EL CONCEPTO DE RECURSOS NATURALES

La legislación nacional peruana establece que los recursos naturales son todos aquellos componentes de la naturaleza susceptibles de ser aprovechados para la satisfacción de las necesidades de los seres humanos y que tienen un valor —actual o potencial— en el mercado. Esta definición permite establecer 4 características básicas de lo que constituye un recurso natural: (a) es un componente de la naturaleza que cumple determinadas condiciones para ser reconocido como tal; (b) puede ser aprovechado porque se lo conoce; (c) su aprovechamiento se orienta a la satisfacción de necesidades, lo que implica un nivel de valoración que se refleja en (d) su valor actual o potencial. Estas características evidencian lo que es la esencia de un recurso natural, su valoración económica, en tanto capacidad o potencial de satisfacer necesidades, y es este grado de valoración el que determina su desarrollo normativo. Por ello no existe una receta legislativa para la regulación de lo que «positivamente» constituyen los recursos naturales. Para la norma peruana, algo tan subjetivo como el paisaje natural constituye un recurso natural en tanto sea objeto de aprovechamiento económico y, por lo tanto, su explotación como recurso se sujeta a la obtención del título de autorización para tal fin. Andaluz señala que los recursos naturales se diferencian de los elementos naturales en que estos últimos conforman todas aquellas cosas que la naturaleza brinda, independientemente de su utilidad. A manera de ejemplo, agrega que una erupción volcánica constituye un elemento natural, pero si usamos la energía geotérmica del volcán para satisfacer alguna necesidad material, la erupción se vuelve un recurso natural. Este nivel de satisfacción de necesidades es el que determina el nivel de valoración y sobre ello Andaluz precisa que las necesidades pueden ser materiales o espirituales, de lo que deriva el hecho de reconocer que no es correcto vincular a los recursos naturales solo con el valor en el mercado (precio). En el ordenamiento legal peruano se consideran como recursos naturales: a. Las aguas superficiales y subterráneas. b. El suelo, subsuelo, sobresuelo y las tierras por su capacidad de uso mayor: agrícolas, pecuarias, forestales y de protección. c. La diversidad biológica, como las especies de flora, fauna y microorganismos o protistos; los recursos genéticos y los ecosistemas que dan soporte a la vida. d. Los recursos hidrocarburíferos, hidroenergéticos, eólicos, solares y geotérmicos. e. La atmósfera y el espectro radio eléctrico. f. Los minerales. g. El paisaje natural, en tanto sea objeto de aprovechamiento económico. h. Los demás considerados como tales. Evolución del concepto La noción de recurso natural (expresada de forma precisa) parece ser relativamente reciente. Ella también ha cambiado considerablemente desde la década de 1970 acompañando a los avances del conocimiento científico y el progreso técnico (la diversidad se ha convertido así en un nuevo recurso para la ingeniería genética).
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Se consideró inicialmente como recursos naturales a la biomasa útil y a las "materias primas", luego se agregaron las formas de energía útil a los humanos y sobre todo a la agricultura , la silvicultura y la pesca, y después a la industria ( leña, tracción animal, molinos de viento y del agua). Más adelante, los combustibles fósiles fueron considerados como recursos naturales y finalmente a la energía nuclear. Por ejemplo, desde la antigüedad hasta la era industrial, la sal tenía un gran precio, no porque fuera escasa en el planeta, sino porque era vital para la salud y de difícil acceso lejos del mar, y fue objeto de impuestos importantes. El petróleo (desconocido entonces) tenía un valor mucho menor. Estos valores se invirtieron en los siglos XIX y XX cuando los combustibles fósiles se convertieron en vitales para la industria, la pesca y la agricultura, así como para la construcción, los transportes y numerosos servicios. Y si el coltán (mezcla de minerales del cual se extraen los elementos columbio o niobio y tantalio) tiene valor tanto para los europeos, norteamericanos y de otros países tecnológicamente avanzados, también es de valor en algunas regiones subdesarrolladas de África debido al contacto que mantienen a través de las relaciones comerciales. Poco a poco fue apareciendo el valor de amenidad de ciertos recursos; más difícil de cuantificar, pero real, que se refleja, por ejemplo, en el compromiso de muchos individuos y movimientos para la protección del Wilderness (término inglés que indica el carácter salvaje de la naturaleza, es decir no modificado por la actividad humana) en Estados Unidos y por los románticos europeos como los pintores de la Escuela de Barbizon en Francia. El actual aumento de los precios de la tierra en las proximidades de los medios naturales y paisajes notables es otra manifestación de dicho cambio. A finales del siglo XX, con la aparición y rápida propagación del concepto de desarrollo sostenible como reacción a la pérdida o la degradación y el agotamiento de muchos recursos naturales, el concepto de funcionalidad ecológica y servicio ecológico se ha expandido a la recursos naturales o recursos útiles esenciales no sólo para los seres humanos sino también a todos los ecosistemas. Clasificación Existen varios métodos de categorización de los recursos naturales; estos incluyen fuente de origen, etapa de desarrollo y por su renovabilidad. Sobre la base de origen, los recursos se pueden dividir en:

Bióticos, los que se obtienen de la biósfera (materia viva y orgánica), como las plantas y animales y sus productos. Los combustibles fósiles (carbón y petróleo) también se consideran recursos bióticos ya que derivan por descomposición y modificación de materia orgánica; y Abióticos, los que no derivan de materia orgánica, como el suelo, el agua, el aire y minerales metálicos.

Teniendo en cuenta su estado de desarrollo, los recursos naturales puede ser denominado de las siguientes maneras:

Recursos Potenciales - recursos potenciales son los que existen en una región y pueden ser utilizados en el futuro. Por ejemplo, el petróleo puede existir en muchas partes de la India, que tiene rocas sedimentarias, pero hasta el momento en que realmente se perfore y ponga en uso, sigue siendo un recurso potencial. Recursos Actuales - Recursos actuales son aquellos que ya han sido objeto de reconocimiento, su cantidad y calidad determinada y se están utilizando en la actualidad. El desarrollo de un recurso actual a partir de uno potencial depende de la tecnología disponible y los costos involucrados. Recursos de Reserva - La parte de un recurso actual que se puede desarrollar de manera rentable en el futuro se llama un recurso de reserva.

La renovación es un tema muy popular y muchos recursos naturales se pueden clasificar como renovables o no renovables. De estos. como el agua y los bosques. Algunos toman poco tiempo de renovación.   Los recursos renovables son aquellos que se reponen naturalmente. ya que su velocidad de formación es extremadamente lenta (potencialmente millones de años). los animales. entre otros. el viento. Los recursos desde una perspectiva de uso humano se clasifican como renovables sólo mientras la tasa de reposición o recuperación sea superior a la de la tasa de consumo. el agua. mientras que otros. Las plantas. manteniendo así un flujo. siempre que la sociedad cuide de la regeneración. Esto implica que al ser utilizados. el suelo. los minerales metálicos puede reutilizarse a través de su reciclaje. La diferencia entre unos y otros está determinada por la posibilidad que tienen los renovables de ser usados una y otra vez. como la luz del sol. lo que significa que se consideran no renovables. Pero el carbón y el petróleo no pueden reciclarse. Algunos de estos recursos.. los recursos no son renovables cuando su tasa de consumo supera la tasa de reposición o recuperación. Desde la perspectiva humana. que pertenecen a esta categoría. no puedan ser regenerados. etc. como es caso de los cultivos agrícolas. constituyen recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por explotarlos en forma tal que se permita su regeneración natural o inducida. y son susceptibles al agotamiento por el exceso de uso. Los recursos no renovables son recursos que se forman muy lentamente y aquellos que no se forman naturalmente en el medio ambiente. El uso por humanos puede agotar a muchos recursos renovables pero estos puede reponerse. Los minerales son los recursos más comunes incluidos en esta categoría. están disponibles continuamente y sus cantidades no son sensiblemente afectadas por el consumo humano. toman un tiempo comparativamente más prolongado para renovarse. un buen ejemplo de esto son los combustibles fósiles. el aire. .

Una de las características de la industria moderna ha sido su persistente tendencia al aumento de la escala de producción. los países en desarrollo ven en la industrialización la piedra angular sobre la cual asentar su desarrollo económico y social. fundamentalmente. a veces. han pasado por un proceso de industrialización tal. con lo cual los impactos ambientales que produce tienden también a ser mayores. El agotamiento de un recurso natural tiene un impacto negativo sobre el medio ambiente. efecto en muchos casos inmediato. que ha modificado la estructura de todo su sistema. Como el proceso de industrialización permea a todas las manifestaciones del sistema social. serán estos países los primeros afectados . El impacto directo de la industria sobre la naturaleza se produce básicamente por la ocupación del espacio. Por otro lado. El hombre común lo percibe en sus lugares de trabajo o en sus zonas de residencia. el impacto de la utilización de los recursos naturales debido al desarrollo industrial se da fundamentalmente en los países en desarrollo. la utilización de los recursos naturales y la generación de residuos: desechos y contaminantes. este es un término un tanto vago y que pareciera querer calificar un sistema mundial progresivamente más complejo y en el cual tiene una función principal la industrialización. la contaminación es el aspecto que ha sido examinado más detalladamente. Sin embargo. sociales y políticas y. En consecuencia. produciendo cambios en su estructura y modificando su dinámica. Sin embargo. los recursos naturales no son inagotables. introduciendo nuevas necesidades.INDUSTRIALIZACIÓN. y no es raro encontrar opiniones en el sentido de que sería la única forma de impacto de la industria sobre el medio. al provocar alteraciones en la dinámica social. hay otro vínculo estrecho entre la naturaleza y la actividad fabril. afectará al medio ambiente tanto a través de su impacto directo como indirectamente. Es difícil encontrar una concentración de recursos naturales tal que permita el desarrollo de la industria en la escala de la era moderna. creando nuevos bienes. Pero además tiene efectos graves sobre el proceso de desarrollo. Sin embargo. al comprometerlo en el largo plazo. alterando las estructuras económicas. que arrastraría con él al sistema social que depende de él para su subsistencia. El impacto sobre el medio que provoca la extracción de los recursos naturales generalmente no es perceptible por el hombre común y. ciertos programas de industria y medio ambiente se limitan exclusivamente a dicha manifestación. Más aún. Aun cuando los recursos provienen de diversas partes del globo. Son también estos países los que consumen la mayor parte de los productos de la actividad industrial. Así pues. y es el que está constituido por la utilización de los recursos naturales. MEDIO AMBIENTE Y DEPENDENCIA Es frecuente la expresión «civilización industrial» para referirse al mundo contemporáneo. pudiendo causar su colapso definitivo. Por este carácter dinámico y la capacidad de transformación estructural que le es inherente. De ahí la identificación de países desarrollados con países industrializados. Es evidente que los países que hoy se consideran desarrollados. su utilización no puede llevar a cabo ad infinitum. se procesan en su gran mayoría en los establecimientos fabriles ubicados en el centro del sistema mundial. Por lo tanto. cuyos habitantes sufren los efectos de la contaminación directamente. Este enfoque prevalece en los países industrializados. acelerando el proceso de expansión económica a nivel mundial. diversificando los patrones de consumo. El proceso de industrialización representa el aspecto más dinámico del fenómeno del desarrollo. no lo es ni siquiera para aquel que lleva a cabo la explotación de la naturaleza. es obvio que tal extracción altera al ecosistema natural. Al menos no lo son en la dimensión temporal humana. De estos impactos. que conforman la periferia del sistema mundial. La expansión industrial ha alterado profundamente los sistemas sociales.

