You are on page 1of 12

AGROALIMENTARIA N 25.

Julio-Diciembre 2007
AGROALIMENTARIA. N 25. Julio-Diciembre 2007 (33-44)

33

LOS CULTIVOS LDERES DE LA AGRICULTURA VENEZOLANA (1984-2005)1


Mora, Elba Marina 2 Rojas Lpez, Jos 3
Recibido: 16-12-2006 Revisado: 28-06-2007 Aceptado: 16-07-2007

RESUMEN En este trabajo se definen, mediante procedimientos estadsticos descriptivos, los cultivos lderes de la agricultura venezolana durante el perodo 1984-2005; se describen tambin sus relaciones generales con la produccin, la superficie cosechada y los rendimientos. Los cultivos fueron seleccionados de acuerdo con sus pesos relativos en el valor total de la produccin del correspondiente grupo productivo y de acuerdo con sus curvas de tendencia temporales en el perodo sealado. Se identificaron once cultivos lderes, de los cuales los que mejor se comparan con los rendimientos de sus pares en los pases de mayor produccin, son aquellos que ocupan las menores superficies del espacio agrcola nacional, mientras que los responsables de las mayores producciones y reas cosechadas en el pas son los que se comparan menos favorablemente con los rendimientos de sus pares internacionales, lo que de entrada arroja dudas sobre que la tierra sea el principal factor limitante para incrementar la produccin de estos ltimos rubros. Palabras clave: cultivos lderes, produccin, superficie, rendimientos, Venezuela

ABSTRACT
In this work, using descriptive statistical procedures, Venezuelan leading agriculture crops for the period 1984-2005 as well as the general relations with production, the harvested area, and yields were defined. Crops were selected according to their relative weight in the total production value of the corresponding production group and according to the time tendencies curves in the period concerned. Eleven leading crops were identified, of which those which best compared with yields to their corresponding counterpart in countries where production is greater, corresponded to those that occupied less area in the national agricultural space, while those of greater production and harvested area in Venezuela, are those that compared less favorably with the yields of their international counterparts. Such findings point towards serious doubts about the argument that land is the main limiting factor for increasing the production of these last categories.

Key words: leading crops, production, area, yields, Venezuela

1 Este artculo forma parte de los primeros resultados obtenidos en el proyecto de investigacin: Relaciones Productivas de los Cultivos Lderes de la Agricultura Venezolana, cdigo FO-607-05-09-B, financiado por el Consejo de Desarrollo Cientfico, Humanstico y Tecnolgico de la Universidad de Los Andes, organimo al que los autores desean expresar su agradecimiento. 2 Licenciada en Estadstica (Universidad de Los Andes-Mrida, Venezuela); Maestra en Manejo de Bosques Tropicales; Profesor Agregado de la Escuela de Geografa, Universidad de Los Andes. Direccin postal: Escuela de Geografa, Va Chorros de Milla, Mrida 5101, Venezuela. Telfono: +58-274-2401649; e-mail: emmora@ula.ve 3 Gegrafo (Universidad de Los Andes-Mrida, Venezuela); Maestra en Geografa y Planificacin Rural (Michigan State University); Profesor Titular de la Escuela de Geografa, Universidad de Los Andes. Direccin postal: Escuela de Geografa, Va Chorros de Milla, Mrida 5101, Venezuela. Telfono: +58-274-2401636; e-mail: joser@ula.ve

Mora, Elba Marina y Rojas Lpez, Jos 34 Los cultivos lderes de la agricultura venezolana (1984-2005) (33-44)

RSUM Dans ce travail les auteurs tudient les cultures les plus importantes de lagriculture vnzulienne et les rapports gnraux entre celles-ci et la production, la superficie de rcolte et les rendements. Pour ce faire, on utilise de mthodes des statistiques descriptives. Les cultures ont t slectionnes en tenant compte leurs poids dans la valeur et la tendance de la production, pendant la priode ltude. Par le milieu de cette procde, nous avons identifi 11 cultures relevantes. Les rendements de ces cultures-ci ont t compars avec ceux des pays les plus importants du point de vue de la production. Les rsultats montrent que les produits agricoles ayant la majeure production et superficie de rcolte au Venezuela, prsentent rendements plus faibles par rapport ceux des pays producteurs les plus importants lchelle mondiale. Ce rsultat semble montrer que la terre nest pas le principal facteur limitant la croissance de la production agricole au Venezuela. Mots-cl : cultures relevantes, production, superficie, rendement, Venezuela

Durante los veinte y dos aos del perodo 1984-2005, la agricultura venezolana estuvo influida de modos distintos por diversos factores econmicos, ecolgicos y tecnolgicos, pero especialmente por las polticas de proteccin y de apertura instauradas durante el perodo y sus relaciones con el comercio internacional de alimentos. En consecuencia, los indicadores econmicos de los rubros agropecuarios revelaron tendencias muy desiguales tanto en el tiempo como en el espacio agrcola nacional (Abreu, et al., 1993; Gutirrez, 1997, 2005; Rojas Lpez et al., 2002). No obstante, la produccin vegetal casi duplic su volumen global, aunque en la agricultura animal slo la avicultura mostr un crecimiento significativo (Rojas Lpez, 2006). En todo caso, la produccin nacional sigui siendo insuficiente para cubrir la creciente demanda de alimentos para la poblacin y de materias primas para la agroindustria, acudindose a las importaciones de alimentos procesados, cereales y aceites principalmente (Morales, 2002). Pese al crecimiento deficitario de la produccin vegetal, en este trabajo se pretende indagar, mediante tcnicas estadsticas descriptivas, la dinmica productiva de los rubros agrcolas que contribuyeron en mayor proporcin y de manera sostenida al valor de la produccin total de los siete grupos de cultivos cosechados durante el perodo 1984-2005: cereales, oleaginosas, races y tubrculos, leguminosas de grano, fruticultura, horticultura y plantaciones tropicales. Estos rubros sern aqu entendidos como cultivos lderes (CL), en virtud de que expresan una posicin destacada y una tendencia creciente y sostenida del valor de la produccin que, de una u otra forma, recoge las dismiles incidencias de los variados factores de los entornos interno y externo en el perodo considerado. Sern examinados segn los cambios observados en la produccin (P), los rendimientos (R) y la superficie cosechada (S), varia-

