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Perfil Psicologico del Anciano RESUMEN Se realizó una revisión bibliográfica sobre el perfil psicológico del anciano, en la que

se considera que el envejecimiento psicológico de una persona es el resultado de la acción del tiempo vivido y percibido por ella sobre su personalidad. Para caracterizar adecuadamente la personalidad de un anciano es preciso valorar su afectividad, conductas, deseos, inteligencia y motivaciones así como su soporte biológico: morfología, situación funcional y patología somática acumulada a lo largo de su vida. Con el presente trabajo enfatizamos, de manera general, en las características psicológicas de las personas de la 3ra edad, abordando aspectos claves que nos permiten de manera efectiva lograr esta caracterización. INTRODUCCIÓN Lo que denominamos hoy “3ra Edad” constituye una etapa de la vida cada vez más larga, las situaciones psicosociales y la propia personalidad del anciano pueden cambiar y esto ocurre en función de su estado de salud, autonomía y cambios que pueden afectarlo, de ahí que no podemos encasillar al anciano dentro de determinados prototipos o clasificaciones. El proceso de “desligamiento” descrito por Jiménez Herrero en virtud del cual el individuo añoso abandona actividades o rompe lazos sociales de convivencia de manera voluntaria o forzado por el rechazo que percibe, no se dá en todas las personas ni por las mismas causas, para muchos este desligamiento constituye no sólo un mecanismo de defensa sino una forma de buscar una situación más segura y cómoda de acuerdo a su autoestima y a su necesidad cada vez más creciente de que los demás “cuenten” con él, lo que tiende a aumentar con los años. Existen personas mayores a los que el hecho de envejecer los motiva a descubrir nuevos roles en la vida, mantener los ya obtenidos y no perder su “status” social que ya conocen, de ahí que el equipo asistencial geriátrico debe ayudarlos a su adaptación no sólo influyendo en ellos, sino en su medio habitual. Toda persona posee un comportamiento condicionado por diversos factores y en el caso particular de esta etapa, dichos comportamientos están estrechamente vinculados a su capacidad de adaptación, su salud, recursos económicos y apoyo familiar y social que reciba. Formas de conductas más frecuentes en el anciano Como a cualquier edad, el anciano se ve sometido a conflictos o situaciones que le provocan cambios, ante estas situaciones debe encaminar sus esfuerzos a la búsqueda de soluciones o formas de adaptación que le permiten seguir viviendo. En este sentido manifiestan toda una serie de conductas o formas de reaccionar muy “típicas” (1) de esta edad entre las que podemos mencionar: 1.- Comportamiento contradictorio Temen a la soledad pero con frecuencia no aceptan las proposiciones que se les hace para evitarlas como una forma de no enfrentar nuevos abandonos o rechazos en el futuro. 2.- Labilidad emocional y afectiva constantes Por el menor motivo se entristecen, lloran o exhiben una incontinencia emocional inadecuada. 3.- Machaconería Tienden a repetir cosas coherentes pero por su constancia y contundencia inducen comportamientos agresivos en los demás. 4.- Quejas continuas Ya sea en torno a su salud o pérdida de autonomía, sus quejas regularmente prolijas en su expresión, crean irritación en quienes los escuchan con sistematicidad, estas quejas demandan afecto e interés hacia sí mismos, pero suelen testimoniar más bien una disfunción de su sociabilidad y capacidad de amar y una forma de replegarse sobre sí mismos. 5.- Conducta de Toxicofilia Su expresión más alta es en la dependencia que hace el anciano de ciertos fármacos (laxantes, hipnóticos, ansiolíticos, vaso activos o alcohol). 6.- Regresión de la libido En esta conducta manifiesta una clara disminución del amor hacia los demás, pérdida del interés hacia otras actividades, y un deseo creciente de estar sentado o en cama, con aumento de la pereza. 7.- Aumento de los deseos de “ser amado” Se muestran celosos con todos provocando conflictos con sus conviventes, llegando incluso al “chantaje afectivo” como una forma de conducta regresiva. 8.- Tendencia a guardar cosas

Se dan a la tarea de almacenar alimentos, objetos, papeles, periódicos, en fin, reliquias que llenan sus armarios, mesas, etc., lo que revela su deterioro regresivo; no toleran cambio con relación a este conservadurismo ya que reaccionan de forma agresiva e intolerante. 9.- Conductas agresivas Esta agresividad puede constituir una forma de adaptación al medio, por lo tanto si es comprendida y escuchada puede ayudarlos, pero puede ser perjudicial si los conviventes la consideran patológica. 10.- Apego a su hábitat (espacio, territorialidad) Se les hace difícil adaptarse a nuevos lugares, necesitan su espacio, su privacidad, exigen respeto a su rincón y sillón favorito, ya sea en hogar o en instituciones donde permanezcan temporalmente o por tiempo indefinido. Psicotipología en la ancianidad Según el autor Jiménez Herrero, son diversos los psicotipos que se pueden identificar en un colectivo de ancianos, unos adaptados y otros no adaptados a la vejez. A.- Entre los adaptados están: 1.- Los maduros se muestran bien adaptados en las relaciones con los demás e integrados al medio en que viven, controlan sus impulsos, son activos y habitualmente expresan satisfacción con la vida y con ellos mismos. 2.- Los blindados o rígidos como mecanismo de defensa para atenuar su miedo a los fracasos y a la dependencia, cumplidores de sus deberes, se muestran relativamente satisfechos de su pasado, no suelen discutir problemas de índole personal ni permiten intromisiones. 3.- Los caseros pasivos y dependientes están contentos de estar jubilados y no tener grandes responsabilidades, no se muestran satisfechos de su trabajo anterior, poco activos socialmente, suelen mostrarse indulgentes y adaptados a su nuevo “status” ya que esto les permite que comprendan mejor sus deseos de inactividad. B.- Entre los inadaptados se encuentran: 1.- Los irritables, que constituyen habituales “cascarrabias” gruñones y frustados o agudos y amargos. Le reprochan a los demás sus fracasos, son desconfiados, no estaban muy satisfechos de su trabajo anterior, sintiéndose también incómodos en su nueva situación de retirados, en la “tercera edad” la cual ven sin futuro. Poseen baja autoestima, y generalmente arrepentidos de su pasado. C.- Hay además grupos mixtos de psicotipos en cuanto a la adaptación a la vejez como son: 1.- Los introvertidos, de los que existen muchas variaciones, bien adaptados algunos y mal o escasamente adaptados otros; apegados a sus valores, ideas o pertenencias, suelen ser taciturnos, sobrios, tímidos y retraídos, reprimiéndose constantemente en las ocasiones en que pudieran manifestarse. 2.- Los perturbados, no en el sentido de ser enfermos mentales sino en cuanto de tener perturbadas sus relaciones sociales, son inestables, en ocasiones logran alguna adaptación pero generalmente causan conflictos en su familia y entorno vecinal. Sobre la base del conocimiento de estas conductas y tipologías en el anciano, juega un papel fundamental la acción conjunta del equipo de salud en cuanto a promover grupos en los que los ancianos puedan desarrollar nuevas actividades y en este sentido debemos destacar los aspectos de la higiene mental que deben tenerse en cuenta y que a continuación mencionamos (2): - Importancia de la educación sanitaria en esta etapa - Enseñanza del autovalidismo - Cursos de preparación para la jubilación - Promover participación en la Cátedra del Adulto Mayor - Atención especializada a familiares de ancianos que permitan facilitar las normas de convivencia efectiva y a “cuidadores” con el propósito de elevar la calidad de vida familiar Higiene mental y vejez El conocido aforismo latino - mens sana in corpore sano – cobra especial vigencia en la psicogeriatría preventiva actual. Las relaciones entre enfermedad física y mental son conocidas de siempre. El deterioro por envejecimiento de la psicomatricidad y su acentuación por la adición de secuelas funcionales de enfermedades agudas o crónicas, repercuten no sólo en el estado del individuo de edad avanzada sino también en sus capacidades mentales: juicio, raciocinio, conducta, etc. De manera que la atención geriátrica debe tener por objetivo en el cuidado individual y colectivo de las personas de la 3ra Edad, demostrar que se hace posible sumar años sin adicionar enfermedades, en consecuencia la prevención de las enfermedades físicas y de sus secuelas, es el paso necesario para garantizar una buena salud mental en la ancianidad (3).

aunque este aspecto en ocasiones se considera un síntoma trivial en los ancianos. Las reacciones derivadas del carácter que se manifiesta mediante la rigidez mental y el dogmatismo se producen como una forma de mantener los lazos con el pasado. debemos considerar que tales síndromes al igual que en otras edades se desencadenan.En este sentido no podemos pasar por alto la importancia de una dieta adecuada y balanceada que garantice un buen metabolismo general y especialmente del sistema nervioso. en su comportamiento habitual en la vida diaria. presentes en la mayoría de los actos de su vida diaria. algunos oligoelementos (zinc).. Entre estos trastornos podemos citar entre los más siginificativos (5): 1. . Los síndromes anginosos aparecen de modo más frecuente en los ancianos perfeccionistas. a gente desconocida. “no sirvo para nada “expresa o lo siente y no lo expresa. suelen ser las reacciones de ansiedad y angustia que con los años se hacen más fáciles y frecuentes.Patologías Psicosomáticas menores 3. La más frecuente expresión de este tipo de personalidad.Los trastornos cognitivos 2. Con relación a esto debemos destacar que en la alimentación del anciano debe existir un buen aporte de folatos (ya que se ha demostrado que su carencia provoca trastornos neurológicos y psíquicos) presente en las hojas de verduras verdes y ácido fólico.. pueden incluso coincidir varios motivos pero la personalidad anterior del individuo es decisiva. Trastornos psíquicos menores Debemos considerar que en la 3ra edad al igual que en otras etapas de la vida. como cambio en el status. si aparece acompañado de otros signos o síntomas o su evolución es rápida debe ser explorada para descartar síndromes demenciales de mayor complejidad. duelos. pueden aparecer trastornos psíquicos menores que pueden y deben ser tratados partiendo de las particularidades del anciano y que nos permite además evitar las reacciones adversas que pueden producirse ante determinados medicamentos. jubilación.Reacciones neuróticas y depresivas 4.Trastornos hipocondríacos Con relación a los trastornos cognitivos debemos decir que los más frecuentes y generalmente más precoces son los “fallos en la memoria”.. Las fobias de origen neurótico en la ancianidad se suelen relacionar con el miedo a la calle. Influidos por sucesos que ocurren en su entorno la depresión neurótica leve constituye otra forma de reacción frecuente en el anciano que va creando en él un profundo sentimiento de soledad y de sentirse devaluado. cuyo origen puede ser las dificultades personales íntimas que trata de esconder o enmascarar que le provocan una creciente ansiedad y que puede a su vez utilizar para encontrar ayuda o algún beneficio propio. y es por ello que dejan de salir alegando que presentan excesivas limitaciones físicas. etc. asma y reumatismos “psicógenos”. robos. menospreciado por su pérdida de autoridad. La expresión obsesiva de una situación neurótica en el anciano puede llevarlo a ser escrupulosamente ordenado y meticuloso. Su desencadenamiento depende de modificaciones psicológicas y orgánicas a los que están más predispuestas ciertas personalidades por factores genéticos o condicionados por sucesos o eventos del mundo exterior de fuerte impacto para ellos. En cuanto a las patologías psicosomáticas que aparecen en esta etapa de la vida. siendo la memoria a corto plazo la que crea más problemas en la vida cotidiana del anciano. lecitina y ciertos fosfolípidos (4). a las caídas. tiaminas y vitamina C. a la avaricia o a un constante afán de coleccionismo exagerado. las vitaminas del grupo B. en extremo. Estas conductas conllevan a un parcial aislamiento del anciano y recurren al autoritarismo.. entorno. separaciones. parcial o totalmente por factores psíquicos y se traducen en úlceras gastroduodenales. facultades y validísimo se repliega sobre sí mismo somatizando su ansiedad en forma de anorexia o insomnio. expresan su egocentrismo y su creciente intolerancia ante las demandas de cambio en sus relaciones o intereses. Debe mencionarse el valor de las proteínas. La multipatología del anciano suele justificar por sí misma sus quejas y muchas veces la adjetivación psicosomática de un síndrome es una forma de manifestar el clínico su evaluación de la personalidad pre mórbida del paciente. las agresiones. Como en cualquier otra edad el anciano neurótico (6) presenta una serie de quejas o formas de conducta que constituyen un mecanismo de defensa.

