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Introduccin

En el ltimo decenio, Amrica Latina realiz el pasaje del Consenso de Washing-


ton, asentado sobre la valorizacin fnanciera, al Consenso de los Commodities,
basado en la exportacin de bienes primarios en gran escala. En este artculo
Consenso de
los Commodities
y lenguajes
de valoracin en
Amrica Latina
MARISTELLA SVAMPA
El Consenso de los Commodities
subraya el ingreso de Amrica Latina
en un nuevo orden econmico y
poltico-ideolgico, sostenido por el
boom de los precios internacionales
de las materias primas y los bienes de
consumo demandados cada vez ms
por los pases centrales y las potencias
emergentes. Este orden va consolidando
un estilo de desarrollo neoextractivista
que genera ventajas comparativas,
visibles en el crecimiento econmico, al
tiempo que produce nuevas asimetras
y confictos sociales, econmicos,
ambientales y poltico-culturales.
Tal confictividad marca la apertura
de un nuevo ciclo de luchas, centrado
en la defensa del territorio y del ambiente,
as como en la discusin sobre los
modelos de desarrollo y las fronteras
mismas de la democracia.
Maristella Svampa: es investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Cientfcas (Co-
nicet) y profesora de la Universidad Nacional de La Plata, Argentina.
Palabras claves: neoextractivismo, desarrollismo, megaminera, commodities, lenguajes de valo-
racin, giro ecoterritorial, ambientalismo, Amrica Latina.
Nota de la autora: este artculo retoma varias ideas planteadas en el libro compilado por Gabriela
Massuh: Renunciar al bien comn. Extractivismo y (pos)desarrollo en Amrica Latina (Mardulce, Bue-
nos Aires, 2012) y en un texto publicado en la revista del Observatorio Social de Amrica Latina
(Consenso de los Commodities, giro ecoterritorial y pensamiento crtico latinoamericano en osal
N
o
32, 9/2012). Para la expresin Consenso de los Commodities, me he inspirado libremente en el
ttulo de un editorial de la revista Crisis de julio de 2011, <www.revistacrisis.com.ar/El-consenso-
de-los-commodities.html>.
Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad N
o
244,
marzo-abril de 2013, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.
31 Tema CenTral
Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
utilizamos el concepto de commodities en un sentido amplio, como produc-
tos indiferenciados cuyos precios se fjan internacionalmente
1
, o como pro-
ductos de fabricacin, disponibilidad y demanda mundial, que tienen un
rango de precios internacional y no requieren tecnologa avanzada para su
fabricacin y procesamiento
2
. Ambas defniciones incluyen desde materias
primas a granel hasta productos semielaborados o industriales. Para el caso
de Amrica Latina, la demanda de commodities est concentrada en produc-
tos alimentarios, como el maz, la soja y el trigo, as como en hidrocarburos
(gas y petrleo), metales y minerales (cobre, oro, plata, estao, bauxita, zinc,
entre otros)
3
.
As, si bien es cierto que la explotacin y exportacin de materias primas no
son actividades nuevas en Amrica Latina, resulta claro que en los ltimos
aos del siglo xx, en un contexto de cambio del modelo de acumulacin, se
ha intensifcado notoriamente la expansin de megaproyectos tendientes al
control, la extraccin y la exportacin de bienes naturales, sin mayor valor
agregado. Por ende, lo que de modo general aqu denominamos Consenso
de los Commodities subraya el ingreso en un nuevo orden, a la vez econmi-
co y poltico-ideolgico, sostenido por el boom de los precios internacionales
de las materias primas y los bienes de consumo cada vez ms demandados
por los pases centrales y las potencias emergentes, lo cual genera indudables
ventajas comparativas visibles en el crecimiento econmico y el aumento de
las reservas monetarias, al tiempo que produce nuevas asimetras y profun-
das desigualdades en las sociedades latinoamericanas.
En trminos de consecuencias, el Consenso de los Commodities es un proce-
so complejo y vertiginoso que debe ser ledo desde una perspectiva mltiple, a
la vez econmica y social, poltica e ideolgica, cultural y ambiental. En razn
de ello, para ilustrar esta problemtica proponemos al lector una presentacin
en tres partes. En primer lugar, avanzaremos en una conceptualizacin de lo
que entendemos por Consenso de los Commodities y las formas que asume el
1. Andrs Wainer: Insercin argentina en el comercio mundial: de la restriccin externa al desa-
rrollo econmico en Realidad Econmica N
o
264, 11-12/2011, p. 77, disponible en <www.iade.org.
ar/uploads/c87bbfe5-d90c-6211.pdf>.
2. Los commodities en Mundo Finanzas, 12/6/2012, <www.mundofnanzas.es/fnanzas/los-commo
dities/>.
3. Es interesante observar cmo, a escala mundial, la geografa de la extraccin es muy diferen-
te a la geografa del consumo. Por ejemplo, Amrica Latina produce 26,2% de la bauxita en el
mundo, pero solo consume 2,9%; en cuanto al cobre, produce 45,1% y consume 6,1%; respecto del
oro, produce 15,2% del total mundial y consume 3%. Cita y datos extrados de Horacio Machado
Aroz: Naturaleza mineral. Una ecologa poltica del colonialismo moderno, tesis de doctorado, Facul-
tad de Humanidades, Universidad Nacional de Catamarca, Catamarca, 2012.
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Maristella Svampa
actual estilo de desarrollo neoextractivista. En segundo lugar, proponemos un
recorrido breve por lo que hemos denominado el giro ecoterritorial, como
expresin de los nuevos lenguajes de valoracin que atraviesan las luchas so-
cioambientales en el continente. En fn, cerraremos con una referencia a los
desafos que hoy afronta gran parte de las organizaciones sociales y del pen-
samiento crtico latinoamericano.