1. INTRODUCCIN

bles que pueden denominarse territoriales, en tanto representan magnitudes directamente generadas por usos agrcolas especficos del territorio de un determinado pas, de acuerdo con las dinmicas relaciones entre sociedad, tecnologa y ecosistemas naturales.
2. ANTECEDENTES Y OBJETIVOS

Tradicionalmente el anlisis combinado o individualizado de las variables territoriales de los cultivos se ha utilizado en los estudios de geografa agrcola para definir patrones regionales de rubros representativos y sus cambios temporales en determinados perodos, aunque los ndices de representatividad y los criterios de seleccin de los cultivos siempre han sido objeto de controversias metodolgicas (Yeates, 1968; Tarrant, 1974; Grigg, 1992). En Venezuela, Molina (1996) seleccion 21 rubros agroalimentarios y, a partir de los cambios en la superficie cosechada y la produccin entre los aos 1970 y 1990, determin sus patrones espaciales y tendencias temporales en las entidades federales del pas. Destacan, en ese estudio, el dinamismo del sorgo y el maz, el estancamiento de la yuca y la caa de azcar y la tendencia regresiva del frjol. Recientemente Marn (2002) estudi los cambios relativos de las variables territoriales de 31 rubros agrcolas entre 1988 y 2001, concluyendo que el aumento de la produccin en un grupo de ellos se encuentra ms relacionado con el incremento de sus rendimientos, mientras que la reduccin de la superficie cosechada es la causa fundamental de la disminucin de la produccin en un grupo mayor de rubros agrcolas. Similarmente, Machado y Ponte (2002), basados en un anlisis de la produccin y rendimientos de los principales rubros vegetales, entre 1992 y 1999, apuntan el crecimiento de algunos cultivos hortcolas, tuberosos, oleaginosos y cerealeros y el estancamiento generalizado de la fruticultura y los cultivos tradicionales de plantaciones.

AGROALIMENTARIA N 25. Julio-Diciembre 2007 35

3. PROCEDIMIENTOS METODOLGICOS

La principal fuente de informacin consultada son las estadsticas del Ministerio de Agricultura y Cra, despus Ministerio de la Produccin y el Comercio y actualmente Ministerio de Agricultura y Tierras (MAT), organizadas en las bases de datos de la Confederacin de Asociaciones de Productores Agrcolas de Venezuela (FEDEAGRO) y el Centro de Investigaciones Agroalimentarias (CIAAL) de la Universidad de Los Andes, disponibles en formato electrnico (http://www.fedeagro.org; http:// www.saber.ula.ve/ciaal). La base de datos estadsticos de la FAO (http://faostat.fao.org) permiti la comparacin de los rendimientos de los cultivos lderes de Venezuela con los correspondientes a sus pares en los pases de mayor produccin mundial, en los ltimos aos de la serie. A los cuarenta y ocho rubros agrcolas, clasificados en siete grupos de cultivos por MAT-FEDEAGRO (Cuadro 1), se les organiz una base de datos constituida por cuatro matrices que contienen los registros de produccin, valor de la produccin, superficie cosechada y rendimiento para los veinte y dos aos del perodo. Debido a las crticas que ha merecido la fiabilidad de las estadsticas agropecuarias en Venezuela, los resultados difcilmente podran tomarse como absolutos, sino ms bien como aproximaciones razonables o tendencias probables. El valor de la produccin se trabaj a precios constantes de 1997, a excepcin del grupo de plantaciones tropicales que se analiz a precios constantes de 1984. Este cambio obedeci a la estructura anmala de los datos de caa de azcar en la serie de 1997, cuyo anlisis contradictorio en este grupo pudo ser superado con el cambio sealado, por cuanto los grupos son tratados como conjuntos independientes.
Cuadro 1
Grupos de cultivos agrcolas vegetales Grupos de cultivos Cereales Granos leguminosos Horticultura Cultivos agrcolas Maz, Arroz y Sorgo Arveja, Caraota, Frjol y Quinchoncho Ajo, Berenjena, Cebolla, Coliflor, Lechuga, Pepino, Pimentn, Remolacha, Repollo, Tomate, Vainita, y Zanahoria Aguacate, Cambur, Lechosa, Mango, Meln, Naranja, Patilla, Pltano, Pia, Uvas y Otras Apio, Batata, Mapuey, ame, Ocumo, Papa y Yuca Ajonjol, Algodn, Coco, Girasol, Man, Sisal, Soya y Palma Aceitera Caf, Cacao, Caa de Azcar y Tabaco

La definicin de los cultivos lderes sigui un procedimiento en secuencia de cinco etapas centrales: 1. Anlisis exploratorio y clculo de estadsticas descriptivas de las variables evaluadas, a objeto de estudiar su comportamiento univariado y multivariado en los 48 cultivos. 2. Clculo del porcentaje del valor de la produccin de cada cultivo con respecto al valor de la produccin total en el grupo correspondiente y ordenacin descendente de estos valores. Se denominan cultivos lderes, en primera aproximacin, a los primeros cultivos de la ordenacin del grupo, cuya suma aporte una cantidad igual o superior al 70% del valor total del grupo durante el perodo. El menor nmero de cultivos que alcance o supere ese valor, con toda seguridad incluir a los cultivos que aportan la mayor contribucin al grupo de origen. 3. Considerando que se tiene n aos, k cultivos en el grupo r, y t grupos de cultivos, la siguiente expresin resume en una primera instancia el concepto de cultivos lderes:
CL =

Vp
j= 1

j (r )

0 ,70

Donde:

Vp j (r ) =

Vp
j= 1 n k i = 1 j= 1

.j

Vp

=
ij

Vp . j (r ) Vp .. (r )

Fruticultura Races y tubrculos Textiles y oleaginosas Tropicales tradicionales Fuente: elaboracin propia.