En cuanto al alcoholismo presente también en el anciano podemos decir que además de constituir un problema complejo a cualquier edad. pérdida del rol profesional y social y motivación ante crisis singulares a los que son más vulnerables la personas de estas edades (7). la depresión. los hipocondríacos como señala el autor J. Dado que la neurosis hipocondríaca presenta trastornos somatomorfos a causa de síntomas sugerentes de trastornos físicos. como son los sentimientos de soledad. la hipotensión postural que aumenta el riesgo de caídas y fracturas y las encefalopatías alcohólicas agudas. histéricos o neurasténicos que tienden a disminuir con la edad. por cuanto el anciano está afectado además por circunstancias especiales. el equipo le recomienda apoyarse en la Terapia Relacional (en los clubes de abuelos. llegando a ser la característica de numerosas personas de edad avanzada. otras se habitúan al mismo al desvincularse de la actividad laboral y suelen ser toleradas social y familiarmente mientras no se resienta su salud y no originen conflictos relacionales a nivel familiar. cobra particular importancia en esta etapa de la vida. si son mujeres y se hace difícil su tratamiento. Contrariamente de otras formas de neurosis como los obsesivos. El equipo de salud geriátrico debe ser capaz de identificar los factores de riesgo (8) que hacen al anciano más vulnerable a adquirir esta adicción: · Los que tenían el hábito de etapas anteriores · Viudez · Anciano frágil · Depresión · Red de apoyo familiar y social deficiente · Sentimientos presentes de soledad y abandono · Grupo social de referencia que incite al hábito de ingerir bebidas alcohólicas Con relación al tratamiento o deshabituación de esta adicción en la 3ra Edad. Alcoholismo en la vejez. deben tenerse presente los criterios del DSM III para un correcto diagnóstico de este síndrome y realizar diagnóstico diferencial con trastornos mentales de mayor gravedad como las esquizofrenias y psicosis maníaco-depresivas. cátedras del Adulto Mayor) promoviendo actividades participativas en grupos.La constante preocupación por el estado de salud de sí mismo o hipocondría puede manifestar una forma de ser de una personalidad neurótica de toda la vida. Las personas mayores tienden a ocultar esta adicción. terapia ocupacional y establecer redes de apoyo social y con la familia que contribuyan a ampliar las motivaciones del anciano y sirva de soporte primario para encarar su rehabilitación. la hipertensión arterial. por ejemplo el síndrome de anemia hemolítica. Existen personas que al llegar a esta etapa ya poseen el hábito de consumir alcohol. El hipocondríaco es un observador exagerado de toda sensación que proceda de su cuerpo. De ahí que el terapeuta ante un anciano con esta adicción enfrenta no sólo su dependencia al alcohol. . El hábito de ingerir alcohol está reforzado por la permisividad social existente y en el caso de los ancianos empeora muchas patologías. lo que le genera una gran angustia va de médico en médico y no encuentra nunca terapeuta o “cuidadora” que lo comprenda y ayude lo suficiente. amigos y familiares. siendo dicha circunstancia un factor de riesgo de suicidio. El anciano adicto además perturba el mecanismo de absorción y eliminación de algunos fármacos provocándose a sí mismos efectos iatrogénicos. pero también la personalidad hipocondríaca puede ir formándose a lo largo del envejecimiento. Con frecuencia utiliza sus síntomas exagerándolos para manipular a sus cuidadores. sino también la incapacidad de éste individuo que al consumirlo agrava considerablemente sus problemas de salud física y mental así como sus relaciones con el entorno social y familiar. Hipocondría y depresión pueden asociarse en individuos de edad avanzada. por sus antecedentes de poseer una larga historia médica. Oules son más intensos y frecuentes cuanto más años suma el anciano. lo cual puede explicarse de cierta forma por la pérdida progresiva de la salud anterior o constituir parte de un estado mental patológico que debe ser detectado y evaluado a tiempo. sobre todo. no resulta fácil sobrellevarlos a pesar de recibir ayuda especializada tanto ellos como los familiares y los cuidadores los perciben como enfermos agobiantes y desagradecidos. la diabetes mellitus. el peligro de estos pacientes es que lleguen a tener una enfermedad física importante y no sean creídas sus quejas. nunca se quedan satisfechos ante los resultados que niegan evidencia de sus síntomas y se creen engañados o abandonados.

Cambios en el pensamiento. la enfermedad somática y la depresión. se deben vigilar de cerca los ancianos que sufren enfermedades físicas crónicas y prestar especial atención a la aparición de la sintomatología depresiva. con más frecuencia.Sexo masculino .La conducta suicida en los ancianos. Por todos los riesgos que atentan contra la estabilidad física y emocional de las personas incluidas en estas edades. Entre estas “señales de alarma” (10) debemos mencionar: .Pérdida de status y roles . lentas y silenciosas.Inconformidad severa con la imagen corporal . experiencia y recursos que ninguna sociedad debe aceptar (9). consecuencia lógica de la edad. su expresión más grave: la consumación. De acuerdo a la etiología multifactorial de la conducta suicida. la soledad.Aislamiento o disminución de las relaciones humanas Consideraciones finales .Pérdida de la autoestima . Este grupo de edad constituye el estrato social en la cual la conducta suicidad alcanza.Jubilación.Carencia de apoyo familiar y social Prevención del suicidio. deterioro económico . de ser detectadas precozmente. el anciano suele presentar con frecuencia “conductas suicidas encubiertas”.Antecedentes familiares y personales de suicidios anteriores . propician su diagnóstico y tratamiento y de esta forma lograr diferir el curso de la enfermedad y elevar la calidad de vida del anciano y sus familiares. constituyendo una pérdida de talento. En contraposición a esta conducta suicida activa y categórica. sino además porque el dramático acto de matarse a sí mismo es prematuro a cualquier edad.Enfermedades somáticas crónicas .Pérdida reciente de familiares y amigos allegados . El propósito de morir en el anciano suele caracterizarse. Interacción de los factores de riesgo.Marcada tendencia a la introversión .Rechazo a inadaptación a la vejez . El perfil más probable del anciano suicida. Teniendo en cuenta la frecuente interacción de los factores de riesgo en los ancianos. que nos ayudan a identificar determinadas enfermedades propias de estas etapas que. En el caso de los ancianos aislados ampliar la cobertura médico-social y el cumplimiento efectivo de Programas que incentiven su contacto social y posibilidad de solicitar ayuda. que vive sólo. los principales factores a considerar son los siguientes: . los encargados de su cuidado deben estar alertas y no pasar por alto toda una serie de cambios significativos en la conducta del anciano y que pueden ser consideradas como “señales de alarma”. con historia familiar de depresión o alcoholismo y que ha padecido una pérdida reciente. suelen desempeñar roles importantes.Factores psicosociales .Pérdida de roles familiares y sociales .Enfermedades psiquiátricas .Insatisfacción o desajuste sexual . sin embargo estos prejuicios deben ser eliminados definitivamente no sólo porque el suicidio del anciano es en muchas ocasiones tan o más evitable que el de los jóvenes. consistentes en el abandono progresivo. el aislamiento.Situación de soledad y aislamiento afectivo .Manifestaciones de insatisfacción con la vida . por su firme convicción y por la utilización de métodos eficaces para concretar sus intenciones. el rechazo a la alimentación y a toda medicación o tratamiento. El suicidio de un anciano suele ser asumido como algo existencialmente justificado.Síndromes depresivos . la afectividad y la conducta diaria del anciano . en este grupo de edad. estaría representado por un hombre con antecedentes de un primer episodio depresivo después de los 40 años. es una conducta suicida activa y no pocas veces reflexiva y meditada. En la etiología multifactorial de la conducta suicida en el anciano. la soledad y el hastío de vivir.

resentimiento. se desaprovecha la experiencia y sabiduría de las mayores. centrarse en el enfermo y respetar su intimidad. en la motivación y en los recursos personales ( 8). El Equipo de Salud debe desarrollar actitudes caracterizadas por cierta proximidad interpersonal. ya que esto permite brindarle al enfermo y familiares el apoyo necesario para el afrontamiento del desenlace. Es una de las características deseables que aumentan a la edad y empieza a desarrollarse a los 55 años aproximadamente. tanto espirituales como materiales. No todas las personas se vuelven más sabias con la edad y el que ello suceda depende de las experiencias especificasen la vida. Implica el aplicar el buen juicio al conducir la propia vida. La familia debe encaminar su atención en lograr aumentar la calidad de vida y de la muerte del anciano. sin embargo esto no implica la desatención del enfermo terminal y su familia. en tanto el conocimiento de los rasgos psicológicos más significativos de esta etapa de la vida potencializa la comunicación y la labor terapéutica con el anciano. depresión y por último. Generalmente no estamos preparados ni como profesionales ni como personas para afrontar la muerte. temores y pérdidas que aparecen en el anciano portador de este tipo de enfermedad. Cuando todos los recursos terapéuticos han sido agotados. no tiene por qué haber desempleo para el grupo de Adultos Mayores. sentimientos de ira. su calidad de vida(11). manejar las situaciones y resolver los problemas que la propia vida impone. aceptación) se debe permitir la expresión de estos sentimientos y facilitarlos. influyen en cómo se conceptualiza la persona y con ello. darles información siempre que la soliciten. que le permitan reconciliarse con su situación. desarrollar la comprensión por medio de la experiencia y la capacidad de aplicarla en los asuntos importantes. Cada persona mayor es un individuo al cual cada experiencia vital y cada modificación en su entorno ejerce un efecto sobre ella. para de esta forma favorecer la comunicación con el mismo y sus familiares y lograr así optimizar al máximo. . en fin. más que un problema de salud pública es uno de carácter social y como tal debe ser encarado. (12). al igual que la vida.Queremos destacar que con frecuencia la atención al anciano trae consigo el enfrentamiento de enfermedades que cursan con rapidez a etapas terminales. pero mantener un respetuoso distanciamiento. La teoría psicológica del envejecimiento se caracteriza por los cambios conductuales que se relacionan con las influencias ambientales que influyen y se reflejan positiva o negativamente en los adultos mayores. 10. un condicionamiento histórico social muy importante. (9. Se han descrito por el autor Kübler Ross afrontamientos o estadios psicológicos por los que pasa el enfermo antes de morir (negación. hostilidad. quitarles preocupaciones. el individuo vive una etapa normal del desarrollo. que considera necesario crear un arte humano de morir que ayude al paciente terminal y a su familia a encarar la muerte de la mejor manera posible. ayudarlo a resolver asuntos pendientes. dentro de lo posible. la actitud de la sociedad ante los adultos mayores y los familiares y amigos en especial. La vejez no tiene que ser el punto más bajo del ciclo de vida ya que el envejecimiento satisfactorio es posible si las estructuras sociales y nuestros pensamientos se reorganizan. En los últimos años ha ido surgiendo un nueva cultura. optimizando aquellas condiciones que garanticen menos dolor y más dignidad al final de la vida del anciano. Después de los 65 años. aislamiento. Consideramos que el presente trabajo puede ser de gran utilidad para el Equipo de Salud Geriátrica. deben poseer la información necesaria en cuanto a los sentimientos. negociación. que éste perciba su apoyo. los principales problemas que enfrentan los adultos mayores son los que les creamos a través de la política y la economía que afectan su estatus en mayor grado que el envejecimiento en sí. *Sabiduría: acumulación de experiencias vividas a lo largo de la propia existencia al cumplir las tareas. Los grupos claves en el problema del envejecimiento son los grupos de edad más joven pues son quienes determinan el estatus y la posición de los adultos mayores en el orden social. La muerte es un proceso que por sí mismo es estresante y tiene. Por ejemplo. dar apoyo afectivo. regateo. pues si sólo se contrata a las generaciones jóvenes. 11). por lo que el Equipo o Terapeutas que lo asisten. inevitablemente sobreviene la muerte. La vejez. paciencia y comprensión. Por ello. cómo vive sus últimos años de vida. mostrar.