Hacia una conceptualizacin de la nueva fase
En primer lugar, desde el punto de vista econmico y social, la demanda de
commodities ha originado un importante proceso de reprimarizacin de las
economas latinoamericanas, al acentuar la reorientacin de estas hacia ac-
tividades primarias extractivas o maquilas, con escaso valor agregado
4
. Esta
dinmica regresiva se ve agravada por el ingreso de potencias emergentes,
como es el caso de China, pas que de modo acelerado se va imponiendo
como un socio desigual en lo que respecta al intercambio comercial con la
regin
5
. Asimismo, este proceso de reprimarizacin viene tambin acompa-
ado por una tendencia a la prdida de soberana alimentaria, hecho ligado
a la exportacin de alimentos en gran escala cuyo destino es el consumo ani-
mal o, de modo creciente, la produccin de biocombustibles, lo cual compren-
de desde la soja hasta los cultivos de palma o los fertilizantes.
En segundo lugar, desde el punto de vista de la lgica de acumulacin, el nue-
vo Consenso de los Commodities conlleva la profundizacin de la dinmica
de desposesin
6
o despojo de tierras, recursos y territorios y produce nuevas y
peligrosas formas de dependencia y dominacin. Entre los elementos comunes
de esta dinmica podemos destacar la gran escala de los emprendimien-
tos, la tendencia a la monoproduccin o la escasa diversifcacin econmica
4. Tal como observa Ariel Slipak, el concepto de reprimarizacin alude a un proceso complejo.
Parece haber consenso en que la reprimarizacin signifca una reorientacin de los recursos
de una economa, o de su perfl productivo, hacia actividades con reducido contenido de valor
agregado, predominantemente las primario-extractivas, aunque podemos incluir a la activi-
dad de ensamblaje y otros procesos industriales con escasa utilizacin de conocimientos. A.
Slipak: De qu hablamos cuando hablamos de reprimarizacin, 2012, mimeo.
5. En la actualidad, las exportaciones de Amrica Latina hacia China se concentran sobre todo en
productos agrcolas y minerales. As, para el ao 2009 las exportaciones de cobre, hierro y soja
representaban 55,7% de las exportaciones totales de la regin al pas oriental. Al mismo tiempo,
los productos que China coloca en Amrica Latina son principalmente manufacturas que cada
vez poseen mayor contenido tecnolgico. A. Slipak: Las relaciones entre China y Amrica Lati-
na en la discusin sobre el modelo de desarrollo de la regin. Hacia economas reprimarizadas
en Iberoamrica Global vol. 5 N
o
1, en prensa.
6. David Harvey: El nuevo imperialismo: acumulacin por desposesin en Socialist Register,
2004, disponible en <bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/social/harvey.pdf>.
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Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
Nueva Sociedad / Isidro Esquivel 2013
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Maristella Svampa
y una lgica de ocupacin de los territorios claramente destructiva. En efecto,
en funcin de una mirada productivista y efcientista del desarrollo, se alienta
la descalifcacin de otras lgicas de
valorizacin de los territorios, los cua-
les son considerados como social-
mente vaciables, o lisa y llanamente
como reas de sacrifcio, en aras
del progreso selectivo.
No es casual que una parte impor-
tante de la literatura crtica de Am-
rica Latina considere que el resultado
de estos procesos es la consolidacin
de un estilo de desarrollo neoextractivista
7
, que puede ser defnido como aquel
patrn de acumulacin basado en la sobreexplotacin de recursos naturales, en
gran parte no renovables, as como en la expansin de las fronteras hacia terri-
torios antes considerados como improductivos. El neoextractivismo instala
una dinmica vertical que irrumpe en los territorios y a su paso va desestruc-
turando economas regionales, destruyendo biodiversidad y profundizando de
modo peligroso el proceso de acaparamiento de tierras, al expulsar o desplazar
a comunidades rurales, campesinas o indgenas, y violentando procesos de
decisin ciudadana.
As caracterizado, el neoextractivismo desarrollista contempla actividades
consideradas tradicionalmente como tales (minera y explotacin de hidrocar-
buros) y aquellas ligadas al nuevo sistema agroalimentario, como los agronego-
cios o la produccin de biocombustibles
8
. Incluye tambin aquellos proyectos de
infraestructura previstos por la Iniciativa para la Integracin de la Infraestruc-
tura Regional Suramericana (iirsa), programa consensuado por varios go-
biernos latinoamericanos en el ao 2000 en materia de transporte (hidrovas,
puertos, corredores biocenicos, entre otros), energa (grandes represas hidro-
7. Eduardo Gudynas: Diez tesis urgentes sobre el nuevo extractivismo y Jrgen Schuldt y Alberto
Acosta: Petrleo, rentismo y subdesarrollo. Una maldicin sin solucin? en aavv: Extractivis-
mo, poltica y sociedad, caap/claes, Quito, 2009. Maristella Svampa: No-dveloppementisme
extractiviste, gouvernements et mouvements sociaux en Amrique latine en Problmes
dAmrique Latine N
o
81, verano de 2011, pp. 103-127; Ral Zibechi: Tensiones entre extractivis-
mo y redistribucin en los procesos de cambio en Aldeah, < www.aldeah.org/es/raul-zibechi-
tensiones-entre-extractivismo-y-redistribucion-en-los-procesos-de-cambio-de-america-lat>,
20/1/2011; G. Massuh: Renunciar al bien comn. Extrativismo y (pos) desarrollo en Amrica Latina,
Mardulce, Buenos Aires, 2012.