Para i = 1, 2, .n; j = 1, 2, k; r = 1, 2, .., t Entendindose por: Vpj(r): Valor de la produccin del cultivo j en el grupo de cultivos r. Vp.j(r): Total del valor de la produccin para los n aos del cultivo j en el grupo de cultivos r. Vp..(r): Total del valor de la produccin durante n aos de todos los cultivos que integran el grupo r. 4. Representacin grfica del valor de la produccin de los cultivos seleccionados como lderes, con el propsito de ajustar sus curvas de tendencia durante el perodo de estudio. El ajuste fue realizado por mnimos cuadrados, utilizando el software InfoStat versin 2006: 1. 5. Una segunda aproximacin a la definicin de los cultivos lderes se realiz en funcin de seleccionar slo aquellos rubros con tendencia ascendente en el valor de la produccin y cuyo ajuste de curva mostrara un coeficiente de determinacin (R) estadsticamente significativo.

Mora, Elba Marina y Rojas Lpez, Jos 36 Los cultivos lderes de la agricultura venezolana (1984-2005) (33-44)

En consecuencia, se definieron los cultivos lderes (CL) como aquellos rubros agrcolas que cumplen simultneamente con las siguientes condiciones: a) ser los primeros en el ordenamiento porcentual decreciente en el grupo respectivo, cuya suma sea mayor o igual a 0,70 y, b) que muestren una tendencia productiva ascendente con un coeficiente de ajuste (R) relativamente alto, mayor o igual a 70%. Una vez definidos los CL, se examinaron sus variables territoriales a fin de apreciar los cambios ms significativos durante el perodo y relacionar cualitativamente los cambios de P con los cambios en R y S. Finalmente los rendimientos de los CL fueron comparados con los logrados por sus pares en los pases de mayor produccin mundial a objeto de referenciar su desempeo productivo en el pas.
4. LA SELECCIN DE LOS CULTIVOS LDERES

Cuadro 2
Contribucin porcentual de los cultivos al valor de la produccin total de los grupos agrcolas, a precios de 1997 (1984-2005) Grupos agrcolas Cereales Cultivos Maz Arroz Sorgo Arveja Caraota Frjol Quinchoncho Ajo Berenjena Cebolla Coliflor Lechuga Pepino Pimentn Remolacha Repollo Tomate Vainita Zanahoria Aguacate Cambur Lechosa Mango Meln Naranja Patilla Pltano Pia Uva Otras Apio Batata Mapuey ame Ocumo Papa Yuca Ajonjol Algodn Coco Girasol Man Sisal Soya Palma Aceitera Caf Cacao Caa de Azcar Tabaco Vp (%) 58,13 21,78 20,09 1,60 62,97 25,94 9,49 6,56 0,37 26,77 0,37 1,32 0,87 11,28 0,97 1,90 29,93 0,50 9,72 2,63 19,28 3,08 2,78 6,05 8,67 4,78 22,25 11,39 1,58 17,51 3,00 1,13 0,26 9,94 11,05 50,83 23,78 13,89 19,44 12,15 3,80 4,50 0,77 1,04 44,41 43,02 6,05 39,41 11,51

Granos leguminosos

Horticultura

En los resultados que se muestran en el Cuadro 2, se observa una primera reduccin del nmero de cultivos. En efecto de los 48 rubros originarios, slo quedaron seleccionados 18 (Figura 1). Los valores ms importantes a resaltar son los correspondientes a la caraota (frjol negro) en el grupo de leguminosas (62,97%); maz, que muestra un peso de 58,13% en el grupo de cereales; papa, con 50,83% en el grupo de races y tubrculos; palma aceitera, que contribuye con el 44,41% al grupo de oleaginosas; caf y caa de azcar que participan con valores prximos al 40% en el grupo de plantaciones tropicales. El Cuadro 3 muestra el promedio y la desviacin estndar de las variables consideradas en los 18 cultivos lderes seleccionados en primera aproximacin. Los mayores promedios anuales del valor de la produccin ocurren en los cultivos de plantacin, seguidos de los valores de los cereales. El caf y la caa de azcar, por otro lado, tambin muestran altos valores de desviacin estndar, lo que los convierte en cultivos de alta irregularidad en sus valores de produccin. En relacin con el promedio de superficie cosechada durante el perodo, lidera el cultivo del maz y la primera posicin en rendimientos la detenta la caa de azcar. El anlisis de la tendencia y el ajuste de curvas permitieron definir en una segunda aproximacin conceptual el conjunto de cultivos lderes. La tendencia posibilit visualizar las trayectorias cclicas y lineales del cultivo a lo largo del perodo y el ajuste de curvas permiti evaluar la significacin estadstica de los coeficientes de determinacin. Se seleccionaron slo aquellos cultivos con tendencia ascendente, an cuando su comportamiento fuese irregular, y con ajustes estadsticamente significativos. Este proceso redujo el grupo inicial de 18 a 11 cultivos,

Fruticultura

Races y tubrculos

Textiles y oleaginosas

Plantaciones tropicales

Fuente: elaboracin propia.

