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Steffen Hentrich

Gen- und Nanotechnologie: Chancen, Risiken, Regulierung


Technische Neuerungen wie Grne Gentechnik und Nanotechnologie leiden nicht nur hierzulande an erheblichen Akzeptanzproblemen. Europaweit steht neben der wirtschaftlichen Verwertung inzwischen auch die Forschung und Bildung in diesen Technologiebereichen zur Disposition. Dies hat Ursachen, die weit ber die tatschliche wissenschaftliche Unsicherheit ber die Potenziale und Risiken ihrer Anwendung hinausgehen. Auch Informationsdefizite und eine recht einseitige Einflussnahme von gesellschaftlichen Interessengruppen auf die ffentliche Wahrnehmung verhindern die rationale Debatte des Einsatzes dieser Technologien und eine problemadquate Regulierung. Das behindert nicht nur die Ausnutzung ihrer bereits bestehenden wirtschaftlichen Mglichkeiten, sondern schrnkt die Freiheit der Forschung und die wirtschaftliche Entscheidungsautonomie von Unternehmen und Verbrauchern ein, mit allen Konsequenzen fr die Wohlstandsentwicklung und den Wirtschafts- und Wissenschaftsstandort Deutschland. Mit einem kurzen berblick ber die Potenziale und Probleme sowie die rechtlichen Rahmenbedingungen im Bereich der Grnen Gentechnik und der Nanotechnologie soll hier ein Beitrag zur Versachlichung der Diskussion geleistet werden.

Grne Gentechnik und Nanotechnologie Gewinn fr Wirtschaft, Verbraucher und Umwelt

Neuerungen wie die Grne Gentechnik in der Landwirtschaft und die Verwendung von Nanomaterialien in vielen Wirtschaftsbereichen sind kein Selbstzweck weltfremder und technologieversessener Wissenschaftler und Ingenieure, sondern dienen der Steigerung der Produktivitt in der Gterherstellung oder einer Verbesserung der Ge- und Verbrauchseigenschaften der Produkte. Fr die wirtschaftliche Bewertung des technischen Fortschritts ist es dabei vllig unerheblich, ob die Technologien nur Effizienzpotenziale erschlieen helfen oder direkte Qualittsvorteile fr die Verbraucher versprechen. Es geht natrlich auch um hhere Gewinne. Aber ein geringerer Ressourcenverbrauch in der Herstellung fhrt in einer wettbewerblich organisierten Wirtschaft letztendlich zu niedrigeren Preisen, einem umfangreicheren Produktangebot und oft auch zu einer Senkung der Umweltbelastung. Davon profitieren letztlich auch die Verbraucher.

Chancen der Grnen Gentechnik

Grne Gentechnik kann die landwirtschaftliche Produktivitt durch eine Ausstattung der Pflanzen mit einer hheren Toleranz bzw. Resistenz gegenber biotischem bzw. abiotischem Stress erhhen. Darber hinaus lsst sich der Wert der landwirtschaftlichen Produkte steigern, indem die Qualitt der Pflanzenprodukte verbessert und pharmazeutisch relevante Stoffe aus Pflan-