8. E. Gudynas: ob. cit.
Entre los elementos comunes de
esta dinmica podemos
destacar la gran escala de los
emprendimientos, la tendencia a
la monoproduccin y una lgica
de ocupacin de los territorios
claramente destructiva
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Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
elctricas) y comunicaciones, cuyo objetivo estratgico es facilitar la extraccin
y exportacin de las materias primas hacia sus puertos de destino.
La escala de los emprendimientos nos advierte tambin sobre la gran en-
vergadura de las inversiones (se trata de actividades capital-intensivas y no
trabajo-intensivas), as como sobre el carcter de los actores involucrados y la
concentracin econmica (grandes corporaciones transnacionales)
9
. En razn
de ello y de modo similar al pasado, este tipo de emprendimientos tiende a
consolidar enclaves de exportacin asociados a una lgica neocolonial, que
generan escasos encadenamientos productivos endgenos, operan una fuerte
fragmentacin social y regional y van confgurando espacios socioproduc-
tivos dependientes del mercado internacional. As, la megaminera a cielo
abierto, la expansin de la frontera petrolera y energtica (que incluye tam-
bin la explotacin de gas no convencional o shale gas, con la tan cuestionada
metodologa del fracking), la construccin de grandes represas hidroelctri-
cas, la expansin de la frontera pesquera y forestal, en fn, la generalizacin
del modelo de agronegocios (soja y biocombustibles), constituyen las fguras
emblemticas del neoextractivismo desarrollista.
Por otro lado, la misma expresin Consenso de los Commodities conlleva
una carga no solo econmica sino tambin poltico-ideolgica, pues alude a la
idea de que existira un acuerdo tcito, aunque, con el paso de los aos, cada
vez ms explcito acerca del carcter irrevocable o irresistible de la actual di-
nmica extractivista, dada la conjuncin entre la creciente demanda global
de bienes primarios y las riquezas existentes, potenciada por la visin el-
doradista de una Amrica Latina como lugar por excelencia de abundantes
recursos naturales. Esta conjuncin, que en economa adopta el nombre tra-
dicional de ventajas comparativas
10
, ha ido cimentando las bases de una
ilusin desarrollista que recorre, ms all de las diferencias y los matices, el
conjunto de los pases latinoamericanos.
9. Colectivo Voces de Alerta: 15 mitos y realidades sobre la minera transnacional en Argentina, El
Colectivo / Herramienta, Buenos Aires, 2011.
10. Recordemos que, en la actualidad, son varios los defensores del modelo extractivo que eluden
la crtica tradicional, realizada en otras pocas por la Comisin Econmica para Amrica Latina
y el Caribe (Cepal, v. Ral Prebisch: Capitalismo perifrico. Crisis y transformacin, Fondo de Cultu-
ra Econmica, Mxico, df, 1981), acerca del deterioro de los trminos de intercambio como cierre
y destino fnal del ciclo econmico, pues consideran que perdi vigencia, en funcin de la creciente
demanda de materias primas y el alza de los commodities, as como de la consolidacin de una de-
terminada matriz energtica y civilizatoria, asentada sobre el consumo creciente de combustibles
fsiles. Otros argumentan que la exportacin de productos primarios es lo que permite generar las
divisas para redistribuir el ingreso y crecer sobre la base de una estrategia mercadointernista, o
bien para reorientarlas hacia actividades con mayor contenido de valor agregado.
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Maristella Svampa
De este modo, nos interesa subrayar que, ms all de las diferencias entre los
regmenes polticos hoy existentes, el consenso sobre el carcter irresisti-
ble de la infexin extractivista terminara por funcionar como un umbral u
horizonte histrico-comprensivo respecto de la produccin de alternativas
y suturara as la posibilidad misma de un debate. La aceptacin tcita o
explcita de tal consenso contribuye a instalar un nuevo escepticismo o
ideologa de la resignacin que refuerza, en el lmite, la sensatez y razonabi-
lidad de un capitalismo progresista, al imponer la idea de que no existiran
otras alternativas al actual estilo de desarrollo extractivista. En consecuencia,
todo discurso crtico u oposicin radical terminara por instalarse en el cam-
po de la antimodernidad o la negacin del progreso, o simplemente en el de
la irracionalidad y el fundamentalismo ecologista.
Sin embargo, la actual etapa puede leerse tanto en trminos de rupturas como
de continuidades en relacin con el anterior periodo del Consenso de Washing-
ton. Ruptura, pues existen elementos importantes de diferenciacin respecto
de los aos 90. Recordemos que el Consenso de Washington coloc en el centro
de la agenda la valorizacin fnanciera y conllev una poltica de ajustes y pri-
vatizaciones, lo cual termin por redefnir el Estado como un agente metarre-
gulador. Asimismo, oper una suerte de homogeneizacin poltica en la regin,
marcada por la identifcacin o fuerte cercana con las recetas del neolibera-
lismo. A diferencia de ello, en la actualidad, el Consenso de los Commodi-
ties coloca en el centro la implementacin masiva de proyectos extractivos
orientados a la exportacin y establece as un espacio de mayor fexibilidad en
cuanto al rol del Estado. Esto permite el despliegue y la coexistencia entre go-
biernos progresistas, que han cuestionado el consenso neoliberal en su versin
ortodoxa, y aquellos otros gobiernos que continan profundizando una matriz
poltica conservadora en el marco del neoliberalismo.
Pero tambin hay continuidades, ya que existen claras lneas de fliacin en-
tre los 90 y la actualidad, que remiten a diferentes planos. Por un lado, una de
las continuidades se vincula al mantenimiento de las bases normativas y jur-
dicas que permitieron la actual expansin del modelo extractivista, al garan-
tizar seguridad jurdica a los capitales y una alta rentabilidad empresarial.
