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Cmo afecta la artritis reumatoide los sistemas de su cuerpo

INTRODUCCION La artritis reumatoide (AR) es ms que una enfermedad de las articulaciones. Puede causar inflamacin en todo el cuerpo. La buena noticia es que el riesgo de desarrollar sntomas fuera de las articulaciones es menor hoy que nunca antes. Esto se debe en gran parte a que las personas obtienen diagnsticos precoces y mejores tratamientos y a que estn ms atentas a su enfermedad. La presente informacin le ayudar a comprender cmo la AR afecta sus articulaciones y el impacto que puede tener en todo su cuerpo y en su salud en general. Con esta informacin estar mejor equipado para evaluar sus opciones de tratamiento, entender los efectos secundarios potenciales y prevenir sntomas para mantenerse tan sano como pueda.

Hable con su doctor Aunque no hay cura para la artritis, existen muchos tratamientos que pueden mejorar su vida con la artritis. Asegrese de hablar con su mdico de las condiciones especficas citadas aqu para mayor informacin al respecto y las maneras en que puede ayudar a tratarlas. Las tcnicas de auto ayuda, actividad fsica, medicamentos y otras estrategias que puede hacer por s mismo pueden desempear un importante papel en mejorar su bienestar. Su personal mdico puede ayudarle a conocer opciones disponibles y a hallar el plan de tratamiento adecuado para usted.

QU ES LA ARTRITIS REUMATOIDE? La palabra artritis literalmente significa inflamacin de las articulaciones. La artritis reumatoide (AR) es una forma comn de artritis que produce inflamacin en el revestimiento de las articulaciones (sinovio), provocando calor, hinchazn y rigidez. La AR es una enfermedad autoinmune que hace que el sistema inmunolgico del cuerpo errneamente ataque clulas sanas de las articulaciones y otros rganos. Cuando esto ocurre, el fluido de las articulaciones se acumula y resulta una inflamacin que puede conducir a dao articular. Si la inflamacin continua, el cartlago que cubre y protege las terminaciones de los huesos tambin puede deteriorarse. Una vez que el cartlago se desgasta, no se repara por s solo. La articulacin puede volverse dolorosa y difcil de mover. La misma respuesta defectuosa que origina la inflamacin de las articulaciones puede

afectar muchos sistemas del cuerpo (rganos). Por eso a la AR se le llama una condicin sistmica (en todo el cuerpo). Los sistemas del cuerpo que se pueden ver afectados fuera de las articulaciones incluyen sangre y vasos sanguneos, ojos, corazn, pulmones, sistema nervioso y piel. Cuando la AR afecta a stos u otros sistemas del cuerpo, los efectos se conocen como manifestaciones extra curriculares de la AR, o efectos no articulares de la AR. En los Estados Unidos, casi 1.3 millones de personas tienen AR. La enfermedad suele comenzar a la edad madura, no obstante, cualquiera puede presentar AR. Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, la esperanza promedio de vida para un individuo con AR puede ser unos tres a 15 aos menor que en la poblacin general. Sin embargo, las mejoras en los tratamientos hacen que la probabilidad de discapacidad, menor esperanza de vida y otras complicaciones, disminuyan.

EFECTOS DE LA AR EN LOS SISTEMAS DEL CUERPO Para entender su AR, es importante estar consciente del impacto que tiene en todo su cuerpo, no slo en sus articulaciones. Aqu se muestra cmo afecta la artritis al resto del cuerpo:

SANGRE Anemia- Reduccin de la cuenta de eritrocitos que puede causar cefalea y fatiga, entre otros sntomas. La inflamacin descontrolada de la AR resulta en anemia. Una inflamacin muy alta tambin puede provocar trombosis, o un aumento de plaquetas que provoca cogulos sanguneos.

Sndrome de Felty- Condicin que se caracteriza por un bazo agrandado y una cuenta baja de leucocitos. El sndrome de Felty es una complicacin poco comn de la AR severa y duradera. Las personas con este sndrome pueden presentar mayor riesgo a infecciones y linfoma, un cncer de las glndulas linfticas.