que imita patrones de consumo de la economía central. por otro. las condiciones de miseria y desigualdad no han sido superadas. La industrialización de la periferia no se impone a través de un proceso espontáneo. Mientras dinamiza. sino que nace. acentúa.podrá encontrar siempre fuentes alternativas. En efecto. crece y se consolida estimulada por las rupturas del esquema de una división internacional del trabajo cuyas características se modifican mediante un proceso de relocalización industrial y de la actividad económica a nivel mundial. que son las que en último término orientan y. sin examinar en profundidad las causas de ese estímulo y sus características. reduce las capacidades de sustentación del ecosistema natural frente a una población creciente. Tal imitación se hace posible y está a su . en cierta medida. que en último término define la especialización de la periferia. Las fases depresivas del sistema mundial se han traducido históricamente en adaptaciones del sistema productivo de la periferia. una parte del sistema. fácilmente trasladables a los precios. las discusiones sobre el nuevo orden económico internacional. La dinámica mundial. Por lo tanto. Centro y periferia constituyen parte de un sistema integral y no se puede entender el funcionamiento de una de ellas sino en función del papel que desempeña en la dinámica del sistema global.puede comprometer el proceso de desarrollo futuro del sistema social. que se materializa a consecuencia de estrangulamientos del sector externo. La industria --dentro de ciertos rangos y dependiendo del tipo de recurso requerido-. Es decir.había sido abastecido desde el exterior. el examen se centra en la respuesta al estímulo --crisis del sector externo--. Esta característica asimétrica del proceso de industrialización se manifiesta en el plano internacional y es el reflejo de la estructuración del sistema sobre la base de una división internacional de trabajo que responde a la dinámica del modelo de desarrollo de las formaciones sociales dominantes del sistema mundial. La forma en que se va ocupando el espacio tiene efectos importantes en el sistema natural e. y en más de un país se han acentuado las rupturas internas del sistema. Este último tiende a ser examinado como un esfuerzo interno. Para entender el proceso de industrialización que se lleva a cabo en la periferia es necesario lograr una compresión adecuada de los mecanismos y la forma en que dicho proceso se inserta en una dinámica mucho más amplia: la del sistema capitalista mundial. La industria no requiere sólo recursos naturales. indirectamente. por un lado. en el sistema social. de los terrenos agrícolas. Sin embargo. Es un modelo de industrialización orientado y definido por el patrón gasto-demanda preexistente. En cambio. el agotamiento del recurso produce un impacto irreversible sobre el ecosistema local y --dependiendo de su importancia relativa en el sistema económico-. revelando en toda su magnitud cierto carácter asimétrico de los efectos de la industrialización. La forma en que la industria ha vinculado países centrales con periféricos ha sido examinada extensamente en la bibliografía de que disponemos.por el agotamiento o el uso irracional de los recursos naturales. tal vez de menor calidad o ubicadas más desfavorablemente. Como tal agotamiento no tiene expresión monetaria. La periferia se industrializa por diversificación de su estructura productiva para adaptarse a un mercado de consumo comparativamente más diversificado y que --hasta el momento de la crisis-. mientras que las restantes se integran a él como periferia.1 La declaración y el programa aprobado en Lima en la segunda conferencia de UNIDO. ésta mantiene su función generadora de excedentes en beneficios del centro. a través de la alteración de su especialización productiva en el plano internacional. condicionan la respuesta. muy en especial. sino también la pérdida del recurso tierra para la producción de alimentos. parece conveniente hacer un breve resumen del fenómeno destacando aquellos aspectos de directa incidencia en la relación entre sistemas sociales y medio ambiente. La dinámica de esa periferia está supeditada a la de la estructura dominante a cuyo proceso de acumulación sirve. pero estos factores en el corto y mediano plazo se traducirían sólo en incremento de costos. ha sido por regla general escasamente considerada en el análisis del proceso de industrialización de los países periféricos. sino también espacio. reconocen explícitamente que el modelo de industrialización adoptado por los países en vías de desarrollo no ha logrado los objetivos que se esperaban. autónomo y autosustentado de la misma. Tal modelo de desarrollo ha llevado a una creciente interdependencia en un sistema mundial en que algunas formaciones socioeconómicas asumen un carácter dominante. sobre todo cuando esa ocupación se lleva a cabo a expensas de otros recursos y. La ocupación del espacio agrícola por establecimientos industriales significa no sólo un determinado impacto ambiental. las desigualdades dentro del mismo. Tales estrangulamientos son la manifestación en los países periféricos de la crisis del sistema mundial y de su centro hegemónico. se tiende a ignorarlo y no se refleja explícitamente en el mercado. constituyéndose en el centro del sistema.

mientras que la periferia se encuentra en zonas tropicales y subtropicales. Los productos de la primera fase sustitutiva de importaciones. Esta capacidad de ampliación del mercado local va disminuyendo a medida que se avanza en el proceso de sustitución de bienes de consumo duraderos. De tal modo --y aún cuando es bajo el ingreso medio de país periférico--. generalmente con precios más elevados y. en particular en Latinoamérica. encaminado a satisfacer las demandas de los estratos sociales de mayores ingresos. son relativamente débiles y no solucionan los problemas de empleo ni aquellos derivados de los desequilibrios sectoriales y regionales. y no altera. al mismo tiempo. De acuerdo con las características de los productos sustituidos. más alejados de las posibilidades de los ingresos locales. por el agotamiento de la fase anterior y. una situación de dependencia.--. Ese proceso de industrialización diversifica la estructura productiva en función de una demanda interna preexistente. Por otro lado.vez condicionada por la distribución del ingreso. Ello se manifiesta en un aumento y una diversificación creciente de la estructura de las importaciones. etc. son manufacturas más bien simples. no es una industrialización que responda a la utilización de una constelación dada de recursos naturales o el aprovechamiento pleno del potencial económico del país. Característica importante de dicho proceso es su expresión espacial. que tienden a ahorrar trabajo y se basa en la utilización de ecosistemas de clima templado. El mayor o menor grado de dependencia de equipos e insumos importados acentuará dicho proceso de localización. materiales e insumos imprescindibles para la industria naciente. son bienes ya populares en las economías centrales (textiles. aun cuando responden a una estructura de demanda determinada por la distribución del ingreso. sino que tienden a acentuarlos. consumo. Ello agrava la desintegración y los desequilibrios internos sociales y regionales de los países periféricos. la estructura de las exportaciones. es el que permite diversificar la estructura de la demanda.) es posible incorporar al consumo de estos productos una cierta parte de la población. El paso de una fase a otra vendría determinado. incremento de la ocupación terciaria. El sector industrial que así se desarrolla desempeña un papel complementario del sector exportador. El proceso de industrialización de América Latina se basa en tecnologías importadas intensivas en capital. Reemplaza una oferta externa por una producción interna cuando estrangulamientos externos imposibilitan la satisfacción de la demanda interna. por lo tanto. Así pues. las industrias tenderán a localizarse próximas al mercado consumidor. que se va haciendo menos flexible y presiona cada vez más sobre la capacidad de importar del país. cuya consecuencia inmediata e inevitable es la concentración de la actividad económica en los centros urbanos más importantes. siguiendo con la industria liviana. con políticas adecuadas (sistemas de crédito. La industrialización por sustitución de importaciones no responde a una estrategia claramente definida ni a la superación de contradicciones internas. calzado. por lo tanto. Se acostumbra señalar diferentes fases de este proceso de industrialización que se iniciaría con la sustitución de bienes de consumo no duraderos. ya que es éste el que sigue generando los excedentes necesarios para desarrollar la estructura productiva interna y. por las posibilidades reales de cada país de pasar a la fase siguiente. Orientado este proceso por la estructura de consumo existente y. desde el punto de vista de la ocupación. en parte. A ello se suman todos los problemas de una creciente dependencia tecnológica. ha sido modelo sustitutivo. es decir. y perpetuando. las economías centrales emplean tecnologías desarrolladas de acuerdo con la constelación de sus recursos productivos. en parte. se van definiendo nuevos requerimientos a satisfacer desde el exterior en forma de equipos. para llegar en algunos casos a la industria pesada y a la sustitución de bienes intermedios de consumo duradero y de capital. así como sus problemas ambientales. que es la que sigue proporcionando los excedentes necesarios para el desarrollo del país. El modelo de industrialización de la periferia. empleo. La importación pasa así a constituirse en elemento estratégico de la oferta global. de uso común y precios relativamente bajos. monetarización de la economía de subsistencia etc. que se ven amenazadas por las . Es resultado de intentos sucesivos para defender una serie de situaciones adquiridas --niveles de ingresos.). con lo cual sus efectos. vestuario. confiriendo a la actividad económica interna una extrema vulnerabilidad frente a las fluctuaciones del mercado internacional. etc. y aun acentuando. por lo tanto.

A cada uno de estos periodos le corresponden fases de innovación científica y tecnológica que van determinando la estructura tecnológico-productiva del sistema. Por otro lado. la superación de la crisis del centro hegemónico y del sistema en su conjunto. El desarrollo industrial está supeditado a un proceso de expansión y diversificación en el cual desempeña un papel importante la innovación tecnológica que se concreta en un determinado tipo de industria y desarrolla una función dinamizadora. Esta reasignación de recursos suponía que los bienes alimenticios. el uso de energía a vapor y el desenvolvimiento de un determinado sistema de organización fabril. A medida que estas industrias --en virtud de la dinámica propia del sistema-. dejan de ser el elemento motor e incluso pueden constituirse en un freno a la expansión del sistema mismo. de productos requeridos por la economía central en su proceso de diversificación. en sus primeros periodos la industria textil. Así. supone una readaptación de cada una de las partes que pasan a desempeñar las funciones concretas requeridas por la dinámica del sistema mundial. que supone una clara distribución de funciones entre centro y periferia. éstas son. La importancia relativa y las características cuantitativas y cualitativas de ambas funciones varían de acuerdo con el desarrollo del sistema capitalista mundial y las características de su centro hegemónico.pierden importancia relativa. La necesidad de diversificación fue definiendo una de las funciones esenciales de la periferia en el capitalismo industrial que se iba consolidando: proveer a la economía central de alimentos baratos. Dentro de este esquema. a la periferia le correspondía producir los . en Gran Bretaña los recursos humanos y agrícolas tuvieron que dedicarse al desarrollo industrial incipiente.de otra fuente. tenían que provenir --a un bajo costo. En cada fase expansiva del sistema capitalista mundial. que permitían mantener el funcionamiento del sistema. El desarrollo de la siderurgia y. sin contar otros efectos sobre la estructura social institucional y política existente. en definitiva. estimuló la creación de telares mecánicos. al mismo tiempo. compatible con los salarios obreros-. las que determinan la crisis del sistema mundial como un todo. dicho papel dinámico lo ejercen distintas actividades fabriles. la revolución industrial vio en la industria textil su actividad motora. y b) contribución al proceso de acumulación de la economía central. de la metalurgia señala una fase en que la nueva industria dinámica vuelve a modificar la estructura del sistema productivo. condicionando. La alteración de los sistemas de producción agrícola necesaria para el proceso liberaba al mismo tiempo mano de obra a un ritmo que permitía mantener bajos los salarios. Por otra parte.repercusiones en la periferia de las crisis de acumulación en las economías centrales. alterando las estructuras de consumo y afectando profundamente las estructuras sociopolíticas e institucionales. lo que se tradujo en la destrucción de sistemas tradicionales de uso y tenencia de la tierra. estimulando y permitiendo la materialización directa o indirecta de la innovación tecnológica. siendo un tipo específico y perfectamente determinado de actividad fabril el que asume el papel dinámico e innovador del sistema. en sus primeras fases. El marco adecuado para analizar el proceso de industrialización en los países periféricos está dado por el mecanismo de desarrollo del sistema capitalista mundial y su industrialización. Las funciones que dentro de este proceso han sido históricamente asignadas a la periferia son básicamente dos: a) creación de una gran oferta mundial. Así. son los grandes complejos metalúrgicos y la industria de bienes duraderos de consumo -cuya expansión se ve favorecida por el desarrollo siderometalúrgico-. Posteriormente. Su expansión contribuyó en gran medida a modificar la estructura agraria. le ha tocado a la industria desempeñar un papel importante. las crecientes diversificación y especialización requieren recursos productivos que las economías centrales. en la forma de proveedores de materias primas y mano de obra barata. Durante la Revolución industrial era la actividad textil la que desempeñaba tal papel. en el desplazamiento de la población rural y en la introducción de nuevas técnicas de cultivo. Con el avance del proceso. La Revolución industrial requería que la tierra se destinara fundamentalmente a la producción de las materias primas exigidas por el desarrollo fabril. en general. el proceso de desarrollo y definiendo una forma concreta de utilización del medio ambiente. pues obligó a incrementar las tierras dedicadas al pastoreo. a precios bajos. Por otro lado.los que reemplazan esta última actividad como motor del sistema. sustraen a actividades primarias.

