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MITO Y RELIGIN EN LA CONCIENCIA DEL HOMBRE

Prof. Jess Pacheco Martnez

Quetzalcatl, el Dios Supremo, Hombre y Sacerdote. Significa en nhuatl: Serpiente Emplumada.

Universidad Nacional Autnoma de Mxico Colegio de Ciencias y Humanidades Plantel, Sur. Academia de Historia. Mayo de 2011

los sueos tienen sentido y significado: No soamos nada que no sea una importante expresin de nuestra vida interior y todos los sueos pueden ser entendidos siempre y cuando tengamos la clave para ello. Erich Fromm

Un sueo que no ha sido entendido Es como una carta que no ha sido abierta. El Talmud

En el curso de su historia La religin permanececonectada e impregnada con elementos mticos. Ernest Cassirer

El mito es un negro ocano sin lmites, dnde se pierden lo largo, lo ancho y lo profundo, el tiempo y el espacio. John Milton

Quetzalcatl, toma el maz sagrado de los dioses para alimentar a los humanos.

MITO, RELIGIN Y SUEO


Partimos de la tesis de que el mito y la religin, constituyen dos formas de interpretacin de la realidad objetiva, por parte del hombre. En esa interpretacin o concepcin del mundo natural y social, el hombre se apropia la realidad con su conciencia (conciencia mtica y religiosa) e integra su vida cotidiana a un sistema de valores, normas, creencias y rituales producidos por dicha conciencia, que en todo caso es social e histrica. El mito al igual que la religin no son simplemente concepciones fantsticas del mundo, de la vida y del hombre; sino que constituyen con su lenguaje, con su lgica interna no racional y con su simbologa universal, modalidades del conocimiento humano, en la larga y sinuosa trayectoria histrica del hombre.

Contenidos del mito al igual que de la religin, se preservan y se reproducen en la conciencia colectiva de los pueblos, as como en la conciencia individual de las personas, con todas sus variaciones culturales con que se manifiestan. El mito est ligado al primer conocimiento que el hombre adquiere de s mismo y de su medio ambiente; ms aun es la estructura de esta conciencia. Para el hombre primitivo no existen dos imgenes del mundo, una objetiva, real, y otra mtica, sino una lectura nica del paisaje (Gusdorf, G., Mito y metafsica, citado por Andr Lorant en Hamlet y el pensamiento mtico, Revista Digenes, No. 118, UNAM, 1982, p. 53). Mito y religin, estn impregnados de lenguaje simblico y representan el lenguaje universal del hombre. Erich Fromm nos dice en su libro El lenguaje olvidado, que este lenguaje comunica un saber del inconsciente colectivo, por ello es comprensible entre individuos de distintas culturas y de diferentes pocas histricas; y que adems, existe una similitud entre los sueos y los mitos en cuanto a sus contenidos simblicos. Los mitos, al igual que los sueos, poseen una lgica distinta del idioma convencional que hablamos a diario, una lgica en la que no son el tiempo y el espacio las categoras dominantes, sino la intensidad y la asociacin (Fromm, El lenguaje olvidado, Edit. Hachette, p 14). La intensidad se refiere a que el ritmo, el movimiento, las formas espacio-temporales de las cosas, de los seres (animales, hombres, dioses y semidioses) revisten una dimensin totalmente diferente al tiempo y al espacio de la vida real. La asociacin est referida, a que el hombre tanto en el mito, como en la religin y los sueos- establece con entera libertad las relaciones de smbolos, imgenes, representaciones, hechos o sucesos, () ocurridos en el tiempo y el espacio reciente o lejano- que expresan en el lenguaje simblico, ideas religiosas y filosficas, experiencias anmicas en las que reside su verdadero significado (Fromm, Obra citada, p. 18). 3