VASOS SANGUNEOS Vasculitis- Inflamacin de los vasos sanguneos. Esta es una consecuencia seria, pero poco comn de la AR de mucho tiempo. La vasculitis asociada a la AR comnmente afecta los vasos sanguneos que abastecen la piel. As como la AR, puede implicar a muchos rganos del cuerpo, como ojos, riones y corazn. Los sntomas de la vasculitis que debe observar incluyen el desarrollo de lceras en las

piernas o bajo las uas o blanco de las uas.

OJOS Esclerosis- Inflamacin en diversas partes del ojo. Los sntomas de la inflamacin ocular dependen de dnde ocurra la inflamacin, pero pueden ser dolor, enrojecimiento, visin borrosa y sensibilidad a la luz. Una complicacin poco comn de la esclerosis es la escleromalacia perforante, cuya inflamacin severa puede daar permanentemente al ojo. Las enfermedades autoinmunes como la AR tambin causan uvetis, inflamacin del rea entre la retina y el blanco del ojo. La uvetis puede agravarse tanto como para provocar ceguera si no se trata. Si tiene AR, debe hacerse revisar los ojos al menos una vez al ao. Vea de inmediato al oftalmlogo si desarrolla enrojecimiento de la parte blanca del ojo o si siente dolor repentino en los ojos.

Sndrome de Sjgren Tener AR tambin le hace ms vulnerable al sndrome de Sjgren, condicin en la que el sistema inmunolgico ataca las glndulas del cuerpo. Esto puede resecarle la boca y los ojos y hacerlos sentir arenosos. Si no se trata, ello podra potencialmente resultar en infeccin ocular y cicatrizado de la crnea y la conjuntiva (membrana que cubre el rea blanca del ojo y el interior del prpado). La resequedad crnica de la boca puede permitir que las bacterias crezcan ms rpidamente. Es importante ver al oftalmlogo y al dentista para prevenir y/o tratar los sntomas del sndrome de Sjgren.

CORAZN Enfermedad cardiaca- Condicin que aumenta el riesgo de tener un ataque cardiaco u otro problema del corazn. La inflamacin sistmica asociada a la AR tambin hace que las personas con AR puedan desarrollar ms enfermedades cardiacas o cardiovasculares (condiciones que involucran la circulacin sangunea, como los derrames cerebrales). De hecho, la tasa de mortalidad entre individuos con AR es 35% mayor que entre la poblacin general, debido principalmente al mayor riesgo a enfermedades cardiacas. Una persona con AR tiene 2.5 veces ms posibilidades de manifestar enfermedad del corazn que alguien de la poblacin general. La investigacin reciente muestra que quienes tienen AR presentan un riesgo a ataques cardiacos similar al de las personas con diabetes tipo 2.

PULMONES Hasta un 30% de las personas con AR desarrollarn algn tipo de condicin pulmonar, incluyendo pleuritis, fibrosis pulmonar y ndulos pulmonares.

Pleuritis- Inflamacin del recubrimiento de los pulmones que dificulta la respiracin profunda. Fibrosis pulmonar- Cicatrizacin de los pulmones que conlleva dificultad progresiva para respirar. Ndulos reumatoides- Bultos de tejido que se pueden formar en los pulmones y otras partes del cuerpo (ms comnmente en las manos). Los ndulos, sin importar su ubicacin, tpicamente no causan sntomas o problemas.

BOCA Gingivitis- Inflamacin e infeccin de las encas que puede acarrear problemas dentales como prdida de dientes y otras complicaciones. Los individuos con AR tienden a presentar una mayor tasa de gingivitis (enfermedad de las encas) que la poblacin general. Aunque todava se desconoce la razn, la inflamacin general puede desempear un papel en este riesgo. Si la AR afecta las articulaciones de sus manos, podra resultar complicado cepillarse y usar hilo dental, lo que aumentara su riesgo de caries y gingivitis. La resequedad que puede acompaar a la AR tambin aumentara el riesgo de gingivitis.

SISTEMA NERVIOSO El adormecimiento, hormigueo o debilidad de brazos y piernas se manifiestan a menudo en quienes tienen AR. Son seales de que la AR est afectando al sistema nervioso.