que ha prolongado la edad cronológica y en la que aún existen signos de sensibilidad y solidaridad. Ha medida que tratan estos temas. En cambio.Teoría de la Desvinculación: El envejecimiento se caracteriza por una mutua separación. . efectista o utilitaria. Implica la aceptación de los propios progenitores como personas que hicieron lo mejor que pudieron. logrando que los últimos se sientan útiles y acompañados y los primeros aprendan de su experiencia y afecto. la cual voluntariamente disminuye sus actividades y compromisos. pero por ejemplo. no pueden acceder fácilmente a servicios de salud y otros por ausencia de dichos servicios especializados para ellos o lejanía de ellos. lo cual ayudaría a las personas mayores a mantener su equilibrio. (4) En Israel. madre. formal: participación en organizaciones voluntarias. padre. siendo benéfico tanto para la persona como para la sociedad (12. se contrapone con el ambiente contaminado.Pérdida de la autoestima: Muchos adultos llegan a la edad de la jubilación y aún se sienten en plenitud para la realización de sus trabajos.12). Las personas han de adaptarse a la disminución de la fortaleza y salud física. Quien ha fallado en tratar de resolver la crisis “teme desesperadamente a la muerte expresado en el sentimiento de que el tiempo es ahora corto para volver a comenzar otra vida y buscar caminos alternativos hacia la integridad” (14. masificada. En los lugares donde prevalece la familia extensa no se tiene que organizar lo anterior pues se da sólo. También en ese país se ha implementado un programa de empleo dirigido a los ancianos en donde pueden hacer uso de habilidades manuales de fácil y rápido aprendizaje por su poca complejidad. solitaria: leer. ver televisión y mantener algunos pasatiempos. por mencionar los cercanos. la sobrepoblación y la escasés de vivienda. Según Lemon. y la máxima pérdida es debido a la viudez y la enfermedad. sus motivaciones pueden variar.Ultimo Estadio de Erikson: ”Integridad versus desesperación” Constituye la culminación de la resolución triunfante de las siete crisis previas en el desarrollo a lo largo de la vida. en áreas tranquilas donde la naturaleza es un beneficio gratuito. de relativismo en cuanto a valores. haciéndose merecedoras de nuestro amor. ASPECTOS PSICOSOCIALES: Recordemos en forma esquemática. Vistos estos rasgos podemos referirnos a algunos aspectos psicológicos del adulto mayor (15) . amistades y vecinos. o problemas de transportación.13).. o porque son de baja calidad. más satisfactoriamente envejecerá y los papeles que constituyen principalmente su satisfacción son: trabajo. . en donde predomina la familia nuclear. Frecuentemente nos encontramos con personas de edad avanzada que están . También consiste en la cercanía de la propia muerte como fin inevitable de la existencia de la vida. cónyuge. lo que se ofrece a éstos en las grandes concentraciones urbanas en cuanto a salud y otras facilidades. por parte de la persona mayor. a la jubilación o retiro del trabajo y a su propia muerte (13).Teoría de la Actividad: cuanto más activa permanezca una persona mayor. Bengstom y Peterson (8) existen 3 tipos de actividad: interacción social con familiares. acelerada. los principales aspectos de la sociedad actual: Es altamente competitiva. Tampoco se ha contemplado un apoyo económico como en el Distrito Federal o en los Estados Unidos de Norteamérica.Los programas sociales y de salud para Adultos Mayores empiezan a darse en nuestro país. como en algunos otros países se han planeado programas sociales en donde se mezclan a los niños o jóvenes con los ancianos. por lo que pudo haber sido o por lo que debería haberse hecho en forma distinta. ASPECTOS PSICO-PSIQUIÁTRICOS: La principal tarea de las personas mayores es la de comprender y aceptar su propia vida y hacer uso de su experiencia para hacer frente a los cambios personales o pérdidas. de esta forma se presentan diversas teorías: . aún cuando no fueron perfectas.

Pérdida del significado o sentido de la vida: Eric Erikson (14) nos enseña que la personalidad y el desarrollo se halla siempre en proyecto y que nunca termina de crecer. Esta ideología debe ser superada: la afectividad y la razón no decaen al ritmo de la decadencia biológica sino que crecen y se fortalecen en al adulto mayor saludable hasta el último día de su vida. investigadores. de los compañeros de éste mas jóvenes pero que ya no lo frecuentan. Todo el valor afectivo-emotivo que ella encierra no se limita a sólo afectos anímicos sino que proyecta sus múltiples consecuencias también hacia lo físico como hacia lo somático. Por eso la organización Mundial de la Salud define al “adulto mayor sano” como aquel individuo cuyo estado de salud se considera. que su mente está lúcida y sus ganas de hacer buenas cosas permanecen inalteradas. sino de mantenimiento de capacidades funcionales. Una de las primeras necesidades de todo ser humano es la de sentirse aceptado. Los nuevos estudios indican que las emociones positivas y negativas influyen en la salud más de lo que se suponía hace algunos años y que si no tenemos un desarrollo óptimo afectivo no se desarrolla la inteligencia (Existe una relación directa entre el afecto y el desarrollo cerebral. mujeres de casa. Autoestima consiste en las actitudes del individuo que éste mantiene hacia sí mismo. digno. perteneciente a algo y a alguien. útil y capaz. . querido. Por lo tanto no puede haber autoestima en el individuo si éste percibe que los demás prescinden de él. El ser humano actúa y toma decisiones no tan sólo por su intelecto sino por la calidad e intensidad de los sentimientos que le embargan en ese momento (pérdida del trabajo. plenitud y decadencia. Aunque ven disminuidas sus potencialidades físicas al llegar a los 65-70 años sienten. que ya no le necesitan. La persona mayor que se siente bien. pérdida de amigos y seres queridos que van muriendo. es decir. literatos. lúcidas. En una palabra. Después de todo. etc. todos ellos sentimientos en los que se basa la autoestima. que prescinden de él o ella. acogido. donde describe la autorrealización y que consiste en el desarrollo integral de las posibilidades personales. Alcanzar la integridad consiste en haber logrado un especial estado del espíritu que Sherman ( 20 ) dice que es la aceptación de la realidad de uno mismo y de la propia vida.plenamente en forma. A pesar de que ellos se ven bien. la autoestima.(16). llenas de iniciativas y planes de trabajo. es muy probable que influyamos en el deterioro de su autoestima y sienta que se piensa que ya no puede aportar nada a pesar de ella sentirse bien y capaz. hombres de campo. Al nombrar la palabra actitudes ya hemos incluido el mundo de los afectos y sentimientos y no de los conocimientos. reconocido. pues los componentes de la actitud encierran gran variedad de elementos psíquicos. La ideología físico-biologista siempre imagina la vida en términos de comienzo. totalmente vigentes. Muchos hombres y mujeres científicos . Cuando éstas son positivas hablamos de buen nivel o alto nivel de autoestima. pérdida de estatus. La integridad vista como la disposición a defender la dignidad del propio estilo de vida contra la amenaza física y económica. escritores. insertada en el sistema actitudinal de la personalidad es un todo muy complejo. que ya deben dejar el puesto a gente más joven y nueva. y que deben retirarse. saludable y con fuerzas y se le dice que ya se puede prescindir de ella. Sin . intelectual) (19). políticos. considera a la última etapa de la vida como la de integración versus la desesperación. Por otro lado es importante recordar que las células cerebrales se envejecen más lentamente que las otras del organismo si se les mantiene activas por lo que es bueno aprender “una gimnasia intelectual” (19). sin embargo.) Los Parámetros y valores culturales actuales favorecen poco la autoestima del Adulto Mayor. etc. Maslow (17) ya lo decía así en su famosa pirámide de necesidades. no en términos de déficit. Un buen nivel de autoestima es garantía de que la persona podrá hacer frente con dignidad a importantes contrariedades de la vida y no decaerá su ánimo fácilmente (18). la sociedad les dice por medio de la jubilación y otras señales. resultante del abandono de ilusiones.

financieros. o del trabajo. y por lo tanto. Por eso el anciano se encuentra sin las herramientas que le permitan un trabajo de adaptación: son las motivaciones o refuerzos sociales. tabaco o drogas. Se puede aprender el manejo adecuado del estrés. . Una puede ser la de la pareja de tantos años. dormir durante el día. Uno podría preguntarse. Para calmarla. no tomar decisiones importantes de inmediato y pedir ayuda psicológica si se necesita. El insomnio puede ser tratado eficazmente. la persona tiene que aceptar los términos finales de esta pérdida.. La pérdida de memoria asociada a un deterioro leve de las funciones mentales es más delicada pues corren un alto riesgo a la enfermedad de Alzheimer.Pérdida de la Memoria: La edad va asociada a la pérdida normal de la memoria. amargura. la depresión o la pérdida del sentido de la vida? Esto no se aprecia en adultos mayores mentalmente activos. seguir con sus actividades acostumbradas dentro de lo posible. pero que siente que la sociedad no se la valora en la forma en la que la persona quisiera o considera que sería lo justo. de salud. aferrada a su sola experiencia tan importante para él o ella. problemas financieros. enfrentamiento a la realidad depresión. problemas familiares. (perder un objeto. ambientales o de comportamiento (ruido.embargo quienes siguen acariciándolos sin ser realistas desarrollan los sentimientos de fracaso. .¿qué es primero. algunos antidepresivos.La aflicción o tristeza por una pérdida: Esta clase de dolor es una respuesta normal y saludable a diferentes tipos de pérdidas. mentales como ansiedad o depresión. etc. Es aconsejable hablar de esto con otras personas. Así puede parecer como persona algo rígida. medicinas estimulantes. También se puede dar una pérdida anormal de la memoria. evitar el alcohol.Pérdida de la facilidad de adaptación: Al llegar a una mayor edad la persona va viendo cómo los ambientes van cambiando para ella y cómo otros le son lejanos o por lo menos le ofrecen menos interés. estrés como problemas familiares. culpa. Las causas pueden ser físicas. una cita. Se puede presentar en la edad avanzada ante la inminencia de la jubilación. no recordar nombres. . fechas. comer tarde en la noche. sin esperanza. una y otra y otra vez. adaptarse a las nuevas circunstancias. Dice Frankl (21) que el vacío existencial es la neurosis masiva de nuestro tiempo. Para ello se pasa por diferentes estadios: Shock o confusión por sorpresa desagradable o confusión. negación. horario de las medicinas. En realidad esto ha pasado siempre y en cada una de las etapas evolutivas del individuo.Estrés: es causado por el instinto del cuerpo de defenderse a sí mismo. . o las cosas por las que había ido a la tienda. La propia existencia carece de significación. Es bueno en emergencias pero puede causar síntomas físicos si perdura por mucho tiempo. Esto le sucede con más facilidad al adulto mayor. Se caracteriza por problemas como la desorientación. enojo o molestia por el abandono. podría estar relacionada con este sentimiento de la difícil adaptación.). ingerencia de cafeína. Otra muestra puede ser la charla repetitiva sobre un solo tema. o de la salud.Insomnio: es muy común en las personas mayores de 65 años pues los patrones de sueño cambian al envejecer. Ellos son también capaces de enfrentarse a la muerte con más serenidad que aquellos quienes perciben que su vida carece de sentido. fingimiento de haber vuelto a la normalidad. Esto puede desencadenar una serie de síntomas depresivos. incapacidad de . A esta edad el problema se agudiza pues viene sazonado de otros tintes de marginación social. etc). . alcohol. ella se produce en el propio ser. La agresividad. chapada a la antigua. nicotina. la fácil irritabilidad (verbal o gesticular) que muestran algunas personas mayores. frustración y decepción de uno mismo que resultan inevitablemente en un sentimiento de desesperación. dormir bien. Al carecer de dichas herramientas le es difícil adquirir hábitos nuevos. hasta que va pasando. sentimiento que se ve agravado por la pérdida de autonomía económica sufrida por muchos ancianos.

