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RECUPERACION DE LA PLATA

ARTCULO ORIGINAL

Diversos mtodos analticos y galvnicos que permiten recuperar la plata de las radiografas convencionales que usan procesado con qumicos para su revelado y la importancia frente a la contaminacin ambiental.
Carolina Ucaay Barnuevo y Diego Luyo Grados-UNFV- FTM-RADIOLOGIA

RESUMEN Desde que una pelcula radiogrfica es cargada en un chasis en la radiologa convencional, esta cumple la funcin potencial de evidencia diagnstica, pero al terminar su utilidad con fines mdicos, muchos seguramente nos hemos preguntado: Qu se hace luego con ella?, Se recicla?, Qu pasa con los elementos qumicos que contena la pelcula radiogrfica?, Se puede obtener algn beneficio de ella? Mtodos: En este artculo, despejaremos cmo se pueden obtener materias primas (reciclado) a travs de los mtodos: 1) RECUPERACION ELECTROLITICA: Por medio de un ctodo y un nodo, que demora algunos meses para la recoleccin de la plata. 2) RECUPERADORES DE PLATA ECOLOGICA POR KODAK MODELO X-OMAT FIXER MANAGER: Mquina que utiliza electrodos (distribuida por Kodak), que se realiza diariamente con un mximo de 6kg. de pelculas. 3) PROCEDIMIENTO DE SUSTITUCION METALICA: Por diferencia de potenciales entre iones metlicos, de bajo costo y simple instalacin; pero la desventaja es, que el hierro debe aplicarse justo en el momento debido y la suciedad que genera este proceso. 4) METODO DE PRECIPITACION: Producida por la interaccin de distintas molculas cuyo producto es una especie insoluble, la desventaja sera la dificultad de encontrar los agentes compuestos que hacen la precipitacin. 5) DISOLUCION DE RADIOGRAFIAS: Triturando las pelculas hasta tener 1cm3 y disolverlas con cido ntrico, formndose una filtracin de color amarillo que corresponde a la forma de nitrato de plata, obtenindose un 0.95% de la plata total de la radiografa, este mtodo es ideal para grandes unidades hospitalarias. Conclusiones: Estos mtodos, algunos muy fciles de realizar, se pueden lograr una separacin de la plata y as evitar la contaminacin ambiental por agentes qumicos en el caso del fijador y revelador y la contaminacin por desechos slidos como son las pelculas radiogrficas. Adems esta prctica de reciclado, debe ser imitada por los centros de salud, ya que, en algunos pases es una fuente econmica muy importante dentro de su presupuesto.

INTRODUCCION Al observar una pelcula radiogrfica se ve aparentemente dos zonas diferenciadas: una negra y una blanca. La negra constituye la zona que ha recibido la luz constituida por un conjunto de tomos de plata alrededor de cada uno de los tomos de plata iniciales, debido a la accin de una sustancia qumica reductora que cede electrones a los haluros de plata durante el revelado. Como podemos deducir que una pelcula radiogrfica est compuesta casi en su totalidad por tomos de plata, a continuacin se expondr los diferentes mtodos de extraccin de la plata.

METODOS Recuperacin electroltica Se utilizan 2 electrodos fijos: 1 nodo y 1 ctodo, se debe instalar en el interior del tanque del fijador o en un tanque adicional o parte donde se almacene el fijador del desecho. Los electrodos deben de estar alimentados por una tensin de milivoltios para establecer una diferencia de potencial entre ellos que provoque la disociacin de los iones de plata que irn de forma interrumpida al polo negativo, donde constituyen un depsito de plata metlica. Pasados unos meses se debe retirar la plata del ctodo, retener el fijador de desecho en bidones para la posterior extraccin de la plata. Recuperacin de la plata ecolgica por Kodak modelo X-OMAT FIXER MANAGER Contiene un microprocesador que controla la unidad de recuperacin de la plata, dispone de un electrodo, el ctodo que extrae la plata acepta hasta 6kg con un volumen de 25 pelculas diarias.

Procedimiento de sustitucin metlica: Este procedimiento se basa en extraer la plata de los fijadores desechables usando otro metal para sustituir qumicamente la plata en solucin. Se debe usar un cartucho de recuperacin y una unidad de recirculacin. Mtodo de precipitacin El mtodo se basa en la interaccin de distintas molculas que su producto es una especie insoluble. Luego el precipitado se filtra y se procede en distintas direcciones. Los problemas que plantea este mtodo son la baja selectividad hacia los compuestos que la hacen precipitar, el elevado coste que tiene esta operacin, la generacin de gases potencialmente txicos y la difcil filtracin. Disolucin de las radiografas Las radiografas una vez trituradas a unas dimensiones medias de 1 cm2 se disuelve con acido ntrico, reactivo que en comparacin con otros da una mayor eficacia, probado con la adicin de unas gotas de cromato potasio, que reacciona con los cationes de plata disueltos, formndose un precipitado de color rojo de cromato de plata. En la reaccin con el acido ntrico las radiografas se decoloran y forman una disolucin previa filtracin de color amarillo correspondiendo a la forma lquida del nitrato de plata. En la disolucin es muy importante el proceso anterior. La filtracin y previa limpieza de las radiografas atacadas con agua destilada determina el nivel de prdidas de plata disuelta en el proceso. La realidad es que existen perdidas en este sentido, porque resulta muy difcil limpiar perfectamente, sin una ayuda mecnica exterior, toda la superficie de las radiografas.

CONCLUSIONES

En este artculo, usted estimado lector se ha podido enterar sobre las diversas tcnicas o mtodos que se utilizan para realizar la recoleccin de plata en pelculas radiogrficas, tambin estimar, sin duda alguna, que el reciclaje de insumos mdicos son importantes ya que contribuyen con la conservacin medioambiental y la reutilizacin de los minerales no renovables que nos ofrece la naturaleza. Errores en la manipulacin o uso no consiente de las normas de reciclaje podran afectar en la disminucin en la productividad de los insumos de plata. Por cada kilogramo de radiografas se producen, entre 5 y 7 gramos de plata qumicamente pura, y calculamos que para que un proyecto de tipo reciclado rentable, debe asegurarse de disponer por lo menos 30 Kg. diarios de materia prima (pelculas radiogrficas). Dado que se va a trabajar con insumos qumicos, el personal debe disponer de un equipo y vestimenta de seguridad.

BIBLIOGRAFIA A. Charlot. J. Badoz, B. Tremillon. LAS REACCIONES ELECTROQUIMICAS. Editorial Toray-Masson.Barcelona 1969 B. Cesar Pedroza, Rafael Casanova. DIAGNOSTICO POR IMAGEN. COMPENDIO DE RADIOLOGIA CLINICA C. Steward Bushong. MANUAL DE RADIOLOGA PARA TCNICOS. Harcourt. D. Kodak. RADIOGRAPHY IN MODERN INDUSTRY. Kodak. New York. 1980.