Sndrome del tnel carpiano- Condicin comn de los nervios que acompaa a la AR. El nervio que corre del antebrazo a la mano se encuentra oprimido en la mueca, provocando hormigueo, adormecimiento y debilidad para asir objetos.

PIEL Ndulos reumatoides- Bolitas bajo la piel que tpicamente no duelen, a menos que se encuentren en reas sensibles, como donde toma un bolgrafo. Hasta la mitad de las personas con AR tienen ndulos reumatoides bajo la piel, frecuentemente en dedos, codos u otras reas con huesos expuestos a la presin.

Cambios del color y calidad de la piel- Puntitos rojos o lceras (parches pequeos de piel viva o llagas abiertas). Si la AR se acompaa de inflamacin de los vasos sanguneos, uno de los primeros sntomas pueden ser los puntitos rojos en la piel,

indicando la necesidad de tratamiento. En casos ms severos, la inflamacin de los vasos sanguneos puede causar lceras en la piel de las piernas.

EFECTOS DE LA AR EN SU BIENESTAR Adems de inflamacin articular y los sntomas de rganos especficos, la AR tambin puede provocar fatiga, inapetencia, prdida de peso, fiebre de baja temperatura y sentimientos de depresin.

Fatiga Uno de los sntomas ms comunes de la AR, la fatiga, es a veces la primera seal de inflamacin. La fatiga es un sentimiento de cansancio, agotamiento, prdida de energa, debilidad fsica o sueo. La fatiga puede dificultarle concentrarse o lidiar con el dolor: puede hacer que las personas se sientan indefensas. Como el dolor, la fatiga es indicio de que algo anda mal. Combatir la fatiga puede hacerle sentir mejor. Entre las causas de la fatiga se pueden contar la inflamacin, excederse en las actividades de su rutina, efectos secundarios de los medicamentos, tensin, depresin o una variedad de stos. La falta se sueo y ejercicio regular, as como de nutricin adecuada pueden contribuir. Sentirse constantemente cansado puede conducir a tensin y depresin. Y, si se agota fsicamente, su sistema inmunolgico estar menos apto para combatir la infeccin y la enfermedad. Sentar prioridades, tomar decisiones inteligentes y conservar su fortaleza har que pueda seguir haciendo la mayora de las cosas que son importantes para usted.

Inapetencia La AR puede hacerle sentir enfermo, especialmente durante los periodos agudos (o episodios de exacerbacin). Cuando se siente mal, no tiene ganas de comer, pero es primordial que se alimente de una dieta saludable y balanceada. Durante un episodio agudo, puede requerir ms energa de la normal porque su cuerpo est trabajando ms arduamente en hacerle sentir bien. Trate de aumentar su energa consumiendo ms caloras de los alimentos. Ms caloras le proporcionarn ms combustible al cuerpo para combatir la inflamacin. Aqu estn algunas ideas para aumentar la ingesta de caloras en su dieta: . Aumente la protena de su dieta. . Busque alimentos altos en caloras como aguacates, granola, frutos secos. . Beba leche (pruebe las de soya, arroz, almendras, coco, etc, especialmente si es

intolerante a la lactosa). . Aada crema a sus platillos. . Pruebe los cereales integrales en vez de los refinados y procesados.

Cambios de peso Es comn experimentar cambios de peso con la AR. Eso es porque su cuerpo est enfermo y puede hacerle perder el apetito, o un sbito estilo de vida sedentario puede originarle aumento de peso. La prdida de peso intencional puede volverse peligrosa. Puede dejarle exhausto, dbil e interferir con su tratamiento. Hable con su doctor a cerca de cmo mantener un peso saludable con la AR.

Fiebre de baja temperatura La AR a menudo se acompaa de una pequea fiebre, que puede ser uno o dos grados ms alta que lo normal (98.6 F). La fiebre es un importante mecanismo de defensa del cuerpo contra la infeccin. Muchos nios y bebs desarrollan fiebres altas por enfermedades virales menores. Aunque la fiebre indique que el cuerpo est librando una batalla, la fiebre est luchando por usted, no en su contra.