Asimismo, aun en los casos en que el Estado adopta un rol activo (a travs de
las expropiaciones), durante la etapa de los commodities las nuevas normativas
tienden a confrmar la asociacin con los capitales transnacionales.
En un plano general, la confrmacin de Amrica Latina como una econo-
ma adaptativa respecto de los diferentes ciclos de acumulacin y, por ende,
37 Tema CenTral
Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
la aceptacin del lugar que la regin ocupa en la divisin global del trabajo
constituyen uno de los ncleos duros que atraviesan sin solucin de con-
tinuidad el Consenso de Washington y el Consenso de los Commodities,
ms all de que los gobiernos progresistas enfaticen una retrica industrialista
y emancipatoria que reivindica la autono-
ma econmica y la soberana nacional, y de
que postulen la construccin de un espacio
poltico latinoamericano. En nombre de las
ventajas comparativas o de la pura subor-
dinacin al orden geopoltico mundial, se-
gn los casos, los gobiernos progresistas, as
como aquellos ms conservadores, tienden a
aceptar como destino el nuevo Consenso
de los Commodities, que histricamente ha
reservado a Amrica Latina el rol de ex-
portador de naturaleza, minimizando las
enormes consecuencias ambientales, los efectos socioeconmicos (los nuevos
marcos de la dependencia y la consolidacin de enclaves de exportacin) y su
traduccin poltica (disciplinamiento y formas de coercin sobre la poblacin).
Por ltimo, pese a la tendencia a querer erigirse en discurso nico, el Con-
senso de los Commodities aparece atravesado por una serie de ambivalencias,
contradicciones y paradojas, ligadas de manera abierta a la enorme y creciente
confictividad socioambiental que la dinmica extractivista genera, as como
tambin a los mltiples cruces existentes entre dinmica neoliberal, concepcin
del desarrollo, izquierdas y progresismo populista. En efecto, tradicionalmen-
te, en Amrica Latina, gran parte de las izquierdas y del progresismo populis-
ta suelen sostener una visin productivista del desarrollo, que privilegia una
lectura en trminos de conficto entre capital y trabajo, y tiende a minimizar o
coloca escasa atencin en las nuevas luchas sociales concentradas en la defensa
del territorio y los bienes comunes. En este marco poltico-ideolgico tan cega-
do por la visin productivista y tan refractario a los principios del paradigma
ambiental, la actual dinmica de desposesin se convierte en un punto ciego,
no conceptualizable. Como consecuencia de ello, las problemticas socioam-
bientales son consideradas como una preocupacin secundaria o lisa y llana-
mente sacrifcable, en vistas de los graves problemas de pobreza y exclusin de
las sociedades latinoamericanas.
En la visin progresista, el Consenso de los Commodities aparece asociado a
la accin del Estado como productor y regulador, as como a una batera de
En nombre de las
ventajas comparativas,
los gobiernos progresistas,
as como aquellos ms
conservadores, tienden
a aceptar como destino
el nuevo Consenso de
los Commodities
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Maristella Svampa
polticas sociales dirigidas a los sectores ms vulnerables, cuya base misma
es la renta extractivista (petrleo, gas y minera). Ciertamente, no es posible
desdear la recuperacin de ciertas herra-
mientas y capacidades institucionales por
parte del Estado, que ha vuelto a erigirse
en un actor econmico relevante y, en cier-
tos casos, en un agente de redistribucin.
Sin embargo, en el marco de las teoras de
la gobernanza mundial, que tienen por
base la consolidacin de una nueva insti-
tucionalidad a partir de marcos suprana-
cionales o metarreguladores, la tendencia
no es precisamente a que el Estado nacio-
nal devenga un megaactor, o a que su intervencin garantice cambios de
fondo. Al contrario, la hiptesis de mxima apunta al retorno de un Estado
moderadamente regulador, capaz de instalarse en un espacio de geometra
variable, esto es, en un esquema multiactoral (de complejizacin de la socie-
dad civil, ilustrada por movimientos sociales, ong y otros actores), pero en
estrecha asociacin con los capitales privados multinacionales, cuyo peso
en las economas nacionales es cada vez mayor. Ello coloca lmites claros a
la accin del Estado nacional, y un umbral inexorable a la propia demanda
de democratizacin de las decisiones colectivas por parte de las comunida-
des y poblaciones afectadas por los grandes proyectos extractivos.
Tampoco hay que olvidar que el retorno del Estado en sus funciones redistri-
butivas se afanza sobre un tejido social muy vulnerable, lo que fue acentuado
por las transformaciones de los aos neoliberales, y que las actuales polticas
sociales se presentan en muchos casos en continuidad abierta o solapada con
aquellas polticas compensatorias difundidas en los aos 90 mediante las rece-
tas del Banco Mundial (bm). En este contexto, y mal que le pese, el neodesarro-
llismo progresista comparte con el neodesarrollismo liberal tpicos y marcos
comunes, aun si busca establecer notorias diferencias en cuanto a las esferas
de democratizacin.
Los escenarios latinoamericanos ms paradjicos del Consenso de los Commo-
dities son los que presentan Bolivia y Ecuador. El tema no es menor, dado que
ha sido en estos pases donde, en el marco de fuertes procesos participativos,
se han ido pergeando nuevos conceptos-horizonte como los de descoloni-
zacin, Estado plurinacional, autonomas, buen vivir y derechos de la na-
turaleza. Sin embargo, y ms all de la exaltacin de la visin de los pueblos
No es posible desdear
la recuperacin de ciertas
herramientas y capacidades
institucionales por parte
del Estado, que ha vuelto
a erigirse en un actor
econmico relevante
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Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
originarios en relacin con la naturaleza (el buen vivir), inscripta en el plano
constitucional, en el transcurrir del nuevo siglo y con la consolidacin de es-
tos regmenes, otras cuestiones fueron tomando centralidad, vinculadas a la
profundizacin de un neodesarrollismo extractivista.