resulta imposible intentar comprender los aspectos psicológicos de adulto mayor. La intimidad con la pareja adecuada permite que la exploración. la duración del orgasmo es disminuida y el aumento del tiempo de volver a la estimulación. Esto. tanto como de su metabolismo. desde la aproximación. Sin embargo la actitud hacia la propia sexualidad se ve influenciada por lo que aprendieron de jóvenes acerca de la sexualidad del adulto mayor y cómo la sociedad ve en ese momento la sexualidad en personas de la 3ª y 4ª edades (22). Ahora. sustituye o complementa la actividad sexual con actividades más allá del coito. la intimidad emocional. pues se ha demostrado la existencia de alteraciones en individuos con su propio psiquismo intacto. (22). se sobrellevan más fácilmente estas dificultades (22). el fluido seminal y la fuerza de las contracciones. a veces la erección menos firme. la creatividad y el desempeño vayan de la mano hacia una ejercicio de la sexualidad óptimo (22). o medicamentos recomendados por los especialistas (22). la masturbación.recordar hechos muy recientes. el tacto. En ella influye la educación desde la infancia hasta la muerte. Puede ser el desarrollo de una demencia. si lo hacemos tomando a la persona aislada de su contexto social. situación que consideramos con un proceso dinámico y de adaptación de éste. sustituye o complementa la actividad sexual con actividades más allá del coito como las caricias eróticas. las actitudes de la sociedad y el conocimiento y experiencia adquiridos. del sistema nervioso. . La sexualidad incluye todas las formas de expresión. en interacción con la propia personalidad del individuo. y por . podrá ser comprendido utilizando como instrumento nuestro saber psicológico. psicológicas y sociales.Transformaciones en la sexualidad: La sexualidad nace y muere con el ser humano. Desde el punto de vista biológico. y confusión. se sobrellevan fácilmente estas dificultades (22). la persona requerirá desarrollar un nuevo sistema defensivo. A través de la vida en el desarrollo de la personalidad de todo individuo. La respuesta de excitación es más lenta. que presenta rasgos específicos de acuerdo a ciertas condiciones biológicas. Como en otras etapas claves de su vida. la masturbación o estimulación erótica manual u oral y no solamente el coito. En las mujeres la dispareunia y la anorgasmia así como la disminución de su libido si no han tenido terapia de remplazo hormonal y si no utilizan jalea lubricante o vaseline. a las modificaciones que presenta la persona a nivel cerebral. el tamaño testicular. Cuando la pareja enriquece. el sexo oral. Un diagnóstico oportuno permite un tratamiento temprano. perfilarán la transición hacia el establecimiento de un nuevo equilibrio. en la mayoría de los hombres (no en todos) disminuye la producción de espermatozoides. Las disfunciones masculinas más comunes son el orgasmo prematuro o retardado y la disfunción eréctil que actualmente se está beneficiando de técnicas y medicamentos que facilitan la erección si existe la excitación. eficaz para el mantenimiento de su integridad psíquica. menor intensidad en el orgasmo pero persiste la capacidad multiorgásmica. estas no pueden señalarse como causas especificas de las características de la personalidad del adulto mayor. Los cambios biológicos y sociales. surgen una serie de cambios que proporcionarán características especiales en el funcionamiento psíquico de cada una de las etapas que pasará. una reducción de la lubricación que puede ocasionar un coito doloroso. Cuando la pareja enriquece con la experiencia. En la mayoría de las mujeres (no en todas) se produce una respuesta más lenta a la estimulación. con el que existe una constante interacción. En quienes ya la tenían(22). De acuerdo a cada edad se transforma como se transforma la mente y el organismo (22). no permite observar que. refiriéndonos al aspecto biológico. etc. Es necesario un buen diagnóstico diferencial pues también algunos medicamentos u otros trastornos pueden ocasionar estos síntomas. Tenemos entonces que el adulto mayor.

Una manifestación muy notoria de la adultez mayor es el cambio en el funcionamiento de su actividad mnémica. 6. Precisamente. como una serie de hábitos cuyo objetivo es mantener su equilibrio psíquico. FACTORES PSICO-SOCIALES QUE INTERVIENEN EN EL ENVEJECIMIENTO.La disminución de la capacidad auditiva.otro lado. frustrado y sin saber qué hacer. inevitablemente influyen para la presencia de alteración de las capacidades. . somos nosotros. éste debe prepararse anímica. el modo de prevenir la aparición de trastornos psicológicos importantes en el adulto mayor es la existencia de una buena salud mental. Por lo tanto. 4. La planificación del ocio. de retos y realizaciones. En conclusión diremos que “el proceso de adaptación a la vejez dependerá de la persona y del medio en el cual se desenvuelve. los llamados a intervenir para favorecer el logro de esa adaptación. contribuyendo ello al aislamiento. 33Para poder lograr un concepto adecuado de lo que es el envejecimiento. Preparación adecuada para la jubilación. aparente y real. La forma en que una persona resuelva sus problemas en la edad adulta será un . Desde una óptica sociológica.La tendencia a encerrarse cada vez más en un presente que es vivido tomando como referencia su pasado. Comententaremos brevemente algunas de esas nuevas condiciones que el adulto mayor tiene que enfrentar: . la confrontación de los hábitos y las experiencias. . emocional y físicamente. en lo que se refiere primordialmente a la eficiencia en el trato adecuado dado por el personal. no se encuentran esas alteraciones. déficit de las actitudes. hay que cumplir todo el desarrollo entre la temprana adultez y la vejez propia mente dicha. en algunos individuos mayores que inclusive presentan enfermedades psíquicas especificas. en modo genérico es posible indicar: 1. Otro aspecto digno de mención. debe producirse un profundo cambio en la actitud social frente al envejecimiento de sus miembros. Prevención y tratamiento de toda enfermedad orgánica que dificulte la autonomía de la persona influyendo sobre su personalidad. así como de una mayor tolerancia y disposición frente a ciertos intereses. persona se muestra temerosa y desconfiada del ambiente. A menudo los problemas de ajuste de la persona mayor son simples variaciones de sus dificultades durante la edad media. 2. . 3. adaptándose al establecer automáticamente un nuevo modo de sentir y actuar. 5. Adecuar convenientemente las instituciones. de egoísmo creciente. Prevención en lo posible y corrección de los trastornos sensoriales.Las opiniones sobre la vida afectiva emocional de esta población son diversas. en el que vive”. la cual debe acompañar al individuo a lo largo de su vida. las causas que motivarían en modo de sentir y el modo de ser del adulto mayor estarían fundamentalmente determinadas por las nuevas condiciones de vida que. principalmente de la memoria inmediata. siendo ésta un cambio que provocará una fase de crisis por la trasformación brusca en la forma de vida del individuo. Como norma de higiene mental. evitando de alguna forma las frustraciones que la relación con el medio ambiente y el declinar de su propio organismos crearía. corresponde al de la higiene mental. una nueva personalidad que les permita adecuarse a estas situaciones. intentando intervenir y dirigir funciones que hasta entonces eran de competencia exclusiva de la mujer. . durante más tiempo. no siendo posible comunicarse adecuadamente en uno con el otro. En realidad. Esto significa que para poder superar la crisis que provoca esta nueva etapa de la vida de todo ser humano. asumiéndola como una fase natural.Frecuentemente las relaciones conyugales se modifican y las diferencias pueden aumentar debido a la presencia en casa del hombre retirado o jubilado. pudiendo hablarse de una irritabilidad progresiva. como psicólogos.

las situación no es fácil para la persona . El envejecimiento empieza con la concepción y termina con la muerte. Generalmente. lo mismo que hay enfermedades propias de la infancia. pero en otras personas puede notarse a los 50. tal cambio puede observarse por primera vez realmente. Lo que haya ocurrido en la biografía de la persona indudablemente influye en su concepto de la vejez. alrededor de los 80 años. pero no es una enfermedad ni tiene que venir acompañada de dolores ni angustias. No solamente hay variaciones entre individuos. como tampoco lo es la vejez. la plenitud. Si las relaciones con otros son tirantes. Esto se debe a las numerosas diferencias individuales que existen en el proceso de envejecer. Es la ley de la naturaleza que todas las cosas vivan cambian con el tiempo. es un mal que puede aliviarse en muchísimos aspectos. la declinación y la muerte. En este sentido parece inevitable que el organismo humano pasa a lo largo de un ciclo que comprende la concepción. En lo referente a los factores biológicos. viene la declinación general. el desarrollo durante la niñez y la adolescencia. que es la parte coloreada de los ojos de las personas viejas. pese al hecho de que en todo instante hay lugar para el crecimiento. Lo prevaleciente es la noción de que la vejez es resultado inevitable del deterioro orgánico y mental. el proceso de crecer puede ser hasta más difícil que el de envejecer. Hay una multitud de problemas de índole social y psicológica que cae sobre el anciano y sus familiares. De ahí en adelante. sino también entre distintos sistemas de órganos. de lento desgaste. El envejecimiento comienza bien temprano en la vida. hay declinación en la energía física. La vejez no es una enfermedad: es un estado de graduales cambios degenerativos. Ya para fines de la cuarta década. La vejez es un proceso multifacético de maduración y declinación. unos antes y otros después. Surge en muchos casos la mala salud física. Orgánicamente hablando. Hay enfermedades propias de la vejez. se ha apuntado certeramente que los cambios que ocurren en el proceso de envejecer son los mismos en todas partes del mundo. Si se observa detalladamente. También aumenta la susceptibilidad a las enfermedades e incapacidades. En el proceso de envejecer ocurren cambios progresivos en las células. así como en los factores que influyen en estos cambios progresivos. Tal deterioro se hace visible a mediados de la vida. El individuo acaba retrayéndose de las actividades. Se hace extremadamente difícil señalar cuándo comienza la vejez. en los tejidos. el anciano busca el aislamiento y la soledad. que ocurren simultáneamente. de una manera inexorable. El temperamento puede tomarse agrio. En el proceso de saber vivir la vejez mucho cuentan las actitudes y acciones de la sociedad en que el individuo envejece. el individuo en cualquier edad es el resultado de los procesos de acumulación y destrucción de células. Se va haciendo cada vez más difícil. progresa a un ritmo acelerado. salud física y albergue. así como la orientación en la sociedad.buen índice de cómo bregará con ellos en los años de la vejez. Depende mucho de los que le rodean. Hasta este momento. se ha señalado el caso del arcus senilis (arco senil o círculo del envejecimiento). Las investigaciones señalan que se empieza a envejecer antes de los 65 años. Distintas partes de la anatomía envejecen a ritmos diferentes. La gerontología se interesa principalmente en los cambios que ocurren entre el logro de la madurez y la muerte del individuo. tanto en estructura como en función. Sin embargo. Específicamente. la atención de la sociedad se ha orientado mayormente hacia la provisión de ciertos auxilios a los ancianos en sus necesidades biológicas: alimentación. en los órganos y en el organismo total. pero eso no quiere decir que la infancia sea una enfermedad. Finalmente. mantener la integración personal. el nacimiento. Alguien ha dicho que la vejez no tiene remedio. Los ingresos económicos pueden ser insuficientes. Envejecer como proceso biológico tiene extensas consecuencias sociales psicológicas.