la industria que tiende a asumir el papel dinámico se caracteriza por responder a un rápido proceso de innovación tecnológica y a una elevada tasa de beneficio. los siguientes fenómenos:    Su proceso de innovación tecnológica se hace más lento y es cualitativamente diferente. y al mismo tiempo se beneficia de bajas tasas de salarios. es un mecanismo complementario para mantener baja la tasa de salarios y combatir en la industria una prematura caída de la tasa de ganancias. Se redefinen entonces nuevamente las . Por ejemplo. El hecho de que una industria deje de desempeñar el papel de liderazgo en el proceso lleva implícitos. La producción de esos recursos básicos puede efectuarse en la periferia relativamente bien dotada con importación de tecnología moderna de elevada productividad. Al mismo tiempo. entre 1865 y 1914 casi 70% de la inversión de Gran Bretaña en el extranjero se orientó a países de clima templado en los que había una dotación de recursos favorables al cultivo de los alimentos requeridos por la expansión industrial europea. dentro de ella. Simultáneamente. La economía central deja de exportar hacia la periferia bienes de consumo no duraderos y productos de la industria liviana. ampliaba su mercado consumidor y se hacía cada vez más compleja. lo cual facilita el proceso de acumulación en beneficio del centro. A medida que la economía central diversificaba su consumo. pero que necesitaba en volúmenes crecientes y a bajo costo. La localización en la periferia de aquellas industrias que han dejado de ser dinámicas en el centro permite liberar recursos en la economía central y asignarlos a industrias más dinámicas. de los cuales es deficitaria o cuyos costos de producción son elevados. La producción de alimentos a precios muy bajos por parte de los países periféricos se traduce en una reducción del valor real de la fuerza de trabajo en los países centrales. El actual centro hegemónico no necesita que la periferia lo abastezca de alimentos. los suministros alimenticios de Gran Bretaña estaban constituidos en 75% por importaciones. tenían una productividad elevada y permitían aumentos rápidos de producción. lo que permite la reasignación de recursos en la economía central en favor de industrias más dinámicas y con tasas de ganancia más elevadas. la especialización de la periferia se iba redefiniendo. dando el crecimiento urbano y el bajo nivel de ingreso la nueva masa obrera en aumento. en los cuales la innovación tecnológica se hace lenta y la tasa de ganancia disminuye. La consolidación del capitalismo monopolico en el centro hegemónico acelera el crecimiento de salarios. junto con Estados Unidos y Canadá. La expansión del sistema industrial de la economía central requiere grandes cantidades de esos productos. siendo las exportaciones netas de cereales latinoamericanos muy superiores a las de Norteamérica. mientras que en Estados Unidos esa participación alcanzaba sólo 5%. los grandes productores de cereales del mundo. El desarrollo industrial es. se intensifica la función proveedora de materias primas de uso industrial y energía a precios bajos. El primer paso en este proceso fue la incorporación de materias primas baratas a los alimentos que ya exportaba. En vísperas de la segunda guerra mundial. el que va sentando las bases y definiendo las características de la división internacional del trabajo. pues. llevando consecuentemente a una disminución rápida de la tasa de ganancia. mientras que Estados Unidos y Canadá aportan las tres cuartas partes de la exportación mundial de trigo. cereales y forraje. A consecuencia de la conjunción de factores diversos. Se inicia entonces la exportación de bienes intermedios y equipos que requiere el proceso de industrialización sustitutivo de importaciones de la periferia. Sus productos se popularizan. Esta especialización de la periferia se revela en algunos hechos concretos muy ilustrativos.eran. contradicción que puede ser superada en la medida en que la periferia asuma funciones específicas. Argentina-. entre otros. Por lo tanto. Estas regiones estaban escasamente pobladas. Su tasa de ganancia tiende a reducirse. Por oposición. a las funciones que ésta desempeñaba se agrega ahora la de liberar a la economía central de su obligación de proporcionarle ciertos productos manufacturados de consumo no duradero. con lo cual esta función de la periferia del sistema capitalista mundial pierde importancia relativa con respecto a las otras. Es decir. Contribuye asimismo a la expansión del mercado para bienes intermedios y de equipo que produce la economía central.alimentos que la economía central dejara de producir. los países periféricos --en especial los de América Latina y. América Latina es hoy importador neto de alimentos.

es una tecnología ahorradora de mano de obra que ocasiona desempleo. . por lo tanto. la industrialización sustitutiva de importaciones es un proceso por etapas: primero un cierto tipo de industrias y después otras. Asimismo.obtiene tales tasas de beneficios. En lo anterior subyace en gran medida la razón de que el proceso de industrialización sustitutiva de importaciones no logra transformar realmente la economía periférica. protegida de la competencia externa. siendo garantía de la tasa de ganancia elevada en términos absolutos que requiere el centro. Obsérvese un aspecto importante de tal proceso: por un lado. Mirando el problema desde otro punto de vista. Esta oferta responde a la dinámica del sistema y a las exigencias de la economía central y no a una característica inherente a la llamada economía subdesarrollada que --de acuerdo con el planteamiento ya clásico de Lewis-enfrentaría una oferta ilimitada de mano de obra. El carácter limitado del mercado y la política proteccionista van perfilando una estructura monopólica. La especialización de la periferia viene determinada. Sus precios. Es decir. la periferia siempre tiende a especializarse en bienes cuyos precios tienden a descender. En la Revolución industrial. La industrialización periférica tiene un carácter diferente a la de la economía central. dentro de este proceso. pero también al consumidor. y mecanismo creador de oferta creciente de mano de obra que permita la fijación de la tasa de salarios al más bajo nivel. pero éstas siguieron dependiendo de las leyes que rigen el proceso de acumulación del sistema capitalista a nivel mundial. Internalizó ciertas variables dinámicas. y su ciclo de innovación tecnológica tiende a agotarse. La utilización de dicha tecnología en los países periféricos cumple las exigencias del sistema: creación del mercado necesario para ese tipo de bienes producidos por la economía central. En cambio. A través de tales bajas se masifica el consumo de esos productos. Así. la expansión de la industria textil se manifestaba también en un desarrollo de la industria productora de telares y la ligada al mejoramiento de la máquina de vapor. o más lento-. y --en virtud de una sobreexplotación del trabajo-. el crecimiento de la economía periférica sigue supeditado a la dinámica de la economía central. y para crecer está obligada a ampliar su propio mercado. recibe industrias que allí dejaron de ser dinámicas y cuyos productos se han «popularizado». Así.funciones de la periferia y se vuelve a alterar el carácter de la especialización internacional del trabajo.es siempre una actividad productiva estructurada sobre un desarrollo tecnológico concordante con la dotación de recursos y los requerimientos del mercado de la economía central. es incapaz de darle dinámica propia y no contribuye a su self reliance. Esto contribuirá a mantener bajos los salarios. a sus contradicciones y crisis. por un lado. se aprecia que una de las condiciones para que la industria se transfiera a la periferia es que ésta disponga de mano de obra barata que contribuya a contrarrestar la tendencía a la caída de la tasa de beneficio. Por otro lado. y no sólo por su disponibilidad de recursos naturales. La industria que incorpora la periferia es la que ha dejado de ser dinámica. En esta última el proceso va creando al obrero. por otro. la periferia se especializa en la producción de bienes que tienen una desfavorable tendencia de precios. Lo que importa destacar en este proceso es que las industrias que se transfieren producen bienes cuyos precios experimentan bajas. en función siempre de las necesidades de crecimiento del centro. es decir. No se debe únicamente a condiciones naturales y diversidad de recursos que se traducen en ventajas comparativas. debe masificar y popularizar los bienes que produce. tienden a la baja. que no incentivan una ampliación del mercado. A su vez. La industrialización de la periferia no logró crear internamente su centro dinámico propio. masificación requerida por la expansión del sistema. en la economía central la industrialización se ha expandido en distintos frentes desarrollando casi simultáneamente la producción de equipos y bienes de capital y la de bienes de consumo. por la existencia de una baja tasa de salarios. En último término. El análisis anterior contribuye a explicar por qué el proceso de industrialización de América Latina no le ha permitido superar su situación de subdesarrollo. es preciso tener en cuenta que la industria transferida --aun cuando se caracteriza por un proceso de innovación tecnológica en vías de agotamiento. La industria que desarrolla es la que ha perdido dinamismo en el proceso de industrialización del centro. y por otro. La industria periférica nace como respuesta a una estructura de consumo ya creada. sino también a diferencias salariales. los bajos salarios es un factor que permite la exportación al centro de recursos de bajos precios. debe proporcionar a precios bajos los recursos requeridos por la economía central. por el proceso de industrialización del centro.

En tal sentido. es un análisis estático que parte de la dotación natural de recursos en un momento dado. sino a acentuar sus diferencias entre países centrales y países periféricos. Centrando el análisis en variables aisladas. ya que parte de la diferencia de dotación de recursos debida a hechos naturales. que tiene tal vez una de sus expresiones más acabadas en el teorema de Hecksher-Ohlin. De tal manera. Lo mismo sucede con la energía. los enfoques teóricos explicativos de la división internacional del trabajo se traducen en esfuerzos de legitimación de una situación cuando ésta ya se ha producido. no definen ventaja alguna. El planteamiento tradicional ignora por completo la dinámica del proceso de industrialización. entre los cuales desempeñan un papel importante los mecanismos del sistema que permiten la generación del excedente de mano de obra en la periferia. sino por factores históricos. su pérdida de dinamismo. ya sea por sus exigencias de recursos naturales y energía. Por otro lado. tiene un efecto contrario al postulado por Hecksher-Ohlin. logra interpretaciones del proceso de especialización internacional del trabajo. la ventaja lo es en función de los requerimientos del centro dinámico en un momento histórico dado. cuyo aumento de precio encarece el transporte de las materias primas y su utilización. La especialización de la periferia es explicada. su utilización está determinada por los conocimientos tecnológicos y su posibilidad de aprovechamiento y por las necesidades de la sociedad de dichos recursos. basada sobre las ventajas comparativas de cada país. por sus requerimientos de espacios o por sus efectos contaminantes. en muchos casos. y de la necesidad apremiante de enfrentarlo. Son estas mismas industrias las que tienen un alto impacto sobre el medio ambiente. y es el centro el que se beneficia de su utilización a bajo costo. básicamente relacionadas con la industria siderúrgica. es preciso individualizar aquellos elementos utilizados como instrumentos de racionalización de procesos cuya causal dinámica es otra. la petroquímica. se podría aun afirmar que la diferente dotación de recursos naturales. que acentúan. y las de bienes de consumo duradero. Sus premisas fundamentales son que la especialización internacional. al ser utilizada en función de la dinámica de la economía central. El medio ambiente. Las industrias en proceso de transferencia son aquellas que han perdido su papel dinámico. en sí mismos. por lo tanto. Se habla así de las ventajas comparativas de ciertos países en virtud de sus mayores disponibilidades de espacio y mayor capacidad de carga ambiental. entre otras cosas. por la abundancia de mano de obra. Los recursos naturales. El medio ambiente está siendo considerado como un factor natural. que han impregnado el pensamiento vigente sobre el comercio internacional. características que se dan en los países en vías de desarrollo que. Está siendo utilizado para «explicar» la relocalización industrial a nivel internacional y legitimar dicho proceso desde un particular punto de vista. afectando así a la tasa de ganancia. Por lo demás. Más aún. Uno de los elementos elegidos en este intento de legitimización es la transferencia de industrias por razones ambientales. Esto a su vez se explica no por hechos naturales. La transferencia de industrias es una exigencia de la dinámica del sistema. que es definida por la dinámica del proceso de industrialización. En efecto. El espacio es un factor cada vez más escaso en la economía central. sino el hecho de que esta mano de obra está disponible a una tasa de salarios extremadamente baja. así como todo factor natural. El más claro ejemplo de lo anterior es la «ley de las ventajas comparativas». pero se ha visto que no es simplemente dicha abundancia la que define cierta especialización. no .De hecho. tendiendo no a la igualación de los precios de los factores. las políticas de control del medio ambiente se traducen en nuevas inversiones e incrementos en la estructura de costos. Simultáneamente. y ha respondido generalmente a un proceso intelectual que se ha desarrollado en los países centrales. las exigencias en cuanto a calidad del medio ambiente en estos países impone nuevos costos y limitaciones a su ocupación. Las ventajas comparativas de cada país son función de las dotaciones naturales de factores productivos. que tiende a la justificación de la estructura predominante. disponen además de recursos naturales y energéticos. que define una ventaja comparativa más en el análisis tradicional. crea las mismas posibilidades de desarrollo merced a la igualación de los precios de los factores. Dentro de la indiscutible validez y gravedad del problema ambiental. tal interpretación es ahistórica. Este planteamiento es la base de muchas teorías posteriores.

