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Philippe Lejeune

L'autobiographie comme patrimoine


In: Espaces Temps, 74-75, 2000. Transmettre aujourd'hui. Retour vers le futur. pp. 110-121.

Rsum Philippe Lejeune dcrit l'itinraire qui l'a conduit de l'tude des autobiographies "reconnues" aux journaux anonymes. Il plaide pour la conservation de ces derniers et expose les motifs fondateurs de l'Association Pour l'Autobiographie et le Patrimoine Autobiographique. Abstract The author explains how his work has traveled from "official" autobiographies to anonymous diaries. He pleads for the conservation of these and reveals the reasons for the creation of the Association for Autobiography and Autobiographical Patrimony.

Citer ce document / Cite this document : Lejeune Philippe. L'autobiographie comme patrimoine. In: Espaces Temps, 74-75, 2000. Transmettre aujourd'hui. Retour vers le futur. pp. 110-121. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/espat_0339-3267_2000_num_74_1_4093

Philippe Lejeune L'autobiographie comme patrimoine.

Philippe "reconnues" Lejeune aux dcrit journaux l'itinraire anonymes. qui l'a Il plaide conduit pour de l'tude la conservation des autobiographies de ces der niers et expose les motifs fondateurs de l'Association Pour l'Autobiographie et le Patrimoine Autobiographique. The author explains how his work has traveled from "official" autobiographies to anonymous diaries. He pleads for the conservation of these and reveals the reasons for the creation of the Association for Autobiography and Autobiographical Patrimony. Philippe Lejeune est professeur de littrature l'universit de Paris-Nord (Villetaneuse) et membre de l'Institut universitaire de France. EspacesTemps 74-75/2000, p. 110-121.

Aujourd'hui 29 septembre 19981, nous voici au seuil du "mois du patrimoine crit". Un patrimoine, c'est un hritage prcieux pour la collectivit, qu'elle doit prserver et rendre accessible. L'ide est moderne. Plus rcente encore celle de "patrimoine autobio graphique" qui apparat en 1992 dans le nom d'une association loi de 1901 que j'ai fonde avec quelque amis, l'Association Pour l'Autobiographie et le Patrimoine Autobiographique. Le sigle complet serait, trs patrimonialement, Apapa, ce qui fait sourire. Nous serons donc juste I'Apa. Je voudrais voquer d'autres expressions, qui donnent la note juste de ce que nous voulons faire : Franois Nourissier a inti tul l'un de ses autoportraits Le Muse de l'homme soulignant la dimens ion anthropologique des critures de soi. Dans un petit village de Toscane, un bel aprs-midi de septembre 1988, j'ai dcouvert la Banque de la mmoire {Banca dlia memori), des centaines de rcits de vie, collects par voie de concours, bien archivs et classs dans le palais communal de Pieve San Stefano (AR). C'est une ide gniale et gnreuse de Saverio Tutino, pour empcher que la mmoire vivante de notre temps ne se perde. Nous nous sommes inspirs de lui concours part - en crant I'Apa, et en baptisant notre fonds autobio graphique d'un nom propos par l'un de nos dposants, Robe Guillermet : le Garde-mmoire. Ce mot-valise, ou mot-armoire, voque les douceurs du garde-manger et la scurit de Paide-mmoire. Autre joli mot retenir : La Grenette, notre grenier, en fait un beau btiment du xviiie sicle qui abrite la Mdiathque d'Ambrieu-enBugey (Ain). L se trouvent six cents rcits de vie, analyss, indexs, archivs, qui attendent tranquillement leurs lecteurs et lectrices, et, parmi eux, des chercheurs en sciences humaines ou des praticiens de la formation : vous. J'aime les dfinitions. J'aime raconter des histoires. Je me livrerai mes deux penchants. Qu'impliquent les mots "patrimoine" et "auto biographie" ? Ce sera mon premier point. Aprs quoi je me demandera i, et vous raconterai, comment j'en suis arriv l, moi, chercheur en littrature. Patrimoine. Le mot semble impliquer d'abord l'ide de pass : quelque chose de mort, de fini, de rvolu, que le passage du temps, et un certain tri, ont lgitim. Il y eut un temps, dans l'aventure de l'humanit, o l'his toire allait si lentement qu'il fallait dtruire pour avancer. Elle va aujourd'hui si vite qu'il faut conserver pour ne pas construire sur le vide. Frnsie collective des commmorations, des racines, de la mmoire, peur de l'oubli au moment mme o les moyens d'enregis trementcroissent de manire exponentielle. Certainement la cration de I'Apa s'inscrit dans ce cadre. Oui, nous voulons sauver tout prix les archives autobiographiques qui dorment dans les greniers fami liaux et qui, au fil des successions, finissent la poubelle ou dans les brocantes. Mais vous verrez que nos dposants ne sont gure des hri tiers : le plus souvent, ils nous confient leurs propres rcits. Notre ide est, autant que la prservation du pass, la transmission du prsent. L'autobiographie comme patrimoine.