Pareciera que el viejo no es más que una sombra descarnada de ese otro ser que fue. Éste es objeto de la atención y de las miradas. Cuando este repliegue sobre sí mismo tenga características de reminiscencia. Se jaquea la estructura narcisista provocando muchas veces el horror frente a su propia imagen. el resultado será conseguir la integridad del sujeto y por consiguiente se favorecerá un adecuado proceso de envejecimiento. Una vez más se reconoce que la personalidad humana es una integración. los chiquitos sentados en las rodillas de sus abuelos. La pérdida del cuerpo joven es uno de los duelos que debe afrontar el adulto mayor. estamos afrontando un conjunto de fuerzas intrapsíquicas en interacción con la cultura y la biosfera. sumadas a la pérdida del rol social en la estructura productiva." Hablar de vejez suele remitir a una larga enumeración de todo lo que se pierde o declina con la edad. Pérdida de energía. No se puede negar que a lo largo de la vida se van reduciendo los recursos de adaptación del ser humano. Es decir poder aceptar que uno se siente joven. Según Fishbein "la regresión narcisista a la que lleva la injuria del decaimiento energético toma al cuerpo como objeto redoblando la preocupación por el mismo". ya no tiene todo el tiempo por delante. por ser prolongados y arduos. envejecer no es otra cosa que la pérdida de esta capacidad de adaptación. sino también en la función y. Es fundamental para un envejecimiento saludable poder sobrellevar la discordancia entre lo que se es y lo que se parece. es lucha dentro de un ambiente físico. ni tocado." Se constituye en un cuerpo de necesidades impostergables antes que en la sede del deseo". El trabajo de simbolización que la actividad intrapsíquica realiza para elaborar las transformaciones de la vejez. El deterioro en la vejez no es sólo en la estructura. dependerá de su capacidad para modificar sus aspiraciones. no con el erotismo. al no ser mirado. dejan una huella psíquica profunda en el individuo. Pero estas miradas tienen que ver con la enfermedad. no en el sentido que le otorga a esta palabra la civilización cientificista. el hecho de tener la responsabilidad de personas mayores constituye un serio impedimento en el disfrute de sus afanes de vida y en la realización de sus proyectos y aspiraciones. El anciano no quiere construir un estorbo. sino aquella que nos ayuda a vivir y a morir. de funciones sensoriales. en el aspecto emocional. El viejo está expuesto a perder su propio deseo. ni escuchado. una totalidad indivisible. Aspectos Psicológicos del Envejecimiento "En las comunidades arcaicas mientras el padre iba en busca de alimento y las mujeres se dedicaban a la alfarería o al cuidado de los cultivos. al encarar la personalidad humana. el ambiente total en que se desenvuelve la vida hombre. El elemento más angustiante es la reducción de horizonte de futuro. un resultado de las tensiones emocionales. social y cultural. En muchos sentidos. Todos sabemos que una persona sufrida. eran educados en su sabiduría. en todo momento de su vida. En la vejez es muy difícil separar las incapacidades de índole física de los efectos desintegrantes de conflictos que. Se toma conciencia de la finitud. Se debe que reconocer desde un principio que. por tanto. Pone en funcionamiento el trabajo de duelo. es decir. envejece físicamente de la noche a la mañana.vieja ni para sus relacionados. El proceso de envejecer abarca toda la personalidad. el sujeto se aísla: rechazando toda posibilidad de investidura. Para los familiares. pero que el cuerpo envejece. facilitando la aparición de síntomas somáticos. Otra respuesta posible es la retracción narcisista. . salvo en lo que atañe a su enfermedad. La lucha del ser humano.

Los viejos se identifican con estas imágenes culturales. impidiendo prepararnos para enfrentar nuestro propio envejecimiento. sino también cómo el sujeto se identifica con esa mirada. producto de un modelo cultural acerca de la vejez que la define como una etapa de decadencia en lo físico y en lo mental. Varios factores refuerzan el viejismo. presente y futuro. Según Zarebski ". resulta favorecido en tanto es trabajo psíquico y cuyo producto es la renovación incesante del campo representacional".y de menor energía física para realizarlos. También puede adquirir una nueva posición en la parentalidad: la abuelidad. y se niega que con el tiempo se puede llegar a ser víctima del propio prejuicio. El sujeto que envejece se enfrenta con una desvalorización social. no hay una adaptación a esta realidad. a fuer de menos trabajos -productivos y reproductivos. provocando una falta de metas o de proyecto de vida. tales como ver al envejescente declinar físicamente. ya no son portadores de lo que esta sociedad consumista levanta como modelos: la belleza. en gran medida. por parte de los profesionales. La jubilación puede implicar una ruptura de los vínculos y relaciones que se han ido entretejiendo a lo largo de la vida laboral para pasar a disponer de un tiempo libre para el cual -en general. familiares y amigos. lo que genera hostilidad y negación. angustia y temor a la vejez y a la muerte. en la que los mayores carecen de un rol y de un espacio social adecuado. concepto desarrollado por Robert Butler en los comienzos de los 70.El sujeto debe hacer un pasaje de sujeto portador-productor a sujeto que cede. A la persona que se jubila se le planea la contradicción entre la imposición social del retiro y la necesidad de relación e integración social. Se proyecta en los viejos la intensa angustia que despierta el propio envejecimiento. y por otro. Para una sociedad cuya meta principal es la producción. Estas personas marcan y recuerdan el paso del tiempo que es inexorable y eso causa molestia. de reescribir la propia historia. el trabajo es el eje alrededor del cual se organizan los modos de vida de las personas. que considera normal un progresivo apartamiento de sus actividades como un paso de preparación para la muerte. trasmite. los que dejan de trabajar pasan a ser nadie socialmente.es un trabajo de enlazar pasado. a la vez que ceder a favor de la nueva. Este prejuicio está muy arraigado en los profesionales como en la sociedad en general. Aceptar la vejez requiere conservar la alianza con la generación pasada.. y ese retiro lleva a una pérdida de la identidad social. El concepto de Rolla que llama "identificaciones narcisísticas negativas" lo encontramos cuando se da un mayor grado de sometimiento y aceptación pasiva a la conducta inhibitoria del otro. y tomando una actitud que expresa que no tienen nada importante que ofrecer. Esta teoría sigue sustentando consciente e inconscientemente. ASPECTOS SOCIO-CULTURALES DEL ENVEJECIMIENTO El fenómeno de envejecimiento de la población en los últimos años se realiza en un contexto en el cual no implica. una mejora en la calidad de vida de los viejos. universal. inevitable e intrínseco. Como no se ha creado socialmente un rol que sustituya al de los trabajadores. el poderío físicos y el ser productivo. y consideran que este fenómeno es normal. la conducta hacia los viejos. resignificándola a partir de un presente que.. según la cual los individuos que envejecen se van apartando progresivamente de toda clase de interacción social. De esta teoría surge la idea que los viejos son asexuados y en caso que manifiesten deseo sexual se lo toma como anormal.no ha sido preparado. por un lado. Es importante tener en cuenta no solo la actitud de la sociedad. Este prejuicio provoca que la vejez sea considerada como algo ajeno a nosotros. La discriminación que padecen los viejos en función de su edad se denomina viejismo. También debemos tener en cuenta la importancia de la "Teoría del desapego" desarrollada por Cummings y Henry. . y por Salvarezza en nuestro medio.

en el marco de una sociedad cuyo proceso es el envejecimiento de sus poblaciones.Al mismo tiempo. hijos.Con todo. etc. el estado de las facultades psicofísicas permite aún. En los libros más recientes vuelven a aparecer personas mayores fuertes y activas. amigos. más equilibrio y objetividadpara abordar los problemas y tomar decisiones Después de los 60-65 aumenta al cansancio y se precisan esfuerzos más intensospara afrontar las exigencias de la vida profesional. a veces. En el hombre. Agudeza sensorial y sensitiva disminuida :Dificultades para el ejercicio profesional y actividad social 2.Mientras las personalidades maduras superan esta crisis de separacióncapacitándose para la aceptación y afirmación de lo que “el destino” les impone. en personalidades menos maduras. Los rasgos más llamativos son las limitaciones corporales –menor fuerza ymovilidad y menor capacidad de los sentidos. por regla general. Al estar más por encima de las cosas y conuna cierta distancia sobre la vida puede tener más sosiego.). elejercicio del trabajo profesional. que van dando lugar a vivencias de soledad. por regla general. con roles sociales como lo hacían antes de la década del sesenta. enpersonalidades no consolidadas puede despertarse un atormentador miedo a la muerte. CARACTERÍSTICAS PSICOFÍSICAS DE LA SENECTUD1. De aquí que.A pesar de todo lo descripto anteriormente que nos sugiere un panorama muy desalentador.La disminución de la vitalidad afecta especialmente a la función sexual.estados de ánimo melancólicos y graves depresiones que pueden llevar al suicidio Vejez media (Senectud) La senectud implica la definitiva disminución y decadencia de las fuerzaspsicofísicas. como la jubilación y la separación de personas significativas(cónyuge. en general. aunque después de los 55 disminuyen ostensiblemente la potencia yel interés sexual. Déficit e imprecisión de la motórica: Ligero aumento del tono muscularDisminución de la fuerza y mayor fatigabilidadMenor habilidad manual y. dentro del común denominador de una paulatina y “fisiológica”decadencia física q ue puede entorpecer y/o distorsionar la manifestación de unascapacidades psicosociales cada vez más cualificadas para la felicidad y el “éxitus”(éxito/salida de esta vida) . Déficit mnémico (mayor para los hechos recientes):Menor capacidad de fijaciónMás interés por el pasado que por el presenteTendencia a vivir recuerdos 4. sobre la imagen de la vejez que se trasmite en los libros de lectura de las escuelas primarias. resulta interesante detenerse en los resultados de la investigación de la socióloga Oddone. a lasensación de un rápido transcurrir del tiempo y a una previsión de la muerte no ya tanlejana como en épocas anteriores. a laemergencia de alteraciones y perversiones sexuales más o menos ocasionalesLa época comprendida entre los 65-70 años coloca ya al presenior anteacontecimientos vitales.El presenior se encuentra todavía profesionalmente en condiciones de rendir almáximo ya que suple con experiencia y madurez la posible falta de movilidad ydificultad para el cambio. Disminución de la agilidad mental: Aunque pueden ser más exactos y atinados:-Los procesos del pensamiento se hacen más lentos-Mayor rigidez de los juicios -Menor necesidad de horas de sueño . La autora observa una correlación de ese fenómeno con el crecimiento y la difusión de lo producido por las disciplinas que componen la gerontología.Desde el punto de vista psíquico es ahora cuando verdaderamente estácapacitado para cargos de responsabilidad. En lamujer. El apetito sexual se hace otra vezinseguro en su dirección pudiendo dar lugar. parecen separarse de nuevo erotismo y sexualidadapareciendo un estado semejante al de la pubertad.y la disminución de las funcionespsíquicas.1 Vejez temprana (Presenectud) Se agudizan los procesos de envejecimiento comenzados después de los 45 años. el deseo sexual y la facultad de reproducción se mantienen másallá de los 60 años. temblor 3. VEJEZ La vejez comprende también tres periodos de edad con característicasdiferenciadas. el momentoelegido para la jubilación sea precisamente a los 65 años. después del climaterio cesan el deseo y la facultad de gocesexual.