es decir. La implantación de normas ambientales en los países en desarrollo se está llevando a cabo por simple reproducción de normas ambientales imperantes en los países industrializados. es decir. por lo tanto. evidentemente. un costo monetario a ser considerado en la estructura de costos.define por sí solo ventaja alguna para un país si éste está supeditado a la dinámica del centro. que es el resultado de una decisión del grupo social en función de la forma en que se percibe el problema y del proceso de negociación interno en el sistema socioeconómico y político. Y en ese contexto debe examinarse su capacidad de creación de excedentes. la civilización industrial pareciera ver al medio ambiente cada vez más como una esfera susceptible de explotación. Sin embargo. La norma. Si se acepta esta situación --argumenta D’Arge-. en su desarrollo han de tomarse en cuenta las características de cada sistema natural y la interrelación entre éste y el sistema social. normas adoptadas en función de las características naturales de esos países que son diferentes de las de la periferia. Es evidente que en el origen de la creación del excedente y del proceso de acumulación se encuentra la búsqueda en las diferentes culturas de una forma de seguridad frente a eventuales adversidades futuras. los que consumen y sufren la contaminación. pero por sí solas son insuficientes para incorporar el factor ambiental en el proceso de planificación. la capacidad de la naturaleza para absorber y neutralizar flujos de desechos incluyendo entre estos últimos la contaminación. y no como un impuesto más. que tiene su propia razón de ser dentro del proceso de desarrollo. Dentro de esta dinámica debe ser estimulada y promovida la industrialización como factor de crecimiento y desarrollo orientado a la satisfacción de las grandes masas de población. La acumulación tiene así un carácter hedonista de acopio de bienes materiales para la satisfacción de necesidades individuales. Este planteamiento contiene dos falacias fundamentales. es resultado de un acuerdo entre los que contaminan. apropiación e instrumento de acumulación individual. ante la imposibilidad de cuantificar una aparente ventaja. pero lo importante es que sean introducidos en la toma de decisiones como una dimensión más. es claro que se está confundiendo una ventaja natural con una ventaja que se podría calificar de institucional: una norma ambiental menos rígida. pasando a ser un elemento perturbador que crea tensiones dentro del sistema social y entre éste y el sistema natural. que es el que se aprovechará en definitiva de la misma. El deterioro de la naturaleza está determinado por esta mutua interacción y. El esfuerzo de acumulación adquiere características diferentes desligadas de su primitivo papel social. Los efectos ambientales deben ser considerados como parte del proceso de planificación industrial. y más adelante como elemento básico en el proceso de crecimiento. ese carácter social de la acumulación deja de percibirse como tal por el individuo de la civilización industrial. y el nivel político.debería producirse un movimiento importante y un proceso de relocalización hacia países con normas ambientales menos restrictivas. La contaminación no es simplemente emisión de contaminantes. Entre otros. y cada vez menos como la base sobre la cual se sustentan el grupo social y el proceso de desarrollo. Primero. En este contexto. Las normas sólo constituyen un complemento para fiscalizar y controlar. Sin embargo. si la industria tiene un carácter internacional. sino producto de la emisión de esos contaminantes en su interacción con el medio. muchas veces superfluas. y es claro que el desarrollo industrial ha desempeñado un papel fundamental en este proceso de integración. las normas deben ser establecidas en función de las características de cada medio ambiente. . ¿cómo se determina y calcula la capacidad del medio ambiente para absorber desechos? Segundo. son los aspectos anteriores los que dan a la industrialización ese carácter integrador que llega a definir la civilización contemporánea como civilización industrial. Autores como D’Arge señalan que uno de los recursos naturales clave es la capacidad de absorción del medio ambiente. Así. Indudablemente el mundo de hoy es mucho más integrado que el de cualquier otra época histórica de la humanidad. se le asimila a la norma.

la presión y de microorganismos. 7000 a partir de la hulla y 2300 con el lignito.Energía renovable. medios. o de concentración incluso por transformación directa en electricidad gracias a células fotovolcaicas. las mayores reservas de minerales. líquidos y gaseosos. está constituido por combustibles sólidos. equilibrios. en la medida en que estos elementos están amenazados de desaparición o empobrecimiento por causa del desarrollo de la civilización industrial. . ni se utilizan de forma blanda. y de los modos tradicionales de gestión. también llamada energía alternativa o blanda. Este conjunto de energías es las mas utilizadas. pero también son bastante contaminantes. la población hace un uso abusivo de ella. este término engloba una serie de fuentes energéticas que en teoría no se agotarían con el paso del tiempo. Estas fuentes serían una alternativa a otras tradicionales y producirían un impacto ambiental mínimo. Para las utilizaciones industriales. pero que en sentido estricto ni son renovables. gran parte del hidrógeno y del oxigeno se ha ido consumiendo lentamente y ha desaparecido para dar lugar a capas de carbón o más o menos puro. los ríos más caudalosos. . Bajo la influencia de la temperatura. . .ACCIONES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE 1. las grandes extensiones de tierras cultivables. También se pueden definir como conjunto de productos naturales. con diverso poder calórico: 1 Kg de petróleo da por combustión 10000 kilocalorías. o fósiles. sólo se obtienen como media 8000 kcal a partir de la misma cantidad de gas natural. ha producido acumulaciones de materias hidrocarbonadas de gran espesor..Los países subdesarrollados son precisamente los que poseen la mayor parte de los mejores recursos. La exuberancia del reino vegetal en el transcurso de los tiempos geológicos. la eólica (derivada de la solar. presenta grandes inconvenientes debidos a su intermitencia y dispersión y a la necesidad de un almacenamiento). Lo esencial de las energías fósiles. 1. 1kWh de corriente eléctrica proporciona 2800 Kcal. etc. como es el caso de la geotermia.2. combinada con transformaciones de la corteza terrestre. por eso es escasa. Las principales fuentes de energía.Pueden ser: RENOVABLES y NO RENOVABLES .-RECURSOS NATURALES 1. la geotérmica (producida por el gradiente térmico entre la temperatura del centro de la Tierra y la de la superficie). El agua es un recurso natural irremplazable. y que corren el peligro de agotarse con bastante rapidez por un consumo intensivo. la hidráulica (derivada de la evaporación del agua) y la procedente de la biomasa (se genera a partir del tratamiento de la materia orgánica). la hidroeléctrica (se genera haciendo pasar una corriente de agua a través de una turbina). ya que se produce por un calentamiento diferencial del aire y de las irregularidades del relieve terrestre). Las energías renovables comprenden: la energía solar(puede utilizarse de múltiples maneras: conversión del calor gracias a captadores planos. que no se utilizan realmente hasta después de varios siglos. que son líos combustibles sólidos que se explotan actualmente: hullas y lignitos. etc.-EL CONSUMO DE ENERGÍA La energía utilizada proviene de distintas fuentes.INTRODUCCION .Los recursos naturales son aquellos bienes de la Naturaleza que pueden ser utilizados por el ser humano para satisfacer sus necesidades..1.Las fuentes de energía (o formas primarias de la energía) se clasifican en energías renovables y en energías no renovables.

como por ejemplo los suelos: Los suelos han sido explotados por el hombre durante milenios. las diversas fuentes proporcionaron en 1984: el petróleo. practicaron hasta 1971 una política de precios bajos. de bosques de producción y de perímetros de protección(forestal o no). empezó para este un reinado de aproximadamente medio siglo. reducir las necesidades y aumentar los rendimientos de los aparatos. la energía nuclear es insuficiente y corresponde a unas inversiones muy gravosas. Actualmente mediante una mejor apreciación de la utilización y del valor de los suelos. es decir. las llamadas energías nuevas sólo pueden tener un impacto limitado antes del año 2004. .-ECONOMIAS DE ENERGÍAS Las fuentes de energía fósil se agotan.3. un 31'1%. 1. un 6'3%. la energía nuclear. de los procedimientos y de las conversiones de energía. El poder energético de los hidrocarburos fue tanto más apreciado cuanto que las compañías petroleras. Además el papel de las diversas fuentes de energía se modificó a lo largo de las décadas.E. Cabe temer que los recursos energéticos no sean suficientes para asegurar el nivel de actividad deseado y las necesidades de la humanidad. y después se estabilizó durante un cuarto de siglo. vio frenado su incremento a mediados de la década de los ochenta. guiándose por criterios físicos y por situación topográfica en el paisaje. Portugal) tenían una dependencia energética del petróleo del 46%en 1986. la edafología establece planes de aprovechamiento racional apoyados en la distinción fundamental entre sectores de agricultura intensiva. la demanda aumentó con más rapidez. La energía de origen nuclear. el gas natural un 19%. al disponer de reservas importantes. ascendió al 30'7%con la comunidad de los doce. un 39'5 % de la energía consumida. Después de 1945. modesta hasta principios del siglo XX aumento sensiblemente antes de la primera guerra mundial.E. pero hay que cambiar a los recursos renovables: A) Disminución de superficies utilizables La población humana se ha visto forzada. La madera. Los países de la C. en este último siglo a modificar los espacios naturales. 2. ya que el 90% de la energía la consumen los países más industrializados (un 30% de la población mundial). por el carbón. no representaba nada mas que la sexta parte en 1913. un 3'7%. (incluidos España. Por lo tanto es necesario realizar economía de la energía.LA SOBREXPLOTACIÓN DE LOS RECURSOS NATURALES Los seres humanos hemos utilizado pródigamente los recursos naturales. Este tipo de política de aprovechamiento de espacio rural asegura la optimización de los sistemas de cultivos y la protección de los recursos de la tierra. Los paisajes agrícolas y los equilibrios agrosilvopastoriles suelen reflejar la elección ancestral que el hombre ha realizado en materia de destino y utilización de las tierras. y constituyen un potencial de fertilidad que se puede mantener e incluso mejorar gracias a técnicas de aprovechamiento adaptadas a la naturaleza de cada suelo. mientras la energía nuclear representaba un aporte a la producción eléctrica del 21%en 1983.La demanda energética. Fue sustituida sobre todo a partir de los años 1850. la energía hidroeléctrica. el carbón. muy desigual entre países y bloques económicos. con un plan energético para reducirlo al 40% en 1990. que representaba el 90% de la energía utilizada en el mundo en 1820. nivel que se supero en la década de los ochenta. Respecto al consumo mundial..

sin embargo la plata. pero hoy son más conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa.8% en Latinoamérica y un 0. basadas en el mercado. Si no se cumplen las normas establecidas las consecuencias pueden ser muy graves. el Himalaya y los Andes. para favorecer a aquellos productos que provienen de una gestión sostenible de los bosques. sociales y económicos. las tasas anuales de deforestación fueron de un 1. con multitud de efectos secundarios problemáticos. Los expertos admiten que si se sigue con esos gastos. el plomo y el cinc. abrigo y combustible. el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera puede llevar a un calentamiento global de la Tierra. están tratados como si fueran recursos inagotables. No obstante. en general. E) La caza y el comercio de especies protegidas Se han efectuado algunos esfuerzos privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en vía de extinción. las políticas coloniales se basaban en el supuesto. y las pescas son cada vez más escasas debido a la reducción de paulatina del tamaño de las mallas. Entre 1980 y 1990. dado que la deforestación es el resultado de muchas acciones directas activadas por muchas causas fundamentales. equilibrando objetivos ambientales.7% en África. aunque la velocidad de transición del bosque antiguo a otras formas en América del Norte es elevada. son menos abundantes aunque no tienen peligro de agotamiento. sobre todo para destinarlos a los cultivos comerciales y la agricultura.B) Agotamiento de minerales Combustibles fósiles y minerales. equivocado. La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos fértiles que los de las regiones templadas y resultan fácilmente erosionables al proceso de lixiviación. Los procesos de deforestación son. Una propuesta inmediata es la protección de especies a través de la legislación. La superficie forestal está. y han dejado un legado de suelos exhaustos. son importantes los esfuerzos que se realizan a través de los convenios internacionales. Pero no todos los minerales están igualmente amenazados. destrucción a gran escala del bosque por la acción humana. causado por la elevada pluviosidad que impide la acumulación de nutrientes en el suelo. C) La extracción de madera Por ello se produce la: Deforestación. Actualmente están surgiendo propuestas voluntarias. poco a poco se irán agotando estos recursos. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de ha al año (superficie que supera a la de Inglaterra. la acción en un único frente difícilmente podrá resolver el problema. estabilizada en Europa y América del Norte. Gales e Irlanda del Norte juntas). un 0. D) La sobreexplotación de especies marinas Siempre hemos creído que el mar es inagotable. como el hierro y el magnesio. que cada vez son menos. el estaño y el platino. son muy escasos. al aumento de buques pesqueros y al descontrol en general. La deforestación para obtener leña constituye un problema en las áreas más secas de África. por lo general. Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestión forestal sostenible. Además. de las publicaciones de . Todo esto perjudica a la gran cantidad de especies marinas que viven en nuestros mares. Los bosques desempeñan un papel clave en el almacenamiento del carbono. más destructivos en los trópicos. Pretendían conquistar los bosques. si se eliminan. En nuestros días. son relativamente abundantes. existe acuerdo en que.2% en Asia y el Pacífico. otros como el cobre. como la certificación forestal y el etiquetado de la madera. La deforestación afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener comida. Muchas especies corren peligro de extinción. de que un bosque exuberante significaba suelos fértiles. La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales. pero esta teoría no es cierta. Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a plantaciones más rentables en la producción maderera. La deforestación para plantaciones de árboles ha sido significativa en el Sudeste asiático y Sudamérica.