Sea en el lenguaje crudo de la desposesin (neodesarrollismo liberal) o en
aquel que apunta al control del excedente por parte del Estado (neodesarro-
llismo progresista), el actual estilo de desarrollo se apoya sobre un paradigma
extractivista, se nutre de la idea de oportunidades econmicas o ventajas
comparativas proporcionadas por el Consenso de los Commodities, y des-
pliega ciertos imaginarios sociales (sobre la naturaleza y el desarrollo) que
desbordan las fronteras poltico-ideolgicas que los aos 90 haban erigido.
As, por encima de las diferencias que es posible establecer en trminos pol-
tico-ideolgicos y de los matices que podamos hallar, tales posiciones refejan
la tendencia a consolidar un modelo de apropiacin y explotacin de los bie-
nes comunes que avanza sobre las poblaciones con una lgica vertical (desde
arriba hacia abajo), colocando en un gran tembladeral los avances producidos
en el campo de la democracia participativa e inaugurando un nuevo ciclo de
criminalizacin y violacin de los derechos humanos.
En suma, fuera de toda linealidad, desde esta perspectiva mltiple, el Con-
senso de los Commodities va confgurando un espacio de geometra variable
en el cual es posible operar una suerte de movimiento dialctico, que sinte-
tiza las continuidades y rupturas en un nuevo escenario que legtimamente
puede caracterizarse como posneoliberal, sin que esto signifque empero la
salida del neoliberalismo
11
.
Territorio y lenguajes de valoracin
12
Una de las consecuencias de la actual infexin extractivista ha sido la explo-
sin de confictos socioambientales que tienen por protagonistas a organiza-
ciones indgenas y campesinas, as como de nuevas formas de movilizacin
y participacin ciudadana, centradas en la defensa de los bienes naturales, la
biodiversidad y el ambiente.
Entendemos por confictos socioambientales aquellos ligados al acceso y
control de los bienes naturales y el territorio, que suponen, por parte de los
11. Algunos hablan de posneoliberalismo neodesarrollista. M. Fliz: Neoliberalismos, neode-
sarrollismo y proyectos contrahegemnicos en Suramrica en Astrolabio N
o
7, 2011.
12. Retomamos aqu el concepto de Joan Martnez-Alier: El ecologismo de los pobres. Confictos am-
bientales y lenguajes de valoracin, Icaria Antrazo, Barcelona, 2004.
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Maristella Svampa
actores enfrentados, intereses y valores divergentes en torno de ellos, en un
contexto de gran asimetra de poder. Estos confictos expresan diferentes con-
cepciones sobre el territorio, la naturaleza y el ambiente, al tiempo que van
estableciendo una disputa acerca de lo que se entiende por desarrollo y, de
manera ms general, por democracia. Ciertamente, en la medida en que los
mltiples megaproyectos tienden a reconfgurar el territorio en su globalidad,
no solo se ponen en jaque las formas econmicas y sociales existentes, sino tam-
bin el alcance mismo de la democracia, pues esos proyectos se imponen sin el
consenso de las poblaciones y generan
as fuertes divisiones en la sociedad y
una espiral de criminalizacin y repre-
sin de las resistencias.
En este contexto, la explosin de con-
fictos socioambientales ha tenido como
correlato aquello que Enrique Leff lla-
mara la ambientalizacin de las lu-
chas indgenas y campesinas y la emer-
gencia de un pensamiento ambiental
latinoamericano
13
. En este entramado
tambin se insertan los nuevos movimientos socioambientales, rurales y ur-
banos (en pequeas y medianas localidades), de carcter policlasista, carac-
terizados por un formato asambleario y una importante demanda de auto-
noma. Asimismo, juegan un rol no menor ciertas ong ambientalistas sobre
todo, pequeas organizaciones, muchas de las cuales combinan la poltica de
lobby con una lgica de movimiento social y diferentes colectivos culturales,
en los cuales abundan intelectuales y expertos, mujeres y jvenes, que no
solo acompaan la accin de organizaciones y movimientos sociales, sino que
en muchas ocasiones forman parte de ellos. Esto signifca que estos actores
deben ser considerados menos como aliados externos y mucho ms como
actores con peso propio en el interior del nuevo entramado organizacional.
En este contexto, lo ms novedoso es la articulacin entre actores diferentes
(movimientos indgenas-campesinos, movimientos socioambientales, ong
ambientalistas, redes de intelectuales y expertos, colectivos culturales), que
se traduce en un dilogo de saberes y disciplinas que conduce a la emergen-
cia de un saber experto independiente de los discursos dominantes y a la
13. E. Leff: La ecologa poltica en Amrica Latina. Un campo en construccin en Hctor Ali-
monda: Los tormentos de la materia. Aportes para una ecologa poltica latinoamericana, Clacso, Buenos
Aires, 2006.
La explosin de confictos
socioambientales
ha tenido como correlato
la ambientalizacin de las
luchas indgenas y
campesinas y la emergencia
de un pensamiento
ambiental latinoamericano
41 Tema CenTral
Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
valorizacin de saberes locales, muchos de ellos de raz campesina-indgena.
Estos lenguajes de valoracin acerca de la territorialidad han ido impulsando
la sancin de leyes y normativas, incluso de marcos jurdicos que apuntan
a la construccin de una nueva institucionalidad ambiental, en oposicin a las
actuales polticas pblicas de corte extractivista.