Esta actitud y la disminución de laintensidad del sentimiento. desde distintas instancias. de juzgar loefímero atendiendo a valores permanentes. desden la que se halla en condicionesde distinguir con más precisión que antes. ellas significan rostros concretos.3 Vejez avanzada (Postsenectud) Aumenta la decadencia física y adquieren mayor relevancia los aspectossociales de soledad y necesidad de asistencia. Estos hechos han de ser motivo de preocupación para todos nosotros.Todo ello da lugar a lo que se ha llamado actitud contemplativa.5. desconfianza y recelo. Esta realidad estadística supone un desafío que nos anima a vivir atentos a esos rostros de personas concretas para . contribuimos a la salud y educación de las personas. uncreciente rendimiento productivo. El sosiego de losimpulsos facilita el cultivo de los intereses espirituales. hay que advertir que en la senectud tienden a agudizarse los rasgos delcarácter y la personalidad previa. son motivo para la reflexión. una elevación espiritual:La curva fisiológica del envejecimiento y la curva espiritual de la maduración no coinciden: Las personalidades bien dotadas muestran. y gran parte de ellos nacieron de madres muy jóvenes cuyas parejas no se hicieron cargo del hijo. preocupadosúnicamente. aunque hacen especial referencia a los autocuidados y almantenimiento de la autosuficiencia Características psicosociales del envejecimiento Algunas estadísticas.Se acrecienta la orientación de la voluntad hacia el interior y el perfeccionamiento de lapropia configuración espiritual a través de la consolidación del autodominio y elascetismo. No sólo hemos de procurar que haya más años de vida. Las tareas de la edad se confunden con lasde la edad anterior.La personalidad madura alcanza la sabiduría de estar por encima de loperecedero y la paz y bondad del que ya nada quiere para sí mientras espera conserenidad la culminación de la existencia. Así mismo.Con todo. Las cifras estadísticas no son nada frías para los que las saben mirar. y tienden a aumentar más que ellos (hay más viudas que viudos). De esta forma pueden ir perdiendo el contacto conla vida. dentro de 30 años serán más que los jóvenes. la mitad de los hijos nacidos. El hombrecontempla el mundo desde una distancia interior. De aquí que en personalidades primitivas. hacen que el pensamiento de la muerte pierda lo que tenía deespantoso. pueda pasar a un primer plano el impulso deautoconservación. proyectos e ilusiones-Serenidad e inalterabilidad emocional (ataraxia)-Menor adaptabilidad y tendencia a la rutina El senior presenta una actitud predominantemente introvertida. y que Chile vive un proceso de transición demográfica hacia el envejecimiento: no sólo ha aumentado la expectativa de vida. entre lo esencial y lo superfluo.El cambio de estructura que sufre el psiquismo compensa las debilidadesbiológicas y permite. Transformación de las motivaciones -Estrechamiento del campo de intereses. 3. despotismo e intolerancia.un exacerbado espíritu de contradicción y afán de crítica. Las mujeres sobreviven en 4 años promedio a los hombres. aislarse de los que les rodean y llevar una existencia solitaria. que nocultivaron una orientación espiritual. Estos datos nos indican que ha aumentado la expectativa de vida en nuestro país. Es también importante tener en cuenta que en muchos hogares chilenos (se calcula el 23%) el jefe del hogar es un adulto mayor. medrosidad. especialmente para todos aquellos que. lo hicieron fuera del matrimonio. Las personas de más de 60 años representan actualmente el 10% de la población en Chile. sobre todo a partir de la década del 60. sino vivirlo con mejor calidad de vida. puede aparecer como un último y desesperado intento de imponerse. se acepta como liberación. En el grupo de la tercera edad predominan más las mujeres que los hombres. espírituvengativo. sino de que la gente viva mejor. Aunque no se ansía la muerte. pese al descenso de la vitalidad corporal. Ya en 1992 las mujeres viudas casi triplicaban a los hombres viudos. se protejancon la preocupación. avidez de intrigas. sino que además ha bajado el nivel de fecundidad. dando lugar a actitudes de materialismo y avaricia seniles. por miedo a la enfermedad y la muerte. a ello ha contribuido probablemente el hecho de que ya el año 2000. y nos dicen que debemos ser previsores. en registrar hipocondriacamente suestado de salud física. o que antela inseguridad interior y el sentimiento de no poder hacer ya frente a la vida. no nos importa tanto vivir más tiempo. conforme avanza la edad. la preponderancia deaspiraciones normativas transcendentes y la disminución de la tendencia a imponerse.

así. Crisis. que nos ayudarán a conocerlas mejor. algunas características de las personas al envejecer. tú mismo te ceñías. He aquí un peligro que conviene prevenir. ahora ha de esperar la decisión de otros. las cuales no se dan en todas las personas de la misma manera. El envejecer es un hecho que. Las consecuencias psicosociales del envejecimiento se expresan en las siguientes crisis: 1. Al experimentar la necesidad de depender de otros. Ante sentimientos o experiencias de este tipo es fácil que la persona anciana tienda a replegarse en el pasado.afectivo en general. El conocimiento de las personas es la condición previa para el amor y el servicio. la finalidad de esta exposición consiste en presentar algunas características de las personas mayores.emotivos. muy bien algunas personas mayores pueden preguntarse: ¿para qué vivir así. R. y es porque la percepción que tienen de los mismos está muy cargada de aspectos afectivo . Hay algunas consecuencias de orden social: la persona que llega a la llamada tercera edad y se jubila. por eso.18). De un día para otro experimenta que disminuye su relación con los demás. Comienzan a vivir un cierto temor al futuro. Una tal experiencia puede llevar a algunos ancianos a dejarse embargar por sentimientos de tristeza. En verdad. y así por ejemplo. pues lleva en sí mismo el germen de la depresión cuando la persona se refugia en su soledad y se encierra en su propio aislamiento. No es una enfermedad. y ese hecho hace que el anciano se vea a sí mismo como persona cada vez más desvalida y necesitada de los demás. Como decimos. que ahora tiene necesidad de otros. suceden algunas alteraciones afectivas que están muy ligadas a la nueva situación social vivida por el anciano: sentimientos de dependencia. 21. . Significado psicosocial del envejecimiento. la persona mayor va perdiendo autonomía e independencia poco a poco. y pérdida de esa experiencia de autonomía que había sido la predominante hasta este momento. pesimismo y mal humor. Existen otros cambios que tienen más que ver con el sistema psico . extenderás tus manos y otro te ceñirá y te llevará adonde tú no quieras (Jn. aunque sea con otro ritmo. su memoria se hace más evocadora de acontecimientos cronológicamente lejanos que de otros más cercanos. si otros deciden por mí?. En una palabra: el entorno de la persona mayor se va reduciendo. y la comunicación y la participación social bajan de intensidad. Veamos. pues. Es bueno advertir desde ahora que. en todo caso. se ve de pronto retirada de sus actividades laborales y responsabilidades anteriores. su movilidad se hace más difícil. De ahí el interés de algunos ancianos por repetir una y otra vez anécdotas de otros tiempos que para ellos son mejores. Hay también consecuencias de orden psicológico: se producen cambios de orden mental. que aunque siempre existió (este temor pueden experimentarlo también muchos jóvenes) ahora se hace más incierto y penoso. la persona mayor sana nunca deja de aprender. e ibas donde querías. por ejemplo. depende incluso de los cuidados de los demás. De identidad: La imagen que la persona tenía de sí misma sufre ahora un cambio por las pérdidas que va sufriendo y por la decadencia general. nos llegará a todos. si vivimos. en que todo se mide en términos de resultados y de eficacia. 2. pero cuando llegues a viejo. Los viejos escolásticos decían: nihil volitum nisi praecognitum (nada puede ser amado si no es conocido previamente). en verdad te digo: cuando eras joven.poder prestarles un mejor servicio. De autonomía: El anciano experimenta con un evidente realismo. que no se puede manejar a sí mismo. y a experimentar una desagradable sensación de inutilidad y de estorbo para los demás. Tagore dice acertadamente al referirse a esta situación: se depende más de los vientos que de los remos. pero sí trae consigo un conjunto de limitaciones físicas. es más fácil que a muchos ancianos les sobrevenga este tipo de desconcierto acerca del sentimiento de propia identidad. y que en asuntos en los que antes decidía por sí y ante sí. ¿Quién soy yo? ¿Qué he hecho en mi vida? ¿Qué puedo esperar ahora? En tiempos como los nuestros.

En esos casos la muerte. pero otros sí. El sentido de pertenencia es necesario para llevar una vida normal y sin sobresaltos. Es motivo de felicidad el saber que soy querido. Hay muchas formas de envejecer.6). percibida como próxima. amamos. y que sigue siendo escuchada también ahora. gracias a su fe en un Dios que es Vida y Amor. De seguridad: El anciano debe experimentar la seguridad de que no será abandonado. y amado por mí mismo. también la muerte tiene sentido. su último sentido y orientación. dando sentido a nuestro vivir diario.3. ellas se hacen más notorias y evidentes en los niños y en los ancianos. gracias a un proceso de educación adecuado. y de que contará con los recursos económicos. Se envejece como se vive. Pero de un modo especial. Cuando se vive una vida con sentido hasta el final. Es preciso educarnos para estar dispuestos a vivir bien toda la vida que se nos conceda. pues los anima a vivir en una esperanza que no decae. gratuito. dependen de nuestro estilo de vivir. Todos nos sentimos relacionados con el grupo por el cual vivimos. Barcelona. o al revés. por definición. Un papel muy importante juega aquí la fe de los creyentes. 83). y de que este infinito significado de la vida comprende también el sufrimiento y la agonía.. En vez de lamentarnos en la vejez. Permanecer en una actitud así. vagando sin sentido. bajo ninguna circunstancia. Cuando alguien siente que no sirve para nada. De pertenencia: Esta es una crisis muy relacionada con las anteriores. puede ser deseada como una liberación. en medio de la vejez.. 8. Frankl dirige a sus camaradas del campo de concentración. La persona mayor tiene derecho a sentir que se cuenta con ella. De amor y de afecto: El amor es. 1. con la serenidad suficiente como para salir airoso de las crisis señaladas. permite mantener viva la esperanza que todo hombre necesita para poder vivir una vida normal. (El hombre en busca de sentido. respetado. es lógico que viva la impresión de ser una especie de nube arrastrada por el viento de un lado a otro. y de culminarla en buena forma. las privaciones y la muerte. De una vida con sentido: El anciano tiene derecho a seguir viviendo hasta el último día una vida que tenga sentido. que puedan constituir una verdadera ayuda para que el anciano aprenda a desprenderse y despedirse. Hay necesidades que todos los seres humanos debemos sentir satisfechas para poder vivir una vida sana y normal. o que es un estorbo para sus cercanos. se ve como algo que causa miedo y espanto. culminándola en forma adecuada. amor más grande que la muerte (Ct. . 1988. en momento de gran desánimo generalizado: Hablé a mis camaradas. Recordemos alguna de las palabras que V. Necesidades. independientemente de los resultados o eficacias de mi presencia. p. Lo hemos dicho más de alguna vez: la vejez es una etapa de la vida en la que también existen grandes posibilidades. que es respetada y valorada por sí misma. Los trabajos pedagógicos dirigidos a personas de la tercera o cuarta edad han de orientarse de tal manera. hemos de sentirnos felices por poder sellar en buena forma nuestro paso por este mundo. Hay factores que no dependen de nosotros. Hemos de educar y de ser educados para saber dar a la vida. 2. Herder. y de vivir esta última etapa de la vida. y de nuestra manara de reaccionar a las contrariedades. Es una etapa que nos ofrece la posibilidad de culminar nuestra vida. habitacionales y de salud necesarios para vivir con dignidad el tiempo que le quede de vida. es fuente de seguridad para todo individuo. trabajamos.. y que nos proporciona la razón de ser. Saber que será atendido con dignidad hasta el último día de su vida. de que la vida humana no cesa nuca. Para ello es necesario un aprendizaje que se va adquiriendo durante toda la vida... 3. Aprender a envejecer.