etc. las incineradoras municipales. carey. . simplemente los emiten a mayor altura. Debido a que su aplicación no es totalmente estricta.. luces deslumbrantes. de nitrógeno.1. plomo y cobre.Actividades domésticas: producen. el futuro de muchas especies. Actualmente podemos cifrar las fuentes de contaminantes generados por la actividad humana en tres grandes grupos: . las refinerías de petróleo. 3. Más de un 80% del dióxido de azufre. actividades nucleares). petróleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes atmosféricos. óxidos de azufre y. químicos. Sin embargo. en algunos países la eficacia de estas leyes depende de la aplicación y apoyo que reciben de la población y de los tribunales.CONTAMINACION DEL MEDIO AMBIENTE La contaminación se produce cuando en el medio ambiente aparecen determinados agentes físicos. y a que las actividades de cazadores furtivos y traficantes sin escrúpulos facilitan este comercio. bolsos de piel. La combustión de carbón. es incierto. las calderas industriales y las calefacciones. Otros obtienen productos derivados cinturones. tratamientos agrícolas.1. las fábricas de cemento y las fábricas de ácido nítrico y sulfúrico. Un 80% del monóxido de carbono y un 40% de los óxidos de nitrógeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustión de la gasolina y el gasóleo en los motores de los coches y camiones. este negocio es ilegal pero obtiene muchas ganancias. y de un 30 a un 40% de las partículas en suspensión emitidos a la atmósfera en Estados Unidos proceden de las centrales eléctricas que queman combustibles fósiles. a la negligencia de algunos segmentos de la sociedad que consienten el comercio con especies amenazadas.Actividades industriales: generan. olores. La contaminación atmosférica modifica el medio. o biológicos que producen efectos nocivos en los seres vivos que pueden hacer peligrar la existencia de vida en el planeta. de nitrógeno . principalmente. y en menor medida. etc. La contaminación es obra fundamentalmente del hombre(combustiones industriales y domésticas. Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de contaminantes. la radiactividad natural y el polvo de los desiertos.`listas rojas' o catálogos de las especies amenazadas. Otros de los peligros que acechan a millones de animales y plantas en todo el mundo. las fundiciones de cinc. estos contaminantes pueden ser transportados a gran distancia y producir sus efectos adversos en áreas muy alejadas del lugar donde tuvo lugar la emisión. 3. un 50% de los óxidos de nitrógeno. La contaminación con gases y los ruidos están estrechamente asociados a la circulación automóvil y a la circulación aérea. abrigos. Hay otras personas que comercian con sus restos: pieles. en menor medida. colmillos. También puede influir en las temperaturas y en las precipitaciones. La polución urbana e industrial. óxidos de azufre. Otras importantes fuentes de contaminación son la siderurgia y las acerías. plomo metálico. circulación. es el comercio que se hace con ellos.. a pesar de su protección legal. con las emanaciones volcánicas. principalmente. a ello hay que añadir otros efectos perjudiciales como ruidos. Dejando aparte la naturaleza . etc.LA CONTAMINACION ATMOSFERICA Es el resultado de vertidos en la atmósfera de desechos y sustancias tóxicas.

Desde 1850 se ha producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 °C. dado que se produce más calor y puede escapar menos. aparentemente durante siglos. óxidos de nitrógeno y plomo. tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana.. otros científicos que investigan los efectos y tendencias del clima rechazan las teorías del calentamiento global.3. Como resultado de ello.2. Debido al peligro que . Aunque estos productos químicos sintéticos no existen en la naturaleza.1. el vertido de desechos urbanos e industriales. Las estimaciones van de 2 a 6 ºC para mediados del siglo XXI. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero. 3. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones más altos de la cadena alimentaria. etc. y la atmósfera. 3. Un calentamiento global significativo de la atmósfera tendría graves efectos sobre el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradación biológica. Aceleraría la fusión de los casquetes polares. también esta la contaminación del suelo(producida por el uso abusivo de los biocida y fertilizantes. el calentamiento global del planeta Tierra. El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior. el enterramiento de residuos radioactivos y le deposito de contaminantes atmosféricos) y la contaminación del agua divida en 2 clases: a) contaminación de aguas continentales: contaminación térmica b) contaminación de agua del mar También existen varias clases de problemas medioambientales como: la destrucción de la capa de ozono. la lluvia ácida. el águila calva y el quebrantahuesos. y. Además de la contaminación de la atmósfera. los pesticidas se distribuyen por todo el mundo. atribuyendo la última subida de la temperatura a fluctuaciones normales. la temperatura global de la Tierra aumenta.HIDROCARBUROS CLORADOS El uso extensivo de pesticidas sintéticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. contaminando áreas silvestres a gran distancia de las regiones agrícolas.1. algunas grandes aves depredadoras y piscívoras se encuentran al borde de la extinción.. Algunos científicos han predicho que el aumento de la concentración en la atmósfera de CO2 y otros “gases invernadero” provocará que las temperaturas continúen subiendo. Muy poco solubles en agua. pero en los últimos 100 años ha ascendido a 350 ppm. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves. se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos. óxidos de azufre. Estos cambios. el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques. El pesticida se concentra aún más al pasar de los herbívoros a los carnívoros. No obstante. produciendo un adelgazamiento de las cáscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. como el halcón peregrino. a su vez.DIOXIDO DE CARBONO Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. La cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable. haría subir el nivel de los mares. en menor proporción. penetran en la cadena alimentaria. en unas 260 ppm (partes por millón). cambiaría el clima regional y globalmente. Una vez volatilizados. Transporte: vierte a la atmósfera. Los pesticidas son ingeridos por los herbívoros o penetran directamente a través de la piel de organismos acuáticos como los peces y diversos invertebrados. e incluso en las zonas ártica y antártica. principalmente. alteraría la vegetación natural y afectaría a las cosechas.

que conservan su carácter tóxico de 700 a 1 millón de años. 3. residuos industriales y de otros tipos. productos químicos. Éstas. el mundo ha tenido ocasión de comprobar que la contaminación de esa región por accidentes y residuos nucleares es mucho mayor de lo que se pensaba.. como microorganismos. y fue finalmente prohibido. Las centrales siempre liberan pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmósfera. contiene trazas de dioxina. el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT está disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental. cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). El PCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. Existe otro grupo de compuestos íntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). Debido a su extremada toxicidad. incluyendo los pesticidas. desde la desintegración de la Unión Soviética (URSS).PRINCIPALES CONTAMINANTES Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. problemática. pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares. como ocurrió en Chernobil. las dioxinas o dibenzopara-dioxinas. Productos químicos. los residuos radiactivos se acumulan. al descomponerse. en 1986. Agentes infecciosos. El Agente Naranja.RADIACION Aunque las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por la mayoría de los países.2. entre tanto. y debido también a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos. el EDB o dibromoetano. al menos. que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente. Un problema más grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares. amenazando la integridad del medio ambiente. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geológicos de tiempo es. .. aunque siguen usándose en grandes cantidades en los países en vías de desarrollo. Ucrania. despertó también gran alarma por su naturaleza en potencia carcinógena. El PCDD es el más tóxico de otro grupo relacionado de compuestos altamente tóxicos. y han acabado penetrando en el medio ambiente. Su impacto sobre el hombre y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. diversos productos industriales. un pesticida halogenado. CONTAMINACION DEL AGUA Incorporación al agua de materias extrañas. la radiación nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas.los pesticidas representan para la fauna silvestre y para el hombre.1.4. 3.2. a su vez. o aguas residuales. A comienzos de la década de 1980. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. Se han utilizado durante años en la producción industrial.1.2. el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de los transformadores y condensadores eléctricos. las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes. El grado de toxicidad para el hombre de estos compuestos carcinógenos no ha sido aún comprobado. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos. un defoliante muy utilizado. De hecho. lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente de lluvia radiactiva. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. 3.

En el mar se localiza el 97. El calor provoca una vaporización que en forma de nubes es arrastrada. las carreteras y los derribos urbanos. domésticas. el agua vuelve a su estado líquido y desde el punto donde cae se dirige hacia el mar. que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes. de escorrentía e industriales. . los conflictos entre los diferentes usuarios surgen inevitablemente.. son descompuestos por los microorganismos y por los procesos del río. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. que ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamérica totalmente desprovistos de vida. Si sobrepasa una cantidad determinada y constantemente se le echan nuevas substancias. como mal sabor y olor. 3. hacia el continente. especialmente el procedente de los vertidos accidentales. agrícolas e industriales y como medio de transporte y destino de sus residuos. y un acúmulo de algas o verdín desagradable a la vista. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas. Si no hay una buena gestión y planificación de los recursos acuáticos.2. tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. así como un crecimiento denso de las plantas con raíces. Los fertilizantes químicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. en parte. Hay un problema. Una parte del agua vuelve al río en peores condiciones que cuando se saco.3. Procedencia de las aguas contaminadas Según su procedencia.2% del agua de la Tierra. de ser ingerido en cantidad suficiente. El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. El hombre utiliza el agua para cumplir dos finalidades: satisfacer sus necesidades domésticas. El agua sigue un ciclo muy bien conocido. Otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida. Si nos fijamos en el USO del agua de alguno de nuestros nos. La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. Si la cantidad de residuos no es demasiado grande. En la sociedad industrial el consumo por habitante crece continuamente. la eutrofización.Petróleo. así como otros cambios químicos. Con la lluvia. el metal puede producir un trastorno diarreico agudo. el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. como el mercurio. Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. observamos que se embalsa para producir electricidad y para regar. es utilizada para abastecer las necesidades de industrias y poblaciones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos.EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. las aguas residuales se dividen en agrícolas. las explotaciones mineras. La cantidad de agua disponible se aprovecha al máximo. así como lesiones en el hígado y los riñones. los suelos sin protección. Minerales inorgánicos y compuestos químicos. el río se degrada progresivamente. En este recorrido transporta sales y todo tipo de substancias que encuentra a su paso. el arsénico y el plomo.

CONTAMINACION POR CRUDOS Contaminación de cualquier hábitat por cualquier hidrocarburo líquido. -Las aguas de escorrentía: Cuando llueve. restos de cocina. pesticidas y restos de las diversas substancias químicas que se utilizan. las aguas de lluvia disponen de una red de cloacas diferente y son vertidas directamente sin ser tratadas.000 toneladas) de petróleo frente a las costas de Cornwall. Inglaterra. La contaminación orgánica es en magnitud la más importante. Estas aguas contienen sales. Cada hombre evacua diariamente de loo 000 a 400 000 microorganismos. Como ejemplos se puede citar el tifus. Históricamente se les llamó substancias orgánicas porque son los que constituyen la materia viva. y el del Exxon Valdez. la disentería y muchas enfermedades parasitarias. el plástico).. Las características de las aguas domésticas varían de una comunidad a otra y de un momento a otro en la misma comunidad. -Las aguas industriales: Su contenido depende del tipo de industria y del proceso empleado. abonos. Biológicamente arrastran gran cantidad de microorganismos. Físicamente tienen un color gris y materias flotantes. Los contaminantes orgánicos Son descompuestos por microorganismos que viven en el agua. en 1967. Los naufragios más famosos de grandes petroleros han sido los del Torrey Canyon. -Aguas domésticas: Son las que provienen de las viviendas. Las fuentes humanas más importantes de nutrientes son los fertilizantes utilizados en agricultura y los detergentes que contienen una gran cantidad de compuestos del fósforo. productos de limpieza. en este caso. Algunos Ayuntamientos las agrupan para tratarlas conjuntamente. Se trata de una de las formas más graves de contaminación del agua. la masa que se produce tras el vertido y que flota en el mar se conoce con el nombre de marea negra. no todos los microorganismos son beneficiosos porque ayudan a depurar el agua del río. Contienen excrementos humanos.000 toneladas) en el Prince William Sound. En otros. Cuando hay un incremento de estas materias en el agua se produce un crecimiento mayor que el ordinario de algas. en marzo de . 3.4. Los productos limitantes más importantes son los compuestos de fósforo y del nitrógeno.000 barriles (107. papel. Químicamente contienen los complejos compuestos del nitrógeno de los excrementos humanos y los del fósforo de los detergentes. Se denominan también substancias limitantes porque de ellos depende la cantidad de materia vegetal que puede crecer en una cierta localidad. fertilizantes. el cólera.-Aguas agrícolas: Son resultantes de la irrigación y otros usos agrícolas como la limpieza de establos que llega a arrastrar grandes cantidades de heno y de orina. los cuales los utilizan como alimento. Los productos químicos pueden ser muy diversos. ácidos y bases de este elemento). el agua arrastra toda clase de suciedad. plantas. que al morir y descomponerse provocan grandes problemas. algunos son tóxicos y otros inhiben los microorganismos del agua. jabones y detergentes. Los contaminantes del agua humanidad. A pesar de todo.000 barriles (30.2. En la actualidad el hombre ha sintetizado millares que no existían en estado natural (por ejemplo. Este agua es en términos generales más sucia que la que proviene del consumo doméstico. que vertió unos 240. que vertió 860. y el término se emplea sobre todo en relación con el vertido de petróleo al medio ambiente marino. Alaska. varios átomos de carbono (a excepción de los óxidos.