La asociacin se refiere a que las imgenes, los smbolos, los ecos filogenticos, como los llamara Sigmund Freud y que subyacen en el fondo del inconsciente y que al aflorar se le revelan al hombre, se desarrollan y expresan con entera libertad. El lenguaje simblico en el mundo exterior se expresa como un smbolo de nuestro ser interior que representa nuestra alma y nuestra mente. (Fromm, Obra citada, p. 38). Por ejemplo, en el mito bblico de la creacin, Dios genera toda la existencia en 6 das y el sptimo da descansa. Pero no se trata de los 7 das de la semana que conocemos, sino que es un tiempo y un espacio totalmente distinto a las dimensiones humanas que manejamos. En el hombre se dan tres formas genticas de smbolos: 1. El smbolo convencional que se comparte por grupos de personas de una misma cultura, pueblo o comunidad. 2. El smbolo accidental que es de carcter personal. 3. El smbolo universal que es compartido por todos los seres humanos y que de acuerdo con Fromm, no hace falta aprenderlo, pero que a su vez vara el contenido, segn las diferencias culturales, mas en el fondo se mantiene su esencial significacin. Por ejemplo, el sol tiene significado diferente en los pueblos nrdicos que en los tropicales. En los primeros, donde el agua abunda, las cosechas dependen del sol. El sol es clido, protector, afectivo. En los segundos, donde el agua es escasa y vital para la vida, el sol es una fuerza peligrosa y amenazadora. El fuego tiene tambin significado diferente para cada regin o cultura: en una fogata o chimenea, es vida, calor, satisfaccin; en un incendio, es peligro, terror, impotencia, destruccin. A ello, Fromm le llama dialectos simblicos. En el mito, al igual que en los sueos, la prediccin es un elemento esencial y se representa en la siguiente tesis: ... inferir el curso de los acontecimiento futuros de la direccin e intensidad de las fuerzas que vemos actuando en el presente (Fromm, Obra citada, p. 12). Existe una relacin entre los mitos y los sueos, particularmente en su simbologa y en sus mensajes indescifrables de manera inmediata. Los sueos no siguen las leyes de

la lgica tradicional (racional). Dice Fromm que: ... parece que cuando dormimos abrimos un amplio depsito de experiencias y recuerdos, cuya existencia ignoramos cuando estamos despiertos (Fromm, Obra citada, p. 13). Un poeta chino, citado por Fromm en El Lenguaje Olvidado deca lo siguiente: Anoche so que era una mariposa, y ahora no s si soy un hombre que ha soado que era una mariposa, o una mariposa que est ahora soando que es un hombre (Fromm, Obra citada, p. 22). El mito no es slo una visin fantstica de la realidad del mundo histrico-social del hombre, sino que es en efecto y en su profunda significacin, una interpretacin de la historia, al menos de hechos histricos. Los mitos, como los sueos - nos dice Fromm en El Lenguaje Olvidado - presentan relatos de hechos ocurridos en el tiempo y en el espacio, que expresan en lenguaje simblico, ideas religiosas y filosficas, experiencias anmicas en las que reside su verdadero significado(Fromm, Obra citada, P.147). Fromm critica a Freud, porque ste investigador vea en los mitos, al igual que en los sueos, expresiones de los impulsos inconscientes del hombre. Esta interpretacin lo condujo a concebir los sntomas neurticos en la vida del individuo y a considerar que ... la esencia de los sueos es el cumplimiento alucinatorio de deseos irracionales (Fromm, Obra citada, p. 49). Lo anterior no demerita el gran descubrimiento de Freud sobre el inconsciente, considerando a ste como un depsito de smbolos, a manera de ecos filogenticos que subyacen en el fondo del mismo, los cuales no slo se preservan, sino que se expresan en los mitos colectivos de los pueblos y en los sueos de los individuos. Los ecos filogenticos son las imgenes ms arcaicas que la especie humana preserva, como las de libertad, felicidad, placer, etctera. Sin embargo, a diferencia de Freud, Fromm considera que hay racionalidad en los sueos; en efecto, nos dice: . . . no slo somos menos razonables y menos decentes en los sueos, sino que tambin somos ms inteligentes, ms sabios y ms justos cuando estamos durmiendo, que cuando estamos despiertos (Fromm, Obra citada, p.34)

MITO Y RELIGIN EN HAMLET


En Hamlet de William Shakespeare, encontramos una concepcin mtica-religiosa inmersa a lo largo de la obra. En esta obra, se preservan imgenes y smbolos que arrancan desde la prehistoria y que reproducen situaciones humanas fundamentales, o las constelaciones tpicas, que son caractersticas de la vida humana (Digenes, Revista Trimestral, UNAM, pp. 53-54, 1982). El pensamiento mtico es antropocntrico; se da en l la conviccin de la