Es el momento para darnos cuenta de que tantas cosas a las que habíamos dado demasiada importancia. se preocupan por sí mismos y cuidan cada vez más sus necesidades personales. es así como el anciano se encuentra aislado y esto es producto de la sociedad misma ya que un anciano puede representar otra fuente de producción en un nivel diferente. familia.. los viejos piensan y actúan más lentamente que las personas jóvenes pero esto puede deberse al hecho que tienen más cautela y. y reciban la formación necesaria sobre sus derechos y cómo ejercerlos. y en ella deben vivir hasta el final su sentido de pertenencia. En este proceso de educación hacia la mejor calidad de vida en el Adulto Mayor. o por lo menos despatologiza. Puesto que el retiro es obligatorio . también en el sitio de nuestro corazón. debido a que nuestra sociedad tiene una tendencia pragmática. por lo tanto la crisis a la que se enfrentan los ancianos. Pertenecen a la familia.) así como ellos guardan las relaciones con el mismo. Problemas de los ancianos Uno de los aspectos más importantes al tratar el tema de la vejez. en cambios en el concepto del yo. es el rubro social. es muy viable tomando en cuenta a lo que van viviendo. es decir. Erickson cree que este proceso genera sentimientos o de integridad o de desesperación.. lo cual refuerza el hecho de que la sociedad junto con la cultura limitan y obstaculizan en buena medida una vida óptima en el anciano. Las instancias que sirvan a la promoción del Adulto Mayor han de ir orientadas en el sentido de que las personas mayores aprendan a definir o redefinir sus roles y espacios de participación. Es necesario. donde el tema del anciano y su calidad de vida. se logra hacer que se desmienta uno de los prejuicios." (DEMPSEY: 281). se les hace a un lado para dar paso a otros y tienen que renunciar a las satisfacciones que da el trabajo y muy a menudo también pierden seguridad económica. sosiego. Como ya se vió en el tema que trata de las teorías. sin embargo. 2.. en las restricciones que se imponen en el presente. En esta tarea hemos de tomar en cuenta de una manera especial a las mismas familias para que ellas aprendan a entenderse con sus ancianos.. Como vimos por diversas razones los viejos se vuelven ensimismados. contenidos especiales. y vida interior. cuando deja de funcionar una persona se le jubila o se le margina. si ya no desempeñan un trabajo intelectual productivo . y poder lograr así una buena escala de prioridades. Así tenemos que se comenzará a hablar sobre la situación de una persona al llegar a una determinada edad: "La persona que envejece sufre muchas transformaciones internas se deben en parte. Pérdida del papel que desempeñaba.. Ya no tratan de cambiar su medio sino que adoptan una actitud pasiva hacia él..Llegados a la ancianidad. no la tienen en realidad. para poner las cosas en su sitio. Pueden introducirse en sus esquemas pedagógicos. también tienen algo que decir los colegios y escuelas. Es el tiempo de la sabiduría para relativizar y establecer prioridades. Estas crisis se considera que son resultado de su autoimagen y su deterioro fisiológico a la vez que compete a un aspecto social como lo dice la siguiente cita: "Otros psicólogos ven los cambios evolutivos de la vejez centrados . En base a lo anterior cabe señalar que en el primer punto sólo dice y afirma un hecho. y les ayuden a sentirse útiles y necesarios. ya sea por medio de cursos optativos o de actividades extraprogramáticas. conforme a esto se puede decir. Pérdida del funcionamiento intelectual . 1. etc.. Es el tiempo para la quietud. que efectivamente es una etapa de cambios violentos. El individuo trae a la vejez una seria de experiencias que no pueden cambiarse y que deben integrarse a las circunstancias actuales. sea el tema principal. esto resulta un problema de tipo fisiológico o de experiencia . por lo tanto. tanto en la forma de vivir." (ibidem ). como a las situaciones a las que se enfrentan. orientar el trabajo con los adultos mayores hacia su desarrollo personal como eje central de sus vidas. En el segundo. ya que se debe investigar realmente hasta que grado se deterioran las capacidades intelectuales y que tanto es parte de su propia autoconcepto y el tipo de vida que ha llevado el sujeto. la verdadera postura no es resignarse sino preguntarnos cómo queremos terminar nuestra vida. Pérdida de afecto e interés por otros.. todas las relaciones que guarda el anciano con los demás (amigos. en la vejez se deja ver una fuerte influencia por parte de aspectos sociales en la vida del anciano. 3.

el despego no es algo natural ni inevitable. esta imagen es una muestra de cómo ven la vejez. ya que puede ser una consecuencia de que la sociedad misma tiene estereotipos y prejuicios que afectan a los ancianos. así se puede agregar que "La muerte social se establece gradualmente. etc. Por último. sino que también las mismas personas de edad. porque es en realidad lo que pasa. que al influir estos prejuicios en la autopercepción.. la muerte social el producto de un conjunto de prejuicios y obstáculos que se establecen entre el viejo y la sociedad para comunicarse.. no puede generalizarse este dato.. para expresarse y para ocupar un lugar digno en la sociedad. Con la opinión de este autor se logra poner en duda la de Jacques ya que si se comienzan a acabar los prejuicios y estereotipos acerca de la vejez no existiría el desapego. las dos explicaciones que manifiesta el autor del desapego vinculan el desapego como algo natural que se da por parte tanto del anciano como de la sociedad.dependiendo de como se interprete. no es en todos los ancianos. pero si lo es en muchos. respecto al tercer punto. porque en realidad son los jóvenes o las generaciones de estos los que cargan los estereotipos y prejuicios por lo que es necesario hacer o generar una mayor conciencia de la situación real del anciano. de pasar una etapa de desapego. depende de la misma sociedad el que esta característica se retire de nuestros ancianos y de nosotros mismos en un futuro. siendo que no todos los ancianos pasan por esto. 280). el desapego de los ancianos puede ser enfrentado en dos sentidos. de pasar una muerte social. Lograr este cambio de actitud tiene una gran importancia debido a que la imagen del anciano se internaliza desde edades muy tempranas y posteriormente cuando los jóvenes llegan a esta edad se comienzan a autopercibir tal y como percibían a los "viejos" cuando ellos eran jóvenes."(ibidem 287). es decir. El aislamiento que aquí se menciona es un elemento fundamental siendo que se le acusa al anciano de aislarse. este concepto es bastante interesante: "muerte social". cit. Puede significar o bien una adaptación de la participación social. dependencia y necesidad de ayuda. tomando la forma de aligeramiento progresivo de la actividad profesional y de una cierta diversificación de los roles sociales o bien puede significar la jubilación pura y simple de la participación social." (SALVAREZZA: 52). incluso hoy en día por ciertas afirmaciones relativas a su aislamiento y soledad. la memoria falla y tal vez no se reconoce a los parientes cercanos. y de ser autosuficientes. De la misma forma que el aislamiento. este elemento es la autoimagen. de la misma forma la sociedad los comienza a tratar en base a estos prejuicios. sin embargo. De igual forma cuando otro autor nos hablas del desapego como característica de los ancianos o de las personas de edad encontramos que " . . que de muchas formas afectan los estilos de vida de las personas de edad. Por último otro autor nos menciona que " . Eso aparte se admite como algo natural y lógico el deterioro de la capacidad mental"(LERH: 279). 147). En relación con lo anterior tenemos también los prejuicios que se encuentran en la sociedad occidental. así tenemos que "La imagen de la persona de edad avanzada en nuestra sociedad se caracteriza. Esto puede resultar cuando nuestras facultades se nublan. el hecho de que se presente este fenómeno de encerrarse en sí mismos. por lo tanto. la cual se ve afectada con el pasar de los años y ayudada por la propia cultura. pero también puede resultar del aislamiento y del engaño. sin embargo.. es importante en la crisis que se pasa en la vejez. autoconcepto y autoimagen las personas de edad modifican todas sus formas de vida al llegar a una determinada edad. además esto se considera como un aislamiento y esto si puede ser riesgoso para la productividad y la salud del anciano. habría que ver que tanto es responsabilidad de los ancianos y que tanto es responsabilidad de la sociedad. ya que al sentirse dependientes y desvalidos se autocompadecen y con ello no realizan ningún esfuerzo por salir adelante.. pero lo que si se toma en cuenta es que no por esto dejan de ser productivos y de valer como seres humanos. se tendría que ver qué es lo que motiva a los ancianos desvincularse de la sociedad. no sólo los jóvenes. La imagen del anciano se ve afectada como se dijo por parte de jóvenes y viejos. logrando con ello que los ancianos se comporten como unos inútiles aún cuando sean capaces de hacer muchas cosas. "La imagen de los ancianos se acentúa negativamente entre grupos de jóvenes: es aquí donde se muestra una discrepancia más intensa del comportamiento real de los viejos"(ibidem. acentuando con ello aún más la crisis. tenemos otro elemento del cual ya se comentó. y de adoptar una actitud pasiva a su entorno. y cuando ocurre es por la falta de oportunidades que la sociedad brinda a los viejos para que puedan seguir ejerciendo sus roles sociales con un grado de compromiso. op." (JACQUES.

hace que no labore con calidad ni con real compromiso. pero ahora quiero agregar que dentro de cada una de ellas cada viejo es el producto de sus propias series complementarias. los mismos viejos. estereotipos y discriminaciones que se aplican a los viejos simplemente en función de su edad. aunque lo peor de la situación es que entre los mismos psicólogos existen estos prejuicios que limitan la atención hacia las personas de esta edad. el trato de un profesional con un concepto como este. De esto surge la necesidad de mencionar un concepto que encierre este fenómeno. es decir. porque la marginación de los jóvenes a los viejos se da en nuestra sociedad y algunas veces se ve como algo común de lo cual nadie se queja. esto se puede ver en la familia. Para argumentar aún más esto se expondrán las actitudes negativas de los psiquiatras para tratar a las personas de edad: "1."(SALVAREZZA: op. el cual es" . en un asilo. pero muchas conscientes y activas. si la misma generación que margina posteriormente va a ser marginada?. no hay. Lo anterior. es el de que los viejos son todos enfermos o discapacitados.." (ibidem . Para terminar este apartado es necesario incluir que ". raza o religión. Esto entre los profesionales agrava aún más la situación del anciano. ya que se entre la gente común el trato los desvaloriza.. o contra las mujeres en función de su sexo. uno de los mayores problemas a los que se enfrentan las personas de edad es que estos prejuicios están en toda la sociedad y por ende.. sobre todo aquellos que quieran dedicarse a la psicogeriatría.. Los terapeutas se sienten disminuidos en su esfuerzo por sus propios colegas. es decir. sin embargo. Creo que esta formulación tiene la enorme ventaja de proveernos las bases para adecuada prevención primaria tendiente a producir "mejores envejecimientos" (ibidem. 6. el viejismo define el conjunto de prejuicios. que entraña un enorme riesgo. Pero con todo esto no acaban los problemas. excepto. surgen dudas como: ¿Por qué existe esa marginación de una generación a otra. verdaderamente un lugar para los ancianos"(JACQUES. por lo que cabe mencionar que "Uno de los prejuicios más comúnmente extendidos. 4. op." (ibidem ). 5. siendo que a pesar de todo hoy existe más preocupación sobre esta edad y también hay más gente que investiga esta población que durante años estuvo abandonada. es una temática muy interesante. 2.. algunas veces. 48). de manera que es menos abarcativa y debe ser incluida dentro del viejismo y no utilizarla como sinónimo". Tal vez con el tiempo se den estos cambios. En el cuarto y quinto punto debe considerarse el hecho de que los terapeutas deben ayudar a vivir el aquí y el ahora con la mayor intensidad y de la mejor forma a las personas que atienden. En sus consecuencias son comparables a los prejuicios que se sustentan contra las personas de distinto color."(SALVAREZZA.. aquí puede verse con claridad la función del psicólogo dentro de esta área. El paciente puede morir durante el tratamiento. 30) "El resultado de estos prejuicios es que se establece una fuerte sinonimia: viejo = enfermo. en los propios viejos. es decir. 23). Considerando esta postura. en un hospital. cit.Así tenemos que "La vasta mayoría de la población de todas las culturas tiene un cúmulo de conductas negativas hacia las personas viejas. cit. 3. pues pasa a comportarse como una profecía autopredictiva que termina por internalizarse aún en los destinatarios del prejuicio. desde la prevención cuando se trabaja con jóvenes y adultos. 27). por lo . etc. cit. se encuentran entre los profesionales que los atienden. Es por ello que cabe preguntarse ¿Dónde queda la ética del psicólogo en estos casos?. así tenemos que "Nuestros estereotipos colectivos respecto de las personas de edad avanzada se concretan en unas prácticas negativas que. op.. como en el fomentar un funcional y óptimo envejecimiento. Los viejos estimulan a los terapeutas temores sobre su propia vejez. que en el primer y segundo punto no debería de existir problemática si los terapeutas como obligación ética se sometieran a psicoterapia antes de darla. que es un término que se aplica a la marginación que se realiza con las personas de edad. Los terapeutas creen que no vale la pena hacer el esfuerzo de prestar atención a los psicodinamismos de los viejos porque están muy cerca de la muerte. en cambio la "Gerontofobia se refiere a una más rara conducta de temor u odio irracional hacia los viejos. Respecto a lo anterior se puede agregar. de una manera u otra. ¿Quienes van a ser los primeros en dar el cambio a nivel cultural para que el anciano tenga un lugar en la sociedad?. tanto entre legos como entre profesionales. (ibidem ).. cada cultura produce su propio tipo de envejecimiento."(ibidem ). Reactualizan en los terapeutas conflictos reprimidos en relación con sus propias figuras paternales. inconscientes. Los terapeutas piensan que no tienen nada que ofrecer . 149)..