Salud mental Si tiene AR, quiz se el dificulte lidiar con la enfermedad. Ciertos sentimientos de depresin son normales, pero pueden entorpecer su manejo de la misma. Los sntomas de depresin pueden incluir:

. Falta de sueo o dormir demasiado . Inapetencia o exceso de apetito . Lgrimas frecuentes y sentimientos de tristeza . Fatiga, irritabilidad, inquietud o movimientos letrgicos . Sentimiento de impotencia o culpa sobrecogedora.

Los frmacos, el descanso y el ejercicio son la mejor receta para aliviar los sntomas, pero mantenerse concentrado en los aspectos positivos de la vida tambin ayuda. Es

importante para usted y su familia aprender todo lo que pueda hacer sobre la enfermedad y hablar mutuamente, con sus doctores y dems personal mdico involucrado en su salud. Tambin puede servirle el consejo de un proveedor de servicios de salud mental para desarrollar estrategias de ayuda. Ciertas personas con AR quiz requieran medicinas especiales para aliviar la depresin. Saber que no est solo y que otros entienden algunos de los retos que enfrenta puede ser su mejor apoyo emocional.

Infecciones La investigacin ha mostrado que las personas con AR tienen mayor riesgo de desarrollar infecciones que quienes no tienen AR. Esto puede ser por los efectos autoinmunes de la AR, o por algunos de los efectos inmunosupresores de ciertos frmacos. Como su sistema inmunolgico ya est comprometido con la AR, es importante cuidar su salud en general para prevenir infecciones. Aqu estn algunas ideas para ayudarle a reducir su riesgo de contraer una infeccin:

. Duerma lo suficiente . Seleccione frutas y verduras orgnicas y coloridas . Controle su peso corporal . Realice una actividad fsica moderada de forma regular . Lvese las manos frecuentemente para evitar grmenes y bacterias . Controle la tensin Hable con su mdico a cerca de maneras de prevenir infecciones.

Cncer Los estudios tambin han demostrado que las personas con AR podran tener un mayor riesgo de cncer, especialmente si toman metotrexato, lo que podra triplicar el riesgo de cncer de pulmn y melanoma. Los estudios tambin han sealado que los individuos con AR presentan ms riesgo de cncer. Las probabilidades aumentan unas 2.5 veces para quienes tienen AR comparado con la poblacin general. Los medicamentos que inhiben el sistema inmunolgico con la intencin de controlar la inflamacin tambin podran aumentar el riesgo de cncer. Sin embargo, no ha sido confirmado si la AR sola o los medicamentos inmunosupresores empleados en su

tratamiento son los causantes del incremento en el riesgo de cncer. Hable con su doctor sobre la informacin ms reciente a este respecto.

EFECTO DE LOS TRATAMIENTOS PARA LA AR EN EL CUERPO Aunque no hay cura conocida para la AR, existen tratamientos altamente efectivos. El tratamiento precoz es crucial para prevenir el dao que la AR puede generar. Una vez que reciba el diagnstico, es fundamental iniciar el tratamiento de inmediato. Los mtodos de tratamiento, incluyendo frmacos y modificaciones al estilo de vida, se centran en aliviar el dolor, bajar la inflamacin, detener o retrasar el dao articular y mejorar su estado de salud en general. Los medicamentos empleados para tratar la AR se dividen en dos grupos: sintomticos y modificadores de la enfermedad. Los medicamentos sintomticos, o aquellos designados a aliviar sus sntomas, abarcan los AINE (anti inflamatorios no esteroides), aspirina, analgsicos (medicinas para el dolor) y corticosteroides. Los frmacos modificadores de la enfermedad o aquellos que potencialmente modifican la enfermedad, abarcan al metotrexato, sulfasalazina, leflunomida y los modificadores de la respuesta biolgica (agentes biolgicos). Su programa de tratamiento debe ajustarse a sus necesidades, tomando en cuenta la gravedad de su artritis, otras condiciones de salud que pueda presentar y su estilo de vida. Su reumatlogo y otros miembros de su equipo de salud colaborarn mutuamente y con usted para determinar el mejor plan de tratamiento.