En trminos generales, y por encima de las marcas especfcas (que dependen,
en mucho, de los escenarios locales y nacionales), la dinmica de las luchas so-
cioambientales en Amrica Latina da lugar a lo que hemos denominado giro
ecoterritorial, esto es, un lenguaje comn que ilustra el cruce innovador entre
matriz indgena-comunitaria, defensa del territorio y discurso ambientalista:
bienes comunes, soberana alimentaria, justicia ambiental y buen vivir son
algunos de los tpicos que expresan este cruce productivo entre matrices dife-
rentes. En este sentido, es posible hablar de la construccin de marcos comunes
de la accin colectiva, que funcionan no solo como esquemas de interpretacin
alternativos,

sino como productores de una subjetividad colectiva.
As, a contrapelo de la visin dominante, los bienes naturales no son com-
prendidos como commodities, esto es, como pura mercanca, pero tampoco
exclusivamente como recursos naturales estratgicos, como apunta a cir-
cunscribir el neodesarrollismo progresista. Por encima de las diferencias,
uno y otro lenguaje imponen una concepcin utilitarista que implica el
desconocimiento de otros atributos y valoraciones que no pueden repre-
sentarse mediante un precio de mercado, aunque algunos lo tengan. En
contraposicin a esta visin, la nocin de bienes comunes alude a la necesi-
dad de mantener fuera del mercado aquellos bienes que, por su carcter de
patrimonio natural, social o cultural, pertenecen al mbito de la comunidad
y poseen un valor que rebasa cualquier precio
14
.
Resulta imposible hacer una lista de las redes autoorganizativas, nacionales y
regionales de carcter ambiental que hoy existen en Amrica Latina. A ttulo
de ejemplo, podemos mencionar la Confederacin Nacional de Comunidades
Afectadas por la Minera (Conacami), nacida en 1999 en Per; la Unin de
Asambleas Ciudadanas (uac) surgida en Argentina en 2006, que congrega
organizaciones de base que cuestionan la megaminera, el modelo de agrone-
gocios y, de manera ms reciente, el fracking; la Asamblea Nacional de Afecta-
14. Plataforma 2012: Por una verdadera estatizacin de los recursos energticos: La crisis de ypf o
el fracaso de una poltica energtica en Plataforma 2012, <http://plataforma2012.org/2012/05/15/
por-una-verdadera-estatizacion-de-los-recursos-energeticos/>, 15/5/2012.
42 nueva SoCiedad 244
Maristella Svampa
dos Ambientales (anaa) de Mxico, creada en 2008 contra la megaminera, las
represas hidroelctricas, la urbanizacin salvaje y las megagranjas industria-
les. Entre las redes transnacionales podemos citar la Coordinadora Andina de
Organizaciones Indgenas (caoi), que desde 2006 agrupa organizaciones de
Per, Bolivia, Colombia y Chile y aboga por la creacin de un Tribunal de De-
litos Ambientales. Por ltimo, son varios los observatorios consagrados a estos
temas, entre ellos, el Observatorio Latinoamericano de Confictos Ambienta-
les (olca), creado en 1991 y con sede en Chile, y el Observatorio de Confictos
Mineros de Amrica Latina (Ocmal), fundado en 1997 y que articula ms de 40
organizaciones, entre las cuales se halla Accin Ecolgica de Ecuador.
Entre todas las actividades extractivas, la ms cuestionada hoy en Amrica La-
tina es la minera metalfera a gran escala. En efecto, en la actualidad no hay
pas latinoamericano con proyectos de minera a gran escala que no tenga con-
fictos sociales que enfrenten a las empresas mineras y el gobierno contra las
comunidades: Mxico, varios pases centroamericanos (Guatemala, El Salvador,
Honduras, Costa Rica, Panam), Ecuador, Per, Colombia, Brasil, Argentina y
Chile
15
. Segn el Ocmal
16
, existen actualmente 184 confictos activos, cinco de
ellos transfronterizos, que involucran a 253 comunidades afectadas a lo largo
de toda la regin. Este contexto de confictividad contribuye directa o indirec-
tamente a la judicializacin de las luchas socioambientales y a la violacin
de derechos que, en no pocos casos, como
en Per, Panam y Mxico, ha culminado
en asesinatos de activistas
17
.
En suma, lo que defnimos como giro eco-
territorial apunta a la expansin de las fron-
teras del derecho al tiempo que expresa
una disputa societal en torno de lo que se
entiende o debe entenderse por verdadero
desarrollo o desarrollo alternativo, sustentabilidad dbil o fuerte. Al mis-
mo tiempo, coloca en debate conceptos tales como los de soberana, democracia
y derechos humanos: en efecto, sea en un lenguaje de defensa del territorio y
los bienes comunes, de los derechos humanos, de los derechos colectivos de los
pueblos originarios, de los derechos de la naturaleza o del buen vivir, la
demanda de las poblaciones se inscribe en el horizonte de una democracia
15. Colectivo Voces de Alerta: ob. cit.
16. V. Sistema de informacin para la gestin comunitaria de confictos socio-ambientales mine-
ros en Latinoamrica, <http://basedatos.confictosmineros.net/ocmal_db/>.
17. Ocmal: Cuando tiemblan los derechos. Extractivismo y criminalizacin en Amrica Latina, Ocmal /
Accin Ecolgica, Quito, 2011.