1 Ce texte reprend la confrence prononce l'Universit de Rennes n le 29 septembre 1998 dans le cadre du colloque "Histoires de vies et dynamiques langagires".

Qu'impliquent les mots "patrimoine" et "autobiographie" ?

L'humanit va aujourd'hui si vite qu'il faut conserver pour ne pas construire sur le vide.

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Nous sommes une sorte d'comuse, ou de rserve naturelle. Nous essayons de lutter contre le systme de destruction trs slectif qui a justement donn sa forme au patrimoine autobiographique. Si I'Apa avait exist au XIXe sicle, le paysage autobiographique serait aujour d'huibien diffrent. Car nous recueillons les rcits contemporains dont aucun systme d'archives ne veut. Les archivistes ont peur d'tre dbords par une mare noire de documents, ils vivent dans la hanti se d'un embouteillage gnral. Ils attendent que le temps ait tri pour sauver, un sicle aprs, les rares survivants, en privilgiant la notorit . C'est contre cela que nous avons dcid de lutter en crant des archives contemporaines qui ne trient pas. Le mot "patrimoine" semble aussi impliquer l'ide de valeur : nous sommes une association pour l'autobiographie, formule trange, quand on y pense. Qui, aujourd'hui, aurait l'ide de fonder une "Association pour le roman", par exemple ? Le roman est le genre roi. L'autobiographie est un genre secondaire plutt mpris et surtout une pratique qui suscite la mfiance ou mme l'inquitude. Il y a deux ans j'ai organis Nanterre un colloque sur "L'autobiographie en pro cs" pour analyser cette mfiance, d'ailleurs rpandue mme chez les historiens et chez les spcialistes de sciences humaines travaillant partir de rcits de vie. Faire de l'autobiographie un patrimoine, c'est carter les accusations de narcissisme, de nvrose, de nombrilisme. C'est surtout accorder ces rcits la valeur d'un acte de vie, au lieu d'y voir seulement une source de l'histoire, un objet d'tude scientifique ou un procd thrapeutique. Le mot "patrimoine" voque enfin l'ide d'un bien collectif ; ce qui peut sembler en contradiction avec cette pratique individualiste. Mais l'est-elle ? La valeur de l'autobiographie : une valeur d'change. Le rcit des autres aide chacun de nous construire sa propre identit et vivre. L'important est d'organiser la rception des textes. Un patr imoine n'est pas une encaisse-or, mais une valeur en circulation. Bien sr, comme les archivistes, nous allons consacrer beaucoup d'nergie la constitution et la conservation du fonds. Mais l'essentiel est d'en courager et de guider la lecture de ces textes. L'Apa n'a rien d'un club d'gotistes : on imagine mal Narcisse adhrant une association ! Elle n'a pu se dvelopper que dans une perspective d'coute. J'avais t frapp, dans les annes 1970, par l'chec d'une tentative apparem ment gnreuse, celle des Bond (Bibliothques d'uvres non diffu ses). C'taient des sortes de coopratives ou de mutuelles, o l'on pouvait dposer ses uvres indites. Mais le public n'est pas venu et surtout, comble d'ingratitude, les auteurs ne se lisaient mme pas entre eux ! L'Apa, vous le verrez, a pris la route inverse. Autobiographie . L'autobiographie, c'est le rcit d'une vie crit par la personne ellemme. Simple en apparence, cette dfinition, dans notre perspective patrimoniale, doit tre prcise. Il faut d'abord tenir compte de la destination des textes. Les auto biographies proprement dites, rcits d'une vie entire, d'une enfance, 112

Nous recueillons les rcits contemporains dont aucun systme d'archives ne veut.

Faire de l'autobiographie un patrimoine, c'est carter les accusations de narcissisme, de nvrose, de nombrilisme.

Un patrimoine n'est pas une encaisse-or, mais une valeur en circulation.