correspondencia entre el macrocosmos y el microcosmos; de que el hombre puede influir con sus actos y actitudes morales en el acontecer y devenir del universo, en tanto que ste se encuentra interiorizado en el individuo. En este universo personal, las leyes de la naturaleza sancionan el cdigo moral: el adulterio es causa de tal enfermedad, el incesto, de tal obra; tal desorden meteorolgico es el efecto de una infidelidad poltica; tal otro, es el efecto de un acto de impiedad. Esta visin del mundo es, por lo tanto, esencialmente religiosa, ya que atribuye a las estaciones, al ritmo lunar, a la vida orgnica (sexualidad y nutricin) y a la vida social, un carcter sagrado (Digenes, Obra citada, p. 54). Preservar este orden natural y divino, es decir, sagrado, le permite al hombre mantener el equilibrio y la armona consigo mismo, con los otros, con la naturaleza y con Dios o los dioses. En esta concepcin, el Mal y el Bien son fuerzas que existen en el orden universal; las normas, las leyes, los principios ticos y jurdicos, son expresiones del orden csmico; son, en la interpretacin mtico-religiosa, valores universales y eternos. Los reyes, emperadores y gobernantes, encarnan en su persona, las fuerzas de lo divino, pero en ocasiones, tambin lo demonaco. Su poder tiene un carcter extendido y colectivo. Poseedora de fuerzas espirituales y temporales, los reyes aseguran la fertilidad de la tierra, de los animales y de los humanos (Digenes, Obra citada, p. 55 ).
Moiss y la zarza ardiendo

En Hamlet, es muy clara la transgresin que se ha hecho del orden universal y de los valores que le sustentan. Claudio ha cometido un crimen infame y horrendo al asesinar a su propio hermano El Rey, para quedarse con el trono; su autoridad carece de una legitimacin tica y jurdica, en tanto que su poder, es producto de la usurpacin. Al mismo tiempo ha cometido el incesto al tomar posesin de la esposa de su hermano, sin considerar que ella era tambin su hermana, por lo que la prohibicin de contacto sexual era para ambos: Ella traiciona no slo el recuerdo de su antes amado esposo, sino su duelo mismo (Menasse, Adriana, Hamlet, El Prncipe, La Jornada Semanal, No. 228, Octubre 24, 1993, p. 38). El poder del usurpador no puede simbolizar la justicia ni el orden legtimo. Hamlet est llamado a restituir el orden moral, poltico y de justicia, para darle nuevamente sentido a la existencia y la existencia slo puede recobrarse restableciendo el orden de las cosas, pues es el nico . . . que funda la confianza bsica en que el mundo es un lugar deseable y digno de ser vivido (Menasse, Obra citada, P.38).

El orden social es expresin de las leyes originales: Se trata de un orden no concertado por los humanos, . . . sino de la ley que nos funda como tales, de la ley que nos hace humanos y que se pierde en el horizonte de sus orgenes mticos. En todas las culturas, las leyes divinas son las que establecen el respeto por la fisura original del ser humano, por su dolor ltimo, por su dignidad y por su vida. Atentar contra estas leyes, contra este orden fundamental, es atentar contra la vida misma (Menasse, Obra citada, p.39). Con la muerte del usurpador Claudio, la madre de Hamlet y l mismo, el orden vuelve a quedar salvo. La muerte se concibe como un acto de purificacin y el hroe muere porque el peso de la redencin es muy grande. En Shakespeare ... todo crimen contiene la semilla de su propio castigo. El hroe muere pero con su muerte ha consagrado el mundo, lo ha devuelto a sus orgenes para baarlo all en las aguas de la inocencia, de la confianza y de la dignidad. Entoncesrespiramos hondo, recuperamos la fe y agradecemos la creacin y nuestro lugar en ella (Menasse, Adriana, Hamlet, El Prncipe, La Jornada Semanal, No. 28, Octubre 24, 1993, p. 40).