AGROALIMENTARIA N 25. Julio-Diciembre 2007 37

Figura 1 Contribucin porcentual al valor de la produccin de los cultivos lderes seleccionados en primera aproximacin (1984-2005)
10 20 30 40 50 60 70
58,13 50,83 62,97 44,41

43,02 Caraota Frjol 25,94 Caf

26,77

29,93

21,78

22,25

23,78

19,28

11,28

Maz

9,72

11,39

Pltano

Ajonjol

Pia

Arroz

Papa

Yuca

13,89

Zanahoria

Pimentn

Algodn

Tomate

Cebolla

Cambur

19,44

Cereales

Horticultura

Fruticultura

Races y Tubrculos

Textiles y Oleaginosas

Granos y Legumbres

Plantas Tradicionales

Fuente: elaboracin propia.

Cuadro 3
Promedio y desviacin estndar las variables de valor de la produccin, superficie y rendimiento de los cultivos seleccionados en primera aproximacin (1984-2005) Grupos agrcolas Cereales* Granos leguminosos* Cultivos Maz Arroz Caraota Frjol Tomate Cebolla Pimentn Zanahoria Cambur Pltano Pia Yuca Papa Palma aceitera Algodn Ajonjol Caf Caa de azcar Valor de la produccin (Bs)* Promedio Desv. Estndar 167.157 85.084 7.668 2.958 37.410 33.462 14.100 12.148 51.094 58.961 30.193 24.584 52.295 29.117 12.742 9.104 1.176.578 1.077.791 54.938 26.589 3.015 1.016 8.170 21.231 6.803 8.495 12.877 13.929 20.435 21.590 13.456 23.354 6.328 5.223 124.414 195.285 Superficie(ha) Promedio Desv. Estndar 472.550 599 152.109 878 34.505 18.675 10.293 6.181 3.770 4.697 48.725 58.973 9.353 39.672 17.327 15.162 37.616 68.283 238.425 117.354 156 70 2.020 3.062 22.217 2.393 2.310 1.896 5.401 2.102 2.221 2.362 196 106 33.758 3.510 Rendimiento(Kg/ha) Promedio Desv. Estndar 2.638 109.622 4.105 27.659 690 709 18.953 20.272 47.462 33.721 18.844 9.158 19.313 10.363 15.975 10.937 1.285 550 308 64.941 19.752 4.562 1.996 3.092 1.425 58.300 7.916 10.049 1.733 6.367 2.493 10.981 17.001 40.883 53 18.562

Horticultura*

Fruticultura*

Races y tubrculos*

Textiles y oleaginosas*

Plantaciones tropicales **

* En millones de bolvares a precios constantes de 1997 ** En miles de bolvares a precios constantes de 1984 Fuente: elaboracin propia.

Caa de Azcar

Palma

39,41

Mora, Elba Marina y Rojas Lpez, Jos 38 Los cultivos lderes de la agricultura venezolana (1984-2005) (33-44)

Cuadro 4
Coeficientes estimados de las curvas de ajuste del valor de la produccin en los cultivos lderes Cultivos Maz Arroz Frjol Cebolla Pimentn Zanahoria Pia Yuca Papa Palma aceitera Caa de azcar 0 94.251 90.417 2.298 15.363 2.821 9.401 18.928 15.785 34.183 9.328 326.873 1 16.388 31.603 -476,44 -1.024 980,79 -4.392,8 6.406 8.634 1.078 6.886 390.390 Parmetros 2 3 -1.834,4 69,04 6.633 -441,83 159,47 173 699,7 955 1.192 33.093 1.201 -64.164 -13,81 4 9,54 0,36 R(%) 80,35 89,65 86,13 90,89 87,64 90,36 80,69 95,05 80,00 96,17 89,16

-29,5 -27,45 -33,5 -37,17 3.910

0,35

-77,32

Fuente: elaboracin propia.

los cuales se consideraron como seleccin definitiva (Cuadro 4). Es oportuno indicar que an cuando las curvas de algunos cultivos presentan cadas en los ltimos aos del perodo, denotan sin embargo una tendencia de crecimiento sostenida en el tiempo. En la Figura 2 se observan las curvas ajustadas de los 11 cultivos lderes: maz y arroz (cereales); zanahoria, cebolla y pimentn (hortalizas); frjol (leguminosas); pia (frutales); yuca y papa (races y tubrculos); palma aceitera (oleaginosas) y caa de azcar (plantaciones tropicales). Es importante sealar que de los rubros excluidos en la segunda aproximacin, algunos presentan notables contribuciones al valor de la produccin de su respectivo grupo. El frjol negro o caraota, el caf y el tomate, por ejemplo, participan con aportes iguales o mayores al 30%, pero no muestran una curva ascendente y sostenida con ajustes estadsticamente significativos. Por ello resulta conveniente revisar el comportamiento de las variables territoriales de los cultivos lderes, con la idea de detectar sus cambios ms significativos, aunque en esta ocasin no se buscarn los factores explicativos de esas variaciones durante el perodo.
5. RELACIONES PRODUCTIVAS DE LAS VARIABLES TERRITORIALES

En esta seccin se abordan, en trminos generales, algunas de las relaciones entre las variables produccin, superficie cosechada y rendimientos de los cultivos lderes. Tiene como propsito explorar sus cambios ms notables durante el perodo y formular algunas conclusiones en torno al significado territorial de los cultivos que lideran la agricultura en Venezuela.