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ou d'pisodes saillants, les mmoires et tmoignages ont toujours t crits pour tre conservs et communiqus. Ils ont tous un destinatai re : priv (amis, famille, enfants, postrit familiale...) ou public. Ce sont des textes patrimoniaux par essence. En revanche un journal personnel, crit pour soi, ou une lettre, adresse un destinataire unique, ne sont pas l'origine destins tre patrimonialiss. Leurs auteurs peuvent mme exclure l'ide d'une conservation, ou d'une communication future des inconnus, et prendre cet effet les mesures les plus sres. La grande majorit des journaux et des correspondances finissent, dessein ou par inertie, dans les poubelles. Ce sont des textes patrimoniaux par accident. Ce changement de destination a deux types de consquence, pra tiques et thiques, pour le nouveau rcepteur. Un journal ou une lettre sont plus difficiles comprendre qu'un rcit autobiographique. Ils sont des actes dans une relation (de soi avec soi, ou avec un autre) qu'on ne connat que par ce biais. La part de l'implicite y est norme, et le contexte manque. D'autre part, moins qu'il s'agisse d'un dpt ou d'un legs volontaire de l'auteur, on se sent de trop, tmoin de l'i ntimit d'une vie sans y avoir t convi. Il y a un code de bonne conduite suivre : respect, au minimum, et empathie, si possible. Sous quelle forme ces textes peuvent-ils se prsenter nous ? Une partie du patrimoine autobiographique existe sous forme imprime (consultable, en France, grce l'obligation du dpt lgal, la Bibliothque nationale). Mais un texte imprim n'accde une exis tence patrimoniale que lorsqu'il est signal dans un inventaire. S'il n'est pas class, c'est comme s'il n'existait pas, personne n'y aura vra iment accs. Pour transformer ces textes en un patrimoine, il faut donc en dresser des inventaires. La premire tche consiste localiser les inventaires (j'ai publi un inventaire d'inventaires de textes autobio graphiques - voir bibliographie), pour ensuite combler, par la consul tation d'inventaires nouveaux, les immenses lacunes que ce travail a rvles. Seconde forme, courante aujourd'hui : le tapuscrit, dactylogramme produit la machine crire ou par traitement de texte, et en gnral reproduit par photocopie en quelques exemplaires. Ce n'est plus un manuscrit, ce n'est pas encore un livre. C'est sous cette forme que ci rculent les rcits familiaux, c'est la forme que prennent les textes pr pars pour l'dition (et qu'une fois refuss, ils conservent). Et puis la forme la plus ordinaire dans le pass, le manuscrit - qui peut se trouver dans les archives prives (chez l'auteur ou le descen dant de l'auteur), ou dans les archives publiques. Une politique patr imoniale du manuscrit (et du tapuscrit) consisterait l aussi identifier le site des manuscrits, les rpertorier et les indexer. S'il existe quelques inventaires de textes autobiographiques imprims, en revanche en France rien n'a t fait pour les manuscrits. Mais un rcit de vie "autobiographique" peut aussi se prsenter sous forme orale enregistre, ventuellement transcrite. Depuis que se sont dveloppes l'histoire orale et l'enqute par rcits de vie en sciences humaines, des milliers de rcits ont t ainsi recueillis. Ils ont servi de base des tudes, sans tre pour autant publis. O sont-ils

Les autobiographies sont des textes patrimoniaux par essence, les journaux personnels le sont par accident.

Aucune vritable politique de conservation des rcits de vie enregistrs n'a t lance au niveau national.

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maintenant ? J'imagine des piles de cassettes en vrac dans des cartons chaussures. Aucune vritable politique de conservation n'a t lan ce au niveau national. Les chercheurs ont du mal se sparer des documents qu'ils ont produits, ces rcits d'autre part appartiennent pour moiti aux personnes interroges, dont l'intimit doit tre prot ge.Enfin les supports (cassettes) sont fragiles. Moralit : cet norme effort de collecte, entrepris dans un esprit patrimonial, risque fort d'aboutir, sur ce plan-l, des rsultats drisoires. J'espre me tromper. On pourrait aussi se demander o passent tous ces rcits de vie dont on parle tant en sciences de l'ducation et en psychologie. Quelle trace en restera-t-il ? - Mais le problme est diffrent : ils ont t suscits dans le cadre d'une action ducative ou thrapeutique. Le but est d'aider la personne qui se confie, non d'archiver sa dtresse. Secret professionnel et respect de la vie prive doivent l'emporter sur la volont patrimoniale. Mme ainsi limit du ct de l'oral, le patrimoine autobiographique est virtuellement gigantesque. Quelques chiffres. Un membre de I'Apa, Elisabeth Sire, a entrepris de dresser la liste des textes autobiogra phiques de femmes publis en France depuis 1945 : son premier rep rage a mis au jour plus de 2200 titres. Quand on dpouille Livres du mois, on s'aperoit qu'il parat chaque mois plus de 400 livres autobio graphiques (y compris, certes, traductions et rditions). Savez-vous combien de Franais tiennent aujourd'hui un journal personnel ? D'aprs le ministre de la Culture {Les Pratiques culturelles des Franais), le chiffre est pass le 7 % en 1988 9 % en 1997. Certes, c'est Un million de personnes l une pratique aux contours flous, difficile chiffrer. Mme si on se tiennent un journal. rabat sur le chiffre de 3 %, donn par une autre enqute du mme ministre (Les Amateurs, 1997), cela fait plus d'un million de personnes. Ces chiffres peuvent faire peur. Est-il ncessaire de conserver tant de rcits, difficiles exploiter, rptitifs, de peu de valeur littraire ? N'allons-nous pas vers un embouteillage gnralis ? Ne faut-il pas au contraire laisser jouer les mcanismes naturels de slection ? Ce fantasme d'une "mare noire" autobiographique, on le trouve souvent exprim depuis une vingtaine d'annes, mais il est attach l'autobiographie depuis ses dbuts ! peine publies les Confessions de Rousseau, on entendit un critique lancer un cri d'alarme : "O en serions-nous, si chacun s'arrogeait le droit d'crire et de faire impri mertous les faits qui l'intressent personnellement, et qu'il aime se rappeler : ses plaisirs, ses chagrins, ses bonnes fortunes, ses maladies, etc." {L'Anne littraire, 1782). Deux sicles aprs, dans Le Livre du rire et de l'oubli (1977), Milan Kundera rpte la mme chose, pro phtisant notre entre dans une re de surdit universelle, o tout le monde crira sa vie et o personne ne lira celle des autres ! J'voquerai plus loin cette peur qu'on retrouve aussi bien chez les diteurs que chez les archivistes. Elle est si puissante qu'elle contribue justement l'quilibre cologique. Notre but n'est pas de renverser la vapeur en conservant tout - ce serait absurde - mais d'attnuer lg rement cette pulsion de destruction, et de dvelopper des conduites patrimoniales "douces" en faisant l'conomie du systme le plus lourd, l'dition.