TESIS DE CASSIRER SOBRE MITO Y RELIGIN


Ernest Cassirer, en su estudio del mito y la religin, nos seala lo siguiente: No existe fenmeno natural ni de la vida humana que no sea capaz de una integracin mtica y que no reclame semejante interpretacin (Cassirer, Antropologa filosfica, p. 114, Fondo de Cultura Econmica). La vida cotidiana de los pueblos, orientada por una conciencia mtico-religiosa, estar impregnada en su totalidad, por un conjunto de creaciones subjetivas, donde lo real y lo irreal, lo objetivo y lo subjetivo se mixturan, es decir, se mezclan, produciendo, dice Cassirer, un rostro doble: Por una parte nos muestra una estructura conceptual y por otra se expresa una estructura perceptual. No es una mera masa de ideas confusas y sin organizacin, es por lo contrario, un modo definido de percepcin. La diferencia entre la percepcin de un pensamiento emprico que hace la distincin entre lo que es sustancial o accidental, necesario o contingente, invariable o transitivo (p119), -pensamiento cientfico o filosfico, por muy primario que sea- y la percepcin del pensamiento mtico, radica en que este ltimo, lo que percibe, no son caracteres objetivos sino caracteres fisiognmicos. Se le llama fisiognmico, a la representacin que el hombre hace de un objeto, una cosa, un ser o un fenmeno natural y social, con rasgos y caractersticas humanas. La representacin fisiognmica est presente a lo largo de la historia y se preserva hasta nuestros das. Son formas de expresin de la conciencia de darle una dimensin humana al mundo de los objetos,

cosas y fenmenos, como si estos tuviesen una existencia humana. La obra de Gabilondo Soler en la cultura mexicana, es un claro ejemplo de ello. El mundo del mito se percibe de manera diferente a como lo percibimos nosotros; no hay distincin entre lo natural y lo social o humano. En todo fenmeno de la naturaleza o de actos humanos, no se ve ms que la colisin de poderes en pugna: fuerzas, dioses, semidioses, demonios, etctera. La percepcin mtica se halla impregnada siempre de esas cualidades emotivas; lo que se ve o se siente se halla rodeada de una atmsfera especial, de alegra o de pena, de angustia, de excitacin, de exaltacin o de postracin. No es posible hablar de las cosas como de una materia muerta o indiferente. Los objetos son benficos o malficos, amigables u hostiles, familiares o extraos, fascinadores y atrayentes o amenazadores y repelentes (Cassirer, Obra citada pp. 119-120). Lo anterior no ha desaparecido por completo con el desarrollo de la ciencia, la tecnologa y la filosofa. En muchas culturas contemporneas, persisten estas formas mticas de percibir la vida, las cosas, los fenmenos naturales y sociales; aun en el hombre llamado civilizado, existen reminiscencias de lo mtico, de igual manera como sucede en la etapa infantil del individuo, donde se procesa cierta conciencia mgica, en tanto que las cosas se comprenden como si estuviesen dotadas de vida propia, animadas por nuestra propia conciencia. El mito es una proyeccin social sobre la naturaleza, en la cual esta se convierte en una imagen del mundo social. El pensamiento mtico concibe al mundo como un todo continuo, unitario en construccin y destruccin. Nada posee una forma definida, invariable, esttica; mediante una metamorfosis sbita, cualquier cosa se puede convertir en cualquier cosa. Si existe algn rasgo caracterstico y sobresaliente del mundo mtico, alguna ley que lo gobierna, es esta la de la metamorfosis (Cassirer, Obra citada, pp.130131). En el pensamiento mtico, la vida humana es inmortal y si se acepta la muerte, es sta, tan slo un momento de transicin hacia otra vida. El hombre primitivo se halla inspirado por esta seguridad. La vida del hombre no encuentra lmites definidos en el espacio y el tiempo (Cassirer, Obra citada, p.131). Sabemos que el mito precede a la religin; sin embargo es difcil encontrar los lmites de dnde termina lo mtico y dnde empieza lo religioso, pero lo que s podemos observar es que en el mito existen contenidos religiosos y en la religin contenidos mticos. El mito y la religin constituyen la fuerza espiritual creada por el hombre para enfrentar los peligros de la vida cotidiana con respecto a la naturaleza, el temor a la muerte o la espera de la misma sin preocupacin y la preservacin de la comunidad. La comunidad debe ser fortalecida con los