Efectos secundarios del tratamiento: impacto en su cuerpo Como con cualquier frmaco, puede notar efectos adversos al tomar los medicamentos para tratar la AR. Para reducir el riesgo de efectos secundarios de los medicamentos con receta, su doctor deber prescribirle la menor dosis del medicamento que le pueda servir. Informe a su mdico de cualquier problema de salud que tenga o de las medicinas que ya est tomando. Esto incluye mencionar las vitaminas, suplementos o medicamentos de estantera libre que pueda estar tomando, como por ejemplo aspirina. Recuerde que algunos de los problemas potencialmente serios se pueden detectar nicamente con anlisis de laboratorio regulares ordenados por su doctor. Si percibe efectos adversos severos a los frmacos, su doctor puede decidir suspenderle el medicamento. Slo inicie o descontinue frmacos bajo indicacin de su mdico. Hacerlo por su lado podra traer consecuencias perjudiciales a su salud. A continuacin se mencionan algunos de los efectos secundarios adversos ms comunes del tratamiento de la AR. Los riesgos se organizan por parte del cuerpo afectada y se muestran ejemplos de frmacos que pueden originar dichos posibles efectos colaterales.

OJOS Ciertos medicamentos para la AR pueden afectar el ojo. Corticosteroides como la prednisona pueden resultar en glaucoma, grupo de enfermedades que generan dao al nervio ptico y cataratas (opacidad del lente o cristalino del ojo que interfiere con la visin). Hidroxicloroquina (Planequil), en casos raros puede producir cambios de pigmento en la mcula, parte central de la retina del ojo que es responsable de la visin, resultando en prdida de la misma.

RIONES Tpicamente, los riones no se ven afectados por la AR. No obstante, en algunas personas con AR, la funcin renal baja como efecto colateral de los medicamentos que toman para su enfermedad. Frmacos como la ciclosporina (Neoral) o ciertos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como ibuprofeno o naproxeno pueden daar los riones.

PULMONES El metotrexato, medicamento usado comnmente para la AR, puede en ocasiones causar efectos secundarios en el pulmn. Estos efectos generalmente desaparecen cuando se suspende el medicamento. A veces, el metotrexato produce dificultades para respirar, conocidas como pneumonia o dao pulmonar inducidos por metotrexato. El oro inyectable y la penicilamina tambin pueden ocasionar pneumonas similares inducidas por medicamentos.

BOCA El metotrexato y el oro inyectable a veces originan resequedad de la boca o lceras orales. Para ayudar a aliviar estos efectos adversos, intente lo siguiente: . Humedezca la boca con chicle sin azcar o caramelos, o sorbiendo cubos de hielo. . Pruebe los sustitutos de saliva como Salivart, Xerolube o Glandosan. . Evite el alcohol o antispticos bucales conteniendo alcohol que resequen an ms su boca. . Trate de no consumir alimentos salados o muy condimentados o ctricos que irriten las lceras.

. Pruebe analgsicos tpicos como Oragel o Zilactin, o pdale a su doctor o dentista que le prescriba un enjuague bucal que le ayude a sanar las lceras.

PIEL Los medicamentos para la artritis como los corticosteroides y los AINEs pueden conllevar efectos adversos a la piel. Los corticosteroides pueden adelgazar la piel y hacerle susceptible a lesiones. Quienes toman AINEs, tambin son ms susceptibles a lesiones.