El grupo de los cereales est representado por el maz y el arroz, principales rubros del sistema de cultivos anuales mecanizados descrito por Aviln y Eder (1986) en los Llanos Altos Centro-Occidentales. Constituye el sistema agrcola de mayor alcance territorial y productivo en Venezuela y, por ende, el que incorpora la mayor cantidad de insumos agroqumicos, mecnicos y biolgicos en la agricultura del pas. La tendencia creciente de la produccin del maz se acenta a partir del ao 1994, cuando sobrepasa el milln de toneladas, hasta superar los 2 millones en el 2005. La superficie cosechada pas de las casi 385 mil hectreas a las 640 mil hectreas en el mismo lapso. Ocupa, as, el primer lugar en extensin territorial, aproximadamente el 28% de la superficie total cosechada del pas, y el segundo en volumen de produccin, despus de la caa de azcar. Sin embargo, las 3,3 t/ha producidas en el ltimo ao, representan menos de la mitad del rendimiento logrado en Estados Unidos en el 2005 (9,3 t/ha). En el caso del arroz, la produccin mantuvo una tendencia ascendente en la dcada de 1990, hasta alcanzar las 792 mil toneladas en 1997. Luego tiende a estabilizarse entre las 600 y 700 mil toneladas anuales, pero logra un repunte por encima de las 900 mil toneladas entre 2004 y 2005, perodo en que la superficie cosechada alcanza su mximo, alrededor de las 200 mil hectreas. En todo caso los rendimientos promedios tendieron ligeramente a la baja, de 5,2 t/ha en el 2003 a 4,6 t/ha en el 2005. No obstante, ligeramente por encima del promedio de China este ltimo ao (4 t/ha, 2005; 7,5 t/ha en el 2004). Se podra concluir, en este sentido, que el impacto del factor tecnolgico parece ser mayor que los efectos de

AGROALIMENTARIA N 25. Julio-Diciembre 2007 39

Figura 2 Representacin grfica del valor de la produccin y la superficie cosechada. Ajuste de curva de tendencia en el valor de la produccin de los cultivos lderes (1984-2005)

Maz
350000 300000 250000 200000 150000 100000 50000 0
19 8 19 4 8 19 6 1988 9 19 0 9 19 2 9 19 4 9 19 6 9 20 8 0 20 0 0 20 2 04

Arroz

800000 700000 600000 500000 400000 300000 200000 100000 0

Valor Prod

Superficie

Valor Prod

150000 100000 50000 0

80000 60000 40000 20000 0


19 84 19 86 19 88 19 90 19 9 19 2 94 19 96 19 9 20 8 00 20 02 20 04

Superficie

Valor Prod

Polinmica (Valor Prod)

Superf icie

Valor Prod

Polinmica (Valor Prod)

19 84 19 87 19 90 19 93 19 96 19 99 20 02 20 05

Valor prod Polinmica (Valor prod)

Superficie

30000 25000 20000 15000 10000 5000 0

Pimentn

7000 6000 5000 4000 3000 2000 1000 0

Valor Prod

Superficie

30000 25000 Valor Prod 20000 15000 10000 5000 0

19 8 19 4 86 19 8 19 8 90 19 9 19 2 9 19 4 9 19 6 98 20 0 20 0 0 20 2 04

7000 6000 5000 4000 3000 2000 1000 0

Frjol

35000 30000 25000 20000 15000 10000 5000 0

Cebolla
Valo r Pro d

Valor prod

Superficie

40000 20000 0

Superf ic ie Valor Prod Polinmica (Valor Prod)

Zanahoria

10000 8000 6000 4000 2000 0 Superficie

19 8 19 4 8 19 6 8 19 8 9 19 0 92 19 9 19 4 9 19 6 98 20 0 20 0 0 20 2 04

Superf icie

Valor Prod

Lineal (Valo r P ro d)

19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 20 02 20 04

Superficie
Polinmica (Valor Prod)

Valor Prod

Superficie

100000 80000 60000

12000 10000 8000 6000 4000 2000 0

Superficie

160000 140000 120000 100000

250000 200000

Mora, Elba Marina y Rojas Lpez, Jos 40 Los cultivos lderes de la agricultura venezolana (1984-2005) (33-44)

Figura 2 (continuacin)
100000 Valor Prod 80000 60000 10000 40000 20000 0
19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 20 02 20 04

P ia

20000 Valor Prod Superficie 15000

60000 50000 40000 30000 20000 10000 0

Yuc a

60000 50000 40000 30000 20000 10000 0 Superficie Superficie

5000 0

Superf ic ie
P o lin m ica (Valo r P ro d )

V a lor Prod

100000 Valor Prod 80000 60000 40000 20000 0

Papa

25000 Superficie Valor Prod 20000 15000 10000 5000 0

70000 60000 50000 40000 30000 20000 10000 0

19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 20 02 20 04

S u p e r f ic ie
P o lin m ica (Valo r P ro d)

V alor Prod

P a lm a A c e ite r a

30000 25000 20000 15000 10000 5000 0

19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 20 02 20 04

Superf ic ie
P o lin m ic a ( V a l o r P ro d )

V alor Prod

1600000 1400000 1200000 1000000 800000 600000 400000 200000 0

Caa Azcar

Valor Prod

Fuente: elaboracin propia.

ampliacin de la frontera agrcola en el incremento productivo del arroz respecto al del maz, lo que indicara una mejor adecuacin de la interrelacin cultivo-ecologatecnologa del primero en relacin con el segundo.