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Vers la Grenette. Voici maintenant, pour contribuer cette mare, un pan de mon propre rcit de vie. Il aura deux parties : c'est un "je" qui mne un "nous". D'abord un rcit de vocation, ou plutt de conversion. Mon livre Le Pacte autobiographique (Seuil, 1975), centr sur la thorie li t raire et l'tude de quatre chefs-d'uvre, n'annonce gure le militant que je suis devenu. Si, pourtant : j'y donne un genre plutt nglig jusqu'alors en France ses lettres de noblesse, en l'intgrant dans le canon littraire. Mais je ne suis venu que lentement cette ide de patrimoine. Il a fallu que je me dtache de la fascination exclusive de la littrature, de la thorie littraire, puis des sciences humaines : l'ide de patrimoine autobiographique est lie une sorte de suspen sion du pouvoir d'exclusion qu'elles exercent. Vers 1969-1970, une double chance m'a t donne. Je n'tais pas mr pour la saisir En commenant travailler L'Autobiographie en France (A. Colin, 1971), je suis tomb la Bibliothque nationale sur le Catalogue de l'histoire de France, et plus prcisment sur la cote Ln27 (Biographies individuelles), o j'ai dcel, perdues dans le fatras, un nombre apprciable d'autobiographies, crites par des gens dont je n'avais jamais entendu parler, notorits oublies, mais surtout inconnus de toutes sortes, simples particuliers qui avaient fait impri merleur vie, leurs malheurs ou leur difiante russite. Grce au dpt lgal, cette littrature prive se trouvait conserve. J'ai t bloui, comme quand on dcouvre un site archologique, et mu, comme lorsqu'on rencontre l'tranger des compatriotes. J'en ai tenu compt e pour largir au-del des frontires canoniques le panorama que je dressais de l'autobiographie franaise : j'ai montr cette grande "basse continue" du rcit commun sur laquelle se dtachent les uvres litt raires. C'tait un premier pas. Mais mon regard restait condescendant. Je rougis aujourd'hui en relisant certaines phrases, qui justifieraient, s'il n'y avait prescription, que mes amis de I'Apa m'excluent ! Par exemple ceci : "II est assez improbable qu'il existe de bonnes auto biographies crites par des inconnus : ce seront le plus souvent des chroniques, des recueils de souvenirs, crits assez platement, parce que l'inexprience de l'expression amne fatalement utiliser les moules existants". Mme condescendance quand ma famille me transmet, au mme moment, son patrimoine autobiographique ! Un vrai trsor, que je n'ai pas su apprcier. Un ensemble impressionnant de cahiers ou de volumes relis, tous manuscrits, o mon arrire-grand-pre, XavierEdouard Lejeune (1845-1918), employ de commerce, crivain du dimanche, avait consign, c'est son titre, Les tapes de la vie. J'ai trou v cela... mritant, honnte, conventionnel et plat. Je les ai mis sur une tagre. De 1971 1977, je suis parti dans la direction oppose. J'ai t thoricien, poticien, hermneute freudo-lacanien pench sur l'i nconscient des gnies, et sur le mien. Puis je me suis lentement dpris du formalisme, dgot de mon inconscient, et sans renier le travail de ces annes-l j'ai rouvert mes yeux sur l'immensit du paysage

L'ide de patrimoine autobiographique est lie une sorte de suspension du pouvoir d'exclusion qu'exercent les sciences humaines.

J'ai trouv cela... mritant, honnte, conventionnel et plat. Je les ai mis sur une tagre.