000 barriles. En enero de 1997 un petrolero ruso causó el mayor vertido en Japón en más de 20 años. No obstante.1989. en 1983). Las descargas operativas se deben al lavado de los depósitos en el mar y al vertido de lastre en forma de agua contaminada antes de la carga. reservas naturales y reactores nucleares. cuando el petrolero Braer naufragó en la costa de las Shetland en enero de 1993. Las manchas de petróleo ligero pueden perder hasta un 50% en cuestión de horas. constituye la mayor aportación individual a la contaminación por crudo). los daños quedaron restringidos a las piscifactorías locales y a las poblaciones de aves marinas debido a que el mar estaba muy agitado. y se divide en una serie de “hileras” paralelas a la dirección del viento dominante. que terminan siendo descompuestas por bacterias y otros microorganismos. El petróleo vertido en el medio ambiente marino se degrada por procesos físicos. sólo un 10% del petróleo que va a parar al mar procede de accidentes marinos. y el requisito de incorporar tanques de lastre separados en los nuevos petroleros.000 toneladas). la experiencia demuestra que los propios dispersantes. de unas 540. en especial para las aves marinas. y se debió a la colisión de dos petroleros. En el pasado. las refinerías de petróleo situadas en la costa. la instalación de separadores petróleo/agua y de equipos de monitorización del contenido en petróleo del agua en los barcos. se dispersan en el agua en forma de pequeñas gotas. las manchas de petróleo se fumigaban con dispersantes. No obstante. causando graves daños en la industria pesquera. Otras fuentes son la atmósfera. Así. el Aegean Captain y el Atlantic Empress. la filtración natural. que se estima en unas 460. el viento era favorable y el petróleo era relativamente ligero. Estas operaciones son las responsables de la contaminación crónica de las playas públicas con depósitos similares a la brea. cerca de Trinidad y Tobago en 1979. químicos y biológicos. En algunos casos se forma una emulsión de agua en petróleo. Las mejoras introducidas incluyen el sistema de “cargar encima”. dando lugar a la llamada mousse de chocolate en la superficie. En la costa hay ciertos hábitats especialmente vulnerables y sensibles a este tipo de contaminación. pero también para los mamíferos y reptiles acuáticos.000 toneladas) de petróleo. o las emulsiones que forman. El mayor vertido totalizó unos 2. Estos incluyen los corales. que elimina la necesidad de efectuar descargas contaminantes. las plataformas petrolíferas marinas (su peor vertido hasta la fecha. en el golfo Pérsico.160. Al principio. liberando 680.000 toneladas. responsables de un 22% del total. La evaporación se produce rápidamente: los compuestos volátiles se evaporan en unas 24 horas. y otras causas (como el vertido en el golfo Pérsico durante la Guerra del Golfo en 1991. La filosofía actual es contener el petróleo con barreras flotantes y recuperarlo empleando diversos tipos de . y derramó unos 5 millones de litros de denso combustible en el mar de Japón. más pesadas. La contaminación por crudo también puede ser muy dañina para piscifactorías costeras (en particular para las jaulas de salmones y las bandejas de ostras) y para los centros recreativos. pueden ser más tóxicos que el propio petróleo. las descargas operativas de los petroleros (este tipo de vertidos. Cientos de kilómetros de la costa occidental japonesa se cubrieron de amplias manchas muy densas. la contaminación de los ríos y las escorrentías urbanas. Las fracciones remanentes del petróleo. que también pueden ingerirlo al intentar limpiarse. playas.000 barriles (85. se produjo en el campo de Nowruz. la contaminación por crudo es sobre todo dañina para los animales de superficie. la creación de instalaciones portuarias para la recepción y tratamiento del agua del lastre y otros efluentes. La velocidad a la que se producen los procesos mencionados arriba dependerá del clima. las marismas y los manglares. como las playas y los centros de deporte acuáticos. El petróleo daña el plumaje de las aves marinas. En el mar. Este tipo de contaminación ha disminuido significativamente desde mediados de la década de 1970 gracias a la Organización Intergubernamental de Consulta Marítima y a los requerimientos de la Convención internacional para la prevención de la contaminación por parte de los buques (MARPOL 73/78). el estado del mar y el tipo de petróleo. un vertido de petróleo se extiende con rapidez sobre la superficie del mar.

De modo similar. pero hay otros muchos barcos que vierten también petróleo.000 toneladas de petróleo por la rotura de un oleoducto cerca de Usinsk. También se producen daños en los trópicos: en la región del delta del Níger. en la Amazona ecuatoriana se ha producido una contaminación generalizada de los suelos y los cauces de agua por culpa de los reventones. o eliminación descuidada del petróleo residual y las disfunciones de los separadores petróleo-agua. como las rampas de botadura de los astilleros. los 680. físicos y biológicos. Sólo si el peligro de que alcance la playa es inminente se recurre a los dispersantes. consistentes en rociar el petróleo con cultivos de bacterias seleccionadas para digerirlo. es mejor dejar que el petróleo que alcanza la costa se degrade de modo natural. 3. Se estima que en octubre de 1994. al sur del Círculo Polar Ártico. por lo tanto. la eliminación física es preferible al uso de dispersantes. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cádiz frente a las costas francesas en 1978 (1. El vertido de 240.000 y 80. mantenimiento y gestión. Se han realizado algunos experimentos.3 millones de barriles). dispuestos en la superficie de tierras agrícolas. una marea negra de 6.6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolífero Ixtoc I en el golfo de México en 1979 (3. mal construidos y con pobre mantenimiento. produjo.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero . El intento de tratar químicamente o hundir el crudo puede alterar aún más los ecosistemas marinos y costeros. que puso en peligro la vida silvestre y las pesquerías de toda el área.700 km2. lo que hace que ésta quede inutilizable durante un tiempo imprevisible. los intentos de quemar los residuos a menudo dejan una corteza de tierra sin vida de hasta 2 m de profundidad.mecanismos. Los efectos de este tipo de contaminación por crudo seguirán siendo patentes. el equipo que conviene utilizar y la protección o tratamiento que deben recibir determinadas áreas especialmente delicadas. éste flota sobre el agua y acaba contaminando las costas.5. en el plazo de una semana.RECOGIDA DE VERIDOS POR CRUDOS Los trabajadores emplean redes especiales para limpiar una playa tras un vertido de un petrolero. durante décadas. en marzo de 1989. No obstante. y la explotación de las plataformas petrolíferas marinas supone también una importante aportación de vertidos. a menos que se trate de una playa pública. En latitudes tan extremas los ecosistemas de la tundra y la taiga son altamente sensibles a la contaminación por crudooductos. En la mayor parte de los casos la contaminación por crudo se debe a defectos de diseño. los oleabandono a la que se ven sometidos los oleoductos. En la antigua Unión Soviética se ha producido contaminación a gran escala por la corrosión y el. La contaminación por crudo debida a la prospección y la explotación petrolíferas en tierra firme también puede ser muy dañina para el medio ambiente.. es necesario añadir también nutrientes para favorecer el crecimiento bacteriano. Se estima que de cada millón de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. La mayoría de las refinerías y terminales petrolíferas situadas en las costas disponen hoy de planes de contingencia contra la contaminación. sufren fugas regulares. Las descargas accidentales y a gran escala de petróleo líquido son una importante causa de contaminación de las costas. En ellos se listan las medidas que deben adoptarse en caso de vertidos. Por el contrario. Dado que el agua y el petróleo no se mezclan. es casi imposible eliminarlos o contenerlos por completo. son muy lentos. en el golfo de Alaska. Los vertidos representan un grave problema.2.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound. que pueden hacer que el petróleo penetre aún más en la arena. lo que puede resultar perjudicial para la calidad de las aguas costeras. y los procesos naturales de degradación. en Nigeria. Por ejemplo. Incluso en este caso. Los dispersantes se reservan para limpiar instalaciones esenciales. se vertieron entre 60. Los casos más espectaculares de contaminación por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos. ya que una vez producidos.

si bien aún no hay una explicación médica precisa. disminución de la concentración y del rendimiento. Hay plomo porque se añade a la gasolina para mejorar el rendimiento del motor. en especial gasolina y gasoil. El monóxido de carbono es venenoso. sobre todo entre los niños. los productos químicos interactúan y producen ozono de bajo nivel. en los hospitales aumenta el número de urgencias por asma bronquial. entre ellas las enfermedades cardíacas y pulmonares. los compuestos orgánicos volátiles y las macropartículas. cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminación. Ciertos países controlan ya los niveles de contaminación de estas zonas para comprobar que no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. En muchos países. en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo. así como lluvia ácida.3. de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de tráfico. ya sea con medidas de urgencia . en donde un gran volumen de vehículos y elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. aunque su efecto sólo está claramente establecido a dosis más altas que las debidas al tráfico. sobre todo por lo que se refiere a la vida marina. El dióxido de carbono es inevitable en los combustibles fósiles. El dióxido de carbono no siempre se clasifica como contaminante.de 1993 se dispersaron en pocos días por acción de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. pero sí guarda relación con el calentamiento global. Por lo que se refiere a estas emisiones. 3. aparte de los efectos directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del tráfico.CONTAMINACION POR EL TRÁFICO Contaminación debida al exceso de circulación rodada y provocada sobre todo por la quema de combustibles fósiles. La mayor preocupación por la contaminación que produce el tráfico rodado se refiere a las zonas urbanas. al igual que el amianto. Los óxidos de nitrógeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen asma bronquial. y en 1991. Los peores problemas se producen cuando se presenta una combinación de tráfico intenso y de calor sin viento. mareos. que puede provocar cáncer.. reducir la contaminación que provoca el tráfico es una de las grandes prioridades y. su reducción depende de la utilización de otros combustibles. en la mayoría de los casos (aunque no siempre). la cual tiene efectos destructores sobre la vida vegetal. Los vertidos de petróleo acaecidos en el golfo Pérsico en 1983. donde las entradas de aire están contaminadas por los vehículos que van adelante) y se reducen con rapidez incluso a poca distancia de la calzada sobre todo si sopla el viento. Las macropartículas son partículas sólidas y líquidas muy pequeñas que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se asocian a una amplia gama de patologías. aun en países alejados de las fuentes de emisión. Las concentraciones son más elevadas en las calzadas por donde circulan los coches. durante el conflicto Irán-Irak. se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el aumento del volumen total de tráfico. pues además estas sustancias irritan las vías respiratorias. que también contribuye al calentamiento global. los transportes en los países desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. Sin embargo.1. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los niños. durante la Guerra del Golfo. También hay compuestos de plomo y una cantidad menor de dióxido de azufre y de sulfuro de hidrógeno. o cerca de éstas (es probable que el máximo se alcance de hecho dentro de los vehículos. Los contaminantes más usuales que emite el tráfico son el monóxido de carbono. el dióxido de carbono ni las macropartículas. produjeron enormes daños en toda la zona. El tráfico es también una fuente importante de dióxido de carbono. los óxidos de nitrógeno. Es posible reducir su empleo aplicando diferenciales de precios. Los catalizadores limpian parte de las emisiones. A dosis reducidas produce dolores de cabeza. pero no así el plomo. Entre los compuestos orgánicos volátiles está el benceno. El amianto se libera a la atmósfera al frenar.