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zen extrahiert werden. Hierfr gibt es vielfltige Beispiele, wobei einiges davon bereits Realitt, anderes noch Zukunftsmusik der Genforschung ist:1 Wirksamere und gezieltere Schdlingsvernichtung durch Ausstattung von Pflanzen mit der Fhigkeit, die Toxine des Bacillus thuringiensis (Bt) zu synthetisieren und in besonders dem Schdlingsfra ausgesetzten Pflanzenteilen zu konzentrieren. Nutzpflanzen knnen mit gentechnischen Methoden unempfindlich gegen eine Reihe von Unkrautbekmpfungsmitteln gemacht werden, wodurch es mglich ist, cker flchendeckend, konzentriert und sehr gezielt mit nichtselektiven Herbiziden zu behandeln. Diese heute am hufigsten angewandte gentechnische Vernderung von Nutzpflanzen trgt zur Verminderung des Pflanzenschutzaufwandes und zur Reduzierung des Herbizideinsatzes bei. Eine gentechnische Anreicherung von fr den Menschen lebensnotwendigen oder gesundheitsfrdernden Wirkstoffen in Pflanzen. Beispiele hierfr sind die Synthese von Pro-Vitamin A in Reispflanzen (Golden Rice) und die Anreicherung anderer Vitamine in Soja, Mais, Hirse, Salat und Tomaten. Vor allem in den Entwicklungslndern, in denen ernhrungsbedingte Mangelerscheinungen vielerorts noch an der Tagesordnung sind, lsst sich damit eine schnelle und kostengnstige Problemlinderung erreichen. Mit gentechnischen Verfahren lassen sich Pflanzen zur Produktion pharmazeutisch nutzbarer Proteine anregen, was gegenber anderen biotechnischen Verfahren vor allem Kostenvorteile bringt. Aber auch die gentechnische Herstellung essbarer Vakzine wrde einen Fortschritt in der Pflanzenmedizin bedeuten. Mittels Gentechnik lsst sich auch der Ertrag beim Anbau nachwachsender Rohstoffe steigern. Deren Nutzung wrde bei hheren Flchenertrgen weniger in Konkurrenz zur Nahrungsmittelproduktion stehen. Ungeachtet der europischen Zurckhaltung bei der Anwendung der Grnen Gentechnik gewinnt der Anbau gentechnisch vernderter Pflanzen international immer weiter an Bedeutung. Inzwischen werden gentechnisch vernderte Pflanzen in 28 Lndern auf 170 Millionen Hektar landwirtschaftlicher Nutzflche angebaut.2 Auer in den USA und Kanada erfolgt der Anbau vor allem in Entwicklungs- und Schwellenlndern wie Brasilien, Argentinien, Indien und China. Dabei konzentriert sich der Anbau auf nur fnf Kulturarten, Sojabohnen, Mais, Raps, Baumwolle und Zuckerrbe. Whrend in den USA beim Anbau von Mais, Soja und Baumwolle bereits zu 90 Prozent auf gentechnisch vernderte Sorten gesetzt wird, fristet die Grne Gentechnik auf europischen ckern ein Schattendasein. In der EU konzentriert sich die Nutzung von gentechnisch vernderten Pflanzen auf den Anbau von Bt-Mais in Spanien und Portugal, was dort 30 bzw. 10 Prozent der nationalen Maiserzeugung ausmacht. Bezogen auf die Anbauflche von Mais aller EU-Lnder ist dies mit 1,2 Prozent jedoch gering. Trotz der Zulassung von Bt-Mais (MON810) bleibt dessen Anbau in Deutschland, wie auch einer Reihe anderer Lnder der EU, verboten. Ein Anbau gentechnisch vernderter Kartoffeln findet in der EU aufgrund fehlender Akzeptanz inzwischen nicht mehr statt. In Deutschland gibt es Grne Gentechnik nur noch im Labor, jedoch nicht mehr im Freiland. Dabei trgt die Grne Gentechnik in ihren Anbaugebieten schon heute zur sicheren und preis1 2 Steffen Hentrich, Grne Gentechnik - Fakten und Mythen, Argumente (Berlin: Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit, 2010), http://www.freiheit.org/files/100/06-Hentrich_Gruene_Gentechnik.pdf. Clive James, Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2012, ed. ISAAA, vol. 2012, ISAAA Brief 44 (Ithaca, NY, 2012), http://www.isaaa.org/resources/publications/briefs/44/executivesummary/default.asp.

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gnstigen Versorgung mit Lebens- und Futtermitteln bei. Geringere Flcheninanspruchnahme, weniger Aufwand fr Bodenbearbeitung und Pflanzenschutz haben in gut eineinhalb Jahrzehnten eine Ertragswertsteigerung um rund 98 Mio. US-Dollar ermglicht. Aber auch Natur und Umwelt profitierten von der Grnen Gentechnik. Htte man die zwischen 1996 und 2011 produzierten Pflanzen mit konventionellen Methoden erzeugt, so schtzt der International Service for the Aquisition of Agri-Biotec Applications (ISAAA) in seinem jngsten Bericht, wren knapp eine halbe Million Tonnen Pflanzenschutzmittel mehr zum Einsatz gekommen. Rund neun Prozent. Das entspricht einer Reduktion um knapp 9 Prozent und einer Reduktion der wirkstoffbezogenen Umweltbelastung von gut 18 Prozent durch den Anbau von GM-Pflanzen. Etwa 23 Millionen Tonnen weniger Kohlendioxidemissionen waren mit der Einsparung der Ausbringung von Pflanzenschutzmitteln und verminderter Bodenbearbeitung allein im Jahr 2011 verbunden, was den Emissionen von mehr als neun Millionen Kraftfahrzeugen entspricht. Die Gentechnik in der Landwirtschaft hat bewiesen, dass wirtschaftliche Vorteile auch fr die Umwelt einen Gewinn bedeuten.