19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 20 02 20 04

Superf ic ie
P o lin m ic a (V a lo r pro d )

V alor prod

En el grupo de los cultivos hortcolas se distinguen los de zonas altas, particularmente de la cordillera de Mrida, y los de las zonas bajas de Lara-Falcn, Gurico y la cuenca del Lago de Valencia. Entre los primeros sobresale la pro-

Superficie

19 84 19 86 19 88 19 90 19 92 19 94 19 96 19 98 20 00 20 02 20 04

Superf ic ie
P o lin m ic a ( V a lo r pro d)

V a lor prod

160000 140000 120000 100000 80000 60000 40000 20000 0

AGROALIMENTARIA N 25. Julio-Diciembre 2007 41

duccin de zanahoria que pas, por primera vez, de las 100 mil toneladas en 1994, llegando a las casi 189 mil toneladas en el 2004. El dato de produccin del 2005 luce muy exagerado en la base de datos MATFEDEAGRO, razn por la cual se opta por excluirlo del anlisis. Las zonas bajas estn representadas por cebolla y pimentn. La produccin de cebolla excedi de las 100 mil toneladas en 1996 y mantuvo un ritmo ascendente hasta alcanzar las casi 265 mil toneladas en el 2005. El pimentn, por su lado, de menores magnitudes de produccin, mantuvo un ritmo lineal ascendente que logr su mximo de 96 mil toneladas en el 2005. La horticultura comercial constituye un sistema agrcola muy intensivo, por lo general de tres cosechas al ao, con elevadas aplicaciones de agroqumicos y fuerza de trabajo, en parcelas de dimensiones relativamente reducidas. En consecuencia, no se esperan aumentos importantes en la superficie cosechada del sistema. En efecto, el incremento de rea ms significativo de los cultivos lderes de la horticultura se inici en los aos 1997-1998, con 6.600 hectreas promedio, hasta alcanzar las casi 8.000 hectreas en el 2005. Bajo estas condiciones de produccin y superficie, los rendimientos de la zanahoria (27 t/ ha en el 2004) y cebolla (25 t/ha en el 2004) superaron a los de China (18,1 y 21,5 t/ha, respectivamente en el 2004). Por el contrario, los rendimientos del pimentn, para ese mismo ao, 16,3 t/ha, estuvieron bastante lejos de los que se alcanzaron en los Pases Bajos y el Reino Unido, superiores a las 200 t/ha. En el grupo de races y tubrculos, la yuca y la papa representan los cultivos lderes. El primero, con una amplia distribucin geogrfica en las tierras bajas secas y hmedas del pas, es un rubro de gran amplitud ecolgica que ha mejorado su produccin en tiempos recientes con la aplicacin de tcnicas selectivas impulsadas por las industrias almidoneras y de alimentos concentrados para animales. La produccin comercial se mantuvo alrededor de las 300 t/ao durante la primera mitad de la dcada de 1990, pero despus de 1998 sobrepas las 500 mil t/ao. Por otro lado, durante el perodo 1984-2005 la superficie cosechada no super las 50 mil hectreas; en razn de ello los rendimientos aumentaron de menos de 8 a 11,5 t/ ha en el 2005, similar a los rendimientos de Nigeria, el mayor productor mundial de yuca (11 t/ha). La imagen de este rubro como cultivo de conuco, por las caractersticas indgenas de su sistema productivo al sur y sureste del ro Orinoco, no se corresponde con las aplicaciones tecnolgicas en los cultivares comerciales de los estados Monagas y Anzotegui. El otro cultivo lder del grupo, la papa, se localiza preferentemente en las tierras altas de los estados andinos y del estado Lara. Despus de 1995 la produccin de este rubro se ha mantenido por encima de

las 300 mil t/ao, aunque la superficie cosechada apenas excedi las 20 mil hectreas desde 1984. En virtud de ello, los rendimientos escalaron desde 10 hasta 19 t/ha en el 2005, superior a los de China este ltimo ao (10,2 t/ha). En el sistema de plantaciones tropicales, adems de la caa de azcar se ha incluido la palma aceitera, dadas sus caractersticas agronmicas y agroecolgicas (Aviln y Eder, 1986). La caa de azcar constituye el cultivo de la agricultura venezolana con mayor tonelaje de produccin, el de mayor rendimiento por hectrea y el segundo en extensin territorial. Estas particularidades, derivadas de las caractersticas agronmicas del rubro, hacen menos visibles a los dems cultivos en las estadsticas agrcolas del pas. La produccin se concentra, en su mayor parte, en las tierras planas semiridas y subhmedas de la regin centro-occidental, en las reas de influencia de los centrales azucareros de los estados Lara, Portuguesa, Yaracuy y Aragua, donde ha ocurrido un apreciable incremento de la superficie cosechada desde 1998 (Figura 2). A partir de este ao, la produccin fluctu entre 8 y 10 millones de t/ao, la superficie entre 130 mil y 150 mil hectreas y los rendimientos entre 60 y 67 t/ha. Los rendimientos fueron relativamente elevados, pues se acercan a los del mayor productor mundial (Brasil con 73 t/ ha antes del 2005), tienden a mantenerse alrededor de las 65 t/ha, razn por la cual la variacin en los rendimientos es la ms baja de todos los cultivos lderes. Respecto a la palma aceitera, las estadsticas disponibles comienzan a registrar el cultivo a partir de 1988, cuando se declaran 3 mil 410 hectreas y una produccin de 38 mil 600 toneladas de racimos de fruta fresca. Para el 2005, la superficie ascendi a 27 mil 800 hectreas y la produccin a casi 300 mil toneladas. Pero fue realmente desde 1992 cuando las variables territoriales de la palma emprendieron un ascenso sostenido que empuj los rendimientos de 6 a las 15 t/ha logradas en el ao 2000, concentrndose la produccin en los estados Zulia (56%), Monagas (33%) y Yaracuy (11%). Si bien es cierto que los rendimientos de la palma han venido disminuyendo desde este ao (11,8 t/ha, 2005) y no han podido superar a los del mayor productor mundial (Malasia con 20,5 t/ha en el 2005), las ventajas comparativas del rubro en Venezuela tienden a convertirlo en el eje de un plan aceitero nacional, pues se trata de la oleaginosa que produce mayor cantidad de aceite por hectrea. El grupo de las leguminosas de grano es el de menor aporte al valor de la produccin de la agricultura venezolana (Cuadro 3), por el dramtico descenso del grupo, tanto en el volumen de la produccin como en la superficie cosechada durante la mayor parte del perodo objeto de estudio. La mayora de los granos de este grupo se cultiva