en los hospitales para los materiales desechables médicos. Se han estado almacenando en fosas marinas. los productos del PVC pueden escaparse los añadidos dañosos. El otro definir. biocidas y productos fitosanitarios.CONTAMINACION POR TOXICOS Los residuos tóxicos son los materiales sólidos. y alrededor del hogar en tubo.. fósforo y sus derivados. Ahora también sabemos que POP son llevados por la atmósfera hacia los ambientes polares donde. es uno del POP más venenoso sabido a la ciencia El PVC (suave y duro) es uno de los tipos lo más extensamente posible usados de plásticos. El resto de los residuos se incinera y una pequeña parte se utiliza como fertilizante orgánico. los productos del PVC deben ser quemados o ser enterrados. Además. en el final de su curso de la vida. dibenzo-p-dioxinas. Estas sustancias son generalmente extremadamente tóxicas en cantidades pequeñas. para construcción en marco y cable. líquidos o gaseosos que contienen sustancias dañinas para el medio ambiente. Los residuos más peligrosos son las sustancias biológicas. o mediante políticas más completas a largo plazo. y porque viajan las largas distancias vía corrientes de aire.. característica de POP es que no pueden ser analizados fácilmente por procesos naturales . se crean los dioxina. Es utilizado por los fabricantes para los interiores del coche. y extremadamente la preocupación. papel y en persiana.1. y porque las sustancias retienen la radiactividad durante mucho tiempo. En cuanto al reciclado.4. o agentes contaminadores orgánicos persistentes. se prevee que para el año 2000 se reciclará la mitad de los residuos domésticos. cianuros. Los principales componentes que dan a los residuos su carácter peligroso son: metales pesados. hidrocarburos aromáticos policíclicos. La calidad del aire es uno de los motivos de políticas como la implantación de zonas peatonales en el centro de las ciudades. Algunos de los peores tóxicos de nuestros tiempos: POP el tóxico peor de nuestro ambiente se conocen hoy como POP. suelo. amianto. crea los productos químicos que son aún más peligrosos que las sustancias originales. y compuestos inorgánicos del flúor. para consumo producto tal como crédito tarjeta y audio registrar. ponen en peligro la gente y la fauna todo concluído el mundo. y muchas más cosas. Los residuos peligrosos no se elimina. pero este método no permite recuperar lo depositado ni controlar el estado de los contenedores. cuando la contaminación es demasiado alta. algunos de los productos químicos más tóxicos sabidos. Este mecanismo ahora se cree para explicar las concentraciones asombrosamente altas de POP presente en ambientes árticos. Concluído su curso de la vida. en las condiciones frías. Dioxin.en otras palabras son persistentes. aunque ninguno es del todo fiable a largo plazo.durante algunos días. la limitación del tráfico y la creación de autopistas de peaje 3. se almacena dentro de contenedores en lugares protegidos. **time-out** él ser utilizar para empaquetar adentro aferrar película y botella. En algunos casos. Otros métodos más adecuados son su almacenamiento en silos de hormigón o en formaciones geológicas profundas. para imitación piel. Pueden estar contenidos en recipientes que son destinados al abandono o se utiliza la eliminación mediante vertido controlado que es el método más utilizado. El quemarse crea y . Durante la producción del PVC. Las sustancias radiactivas son peligrosas porque una exposición prolongada a su radiación daña a los organismos vivos. éteres. condensan y se depositan. un subproducto de la combustión procesa la participación de la clorina. para el ser humano y para los recursos naturales. y en la gente indígena que vive allí. los compuestos químicos tóxicos e inflamables y los residuos radiactivos.. cuando ocurre la ruptura.

tales como phthalates. la contaminación de dioxinas que pueden producir la combustión de productos de PVC en vertederos y por incineración o la destrucción de la capa de ozono estratosférico por gases clorofluocarbonados (familia CFC). tanto de él terminan para arriba en terraplenes. efectivamente. Greenpeace ha buscado una interdicción en este tipo de comercio tóxico y la ha alcanzado con un tratado internacional llamado la convención de Basilea. y desarrollar futuro mercado en más apropiado tecnología o producto. La prioridad siguiente es promover la producción limpia y parar la producción y el comercio de productos tóxicos tales como la lista de UNEP de los agentes contaminadores orgánicos persistentes docena sucia y parar tóxicas tecnologías. En estos casos. Los productos químicos. como ha sido el caso de los CFC en el Protocolo de Montreal y el Acuerdo de Londres.. el PVC es un producto que tiene grandes ventajas para determinadas aplicaciones (construcción. industrializando demasiado a menudo nuevamente países recibe la basura tóxica. COMERCIO TÓXICO: Greenpeace ha documentado centenares de los casos donde los países industrializados han negociado o transferido problemas de la basura tóxica nuevamente a industrializar países. productos tóxicos y tecnologías tóxicas. Los gobiernos y la industria están tomando la acción para eliminar la amenaza del PVC. se agregan al PVC para hacerlo suave y flexible. y campañas en contra de los grupos ecologistas que han conseguido la prohibicion de paises como Dinamarca(para los juguetes). Más bien que la recepción de las tecnologías limpias. En el caso del PVC hay una gran polémica. **time-out** no solamente ser este tipo comercial inmoral y ambiental destructivo país y su gente. 3. IKEA y el departamento de cuerpo han confiado a eliminar el PVC de todos sus productos. tóxicas o peligrosas. Por ejemplo.más dioxina y otros compuestos con clorina que contaminen nuestra pista y los canales. por parte de los fabricantes.). Estas emisiones pueden ser: · Emisiones a la atmosfera · Vertidos a las redes públicas de saneamiento · Vertidos directos al suelo o a cauces de aguas superficiales · Almacenamientos o disposición de residuos industriales · Ruidos en el entorno En estas emisiones quedan incluidas las que se derivan de los productos o subproductos que las industrias ponen en el mercado. Y muchas compañías tales como NIKE. Los gobiernos daneses y suecos están restringiendo uso del PVC. con argumentos a favor. pero él también prevenir desarrollar país invertir en verdadero solución contaminación.2 CONTAMINACION INDUSTRIAL Entendemos por contaminación industrial a la emisión de sustancias nocivas. la mejor política preventiva es la prohibición pura y simple de la utilización del compuesto dañino. pero no en otros ya que. Los estudios del laboratorio en animales muestran que algunos de estos productos químicos están conectados al daño del cáncer y del riñón y pueden interferir con el sistema y el desarrollo reproductivos.. . Las tentativas de reciclar el PVC han probado difícil. la prueba reciente por varios gobiernos concluye que los niños pueden injerir productos químicos peligrosos de los juguetes del PVC durante uso normal.4. Además. directa o indirectamente de las instalaciones o procesos industriales al medio natural. Los centenares de comunidades alrededor del mundo están eliminando el PVC en edificios.

para evitar la deposición de las partículas en suspensión en las cercanías de los focos productores. la depuración de vertidos o el confinamiento en depósitos de seguridad de los residuos tóxicos. los problemas de la contaminación de la atmósfera y el de la lluvia ácida se han convertido en cuestiones que exceden las fronteras de los países... Una vez en éstas. Hay que reseñar también que. finalmente. pero se reconocen efectos negativos sobre su nutrición. entorpece la toma de decisiones y la implantación de soluciones. Además. aunque ha disminuido la producción de los aerosoles gradualmente. principalmente. que a su vez es suministrada a los propios núcleos industriales y a las poblaciones. Estas radiaciones actúan sobre el ozono descomponiendo sus moléculas. la lluvia ácida no solamente afecta a los seres vivos. antes de que se depositen por la acción de la lluvia. y faltas de vida. que son gases que liberan cloro cuando absorben rayos ultravioletas del sol. Estos gases se combinan con el vapor de agua presente en la atmósfera para formar los correspondientes ácidos. las especies animales y vegetales que los habitan están adaptadas a límites de acidez muy estrechos. Este nos protege de las radiaciones ultravioletas que emite sol actuando como un filtro. por la combustión de carburantes fósiles que tiene lugar especialmente en los núcleos industriales y en las centrales térmicas. la principal política seguida contra la contaminación industrial ha sido la de los métodos correctivos o de final de tubería con la aplicación de tecnologías como el filtrado de humos y gases. Estas lluvias acidifican los suelos. hasta ahora. se construyeron chimeneas de decenas de metros que inyectaban los humos en las capas altas de la atmósfera. Hoy en día en nuestra sociedad. y haciéndolo en lugares muy alejados de sus puntos de origen. lo cual resulta de vital importancia para la supervivencia de la vida en nuestro planeta. 3. los cuales precipitan en la tierra con las lluvias. fijando elementos como el calcio y el magnesio. .. sobretodo de CFC. De este modo.. debido a las corrientes de convección.LA LLUVIA ÁCIDA Los óxidos de nitrógeno y azufre se producen.5. encontrándonos con lagos de aguas extrañamente transparentes.1. e impidiendo su crecimiento y desarrollo. los cuales utilizan estos carburantes para la obtención de energía eléctrica. y se especula sobre otros efectos perniciosos sobre las hojas. que son importantes para el metabolismo de los vegetales. y transportada hasta los lagos. Tanto en ríos como en lagos. que. conducen a la muerte de árboles y plantas. en su mayor parte de naturaleza granítica o calcárea. es decir rompiendo los enlaces entre átomo y átomo de oxígeno. sino que también altera los materiales con los que están construidos los edificios y los monumentos que el hombre ha erigido. Se calcula que buena parte de los bosques del hemisferio Norte están gravemente afectados por la lluvia ácida.1. sino que la trasladan de un medio a otro. El mecanismo completo de su toxicidad sobre los vegetales aún no ha sido concretado con exactitud.Por regla general. 3. lo que ha conducido a la práctica desaparición de plantas y peces en su seno. la lluvia ácida es recogida por las aguas superficiales. peligrando la supervivencia de las ya escasas masas forestales presentes en este hemisferio. Los ácidos presentes en este tipo de contaminante reaccionan con la piedra. Por otra parte. el cual reacciona con el oxígeno.EL AGUJERO DE LA CAPA DE OZONO El ozono es un gas contaminante a nivel de la superficie pero que nos protege a nivel de la estratosfera. las partículas son transportadas a lo largo de centenares de kilómetros. Este tipo de métodos no eliminan la contaminación. vegetales y animales. obligando a la adopción de tratados y directrices internacionales. destruyéndola y tornándola más frágil.4. lo que. con lo que se amenaza la pervivencia de las edificaciones. produciendo las llamadas lluvias ácidas. sí bien es beneficioso en cuanto toma de conciencia global respecto al problema.