otra propuesta la establece un autor que dice que " . aunque esto se llevara varias generaciones. (LERH. Sin embargo. Este concepto incluye otros más estrechos de productividad y creatividad. y no se podrá cambiar de manera inmediata. por bien intencionadas que éstas sean y por ciertos toques a la conciencia de responsabilidad de la gente. Lo anteriores otra perspectiva a través de la cual se analiza la situación del por qué el anciano se encuentra aislado y resulta muy viable. más que los contactos afectivos. el aburrimiento aparece como una consecuencia del ritmo en las operaciones del día. se llega considerar incluso. op. porque muchas veces por cultura este se mantiene casi sin actividad. ya que como muchos autores lo manejan y en lo que se está de acuerdo. cit 276). op. pero sólo toma en cuenta el aspecto interior del . Erickson menciona que en esta edad la principal problemática " se plantea entre generatividad y estancamiento. además muchas actividades producen satisfactores de logro que resultan estimulantes. La primera debemos entenderla . 46). 8).. en ese momento puede ser de gran importancia para la mujer encontrar un nuevo campo de actividad fuera de la familia" (LIDMAN. Quizás sea por esto que "la crisis de edad en la mujer sucede a menudo cuando los hijos ya son mayores y dejan el hogar. op. Como problemática específica. la reducción de las relaciones sociales se dan por un lado por la sociedad y por otro por el mismo anciano.. aburrimiento y empobrecimiento interpersonal. como una propuesta más se toma en cuenta. Como podemos percatarnos una de las principales problemáticas a las que se enfrenta el anciano es la soledad. Psic. la soledad de los ancianos es un empobrecimiento de la calidad de sus relaciones sociales ocasionado por la reducción de la comunidad de experiencias vitales con los suyos" (JACQUES. con ello. sino con el esclarecimiento de la posición que la generación joven ocupa dentro de la sociedad.. como la preocupación por afirmar y guiar a la generación siguiente ."(LERH. cit. cit. op.." (LIDMAN: Psic. por nuevas tareas o aficiones encontrará la vida enriquecida y llena de sentido otra vez. de otra forma sólo aquellos que hagan conciencia de la situación real de la vejez tendrá la oportunidad de vivir una mejor vejez. de la semana y del año. cit 291). 8). Sin embargo.. podría conseguirse una cierta relajación con el conflicto de generaciones. si la sociedad le permitiera al anciano un rol diferente al actual y si se combatieran los prejuicios existentes respecto a la edad. este apartado tratará sobre la problemática a la que se enfrentan nuestros viejos cotidianamente. (y no precisamente en tareas superficiales) es un hecho que las personas que tienen menos cosas que realizar tiendan a deprimirse o sentirse solos. 167). pero habría que llevar a la práctica éstas y confrontarlo en la realidad... Pero cuando este enriquecimiento falla hay una regresión a una necesidad obsesiva de seudointimidad acompañada por un sentimiento de estancamiento.. en cambio los que tienen una gama de ocupaciones y actividades se sienten mejor. se lograría que aún con todo y cambios el anciano viviera más feliz y satisfecho con su edad. además la "pérdida" de los hijos y el retiro del trabajo. op." "Un estancamiento enfocado a la apertura de nuevos centros de interés podría contrarrestar eficazmente las soledad . de la soledad de las personas de edad.. sin embargo. cit. si una persona consigue interesarse en algo. la soledad como uno de los principales problemas de la vejez . sitúa al anciano en el desamparo y les hace sentirse sin objetivo en la vida. la teoría de la actividad según la cual se cree necesario que el individuo se mantenga ocupado. "El grado de los sentimientos de soledad es en función de la expectativas de las relaciones entre los padres y los hijos y de los otros contactos sociales.. "Se habla mucho en gerontología. la posición de los viejos dentro de la sociedad no puede ser mejorada con meras explicaciones. en la medida que la sociedad le permita. esto no sólo es exclusivo de determinada edad sino de la vida en general. sin embargo.tanto el psicólogo cumpliría una función única dentro de la geriatría y en el cambio de actitudes hacia la vejez. por la misma estructura social y económica proseguirá como hasta ahora. la pérdida de la actividad profesional y de la convivencia con los hijos que se casan y a veces se alejan. "En nuestro mundo la vejez es causa de conflictos."(SALVAREZZA. PROBLEMATICA DEL ANCIANO Debido a la poca información real. los mitos y falsas creencias que se tienen en torno a la vida en general de la Tercera Edad.

no es una responsabilidad exclusiva del anciano. Aunque en nuestra sociedad las relaciones entre los ancianos y sus hijos sean complejas. Algunos adultos mayores son muy buenos en esto. 4). James E. Mantener la participación en actividades que le interesan. el mantenimiento de una serie de relaciones sociales (que proporciona una protección contra la pérdida). Lo llamativo es que los que se deprimen tienden . en nuestra sociedad casi no se recurre a los ancianos para solicitar consejo. teléfono ayudas. La depresión. los hijos poco recurren a sus padres a pesar de que estos últimos tengan mayor experiencia. Como hemos visto "El anciano a menudo se siente sólo e inseguro. con quien hubo un contacto al día es más difícil de lo que la pérdida de una persona donde el contacto era infrecuente La vejez en sí misma no es un problema y la gente en general se adaptan bien a los cambios en su vida. también lo es de la sociedad misma que los orilla a esto. Limitar el número de cambios de tensión que se hacen al mismo tiempo (por ejemplo. Pérdida de una persona o un animal doméstico. Ph. El ejercicio de las habilidades que tienen. Esto es más probable que ocurra cuando las pérdidas o los eventos de cambio de una circunstancias.anciano. Planear con anticipación con los niños o la familia para los cambios futuros (por ejemplo. física y mental. MD y Asenat La Rue. esperar un tiempo antes de cambiar de residencia). Psic. Hacer sus propias elecciones y decisiones en tantas áreas como sea posible. Es por esto que se debe luchar por una reeducación sobre la Tercera Edad aunque se esté consciente de que no es sencillo. La mayoría de las personas realizar actividades normales con la edad. sin embargo. el uso de audífonos. generaciones jóvenes ¿tendremos que comenzar a resignarnos por lo que nos esperará y permitir que continúe esto?. Hacer nuevos amigos cuando sea necesario. al anciano se le pide consejo y tiene un lugar importante en la sociedad. así que sólo aquellos que están alrededor a menudo son conscientes de los problemas de memoria. Esto se puede posponer el duelo. Es una importante misión de la generación joven dar a los ancianos un lugar en la sociedad. 1990). lentes de aumento). dar poder a un miembro de la familia). y la mayoría son mayores de 75 años. mientras que el mantenimiento de la mayor libertad posible. si su cónyuge ha muerto."(ibidem. los que deben enfrentarse con frecuencia a través del tiempo.D. así sucede en nuestra cultura. Pérdidas combinadas son más difíciles de manejar y puede resultar en un aumento de luto para los pequeños pérdidas. dejar de conducir cuando sea necesario). Pasar el tiempo mirando por encima de la vida. Problemas Reconocer y adaptarse a los cambios relacionados con la edad (por ejemplo. Menos del 5% de las personas mayores se encuentran en hogares de ancianos. El uso de equipo técnico a disposición de mantenerse activo y conectado (ordenadores. Otras respuestas comunes a las pérdidas Negación de la pérdida o de la importancia de la pérdida. Recibir tratamiento para la depresión u otros problemas psicológicos (signos de deterioro pueden ser signos de una enfermedad tratable y no sólo la edad). La retirada de la vida. infortunadamente para los primeros (que tienen reservas de experiencia y conocimiento) y para los segundos (que tienen mucho que aprender). sólo el 20% no lo hace. sobre todo en oriente. para las generaciones que vienen. especialmente si son los padres. (Geriatric Psychiatry. Mantener los recuerdos que activan los recuerdos felices. las personas importantes de la vida. Luto pérdidas. Acaparamiento o aferrarse a los objetos o alimentos. Spar. Sentimientos de miedo o ira. las motivaciones que tiene para llegar a ese aislamiento. también esto pasa en algunas tribus y comunidades a las cuales se tiene poco acceso o que se consideran "menos civilizadas" como en África. creemos que es tiempo de empezar a trabajar en ello.. recordando el pasado. Ocultar la pérdida de memoria. quizás no se pueda arreglar del todo el presente debido a todo lo que ya se tiene interiorizado. en otras culturas. pero a través de todo esto se lograran los cambios para el futuro ¿O qué? Nosotros.

dificultad para concentrarse. La demencia puede ser causada por una variedad de enfermedades. Fatiga. más éxito en la población anciana. miedo o aprensión. Pensamientos suicidas o pensamientos de muerte. y vasculares (o multi-infarto) de demencia es la segunda causa más frecuente de demencia irreversible. despertarse muy temprano o al revés. pero se siente irritable. La depresión mayor puede ser diagnosticado erróneamente como la demencia. expresiones faciales y de la preparación. algunas de las cuales son tratables. Sentimientos de baja autoestima. la voz. el 40% de las personas con depresión no se siente triste. Además. Demencia La demencia es la pérdida o deterioro de facultades mentales. o pérdida de miembros de la familia más las pérdidas de salud o movilidad. Depresión Muchos casos la depresión en los ancianos odf no se diagnostican. Salud mental en general. acontecimientos de la vida. No hay una sola causa de la depresión. Agitado movimiento o lentitud en los movimientos. letargo. La depresión puede ser una extensión de duelo no resuelto. Los siguientes son los síntomas: Estado de ánimo depresivo con los cambios en la postura. Insomnio. pérdida de memoria. desorientación y deterioro intelectual en una persona que está despierta. ("Depresión y difícil" John Preston. PsyD. y el tratamiento para la depresión elimina muchos casos la demencia. con exceso de sueño. La capacidad de adaptarse a la pérdida puede determinar la forma en que uno se adapta satisfactoriamente a la edad. La enfermedad de Alzheimer es la causa más frecuente de demencia irreversible. El suicidio es. mejora en los ancianos. pero la genética. La depresión es tratable y hay un buen potencial para lograr un resultado favorable. . Ansiedad o sentimientos de temor. Anhedonia o pérdida de la capacidad de experimentar placer. y se compone de un conjunto de síntomas: confusión mental. 2003) La depresión es un trastorno mental y es diferente de tener un estado de ánimo temporal o hacia abajo "azul". cintas de audio. Pérdida del apetito con pérdida de peso o el aumento del apetito con aumento de peso. tales como la pérdida de varios miembros de la familia. la experiencia y la personalidad puede contribuir.a tener sufrido pérdidas múltiples dentro de un corto período de tiempo. y no hay aumento de la depresión se observa en las mujeres en edad menopáusica. Muchas personas mayores con depresión a ver al médico con quejas físicas en lugar de quejas psicológicas. sin embargo.