Agentes biolgicos Una de las mejores maneras de restringir las posibilidades de que la AR afecte su cuerpo o de controlar sus efectos, es buscar un tratamiento temprano y agresivo. El tratamiento para la AR ha avanzado mucho en aos recientes. Ahora, no slo se le trata a la gente contra el dolor, sino que se le trata con medicamentos cuyo objetivo es detener la enfermedad de raz para prevenir o revertir el dao. A estos medicamentos se les conoce como modificadores de la respuesta biolgica (MRB), o simplemente agentes biolgicos. Los agentes biolgicos son una clase de frmaco diseada por ingeniera gentica a partir de un organismo vivo, tales como un virus, gene o protena. Los agentes biolgicos, que se administran va intravenosa o por inyeccin, inhiben la inflamacin, as que a menudo se emplean para tratar enfermedades autoinmunes como AR. Tpicamente, los agentes biolgicos se usan en combinacin con otro tipo de FARME (frmaco antirreumtico modificador de la enfermedad), y, si se empieza un tratamiento agresivo precoz, los agentes biolgicos parecen ayudar a aumentar las probabilidades de remisin. Los beneficios del tratamiento con agentes biolgicos pueden sobrepasar por mucho el riesgo relativamente pequeo de efectos colaterales graves. Sin embargo, a la hora de optar por un plan de tratamiento, debe estar al tanto de que ciertos agentes biolgicos pueden incrementar el riesgo de infeccin, tuberculosis, insuficiencia cardiaca, tumores malignos y toxicidad heptica. La investigacin sugiere que algunos problemas asociados a los agentes biolgicos, como ms infecciones y cnceres, son ms posiblemente resultado de la AR activa que de su tratamiento. Adems, tratar la AR agresivamente con agentes biolgicos puede reducir el riesgo de complicaciones potencialmente serias fuera de las articulaciones, y el tratamiento agresivo tambin puede disminuir el riesgo de muerte por ataque cardiaco.

ESTMAGO No es raro que varios AINE y frmacos antirreumticos modificadores de la enfermedad (FARME), causen dolores estomacales, nusea o en algunos casos, lceras. Hable con su doctor sobre lo que puede hacer para aliviar estos efectos secundarios, como tomar las medicinas con las comidas, si es posible, o tomar los AINE con otro medicamento que reduzca el cido estomacal o cambiar de administracin oral a inyeccin.

SOPESANDO LOS BENEFICIOS Y RIESGOS DEL TRATAMIENTO Todo medicamento, incluso de estantera abierta, tiene efectos colaterales potenciales. Para quienes tienen artritis, los efectos secundarios de las medicinas son una preocupacin comprensible. Ningn frmaco es completamente seguro, y el riesgo potencial de efectos secundarios puede atemorizarle. No obstante, para la mayora de las personas, los perjuicios de una AR no tratada pesan ms que los riesgos de los medicamentos empleados para tratarla. Las medicinas pueden aliviar el dolor, prevenir la destruccin articular y mejora, e incluso salvar, las vidas de quienes tienen AR. Pero como los riesgos son reales, es esencial educarse a s mismo tanto como sea posible sobre los frmacos y otras opciones de tratamiento que su personal mdico le pueda recomendar. Hable con ellos a respecto, pida informacin sobre los medicamentos, revise las ventajas y desventajas de las opciones de tratamiento para tomar decisiones con las que se sienta mejor. No tema hacer preguntas. Ms an, efecte su propia investigacin por Internet visitando sitios de salud reconocidos. Puede leer la informacin de los medicamentos y otros datos de las compaas que los fabrican en la red. Adems puede inquirir a su doctor si hay otras personas con las que hablar sobre sus experiencias con los frmacos. Usted tiene voz propia en su atencin mdica y es responsabilidad suya ayudar a tomar decisiones de tratamiento como miembro de su equipo de salud. Una vez que se le recete un medicamento, lea las etiquetas del paquete y cercirese de formular las preguntas que tenga. La meta del tratamiento es conseguir el equilibrio correcto para ayudarle a vivir mejor con la artritis. Aunque le den hojas informativas en las farmacias junto con la receta para enterarlo de los efectos secundarios que pueden ocurrir con ciertos medicamentos, no debe asumir que la lista de efectos secundarios suceder necesariamente en su caso. Ya sea que se manifiesten uno o ms efectos adversos, quiz pueda revertirlos o detenerlos al descontinuar o cambiar de frmaco, pero no lo haga sin consultar a su doctor. En la mayora de los casos, no se requiere ninguna accin; muchos efectos secundarios se van solos. Pueden influir muchos factores en el modo en que su cuerpo reacciona a un medicamento. Algunos son sumamente controlables, como cundo y cmo se toma la

medicina. Otros factores que no se pueden cambiar, como su edad y otras condiciones de salud, pueden compensarse mediante la seleccin del medicamento o ajustando la dosis. La vida est llena de riesgos. La clave es sopesar los riesgos con los beneficios potenciales. Su doctor puede asistirle a evaluar los riesgos del medicamento y a elegir los frmacos que le brinden ms ayuda creando el menor dao posible.