Lo que defnimos
como giro ecoterritorial
coloca en debate
conceptos tales como los
de soberana, democracia
y derechos humanos
43 Tema CenTral
Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
radical, que incluye la democratizacin de las decisiones colectivas y, ms
an, del derecho de los pueblos a decir no frente a proyectos que afectan
fuertemente las condiciones de vida de los sectores ms vulnerables y com-
prometen el porvenir de las futuras generaciones.
Los desafos para las organizaciones y el pensamiento crtico
El actual proceso de construccin de territorialidad tiene lugar en un espacio
complejo, en el cual se entrecruzan lgicas de accin y racionalidades porta-
doras de valoraciones diferentes. De modo esquemtico, puede afrmarse que
existen diferentes lgicas de territorialidad, segn nos reframos a los grandes
actores econmicos (corporaciones, elites econmicas), a los Estados (en sus di-
versos niveles) o a los diferentes actores sociales organizados o intervinientes en
el conficto. Las lgicas territoriales de las corporaciones y las elites econmicas
se enmarcan en un paradigma economicista, el de la produccin de commodities,
que seala la importancia de transformar los espacios donde se encuentran los
bienes naturales en territorios efcientes y productivos. Por su parte, la lgica es-
tatal, en sus diversos niveles, suele insertarse en un espacio de geometra varia-
ble, que apunta a articular una visin de los bienes naturales como commodities
y, al mismo tiempo, como recursos naturales estratgicos (una visin ligada al
control estatal de la renta extractivista), eludiendo toda consideracin que inclu-
ya, como proponen movimientos sociales, organizaciones indgenas e intelec-
tuales crticos, una perspectiva en trminos de bienes comunes.
Dicho esto, es necesario reconocer la existencia de diferentes obstculos, vincu-
lados a las difcultades propias de los movimientos y espacios de resistencia,
atravesados a veces por demandas contradictorias, as como por la persistencia
de determinados imaginarios sociales en torno del desarrollo. As, una de las
difcultades aparece refejada en la persistencia de una mirada eldoradista
sobre los bienes naturales, que se encuentra extendida incluso en comunida-
des indgenas y determinadas organizaciones sociales
18
.
18. Tomamos esta expresin del socilogo boliviano Ren Zavaleta, quien afrmaba que el mito
del excedente es uno de los ms fundantes y primigenios en Amrica Latina. Con ello, el autor
boliviano haca referencia al mito eldoradista que todo latinoamericano espera en su alma, li-
gado al sbito descubrimiento material (de un recurso o bien natural), que genera el excedente
como magia, que en la mayor parte de los casos no ha sido utilizado de manera equilibrada.
Aunque las preocupaciones de Zavaleta poco tenan que ver con la problemtica de la sustentabi-
lidad ambiental, creemos legtimo retomar esta refexin para pensar en el actual retorno de este
mito fundante, de larga duracin, ligado a la abundancia de los bienes naturales y sus ventajas,
en el marco de un nuevo ciclo de acumulacin. Por ende, entendemos la visin eldoradista de
los bienes naturales como una expresin regional de la actual ilusin desarrollista. Ver R. Zava-
leta Mercado: Lo nacional-popular en Bolivia [1986], Plural, La Paz, 2009.
44 Nueva Sociedad 244
Maristella Svampa
Otro de los problemas existentes es la desconexin entre las redes y organiza-
ciones que luchan contra el extractivismo, ms ligadas al mbito rural y a las
pequeas localidades, y los sindicatos urbanos, que representan a importan-
tes sectores de la sociedad y que en varios pases (Mxico, Argentina, Brasil,
entre otros) tienen un fuerte protagonismo social. La falta de puentes entre
estos movimientos es casi total, y ello reenva tambin a la presencia de un
fuerte imaginario desarrollista en los trabajadores de las grandes ciudades,
generalmente ajenos a las problemticas ambientales de las pequeas y me-
dianas localidades. En todo caso, la lejana respecto de los grandes nodos
urbanos ha contribuido a reforzar las fronteras entre campo y ciudad, entre
la sierra, la selva y la costa, como en Per y Colombia; o entre las pequeas
localidades y las grandes ciudades, como en Argentina, en la medida en que
estos megaproyectos (mineras, agronegocios, represas, fracking, entre otros)
solo afectan de manera indirecta a las ciudades. Esto se ve reforzado por los
procesos de fragmentacin territorial, producto de la implementacin de pro-
yectos extractivistas y de la consolidacin de enclaves de exportacin.
En este escenario, el avance del extractivismo es muy vertiginoso, y en no pocos
casos las luchas se insertan en un espacio de tendencias contradictorias, que
ilustran la complementariedad entre izquierdas tradicionales, lenguaje progre-
sista y modelo extractivista. Pese a ello, la colisin entre, por un lado, gobiernos
latinoamericanos y, por el otro, movimientos y redes socioambientales contesta-
tarios en torno a la poltica extractiva no ha cesado de acentuarse. Asimismo, la
criminalizacin y la sucesin de graves hechos de represin se han incrementa-
do notoriamente y ya recorren un amplio
arco de pases, desde Mxico y Centro-
amrica hasta Per, Colombia, Ecuador,
Bolivia, Paraguay, Chile y Argentina. En
este marco de fuerte conflictividad, la
disputa por el modelo de desarrollo deviene
entonces en el verdadero punto de bifur-
cacin de la poca actual.