Chancen von Nanomaterialien


Nanomaterialien knnen in vielen Bereichen des alltglichen Lebens zum Einsatz kommen. Zu den interessantesten und vielversprechendsten Einsatzbereichen zhlen die Medizintechnik, die Umwelttechnologie und die Elektrotechnik, auch an weiteren Einsatzbereichen wird geforscht: 3 In der Humanmedizin beispielsweise versucht man mit Hilfe der Nanotechnologie Medikamente genau dort im Krper des Menschen zu platzieren, wo sie ihre Wirkung optimal entfalten knnen, ohne andere Organe mit Nebenwirkungen zu belasten. Diese Eigenschaften von Nanomaterialien schaffen ganz neue Mglichkeiten in der Behandlung von Krebserkrankungen mittels Chemotherapie. Nanomaterialien knnen dort zum Einsatz kommen, wo mit Hilfe ihrer besonderen Charakteristika die Stoffeigenschaften von Materialien verbessert werden. Das macht zum Beispiel Textilien wasser- und schmutzabweisend, was nicht nur ihre Trageeigenschaften verbessert, sondern auch ihre Langlebigkeit und Pflegeleichtigkeit erhht. Aufgrund ihres hohen Oberflche-Masse-Verhltnisses zeichnen sich viele Nanomaterialien durch eine hohe Reaktivitt gegenber bestimmten Moleklen aus, was sie zu idealen Katalysatoren von chemischen Prozessen macht. So sind beispielsweise Eisenpartikel in Nanogre geeignet, die chemische Kontamination von Grundwasser zu reduzieren. Mittels Nanotechnologie lsst sich die Stabilitt verschiedenster Materialen erhhen. Mit Nano-Kohlenstoff in Form kleinster Rhren (sog. Nanotubes) oder kugeliger Strukturen (Bucky Balls) mit enorm stabilen atomaren Bindungen knnen Materialien gefertigt werden, die gleichzeitig leicht und extrem mechanisch belastbar sind. Nanotechnologie in der Elektrotechnik ermglicht die Fertigung vllig neuartiger Sensoren, bei denen kleinste mechanische Mechanismen oder Optiken (Schalter, Getriebe, Spiegel) verbunden mit elektronischen Bauelementen eine Miniaturisierung und Kostensenkung elektronischer Bauteile erlaubt.

Nano.DE-Report 2011: Status Quo der Nanotechnologie in Deutschland / Hrsg. Bundesministerium fr Bildung und Forschung (BMBF), Referat Neue Werkstoffe, Nanotechnologie (Bonn: BMBF, Ref. Neue Werkstoffe, Nanotechnologie, 2011).

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Mehr in der Zukunft liegt die Fertigung sogenannter Nanoroboter, die in ebenso kleinen molekularen Fabriken durch die Kombination von Atomen und Moleklen komplexe Strukturen zusammensetzen. So knnen aus unterschiedlichen Rohmaterialien und unter schwierigen Produktionsbedingungen nahezu unendlich beliebige Objekte hoher Komplexitt hergestellt werden. Diese Anwendungsbeispiele illustrieren, dass neben den Nutzeffekten fr die Verbraucher auch fr die kommerziellen Verwender von Nanotechnologie Vorteile zu erwarten sind, die sich in Form von Materialreduktion, hherer Verarbeitungsprzision, vermindertem Verschlei und lngerer Haltbarkeit in barer Mnze auszahlen. Doch auch fr die Umwelt sind diese Produkteigenschaften nicht ohne Relevanz. All diese Effekte reduzieren die Auswirkungen der Herstellung und des Verbrauchs von Gtern auf die Umwelt, sei es in Form reduzierter energiebedingter Emissionen, niedrigerer Abfallmengen oder einem Bedarfsrckgang kologisch und gesundheitlich bedenklicher Materialien.