Mora, Elba Marina y Rojas Lpez, Jos 42 Los cultivos lderes de la agricultura venezolana (1984-2005) (33-44)

en explotaciones campesinas o de pequea produccin, distribuidas en todas las regiones del pas. Los frijoles negros, blancos y manchados, son los rubros que caracterizan a este grupo, orientado esencialmente hacia el consumo de los mercados populares. La fuerte cada de la produccin del frjol negro o caraota, ha precisado de elevadas importaciones para suplir la demanda de las amplias zonas populares de las ciudades del pas. Las 21,7 toneladas producidas en 1992 declinaron a las 9,6 toneladas del 2003; y fue slo durante los aos 2004-2005 cuando el grano regresa a los niveles alcanzados a principios de la dcada de 1990. Entre tanto, las importaciones de leguminosas de grano, especialmente caraotas, se situaron alrededor de las 14 mil toneladas trimestrales durante los ltimos tres aos del perodo (en http://www.cadivi.gov.ve). Bajo estas condiciones, es el frjol blanco el que lidera el grupo, particularmente por la influencia del incremento productivo durante los ltimos tres aos del perodo. Este rubro logr mantener la produccin promedio alrededor de las 13 toneladas durante la dcada de 1990 con pocas variaciones. Sin embargo, a partir del 2003 comenz una recuperacin que elev la produccin hasta las 26 toneladas en el 2005. La superficie cosechada lleg a bajar hasta las 12 mil hectreas en el 2001, una disminucin del 50% respecto a 1992, pero mejor durante los dos ltimos aos, cuando promedi unas 29 mil hectreas. De all que los rendimientos hayan progresado desde los 600 Kg./ha a principios de 1990, hasta los 920 Kg./ha en el 2005, ligeramente superior al alcanzado por China en el 2005 (875 Kg./ha en el 2005; 2.123 Kg./ha en el 2004). En la fruticultura comercial el cultivo lder result ser la pia, desplazando a las musceas del grupo, especialmente al pltano. La pia, a pesar de sus bajas aplicaciones tecnolgicas modernas, ha experimentado un ascenso notable de la produccin desde 1993 (133 toneladas) hasta el 2005 (335 toneladas), especialmente influida por las cosechas de las zonas secas de Trujillo, Tchira, Lara y Sucre. Similarmente, la superficie cosechada se ha incrementado progresivamente de 9 mil a 17 mil hectreas en el mismo lapso. De esta manera, los rendimientos han variado poco, entre los 17.000 y 20.000 Kg./ha, para situarse en poco menos de la mitad de los rendimientos alcanzados por Kenya (44 t/ha). En trminos generales se tiene que los cultivos lderes con rendimientos similares o superiores a los internacionales son los que ocupan menores superficies del rea cosechada nacional, particularmente: hortalizas (zanahoria, cebolla) y races y tubrculos (yuca, papa); en tanto los que se comparan menos favorablemente con los ren-

dimientos internacionales son los que utilizan mayores extensiones de tierras y generan mayores volmenes de produccin (plantaciones tropicales, cereales). En el 2005, la relacin de superficie cosechada de los primeros respecto a los segundos, fue aproximadamente de 1 a 10. No obstante la propuesta de orientar los esfuerzos hacia una ampliacin de rea para los primeros y un mejoramiento tecnolgico para los segundos debe sustentarse en la consideracin de otros factores, entre ellos, el aumento per cpita de la superficie cosechada en el pas y el componente externo de la disponibilidad de alimentos para el consumo humano (DCH). Si bien es cierto que la superficie cosechada del pas experiment una tendencia decreciente, despus de alcanzar su mximo histrico en 1988 con 2,4 millones de hectreas, la cantidad per cpita rural debe haber aumentado por la drstica disminucin de la poblacin rural agrcola que se observa desde mediados del siglo XX. Por consiguiente, el aumento de la produccin vegetal puede ser atribuido al mejoramiento tecnolgico de los rendimientos, especialmente de los cultivos lderes. Por otra parte, segn Abreu y Ablan (2004) la DCH per cpita de origen vegetal (en Kg./persona/ao) puede clasificarse en cuatro categoras, atendiendo a su dependencia externa: dependencia baja (races y tubrculos, frutales), dependencia media (hortalizas, estimulantes), dependencia alta (cereales, azcares) y dependencias muy alta (leguminosas, grasas). En orden de mayor a menor importancia la dependencia externa de la disponibilidad per capita de alimentos para el 2001 fue la siguiente: leguminosas (85%), grasas (72%), cereales (47%), azcares (37%). Y aceptando que actualmente la harina precocida de maz, los aceites vegetales y el azcar refinada son los principales alimentos aportadores de energa al venezolano promedio (Abreu y Ablan, 2004), los cultivos lderes mejor asociados a estos requerimientos seran el maz, la palma aceitera y la caa de azcar, todos incluidos en el grupo de rubros-bandera definidos por el Ministerio de la Produccin y el Comercio (2000). Estas consideraciones originan alguna duda sobre la validez de la tesis que argumenta la insuficiencia de tierras como el principal factor limitante de la produccin vegetal en Venezuela. Si bien esta tesis puede ser menos discutible para las leguminosas y oleaginosas de ciclo corto, para los cultivos de plantacin y los cereales, los que contribuyen con mayor tonelaje al volumen de la produccin nacional, de entrada luce menos convincente. Un mejoramiento de los rendimientos de estos rubros implicara, adems, una oportunidad para la preservacin de los ecosistemas naturales, en tanto que se reduce la presin sobre la frontera agrcola.