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autobiographique. Il y a eu diffrents dclics, tals dans le temps, que j'ai tendance aujourd'hui rassembler en un bouquet de rvla tions, comme si j'tais saint Augustin coutant une srie d'injonctions mystrieuses: "Prends et lis !". En gros ce furent : Sartre, XavierEdouard et la Pense universelle. J'ai dcouvert que Sartre, qui crivait comme personne, parlait comme tout le monde ! Aprs avoir tudi la gniale structure des Mots, me voil dissquant le film-interview Sartre par lui-mme o je trouve un Sartre dsarm, banal, parfois opaque lui-mme. Je prends enfin au pied de la lettre la dernire phrase des Mots : "Un homme, fait de tous les hommes, et qui les vaut tous et que vaut n'im porte qui". Eh bien alors, oui, coutons n'importe qui ! Le magnto phone, achet pour tudier la loupe cette autobiographie orale, va me servir recueillir d'autres rcits de vie, ceux de ma famille... Puis mon pre trouve un petit cahier supplmentaire o XavierEdouard avait chant les louanges de son cher patron qui venait de le mettre d'office la retraite... Stupeur, je dcouvre un texte doux-amer, tout en double langage ! Moi qui croyais le cher homme un peu simp let... c'est moi qui l'tais ! Mais alors, si les tapes de la vie taient moins limpides que je le croyais ? Je relis avec mon pre et nous dcouvrons que ce texte vertueux et sage contient des mensonges tranges, des silences, c'est une immense charade exprimant en langa ge crypt un drame familial que je n'avais pas su lire. Les critures ordi naires ne sont pas si ordinaires que cela ! Au travail ! Plusieurs annes d'enqute en archives aboutiront la publication, en 1984, de Calicot (d. Montalba). Mais surtout me voil revenu, via Xavier-Edouard, la cote Ln27. Je reprends le chemin de la Bibliothque nationale pour explorer les critures des commerants, des instituteurs, des criminels, des homosexuels... Je dresse des inventaires, j'analyse des stratgies... Puis j'ai l'il attir par les publicits de la Pense universelle. Cette maison d'dition compte d'auteur publie son catalogue sur d'i mmenses placards. Ils sont classs par genre : romans, pomes, essais, textes autobiographiques. Je commence acheter systmatiquement ces derniers. Plus tard, un ami journaliste me passera les caisses entires qu'il recevait en service de presse, et n'ouvrait jamais. C'est passionnant. L'diteur, qui trompe ses clients, est mprisable. Mais ce mpris ne doit pas s'tendre aux textes publis, ni aux auteurs tombs dans le pige. J'ai jet un coup d'il aux romans et aux pomes, c'est vrai que souvent je les trouve mauvais : mais c'est parce qu'ils prten dent tre bons ! Mais, surprise, je ne trouve jamais les autobiographies mauvaises : c'est qu'elles prtendent seulement tre vraies. Ce qui serait dfaut dans une perspective esthtique devient ici information. La manire mme dont chacun se dbrouille avec sa culture, ses modles, pour se tirer d'affaire dans l'entreprise si difficile de racont er sa vie - fait partie de sa vie. Je dcouvre les vertus du pacte auto biographique, et ses exigences aussi : il demande un lecteur l'cout e, qui va achever le texte de l'autre, en intgrant jusqu' ses dfauts (si le mot a un sens) dans une construction de la vrit. Cette opposition entre textes d'art et textes de vrit me rappelle ce qu'Anatole France avait dit en 1887 dans son grand plaidoyer pour

Si je ne trouve jamais les autobiographies mauvaises c'est qu'elles prtendent seulement tre vraies.

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l'autobiographie : "Un pome, un roman, tout beau qu'il est, devient caduc quand vieillit la forme littraire dans laquelle il fut conu. Les uvres d'art ne peuvent plaire longtemps ; car la nouveaut est pour beaucoup dans l'agrment qu'elles donnent. Or, des mmoires ne sont point des uvres d'art. Une autobiographie ne doit rien la mode. On n'y cherche que la vrit humaine". videmment, je ne suis pas d'accord : une autobiographie peut tre aussi une uvre d'art. Ceci dit, Anatole touche juste : la diffrence de la majorit des romans et des pomes, les autobiographies vieillissent bien. Elles se bonifient avec le temps : elles sont vraiment patrimoniales. Puisque mes rvlations vont par trois, je vais m'en faire un autre bouquet, que je placerai dans les annes 1986-1988. Ce furent : les appels la radio, Pieve S. Stefano, le journal personnel. "Wanted" : j'ai demand, la radio, ou dans des revues, qu'on me Les autobiographies vieillissent communique des crits autobiographiques du XIXe dtenus dans les bien. Elles sont vraiment greniers familiaux. Premire collecte patrimoniale. Succs, certes, patrimoniales. mais avec quelques surprises : certains correspondants me propos aient, en s'excusant, leur propre autobiographie ! "Je suis dsol, je ne suis pas n au XIXe sicle, mais a devrait quand mme vous int resser.. ". Bien sr ! Cela m'a fait prendre conscience d'une immense demande non satisfaite. Vous avez crit votre vie. Dans votre famille, ce n'est pas forcment bien accueilli. Aucun diteur ne veut de votre texte. Si vous allez aux archives dpartementales, on vous indiquera la dmarche suivre : "Mourez d'abord ! Ensuite, attendez cinquante ans. Et aprs, revenez nous voir". Voil pourquoi, en dsespoir de cause, entendant mon appel, on le dtourne. Mais tais-je moi, simple et solitaire individu, capable de faire face cette demande ? J'ai vite vu que non. Je n'aime pas tous les textes. Je ne peux pas les sauver en les mettant dans mes placards. Seule une institution, avec un lieu d'ar chivage, et une certaine force de travail, peut remplir une fonction d'accueil et de sauvegarde... Justement, un ami italien me signale une entreprise originale. Un journaliste, Saverio Tutino, a fond en 1984 dans un petit bourg de Toscane un Prix d'autobiographie ! J'cris, je m'annonce, je prends le train et dbut septembre 1988 me voici sur la place de Pieve Santo Stetano (AR) assistant aux festivits qui accompagnent la remise du prix. J'avais d'abord t choqu qu'on dcrte une autobiographie meilleure qu'une autre : n'tait-ce pas une sorte de Jugement dernier ? Puis j'ai compris que le Prix valorisait tous les textes reus. Ils taient lus par une commission locale de lecture (des gens du bourg), avant qu'une slection soit soumise un jury national. Le texte prim, et sou vent un ou deux autres, taient publis. Puis tous les textes taient archivs dans le palais communal, catalogus, indexs, et constituaient un nouveau et trs original fonds d'criture ordinaire. Actuellement ce fonds contient plus de 3000 textes ! Il a dj donn matire de nom breux travaux scientifiques. Et toute une convivialit s'est dveloppe. Je suis retourn Pieve en 1990, et rcemment, il y a quelques semaines, en septembre 1998. Le dimanche matin, sous les platanes, une dizaine de membres de la commission de lecture prsentait cha cun l'auteur d'un texte qu'ils avaient spcialement aim : beaucoup