Die Grne Gentechnik wie auch die Nanotechnologie werden von der ffentlichkeit, den Medien und vor allem dem organisierten Umwelt- und Verbraucherschutz ausgesprochen argwhnisch betrachtet. Tatschlich bergen die Entwicklung und der Einsatz neuer Technologien immer auch potenzielle Gefahren. Wie bei anderen Eingriffen des Menschen in die Natur auch sind negative Auswirkungen fr Mensch und Umwelt prinzipiell nicht auszuschlieen. Doch das mit dem Einsatz dieser Technologien verbundene Risiko sollte nicht losgelst von der Exposition des Menschen und der Umwelt mit der potenziellen Gefahrenquelle betrachtet werden. Deshalb sind pauschale Vorverurteilungen als Risikotechnologien im Vergleich zu konventionellen Zchtungen in der Landwirtschaft ebenso unangemessen wie ein generelles Misstrauen gegenber der Nanotechnologie. Bei der Bewertung moderner Technologien muss neben der Wahrscheinlichkeit des Auftretens nachteiliger und unerwnschter Wirkungen auch deren zu erwartendes Ausma in Betracht gezogen werden. Nur so kommt man dem eigentlich interessanten Erwartungswert des tatschlichen Schadens auf die Spur. Dabei ist unbedingt zu bercksichtigen, dass der Verzicht auf das Eingehen von Risiken zwar die Gefahren neuer Technologien minimiert, gleichzeitig jedoch den Verzicht auf deren Optionen impliziert. Damit verbundene Opportunittskosten sind von erheblicher gesellschaftlicher Bedeutung, denn eine Null-Risiko-Gesellschaft ist zur Stagnation der Wohlstandsentwicklung verurteilt. Entweder verzichten die Menschen gnzlich auf neuartige Problemlsungen oder sie investieren auf der Suche nach dem minimalen Risiko so viel Zeit und Ressourcen in eine neue Technologie, dass eine alternative Verwendung erheblich mehr Nutzeffekte gebracht htte. Der Zielkonflikt zwischen Risikoprvention und der Blockade technologischer Optionen lsst sich nur durch ein sorgfltiges Abwgen von erwarteten Kosten und Nutzen minimieren. Dabei kommt es darauf an, Risiken neuer Technologien kontextbezogen immer in Relation zu den Risiken bestehender Lsungsoptionen zu betrachten und zu vermeiden, dass pauschalisierte Risikoeinschtzungen des Neuen konkrete Gefahren des Status quo ignorieren. Natrlich ist nicht vllig ausgeschlossen, dass GM-Pflanzen sich auskreuzen, Nichtzielorganismen in Mitleidenschaft gezogen werden und Verbraucher gesundheitlichen Auswirkungen ausgesetzt sind. Nach Ansicht der Deutschen Forschungsgemeinschaft kann ein angemessenes Risikomanagement hier Abhilfe schaffen. Gesundheitliche Gefahren beschrnken sich derzeit auf das Allergiepotenzial und mgliche Unvertrglichkeiten von Stoffen in GM-Pflanzen, wobei solche

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Grne Gentechnik- und Nanotechnologie Risikodiskussionen und Regulierung