solar.1. Por otro lado el artículo 45 de la constitución recoge el derecho a disfrutar del medio ambiente y el deber de conservarlo. provoquen o realicen emisiones o vertidos de cualquier clase en la atmósfera. provoca otras enfermedades como el herpes.. insalubres.) . de 9 de abril de 1976 (planes especiales de urbanismo . provocando sobre las personas dolor de pecho. mediante la contaminación. ya que los CFC tardan 7-9 años en llegar a la atmósfera. pudiendo llegar a la ceguera en algunas personas. se recogen asimismo disposiciones relativas a la protección del medio ambiente al regular a las actividades molestas. lo que origina el peligroso cáncer de piel. el suelo. La producción de CFC prácticamente ha desaparecido. 4. los bosques. Asi. La destrucción de la capa de ozono provoca la llegada de los rayos ultravioletas a la superficie terrestre provocando efectos no deseados y muy perjudiciales para la vida en la tierra. minas . aguas residuales. pero esto no nos deja libres de todos sus efectos malignos. maremotriz. provocando una alteración en el ADN. biomásica. que pongan en peligro grave la salud de las personas. Parece evidente que los efectos negativos que el hombre produce sobre la tierra por razones económicas y ambiciosas se vuelven en su contra. en la ley de espacios naturales protegidos. pero tienen un periodo de vida de unos 90 años aproximadamente. la destruye. Esta liberación de cloro se produce en el Antártida y cuando aparece la luz solar el cloro produce una serie de reacciones químicas que provocan el deterioro la capa de ozono. que afectara también a nuestros alimentos y por consiguiente a nosotros. otras establecen que las aguas residuales procedentes de centros de producción de centros habitados no pueden contener determinadas sustancias en cantidad superior a los límites fijados. por ejemplo.MEDIDAS PARA PERVENIR PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES Para la protección del medio ambiente han sido adoptadas numerosas iniciativas de todo tipo. etc. de 22 de diciembre de 1972 (desarrollada por decreto de 6 de febrero de 1975).para formar CLO. los espacios naturales o las plantaciones útiles en el orden internacional. protección. como: vas (energía geotérmica. En España la normativa legal está contenida en la ley de protección del medio ambiente atmosférico. tras la reforma del código penal de 1983 se castiga con pena de arresto mayor y multa a quienes. que permiten tomar medidas restrictivas o punitivas contra los que con sus acciones degradan el medio ambiente. ya que se ha prohibido su producción para el año 2000. problemas en el aparato respiratorio y perjudica seriamente nuestro sistema inmunológico. Además.). las aguas terrestres o marítimas. en la ley de aguas (1985) y en la ley de residuos tóxicos y peligrosos (1986). es decir. tuberculosis y debilitación la visión. etc. Para prevenir todo esto podemos utilizar una serie de alternativas a los problemas medioambientales. De esta manera se ha producido el actual agujero de la capa de ozono que hay en la Antártida. de 2 de mayo de 1975. lo cual quiere decir que hasta dentro de unos 90 años la atmósfera no volverá a alcanzar un estado normal y por tanto seguiremos afectados por efectos negativos de los CFC. Numerosos países han promulgado leyes en defensa del medio ambiente : existen leyes que imponen el uso de combustibles con bajo contenido de azufre para la calefacción . pudiendo llegar a producirle la muerte. Las más extendidas son las disposiciones de tipo legal. hidráulica. contraviniendo las leyes o reglamentos protectores del medio ambiente. Además de afectar seriamente a nuestro organismo afecta a los animales y a las plantas. por lo tanto resulta evidente decir. nocivas y peligrosas en la ley del suelo . Contaminación de la atmósfera con radiaciones y compuestos químicos perjudiciales para la salud humana. Hay gran cantidad de consecuencias por la pérdida de ozono tales como: Mutaciones a nivel celular. eólica. restauración y desarrollar por ley las sanciones y reparaciones a quienes lo quebrantan. así como la obligación de los poderes públicos de velar por su utilización racional. o puedan perjudicar gravemente las condiciones de la vida animal.

Una alternativa para el aprovechamiento de los residuos orgánicos de las basuras urbanas. coste económico y medio ambiental.CONVENCIÓN SOBRE COMERCIO INTERNACIONAL DE ESPACIOS SILVESTRES DE FAUNA Y FLORA EN PELIGRO DE EXTINCIÓN(CITES) (1973): En esta convención se asentó el compromiso de que cada país controlara el comercio transfronterizo de este tipo de especies mediante permisos. daño específico. así como de imponer las multas necesarias cuando se infringe la legislación referente a dichos permisos. Implícitamente estas medidas requieren un intercambio de transferencia tecnológica en el manejo y tratamiento de sustancias peligrosas para el medio ambiente. En el ámbito internacional se acentúa este problema por lo que la necesidad de intercambio de información se hace más imprescindible. El organismo científico es el encargado de decretar qué especies están en peligro de . esto es. etc. Por ello los acuerdos internacionales se han convertido en una herramienta fundamental para la conservación del medio ambiente.PROTOCOLO DE MONTREAL (1987): En este tratado se prohibe las exportaciones de sustancias controladas (principalmente los CFCs) provenientes de cualquier país signatario hacia cualquier otro Estado que no forme parte del Protocolo. . 4. .1. De esta manera los demás países pueden evaluar estas acciones y decidir si seguir el ejemplo o si bajo las características su territorio no es necesario este tipo de medidas. es el Compost que es el método más utilizado en España para la recuperación de residuos.PARÁMETROS DE LONDRES SOBRE AGENTES QUÍMICOS: En este tratado se intenta atajar uno de los grandes problemas sobre el control del medio ambiente como es la falta de información sobre daños. especialmente en el ámbito de transferencia de información. .2. D) El reciclado de los residuos sólidos: El reciclado es un proceso que tiene por objeto recuperar. . antes de ser vertidas a los ríos y al mar. El propósito de estas medidas es asegurarse de que la producción de CFCs y de otros componentes químicos que afectan a la capa de Ozono no migre hacia países no signatarios y por lo tanto su uso fraudulento esté fuera de control y por otro lado intentar desincentivar la producción de estos productos intentando que la prohibición a la compra de estos productos sea lo más extensiva posible. emisiones. A continuación detallaremos algunas de las restricciones al comercio que se han tomado de mutuo acuerdo entre los países y que más trascendencia han tenido. A su vez. También se impone en este tratado la obligación de prohibir cualquier tipo de exportación de desechos peligrosos sin consentimiento previo del importador. de forma directa o indirecta. costes. los materiales que contienen las basuras domésticas y los desechos industriales y agropecuarios. los países comprometidos por el Protocolo no pueden importar ninguna sustancia controlada de ningún Estado no signatario. al mismo tiempo de que se crea un organismo administrativo y otro científico en cada país. Se establece que todos los países firmantes de este acuerdo que prohiba o restrinja severamente un agente químico específico notifique a todos los demás países acerca de esta acción. etc. El primero es el encargado de conceder y controlar los permisos.CONVENCIÓN DE BASILEA SOBRE MOVIMIENTOS TRANSNACIONALES DE DESECHOS PELIGROSOS (1989): Los Estados firmantes de este acuerdo se imponen ciertas exigencias sobre el comercio de este tipo de sustancias.en plantas depuradoras para destruir los elementos contaminantes.-MEDIO AMBIENTE Y LOS ACUERDOS INTERNACIONALES Es imprescindible para el medio ambiente que aunamos nuestros esfuerzos para evitar su degradación.

ACUERDOS EN LA CUARTA CONVENCIÓN DE LOMÉ: En esta cuarta reunión entre la Unión Europea y los países ACP (países de África y Centroamérica) los Estados participantes se comprometieron a no comerciar con sustancias peligrosas y radioactivas. Hasta el momento este tipo de acuerdos ha tenido un éxito limitado y menor que el esperado.CONFERENCIA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL DESAROLLO Y EL MEDIO AMBIENTE (UNCED)(1993): En esta conferencia se intentó un acercamiento de posturas entre los todo los Estados bajo el marco de las Naciones Unidas acerca del problema del calentamiento global del planeta. Hay dos cuestiones principales relacionados con este problema: ¿Son los costes medioambientales menores que los beneficios del comercio libre de restricciones? .Especies en peligro real de extinción cuyo comercio debe quedar totalmente prohibido. ni siquiera con países que no pertenecieran a la Unión Europea. de dos tipos.2.Especies en peligro futuro si no se ajusta el comercio de éstas con los procesos biológicos. . En lo referente a los mecanismos de control de mercado existen dos posibilidades: imponer una restricción vía precios o fijar un nivel concreto de unidades (físicas) que se pueden comerciar. Pero puede ser un arma de doble filo porque si se aumenta el “precio” de una especie y los derechos de propiedad no son privados se puede dar la situación de que se revalorice la especie y aumente su demanda e incluso puede provocar la aparición de un “mercado negro” paralelo. El ajuste vía precios puede ser. Si se impone restricciones a la exportación (mediante algún tipo de pago en la frontera) en principio debe reducir la oferta de esta especie. .. . pero en términos absolutos es muy probable que se utilicen más recursos.extinción (y determinar en qué grado) y cuántos permisos se pueden conceder sobre cada especie.MEDIO AMBIENTE Y LIBRE COMERCIO Los grupos ecologistas afirman que el comercio es el mayor responsable de la destrucción del medio ambiente y por ello reclaman una mayor atención a los problemas relacionados con el medio ambiente por parte de los organismos encargados de inspeccionar el comercio. 4. . Los TREMs afectan principalmente a las exportaciones de sustancias peligrosas o cuando los recursos naturales se ven afectados. . aunque mejor aprovechados. También se estudiaron las repercusiones de algunas de las intervenciones gubernamentales planteadas. ¿Es la restricción al comercio el mejor camino para solucionar esto?. por lo que se puede decir que son medidas globales. En relación con la primera cuestión existen diferentes causas por las que el libre comercio puede perjudicar al medio ambiente: · El libre comercio aumenta la actividad productiva y por tanto se utilizan más recursos para ello. por lo que es imprescindible un mercado restringido. Sin embargo si el ajuste se produce a través de las importaciones lo que producimos es una disminución de la demanda que reduce la cantidad de equilibrio del mercado de especies en peligro de extinción. especialmente por parte de la OMC (organización mundial de comercio).MEDIDAS DE MEDIO AMBIENTE RELACIONADAS CON EL COMERCIO (TREMS) DEL GATT: A diferencia de los demás compromisos anteriores.Especies normalmente no amenazadas. los TREMs se hacen bajo el contexto del GATT y las resoluciones adoptadas son valederas para todos los países pertenecientes al GATT. a su vez. . pero que resulta conveniente la cooperación internacional para mantener un registro que controle el comercio de estas especies para que en ningún momento se encuentre en peligro. Aunque esto tampoco es totalmente cierto porque también aumenta la productividad de los recursos utilizados (se produce bajo economías de escala). Existen tres tipos de peligro de extinción: .1.

por lo que beneficia al medio ambiente pero esto conlleva costes económicos por lo que hay que elegir entre costes ecológicos o costes económicos. · Si se introducen impuestos automáticamente se reduce la producción.2. un proteccionismo excesivo puede da lugar a una sobreexplotación de los recursos locales lo que a largo plazo puede ser más perjudicial aún que el libre comercio. . Sin embargo existen muchos puntos en común entre las leyes comerciales y la legislación medioambiental: . mucho más fácil de controlar. como una medida de justicia social entre naciones. .Falta un organismo que haga cumplir la legislación existente. Pero ¿qué es lo que falta para completar una legislación medioambiental vigorosa?.El comercio y las políticas medioambientales originan el mismo conflicto entre productores nacionales y el Estado: Los productores solicitan restricciones con la excusa de crear un proteccionismo “verde” para proteger el medio ambiente (global) frente a la amenaza de los productores extranjeros cuyos productos son más baratos. la conciencia acerca de los problemas ecológicos es reciente y por lo tanto la legislación también es reciente y falta mucho por hacer. Como consecuencia las leyes internacionales del medio ambiente tienden a interferir más a la soberanía nacional que con el comercio internacional. haciendo que las externalidades afecten a todos por igual. pero que en sus procesos de producción no se ha tenido en cuenta el daño ecológico . De esta manera parece lógico concluir que las restricciones al comercio son necesarias a la hora de solucionar para compensar externalidades que afectan al medio ambiente. Se pueden enumerar varias ausencias: .· Mediante el libre comercio se reduce la probabilidad de que haya fallos de mercado y por lo tanto se consigue un equilibrio estable en el que no se desaprovecha la producción y por lo tanto los recursos. . . cuotas. etc.Ambas buscan la igualdad de soberanía de Estados.. podría llamarse GAPE (General Agreement about Protection of Environment)).La legislación existente está dirigida hacia la producción (emisiones. . La conclusión es que no podemos rechazar de antemano ninguna de las dos fórmulas de comercio ya que habría que evaluar los costes en cada situación particular.El objetivo es el mismo para los dos tipos de leyes: Se intenta conseguir un uso eficiente de los recursos y minimizar los efectos de mercado. El antiguo GATT (ahora llamado OMC) justificaba las restricciones al comercio como una forma de solucionar el problema que suponen los países “free -riders” en los acuerdos internacionales cuando se trata de alguna externalidad que afecta a todo al planeta de un modo u otro (por ejemplo el problema de la capa de ozono o el calentamiento global de la Tierra). esto es. la creación administración y adjudicación de las leyes. protección de animales en peligro de extinción y recursos naturales) y consumo y no al comercio en sí..LEGISLACIÓN SOBRE EL MEDIO AMBIENTE Como ya sabemos.No existe un organismo similar al GATT para asuntos medioambientales (jugando con las siglas del GATT.Al contrario que el GATT la legislación internacional sobre los problemas ecológicos tienden más a basarse en el control directo mediante prohibiciones. estándares. En lo relativo al segundo interrogante. 4. que mediante los mecanismos vía precios que se utilizan más frecuentemente en los conflictos comerciales en los que interviene el GATT. multas.

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