Por otro lado, no es menos cierto que el
Consenso de los Commodities abri
una brecha, una herida profunda en el
pensamiento crtico latinoamericano, que en la dcada de 1990 mostraba rasgos
mucho ms aglutinantes frente al carcter monoplico del neoliberalismo como
usina ideolgica. As, el presente latinoamericano refeja diversas tendencias
polticas e intelectuales, entre aquellos posicionamientos que proponen un
El Consenso de los
Commodities abri
una brecha, una herida
profunda en el pensamiento
crtico latinoamericano,
que en la dcada de 1990
mostraba rasgos mucho
ms aglutinantes n
45 Tema CenTral
Consenso de los Commodities y lenguajes de valoracin en Amrica Latina
capitalismo sensato y razonable, capaz de aunar extractivismo y progre-
sismo, y posicionamientos crticos que cuestionan abiertamente el modelo de
desarrollo extractivista hegemnico.
En un contexto de retorno del concepto de desarrollo como gran relato, y en
sintona con los cuestionamientos propios de las corrientes indigenistas, el
campo del pensamiento crtico ha retomado la nocin de post-desarrollo
(elaborada por Arturo Escobar
19
), as como elementos propios de una concep-
cin fuerte de la sustentabilidad. En esta lnea, la perspectiva del post-de-
sarrollo ha venido promoviendo valoraciones de la naturaleza que provienen
de otros registros y cosmovisiones (pueblos originarios, perspectiva ambien-
talista, ecocomunitaria, ecofeminista, decoloniales, movimientos ecoterri-
toriales, entre otros). As, el pensamiento post-desarrollista se asienta hoy
sobre tres ejes-desafos fundamentales: el primero, el de pensar y estable-
cer una agenda de transicin hacia el post-extractivismo. En razn de ello,
en varios pases de Amrica Latina ha comenzado a debatirse sobre las al-
ternativas al extractivismo y la necesidad de elaborar hiptesis de transicin,
desde una matriz de escenarios de intervencin multidimensional
20
. Una de
las propuestas ms interesantes y exhaustivas ha sido elaborada por el Centro
Latinoamericano de Ecologa Social (claes), bajo la direccin del uruguayo
Eduardo Gudynas
21
, y plantea que la transicin requiere de un conjunto de
polticas pblicas que permitan pensar de manera diferente la articulacin
entre cuestin ambiental y cuestin social.
Asimismo, Gudynas considera que un conjunto de alternativas dentro del
desarrollo convencional sera insufciente frente al extractivismo, con lo cual
es necesario pensar y elaborar alternativas al desarrollo. Por ltimo, subraya
que se trata de una discusin que debe ser encarada en trminos regionales y
en un horizonte estratgico de cambio, en el orden de aquello que los pueblos
originarios han denominado buen vivir. En un interesante ejercicio para el
caso peruano, los economistas Pedro Francke y Vicente Sotelo
22
demostraron
la viabilidad de una transicin al post-extractivismo a travs de la conjuncin
19. A. Escobar: El post-desarrollo como concepto y prctica social en Daniel Mato (coord.): Po-
lticas de economa, ambiente y sociedad en tiempos de globalizacin, Facultad de Ciencias Econmicas
y Sociales, Universidad Central de Venezuela, Caracas, 2005, pp. 17-31.
20. Grupo Permanente de Trabajo sobre Alternativas al Desarrollo de la Fundacin Rosa Luxem-
burg: Ms all del desarrollo, Amrica Libre, Quito, 2012.
21. E. Gudynas: ob. cit.
22. P. Francke y V. Sotelo: Es econmicamente viable una economa post extractivista en el
Per? en Alejandra Alayza y E. Gudynas (eds.): Transiciones. Post extractivismo y alternativas al
extractivismo en el Per, Cepes, Lima, 2011.
46 nueva SoCiedad 244
Maristella Svampa
de dos medidas: reforma tributaria (mayores impuestos a las actividades ex-
tractivas o impuestos a las sobreganancias mineras) para lograr una mayor
recaudacin fscal, y una moratoria minera-petrolera-gasfera, respecto de los
proyectos iniciados entre 2007 y 2011.
El segundo eje se refere a la necesidad de indagar a escala local y regional en
las experiencias exitosas de alterdesarrollo. En efecto, es sabido que, en el cam-
po de la economa social, comunitaria y solidaria latinoamericana existe todo
un abanico de posibilidades y experiencias que es necesario explorar. Pero ello
implica una previa y necesaria tarea de valoracin de esas otras economas, as
como una planifcacin estratgica que apunte a potenciar las economas locales
alternativas (agroecologa, economa social, entre otras), que recorren de modo
disperso el continente. Por ltimo, tambin exige contar con mayor protago-
nismo popular, as como una mayor intervencin del Estado (por fuera de
todo objetivo o pretensin de tutela poltica).

El tercer gran desafo es avanzar en una idea de transformacin que dise-
e un horizonte de deseabilidad, en trminos de estilos y calidad de vida.
Gran parte de la pregnancia de la nocin de desarrollo se debe al hecho de
que los patrones de consumo asociados al modelo hegemnico permean al
conjunto de la poblacin. Nos referimos a imaginarios culturales que se nu-
tren tanto de la idea convencional de progreso como de aquello que debe ser
entendido como calidad de vida. Ms claro: hoy, la defnicin de qu es
una vida mejor aparece asociada a la demanda por la democratizacin
del consumo, antes que a la necesidad de llevar a cabo un cambio cultural
respecto del consumo y la relacin con el ambiente, en funcin de una teora
diferente de las necesidades sociales.
En fn, son numerosos los desafos, paradojas y ambivalencias que hoy afron-
ta el pensamiento post-desarrollista, vinculado tanto al proceso de ambienta-
lizacin de las luchas sociales como, de manera ms precisa, a las vertientes
ms radicales del pensamiento crtico. No obstante, la discusin sobre el post-
extractivismo se ha abierto, y muy probablemente este sea uno de los grandes
debates no solo en el pensamiento latinoamericano del siglo xxi, sino tambin
para el conjunto de nuestras sociedades.