS, DPPH o FRAC son de uso comn entre los que nos dedicamos a este tipo de estudios y se refieren a los diferentes tipos de ensayos comnmente empleados para medir la capacidad antioxidante. Sin embargo algo falla en el sistema. Es cierto que al usar mtodos diferentes los valores absolutos obtenidos en los anlisis nunca sern idnticos ya que las unidades que se emplean son distintas pero.cmo es posible que segn el mtodo empleado haya veces que, por ejemplo, la uva tenga ms capacidad antioxidante que el tomate pero si usas otra tcnica diferente el resultado sea inverso? Si, como es citado en numerosos artculos cientficos publicados en revistas de alto ndice de impacto, todas las tcnicas sirven indistintamente para medir la capacidad antioxidante de un alimento, el orden uva/tomate o tomate/uva siempre debera ser el mismopero no ocurre as.

No ser que existe una serie de errores conceptuales en torno a la verdadera utilidad de cada una de las tcnicas anteriormente citadas? Es posible que estemos midiendo cosas diferentes con cada a una de ellas? Cul es la correcta para cada caso? A pesar de que en el campo cientfico esas preguntas son de obligada respuesta, yo hasta que nos volvamos a encontrar en Journal of Feelsynapsis no voy a buscar el elixir de la juventud ni en los antioxidantes tradicionales, ni en los de nueva generacin, ni en ningn otro sitio el maestro de maestros, el gran Joaqun Sabina, ya me dej muy clarito en su cancin Pastillas para no soar que Si lo que quieres es vivir 100 aos no pruebes los licores del placer Ese da decid no vivir 100 aos Jose
Fuentes: - Absence of effects of Sir2 overexpression on lifespan in C. elegans and Drosophila. Nature, 477, 482485, 2011. - Bioactive compounds in wine: Resveratrol, hydroxytyrosol and melatonin: A review. Food Chemistry, 130, 797-813, 2012. - Identification of defence metabolites in tomato plants infected by the bacterial pathogen Pseudomonas syringae. Environmental and Experimental Botany, 74, 216-228, 2011.

Jos Manuel Lpez Nicols es Doctor en Ciencias Qumicas por la Universidad de Murcia donde actualmente ocupa la Plaza de Profesor Titular en el Departamento de Bioqumica y Biologa Molecular-A. Dentro de sus lneas de investigacin destacan la "Encapsulacin molecular de compuestos bioactivos", el "Anlisis de sistemas antioxidantes" y la "Enzimologa". Adems es el administrador y redactor del Blog Scientia.

The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 33

Athene noctua (Mochuelo)


Elegida Ave del ao 2011 por SEO/BirdLife
Ilustracin de Vega Asensio (Norarte)
The Journal of Feelsynapsis | NO. 1 | Noviembre 201 1

1 34