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d'motion dans ce parrainage si personnel. Ces auteurs n'avaient pas t retenus pour le prix, mais quelqu'un les avait choisis... J'tais revenu de Pieve, en 1988, tout rveur. Donc, c'tait pos sible ! Je venais aussi de dcouvrir l'association Vivre et l'crire, qui rcoltait Orlans des journaux d'adolescents. L encore un anima teur passionn, Pierre de Givenchy... Autre mutation, cette fois personnelle : en 1986, j'ai repris la pra tique du journal intime, abandonne la fin de mon adolescence. Depuis 1971, je m'tais intress exclusivement l'autobiographie, pour donner ordre et sens au chaos de ma vie. Me voil revenant au journal, mon compte personnel, mais aussi lanant plusieurs enqutes. En effet j'ai eu tout de suite le sentiment que, malgr les bons livres existant sur le sujet, c'tait un domaine quasiment vierge ! Car ces livres raisonnaient partir des journaux publis. Ceux-ci ne reprsentent qu'une partie microscopique du corpus virtuel. De plus il s'agit souvent de journaux d'crivains, tenus, depuis un sicle, avec une possible arrire-pense de publication. Rien voir avec les mil lions de journaux naturels, si je puis dire... C'est ce patrimoine "int imiste" que j'ai explor : enqute par questionnaire, appel au tmoi gnage... Me voil sur le terrain. On me rpond, j'engage des corre spondances et finalement je les publie : c'est "Cher cahier..." (Gallimard, 1990), mon premier livre militant, et le dbut d'une nou velle aventure. la Grenette. partir de "Cher cahier", je ne suis plus seul. Mais on ne se refait pas : je crois encore en l'Universit. J'inflchis vers ce nouvel horizon patrimonial les activits du groupe de recherche que j'anime Nanterre. Un colloque sur le Journal personnel (1990), que j'essaie d'loigner des sirnes de la littrature. Et surtout une "Journe d'tudes" sur les Archives autobiographiques (19 juin 1991)- J'invite archivistes et bibliothcaires venir assister un tat des lieux : expo ss sur les archives qui fonctionnent en Italie (Saverio Tutino est venu) et en Allemagne ; information sur Mass-Observation en Angleterre, sur les concours d'autobiographie en Norvge, etc., le matin. Et l'aprs-midi, discussion autour d'une srie de projets pour la France. Je propose, avec une historienne, de crer une vaste base de donnes rpertoriant tous les textes autobiographiques franais impri ms, et tous les manuscrits accessibles dans les bibliothques et archives publiques... Dans les mois qui ont suivi, j'ai voulu intresser des institutions mes projets : ce fut une longue srie d'checs. Pour ma base de don nes, j'ai t sonner aux portes du CNRS et de l'EPHESS, et j'ai mme tent d'mouvoir l'Elyse... Ct bibliothque, j'ai sond la Bibliothque nationale pour savoir si on pourrait dposer dans une bibliothque de province un exemplaire de chaque texte autobiogra phique publi (la procdure existe)... Pourquoi pas, malgr tout, un concours ? Me voil en ngociation avec une agence d'ingnierie cul-

Les journaux publis ne reprsentent qu'une partie microscopique du corpus virtuel.