AGROALIMENTARIA N 25. Julio-Diciembre 2007 43

6. CONCLUSIONES

Del anlisis realizado po los valores de la produccin de los cultivos venezolanos identificados en la base de datos MAT-FEDEAGRO (1984-2005), resultaron 11 cultivos lderes en los 7 grupos de rubros seleccionados: maz y arroz (cereales); cebolla, zanahoria y pimentn (hortalizas); papa y yuca (races y tubrculos); caa de azcar y palma aceitera (plantaciones tropicales); frjol blanco (granos leguminosos) y pia (frutas). Los dos ltimos resultaron ser los ms dbiles en atencin a los criterios de definicin de cultivos lderes adoptados en el anlisis de los valores de la produccin durante el perodo. La contribucin de cada cultivo al valor total de la produccin de su grupo de pertenencia y la tendencia ascendente y sostenida de la curva respectiva durante el perodo, se revelaron como criterios definidos para la seleccin de los cultivos que lideran la produccin agrcola venezolana. Por otra parte, la descripcin de las variables territoriales de los cultivos lderes (produccin, rendimientos y superficie cosechada) indica que son aquellos rubros con rendimientos similares o superiores a sus pares internacionales en los pases de mayor produccin en el mundo, los que ocupan las menores superficies del espacio cultivado nacional (hortalizas, races y tubrculos), mientras los que se comparan menos favorablemente son los que ocupan las mayores extensiones de tierra y generan los mayores volmenes de produccin (plantaciones tropicales, cereales). Asociando esta conclusin a las deficiencias que se observan en la produccin nacional de maz, aceite vegetal y azcar, alimentos que representan los mayores aportadores de energa al venezolano promedio, no parece arriesgado sealar que el maz blanco, la palma aceitera y la caa de azcar- rubros bandera definidos por el Ministerio de la Produccin y el Comercio (2000)- requerirn sobre todo de esfuerzos tecnolgicos para mejorar sus rendimientos, ms que de grandes inversiones para extender la frontera agrcola. Ello significara, tambin, una oportunidad para la preservacin de los ecosistemas naturales de las tierras bajas del pas.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ____________________________________________________ ABREU, Edgar, et al. 1993. La agricultura. Componente bsico del sistema alimentario venezolano. Caracas: Fundacin Polar. ABREU, Edgar y ABLAN, Elvira. 2004. Qu ha cambiado en Venezuela desde 1970 en cuanto a la disponibilidad de alimentos para el consumo humano?. En: Agroalimentaria, 19: 13-33. AVILN, Justo y EDER, Hubert. 1986. Sistemas y regiones agrcolas de Venezuela. Caracas: Fundacin Polar. FUENTES, Cecilia y HERNNDEZ, Dara. 2002. Cultivos tradicionales de Venezuela. Caracas: Fundacin Bigott. GRIGG, David. 1992. World agriculture: production and productivity in the late 1980s. En: Geography, 77: 97-108. GUTIRREZ, Alejandro. 1997. Venezuela: crisis, reformas econmicas y reestructuracin del sector agrcola. En: Agroalimentaria, 9: 43-53 GUTIRREZ, Alejandro. 2005. Polticas macroeconmicas y sectoriales: impactos sobre el sistema agroalimentario nacional. En: Agroalimentaria, 20: 60-87. MACHADO, Carlos y PONTE, Vernica. 2002. Perfil agrcola de Venezuela. En: C. Machado y V. Ponte (Eds.). Agronegocios en Venezuela: 287-312. Caracas: Ediciones IESA. MARN, Douglas. 2002. Rendimiento y produccin agrcola vegetal: un anlisis del entorno mundial (1997-1999) y de Venezuela (1988-2001). En: Agroalimentaria, 15: 49-73. MINISTERIO DE LA PRODUCCION Y EL COMERCIO. 2000. Plan nacional de desarrollo agrcola y de la alimentacin. Caracas: MPC. MOLINA, Luisa. 1996. Cambios en los patrones espaciales de la agricultura venezolana (1970-1990). En: Agroalimentaria, 3: 13-18. MORALES, Agustn, 2002. El sector agrcola y el abastecimiento alimentario en los pases exportadores de petrleo: el caso venezolano En: Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales, 8: 103-128. ROJAS LPEZ, Jos et al. 2002. Venezuela: va truncada de los ajustes macroeconmicos neoliberales en el medio rural. En: J. A. Segrelles (Coord.). Agricultura y espacio rural en Latinoamrica y Espaa, 324-399. Madrid: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin. ROJAS LPEZ, Jos. 2006. Venezuela. Cambios productivos y desafos territoriales desde la geodiversidad de la agricultura. En: P. Cunill Grau (coord.). Geografa de Venezuela. Caracas: Fundacin Polar (en prensa). TARRANT, John. 1974. Agricultural geography. New Cork: Wiley and Sons. YEATES, Maurice. 1968. An introduction to quantitative analysis in economic geography. New York: McGraw Hill.
FUENTES DIGITALES EN LNEA:

Centro de Investigaciones Agroalimentarias: http:// www.saber.ula.ve/ciaal; consulta diciembre 2006.

Mora, Elba Marina y Rojas Lpez, Jos 44 Los cultivos lderes de la agricultura venezolana (1984-2005) (33-44)

Confederacin de Asociaciones de Productores Agrcolas: http://www.fedeagro.org; consulta diciembre 2006. Comisin de Administracin de Divisas: http:// www.cadivi.gov.ve; consulta diciembre 2006. Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin: www.faostat.fao.org; consulta diciembre 2006.