ESTRATEGIAS PARA PERMANECER SANO Tener AR no significa que est constantemente enfermo o con dolor. Significa, empero, que usted y su mdico, preferentemente un reumatlogo, debern mantenerse vigilantes de su condicin. Con el seguimiento y tratamiento adecuados, se pueden evitar la mayora de las complicaciones no articulares de la AR, o al menos se pueden reducir. Hay varios pasos que puede dar para mantenerse tan sano como sea posible: Visite a su reumatlogo y otros doctores con regularidad. Quiz no siempre se percate de si su AR est afectando otros sistemas del cuerpo adems de las articulaciones. Tal vez requiera hacer citas ms frecuentes con el oftalmlogo, el dentista y otros especialistas para asegurarse de que todos sus rganos y sistemas corporales funcionen adecuadamente. Mientras ms pronto se detecte algn problema en un rgano o sistema, ms fcil ser tratarlo. Est atento a su cuerpo. Por ejemplo, nota algn salpullido nuevo o bultos en la piel? Los puntitos rojos de la piel pueden indicar inflamacin de los vasos sanguneos. Tiene reseca la boca o siente arenosos los ojos? Estos sntomas podran indicarsndrome de Sjgren. Se siente extremadamente cansado? Quiz est anmico o su AR se encuentre ms activa (podra estar pasando por un periodo de exacerbacin). Sepa qu es sentirse normal, y si algo no se siente normal, busque consejo mdico. Ejercicio. Sola pensarse que si tena artritis, deba reposar las articulaciones para protegerlas de cualquier dao. Hoy, los expertos reconocen lo mucho que ayuda el ejercicio moderado para mantener flexibles las articulaciones, aumentar la fortaleza y el vigor, y mejorar el funcionamiento de corazn y pulmones. Colabore con su mdico para desarrollar un plan de ejercicio que sea adecuado para usted y su condicin. En general, los individuos con artritis deben tratar de ser fsicamente activos por 30 minutos casi todos los das de la semana, aparte de de sus actividades cotidianas. La Arthritis Foundation ofrece un nmero de programas de ejercicios basados en evidencia diseados para las personas con artritis.Caminar es la actividad ms fcil y posiblemente una de las mejores para quienes tienen artritis. Descanse cuando y si lo necesita. Si una articulacin est hinchada, adolorida o rgida, el descanso puede ayudarle a reducir la inflamacin. Para preservar la movilidad de las articulaciones, contine movindolas a tanto como lo permita su amplitud de movimiento. Tambin puede fortalecer los msculos al apretarlos y soltarlos despus, sin siquiera mover las articulaciones. Dle prioridad a su alimentacin. Los estudios cientficos no han demostrado si la dieta altera su artritis. Pero los cidos grasos omega 3 pueden reducir modestamente la

inflamacin de la AR si se consumen en cantidades suficientes. Generalmente, mantener una dieta saludable, incluyendo protenas magras, calcio y una gama de frutas y verduras, y suficientes caloras para tener energa, puede ayudarle a conservarse fsica, y a menudo, mentalmente sano. Evite o reduzca su consumo de alcohol. El alcohol y la mayora de los medicamentos para la artritis no se mezclan. Lea las etiquetas de los frmacos y hable del asunto con su doctor. No fume. El tabaco aumenta su riesgo de AR. Si ya tiene AR, fumar la empeora. Consulte con su doctor cmo dejar el tabaco. Tome suplementos. Las personas con AR, particularmente las que toman corticosteroides, deben ingerir suplementos de calcio (para ayudar a sus huesos) y multivitaminas con vitamina D (que ayuda al cuerpo a absorber el calcio). Si su doctor advierte que ha perdido hueso, le podra recetar algo para reducir la prdida sea o para prevenir prdida adicional. Busque apoyo emocional externo. Tener una enfermedad crnica, especialmente una impredecible, dolorosa y debilitante, puede ser emocionalmente difcil, as como un reto fsico. Comparta sus sentimientos con un grupo de apoyo o amistades y familiares. Aunque sea normal sentirse a veces deprimido y con tensin, hable con su mdico si estos sentimientos duran un periodo de tiempo extenso.