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turelle qui tablit les programmes du Parc romantique George Sand Nohant. Me voil essayant de sduire la municipalit de Chambry et la future mdiathque Jean-Jacques Rousseau, alors en construction... Je visite mme le chantier ! Rien n'y fait. Mais cela n'a plus d'importance. Ces checs me confirment dans l'autre voie que j'ai dj choisie : aide-toi, le ciel t'aidera. J'ai entendu l'appel du 19 juin (1991). Chantai Chaveyriat-Dumoulin, une amie connue grce "Cher cahier...", a propos ce jour-l que nous crions, elle et moi, et tous ceux qui voudraient nous suivre, une asso ciation loi de 1901. Nous tions quinze chez moi en novembre 1991, et par un prompt renfort nous sommes aujourd'hui 650. L'ide de base est d'implanter la future association non point Paris ou dans une grande ville, mais en province profonde. Les cri tures ordinaires liront donc domicile Ambrieu-en-Bugey, comme Chantai elle-mme, qui en un tournemain convainc le bibliothcaire de sa ville, Michel Vannet (aujourd'hui prsident de I'Apa), le maire et le conseil municipal. La Grenette a encore de vastes espaces inoccu ps, ce beau btiment est un site patrimonial rv. Finis mes rves d'inventaire gnral, de dpt lgal ou de concours. Nous prenons une autre voie, toute simple, et quasi vanglique : "laissez venir moi les autobiographies". Nous serons une association de lecteurs. Nous faisons connatre priodiquement par voie de presse notre dcision d'accueillir tout texte autobiographique indit (nous excluons fiction et posie). On peut nous envoyer un original ou une copie. Le texte est d'abord rpertori sur notre base de donnes, un questionnaire est envoy au dposant qui doit prciser, entre autres, s'il autorise ds maintenant la lecture. Il est possible de demander un dlai de rserve. Possible galement de prendre des dispositions te stamentaires pour que des textes soient dposs post mortem I'Apa. Une fois ces formalits accomplies, chaque texte lecture autorise (c'est--dire la presque totalit des textes reus) est envoy d'Ambrieu l'un des groupes de lectures. Quatre groupes fonction nent actuellement, deux Paris, un Strasbourg, un Aix-enProvence. Chaque groupe comporte au maximum une dizaine de per sonnes. Il se runit environ une fois par mois. Rituel de chaque san ce : on se rpartit les nouveaux textes ; chacun rend compte des textes qu'il a pris la fois prcdente ; les textes dj lus circulent. Le premier lecteur d'un texte est charg en principe d'en faire un "cho", qui sera publi dans le Garde-mmoire, et d'crire une lettre personnelle au dposant. Si le texte ne convient pas sa sensibilit, il peut confier au lecteur suivant le soin de faire l'cho. Le texte revient ensuite Ambrieu, o il est disponible la lecture. Nos comportements patrimoniaux reposent sur quatre paradoxes, les quatre "sans" : - accueillir sans trier-, nous ne refusons aucun texte, ds lors qu'il est autobiographique : la diffrence des diteurs, nous n'avons pas liminer, mais simplement lire en sympathie tout ce qui arrive et en voir le bon ct ; - lire sans tudier : nous ne sommes pas des chercheurs, mme si nos index sont fait pour rendre possible un travail de recherche ; nous

Nous faisons connatre priodiquement par voie de presse notre dcision d'accueillir tout texte autobiographique indit.

L'autobiographie comme patrimoine.

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n'apprhendons pas les textes dans la perspective spcialise d'une discipline, nous ne les traitons pas comme des sources documentaires ou des objets dissquer ; - apprcier sans valuer: nous faisons la "critique des beauts", nous n'exprimons aucune jugement ngatif, et nous nous refusons hi rarchiser les textes : pas de concours ! - diffuser sans publier : nous nous tenons l'cart de l'dition, choi sissant de dvelopper un systme de micro-lecture, qui donne une chance gale tous les textes ; chacun d'eux est dcrit dans le Gardemmoire, et reste disponible La Grenette ; parfois certains d'entre eux sont prsents tour de rle dans des Prte-mmoire, dpts temporaires dans des bibliothques municipales intresses par l'e xprience. Que recevons-nous ? Voici un coup d'ceil sur le Garde-mmoire m (1996-1998): 239 textes (107 d'auteurs masculins, 132 d'auteurs fmi nins), dont 35 textes d'auteurs ns avant 1900 et 29 textes d'auteurs ns aprs 1950 : les trois quarts de nos auteurs sont donc ns dans la premire moiti du XXe sicle. Ils nous envoient en gros 70 % de rcits autobiographiques, 29 % de journaux, trs peu de correspondances. Ces chiffres ne donnent qu'une indication gnrale - car la taille des textes varie normment, de quelques pages des centaines de pages, ou parfois des dizaines de cahiers. D'autre part le Gardemmoire ne mentionne pas les dpts lecture rserve. Impossible Notre rve prend forme ici de dcrire les index qui explorent la forme des textes, l'activit pro fessionnelle des auteurs, l'ensemble des sujets abords, les lieux, etc. des archives vivantes, Voil donc notre rve qui prend forme : des archives vivantes, rell rellement frquentes. ement frquentes. Notre revue, La Faute Rousseau, fait rgulir ement un panorama des textes de notre fonds en rapport avec le thme trait dans son dossier central. Des chercheurs commencent venir chercher matire rflexion. Nadia Domeniconi travaille sur notre plus vieux texte (indit) les Mmoires de Justine Guillery (ne en 1789). Daniel Fabre, anthropologue, vient chez nous complter sa documentation sur les rites de passage chez les adolescents... MarieMadeleine Million-Lajoinie, sociologue, tudie partir d'une dizaine d'autobiographies les problmes de construction de l'identit. Bien sr, l'accord du dposant est demand pour toute utilisation et toute citation. Nous ne sommes pas seuls. L'Archivio de Pieve continue se dve lopper. Cette anne (1998) deux nouveaux centres d'archives autobio graphiques se sont crs : l'un, en Espagne (La Roca del Valls), a adopt le systme du concours, l'autre en Allemagne (Emmendingen) procde comme nous par appels. Dans d'autres pays la collecte patr imoniale prend des formes diffrentes : Mass-Observation, en Angleterre, qui donne des consignes d'criture ses correspondants et collecte aussi des textes libres, le centre biographique de l'Universit de Hagen en Allemagne,... En janvier 1998, nous avons eu l'occasion de nous runir tous en Italie, Rovereto. Nous avons dcid de fonder une Association Europenne Pour l'Autobiographie, dont le premier travail, modeste en apparence mais important, sera de mettre en rseau les sites Web des diffrentes archives.