esfuerzos constantes del hombre, por la ejecucin estricta de ritos mgicos y de prcticas religiosas (Cassirer, Obra citada, p. 133). En la conciencia mtico-religiosa, particularmente de los pueblos llamados primitivos, se desarrolla la conviccin individual y colectiva de la pertenencia a la comunidad. La comunidad representa la vida cotidiana en su totalidad. Las tradiciones y costumbres, las normas y las leyes, los valores y rituales establecidos, habra que observarlos como un imperativo categrico moral, impuesto por la comunidad. Desde la perspectiva tico-filosfica, en la conciencia mtica no se procesa la individualidad de la persona; no es posible hablar, en las condiciones de la vida social primitiva, de ninguna actividad por parte del individuo; pues lo individual no tena lugar propio. Los sentimientos, los pensamientos, los actos del hombre no procedan de l sino que le eran impuestos por una fuerza externa. La vida primitiva se caracteriza por un mecanismo rgido, uniforme inexorable (Cassirer, Obra citada, p. 138). Aunque Malinowski citado por Cassirer- niega la anterior tesis de socilogos y antroplogos, al plantear que la vida del individuo primitivo, no est sometida inexorablemente a las determinaciones comunales y es factible pensar, en cierto grado de libertad individual. Pienso que las dos tesis son aceptables, solo que pertenecen a estadios de desarrollo diferentes del hombre. En el estadio ms primitivo de una comunidad, la vida individual se subsume en sta, mientras que en el proceso evolutivo, se va generando cierta conciencia de lo individual o personal, hasta llegar a formas superiores de la conciencia religiosa, donde lo individual adquiere un valor tico-moral, en la vida social. Hay una transicin entre el pensamiento mtico y el pensamiento religioso; esta transicin es progresiva; si en un primer momento existe una postracin ante los poderes misteriosos de lo invisible (Frazer, A. G. en La rama dorada, citado por Cassirer, p. 141), en un segundo momento, el hombre se da cuenta de su funcin que puede desempear con respecto Caballo de Troya a las fuerzas de la naturaleza. En este aspecto, -escribe Cassirer- hasta la magia debe ser considerada como un paso importante en el desenvolvimiento de la conciencia humana. La fe en la magia constituye una de las primeras y ms fuertes expresiones del despertar de la confianza del hombre en s mismo. Ya no se siente a la merced de fuerzas naturales o sobrenaturales; empieza a desempear su papel y se convierte en un actor en el espectculo de la naturaleza. Toda prctica mgica se basa en la conviccin de que los efectos naturales dependen en alto grado de los hechos humanos. La vida de la naturaleza depende de la justa distribucin y cooperacin de las fuerzas humanas y sobrehumanas. (Cassirer, Obra citada, pp. 141-142).

Magia y religin no son entidades separadas, ni una precede a la otra. Lo mgico est presente en el mito de alguna forma, al igual que la religin, cualquiera que sta sea. Por ello, Cassirer nos plantea que Giovanni Pico Della Mirandola, filsofo del renacimiento, estaba convencido de que la magia y la religin se hallan trabadas por vnculos indisolubles. (Cassirer, Obra citada, p. 157). Sin embargo, en la misma consideracin de la magia, habr una dualidad: hay magia buena y hay magia mala. Esta concepcin mgicoreligiosa persiste hasta nuestros das. Es una prctica que no ha sucumbido en las creencias rituales de mucha gente y variados pueblos y comunidades. De igual forma nos dice Cassirer con respecto al Tab. El tab forma parte del pensamiento mtico-religioso; es una especie de imperativo moral, que prohbe estrictamente realizar actos que profanen lo que es sagrado o divino, pero tambin lo que es impuro o abominable. El nivel humano se concibe en medio de estos dos niveles, lo divino y lo demonaco. Dos fuerzas que operan en la naturaleza en general y en forma particular en la naturaleza humana. Si bien es cierto, como afirma Cassirer, que las religiones del judasmo, el zoroastrismo, el cristianismo, etc., Aliviaron la carga insufrible del sistema tab, que la religin, con su sistema tico-moral, la presenta en ascenso en la conciencia de la libertad humana y, a la vez, de la libertad de la conciencia, el hecho real e insoslayable, es el de que, persisten en la conciencia humana, reminiscencias de la herencia mtica y mgico-religiosa. As, de igual forma, muchos tabes siguen impregnando la vida cotidiana de millones de individuos del mundo, tanto en un sentido negativo, como en un sentido positivo: ya sea como enajenacin de la conciencia o como liberacin de la conciencia humana.

Vocablos. Consultar su significado en un diccionario.

Fisiognmico. Mito. Religin. Incesto. Antropocntrico. Mixtura. Magia. Zoroastrismo. Judasmo. Smbolo.

Bibliografa Fromm, Erich, El lenguaje olvidado, Edit. Hachette. Cassirer, Ernest, Antropologa filosfica, Fondo de Cultura Econmica Revista Digenes, UNAM, 1982 Menasse, Adriana, Hamlet, El Prncipe, La Jornada, Semanal, No. 228, Octubre de 1993.

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