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Flle in der Vergangenheit durch das effektive System der Begleitforschung stets rechtzeitig erkannt werden konnten.4 Auch nanotechnologische Verfahren der Wasseraufbereitung knnen zu Schden fhren und Nanomaterialien unerwnschte Prozesse im Organismus der ihnen ausgesetzten Menschen und Tiere auslsen. Zwar gibt es bislang keine wissenschaftlichen Beweise, dass heute hergestellte und verwendete Nanomaterialien zu Schdigungen von Umwelt und Gesundheit fhren, doch besteht nach Ansicht des Sachverstndigenrates fr Umweltfragen bei einigen Produkten und Verwendungen bei Anwendung des Vorsorgeprinzips Anlass zur Besorgnis.5 Doch ist diese Besorgnis immer in Relation zu den ebenso realen Gefahren fr Mensch und Umwelt zu betrachten, die beim Verzicht neuer Technologien an der Tagesordnung sind. Der Einsatz von Pflanzenschutzmitteln im konventionellen Landbau kann leicht hhere Risiken mit sich bringen als die bereits in der Praxis bewhrten GM-Pflanzen verursachen.6 Ebenso trgt geringe Produktivitt in der Landwirtschaft aufgrund schwieriger Klima- und Bodenbedingungen heute zu Hunger und Mangelernhrung bei, menschliches Leid, das der Einsatz von GM-Pflanzen selbst unter Annahme pessimistischer Szenarien nicht erwarten lsst. Die Risiken und Kosten, die eine Abwasserbehandlung auf Basis der Nanotechnologie mit sich bringt, drften im Vergleich zu den gesundheitlichen und kologischen Folgen der hygienisch katastrophalen Wasserversorgung in vielen Regionen der Erde das kleinere bel sein. Ebenso wie eine ausgewogene Risikodiskussion in der ffentlichkeit zu wnschen ist, sollte auch das staatliche Handeln in einem angemessenen Verhltnis zum relativen Risiko neuer Technologien stehen und sich der Folgen einer rechtlichen Normierung von Forschung, Entwicklung und Anwendung bewusst sein. Schon heute darf die Grne Gentechnik in der Landwirtschaft erst dann zum Einsatz gebracht werden, wenn gegenber bisher genutzten Pflanzen keine hinausgehenden Risiken fr Mensch und Umwelt festgestellt werden knnen. Die Prfungen vor dem Inverkehrbringen von GMO gehen damit ber das Ma hinaus, das fr die Anerkennung konventioneller Pflanzen blich ist. Auch Nanomaterialien sind bereits einer umfassenden vorsorgenden Chemikalienregulierung unterworfen.7 Als Chemikalien unterliegt ihre Anwendung dem Chemikaliengesetz und die Sicherheit ihres Einsatzes am Arbeitsplatz ist im Arbeitsschutzgesetz geregelt. Zwar gibt es weder auf deutscher, noch auf europischer und internationaler Ebene eine nanospezifische gesetzliche Regelung, doch bietet die europische Chemikaliengesetzgebung REACH einen Rahmen zur Erfassung von Nanomaterialien, wobei je nach Produktionsmenge von Stoffen Tests zur Risikocharakterisierung vorzunehmen sind. Weitere Prfungen sind zur Einstufung nach der europischen CLP-Verordnung vorzunehmen. Gibt es begrndeten Anlass zur Sorge, werden die entsprechenden Beschrnkungs- und Verbotsverfahren eingeleitet, was Vorsorgemanahmen seitens der Produzenten bzw. ein Verwendungsverbot nach sich zieht. Nanomaterialien werden jedoch nicht nur im Chemikalien- und Arbeitsschutzrecht bercksichtigt, sondern auch das Immissionsschutzrecht sowie das Produktrecht findet hier Anwendung.

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Deutsche Forschungsgemeinschaft, Grne Gentechnik, 2, korr. Aufl. (Weinheim: Wiley-VHC Verlag, 2011), http:// www.dfg.de/dfg_magazin/forschungspolitik_standpunkte_perspektiven/gruene_gentechnik/publikationen_gruene_gentechnik/index.html. Eine umfassende Bestandsaufnahme und Bewertung der Risiken von Nanomaterialien finden Sie in SRU-Sachverstndigenrat fr Umweltfragen, Vorsorgestrategien fr Nanomaterialien: Sondergutachten (Schmidt (Erich), Berlin, 2012). Vgl. zur Risikobewertung: Frank Kempken and Renate Kempken, Gentechnik bei Pflanzen: Chancen und Risiken, 3., berarb. u. aktualisierte Aufl. (Springer, 2000). Umweltfragen, Vorsorgestrategien fr Nanomaterialien.

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Quellen und weiterfhrende Literatur
Clive James. Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2012. Edited by ISAAA. Vol. 2012. ISAAA Brief 44. Ithaca, NY, 2012. http://www.isaaa.org/resources/publications/ briefs/44/executivesummary/default.asp. Deutsche Forschungsgemeinschaft. Grne Gentechnik. 2, korr. Aufl. Weinheim: Wiley-VHC Verlag, 2011. http://www.dfg.de/dfg_magazin/forschungspolitik_standpunkte_perspektiven/gruene_gentechnik/publikationen_gruene_gentechnik/index.html. Kempken, Frank, and Renate Kempken. Gentechnik bei Pflanzen: Chancen und Risiken. 3., berarb. u. aktualisierte Aufl., Springer, 2000. Nano.DE-Report: Status Quo der Nanotechnologie in Deutschland / Hrsg. Bundesministerium fr Bildung und Forschung (BMBF), Referat Neue Werkstoffe, Nanotechnologie. Bonn: BMBF, Ref. Neue Werkstoffe, Nanotechnologie, 2011. Steffen Hentrich. Grne Gentechnik - Fakten und Mythen. Argumente. Berlin: Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit, 2010. http://www.freiheit.org/files/100/06-Hentrich_Gruene_ Gentechnik.pdf. Umweltfragen, SRU-Sachverstndigenrat. Vorsorgestrategien fr Nanomaterialien: Sondergutachten. Schmidt (Erich), Berlin, 2012.

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