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Derrire ce rseau, n'oublions pas qu'il y a, non pas des textes devenus objets d'tudes, mais des hommes et des femmes dont la voix reste vivante, nos contemporains. Un patrimoine, sans doute, mais aussi l'bauche d'une nouvelle sociabilit. Je finirai en citant le texte que l'un d'eux a crit pour prsenter les soixante-trois cahiers qu'il nous a confis. N en 1934, F. P. Aubrey est homosexuel ; il tient son journal sans interruption depuis 1958. "Tout mioche, j'tais dj froussard et, pendant les parties de cachecache, je craignais tellement de n'tre pas trouv, d'tre oubli dans ma cachette que je criais, si l'on feignait de ne pas me voir et faire mine de quitter la pice o je me dissimulais. -Je suis ici ! Je suis ici, ou, plus exactement : Je suis-t-ici !, car ds ce moment je n'avais qu'une ide approximative du franais, de l'orthographe et des liaisons. J'ai grand'peur, juste raison, dans l'immensit du monde et la multi tude des hommes, de ne pas tre trouv, d'tre oubli de l'ternit. Alors je me suis efforc, le mieux que j'aie pu, de me signaler l'atten tion de mes frres humains, prsents et venir, et je ne cesse de rpt er,de page en page, tout au long maintenant de soixante cahiers, ce : Je suis-t-ici, avec la mme frousse et la mme navet, avec les mmes fautes d'orthographe et, comment dit-on, de syntaxe ? au propre et au figur, et cette faute de liaison est tout un symbole puisqu'elle est celui de ma nature ; d'anciens la diront tare, comme j'ai cru longtemps, moi aussi, qu'elle l'tait, alors que je pense plutt prsent, une erreur d'aiguillage, sans savoir qui est l'Aiguilleur et mme s'il en existe un. Une erreur qui me fait 'me lier' de prfrence ceux qui me sont semb lables, plutt qu' celles qui me complteraient. Que celui qui s'aventure parcourir ces lignes soit - donc - prvenu avant de poursuivre Je suis-t-ici /Je suis-t-ici et peut-tre, en effet, que c'est un enfant perdu qu'il rencontrera." Bibliographie Garde-mmoire, 4 volumes (vol. 1, 1992-1993, 80 p. ; vol. 2, 1994-1995, 132 p. ; vol. 3, 1996-1997, 201 p.; vol. 4, 1998-1999, 189 p.) Apa, La Grenette, 10, rue A. Bonnet, 01500 Ambrieu-en-Bugey. Sites Internet : Association pour l'Autobiographie : http://perso.wanadoo.fr/apa/ Autopacte (site bibliographique) : http://worldserver.oleane.com/autopact/ Archives autobiographiques, Cahiers de smiotique textuelle, n 20, 1991, 194 p. Philippe Lejeune, "Les inventaires de textes autobiographiques", Annales Histoire, conomie et Socit, avril-juin 1996, p. 299-322. L'Autobiographie en procs, RI7M, n 14, 1977, 225 p. Philippe Lejeune, "Tenir un journal. Histoire d'une enqute (1987-1997)", Potique, n 111, septembre 1997, p. 359-381. Philippe Lejeune, Pour l'autobiographie, Paris : d. Seuil, coll. "La couleur de la vie" 1998, 252 p. :

Un patrimoine, sans doute, mais aussi l'bauche d'une nouvelle sociabilit.

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