MARTES 14 DE MAYO DEL 2013

EL COMERCIO .A11

CIENCIAS
PLANETA TIERRA
AFP

TECNOLOGÍA

HACIA EL 2015

SALUD

Francia financiará cultura ra con un impuesto a tabletas
— El Gobierno Francés cés evalúa gravar con un nuevo impuesto a fabricantes y vendedores dores de computadoras, tabletas, as, teléfonos inteligentes y televisores isores con conexión a Internet. . Se trata de una propuesta para ara encontrar financiamiento to a los contenidos culturales. s.

U tercio de la población Un n no tendrá acceso al agua
— Un tercio de la población mundial –cerca de 2.400 millomu nes de personas– continuará tener acceso a agua potable sin te saneamiento adecuado en y san el 2015, 201 informaron la OMS y Unicef. Un 64% de la población Unicef tendrá acceso, es decir, 1.900 sí tendr millones más que en 1990. millone

Arabia Saudí está en alerta por coronavirus
— El pánico comenzó a cundir entre los habitantes de Al Ahsa (Arabia Saudí), donde se registró la mayoría de casos de coronavirus (virus respiratorio). Presas del pánico, muchos se presentaron, al menor signo de fiebre, en los hospitales de la ciudad.

¿Cuándo empezó el Antropoceno?
La presencia humana causa un impacto considerable en el planeta. Los expertos discuten sobre nombrar una nueva época geológica.
En la última reunión mundial de geólogos, se presentaron propuestas para nombrar una nueva época geológica: el Antropoceno o la Edad del Hombre. Esto por al impacto de la presencia humana en el clima, la flora, fauna, y hasta la topografía del planeta.
TOMÁS UNGER R

Divulgador científico entífico

A fines del siglo XIX, el geólogo inglés William Smith estableció la estratigrafía, que estudia las capas geológicas. La nomenclatura se inició con los nombres de lugares originarios de determinadas formaciones. Así, el Cámbrico tiene el nombre latín de Gales, el Devónico de Devon, el Pérmico de Perm, en Rusia y el Jurásico de las montañas Jura en Suiza, etc. Eventualmente la nomenclatura adquirió más divisiones. Los períodos más largos, eones, son cuatro. El eón hadéico (infernal) y el arcaico (antiguo), van desde hace 4.500 millones de años, el origen de la Tierra, hasta hace 2.500 millones de años. Entonces se inicia el Proterozoico (animales precursores), la primera vida, y dura hasta hace 635 millones de años, cuando se inicia el Fanerozoico, de animales visibles. De las eras a las épocas Los eones están divididos en eras, que corresponden a las formas de vida que los caracterizaron. Los primeros animales visibles aparecen hace 635 millones de años con la explosión cámbrica iniciando la era Paleozoica (animales antiguos), que termina hace 300 millones de años con la formación de Pangea, que reunía todos los continentes actuales antes de que estos se comenzaran a separar. Al Paleozoico sigue el Mesozoico (animales intermedios), que comienza hace 300 millones de años y dura hasta hace 150 millones de años. Durante el Mesozoico aparecen los primeros dinosaurios, los primeros mamíferos, ovíparos y marsupiales, las aves y las plantas con flores. En el Mesozoico los dinosaurios dominan la Tierra y termina con la caída de un meteorito y una extinción masiva hace 65 millones de

años, que inicia al Cenozoico (‘ceno’, reciente). Como las demás eras, el Cenozoico está dividido en períodos: Paleógeno (antiguo), Neógeno (nuevo) y Cuaternario, y en siete épocas. Las épocas del Cenozoico marcan la variación de la flora y fauna cenozoica, y abarcan los últimos 65 millones de años. La primera, el Paleoceno (antiguo), duró 10 millones de años; el Eoceno (‘eos’, aurora) 11 millones de años; el oligoceno (‘oligo’, pocos) 10 millones de años; luego el Mioceno (mediano) y el Plioceno (‘plio’, más), que duraron 20 millones de años. El Pleistoceno (‘pleistios’, más), más actual, dura hasta el Holoceno (‘holo’, todo), el actual, que comienza hace 11.000 años con el fin de la glaciación. Los cambios Las eras y los períodos están marcados en el registro fósil por eventos que cambiaron la biósfera del planeta. El fin del Paleozoico está marcado por la gran extinción del 95% de las especies entre el pérmico y el triásico hace 250 millones de años. El Mesozoico que lo siguió terminó con la caída de un meteorito hace 65 millones de años y la extinción de los dinosaurios. Lo siguió el Cenozoico, durante el cual se formaron los continentes como los conocemos hoy, se unieron las Américas y la flora y fauna comenzó a migrar entre ellas. Durante el Cenozoico la India chocó con Asia y se creó el Himalaya; la Antártida pasó al polo, con lo que desapareció su flora y fauna. Durante estos últimos 65 millones de años prosperaron las plantas con flores, el Mediterráneo se secó y luego se unió al Atlántico. En algún momento, hace más de 2,5 millones de años, apareció nuestro antepasado, el Australopiteco. Hace 110 mil años comenzó la época glacial que terminó hace 11 mil años. A partir de entonces el Australopiteco evolucionó al ‘Homo erectus’. Este aprendió a hacer herramientas, se convirtió en el ‘Homo sapiens’ y dominó el fuego. Al terminar la glaciación, el ‘Homo sapiens’ comenzó a tener creciente impacto en la flora y fauna. El impacto humano Se estima que, al terminar la

CATALOGANDO

Organizando las etapas de la Tierra
Los geólogos han estudiado y analizado a fondo los fenómenos y restos fósiles hallados a lo largo del tiempo. Así han logrado determinar las características y la duración de las distintas etapas de nuestro planeta.
CRONOLOGÍA GEOLÓGICA DE LA TIERRA Vida unicelular Vida multicelular Primeros animales EONES
Miles de millones de años

Plantas terrestres Arcaico

Mamíferos

Ser humano Proterozoico Fanerozoico

Hadeico Formación de la Tierra 4,0 Origen de la vida 3,5

Primeras formas de vida pluricelulares 3,0 Paleozoica 2,5 2,0 1,5 Mesozoica La era de los anfibios 300 Primeros dinosaurios 200 Oligoceno Expansión global de los pastizales y regresión de los bosques tropicales 40 Invención de la escritura (4.500 a.C.) 30 20 Huaca Paraíso, la huaca más antigua del Perú 6.000 5.000 4.000 Nacimiento de Cristo 3.000 2.000 Mioceno Surge el 'Homo sapiens' 10 Holoceno Civilización Inca 1.000 Presente Extinción de los dinosaurios 100 Pleistoceno Plioceno 1,0 Cenozoica

4,5 ERAS
Millones de años

La vida sale del mar 500

La era de los peces 400

Primeros insectos

ÉPOCAS
Millones de años

Paleoceno

Eoceno Predominación de aves y primeros cetáceos 50 Invención de la agricultura (10.000 a.C.) 11.000 10.000 9.000 8.000

60
Años antes del presente

Fin de la era de hielo 13.000 12.000

7.000

FUENTE: www.stratigraphy.org

La revolución industrial, hace 300 años, sería el inicio del Antropoceno

glaciación, la población humana para entonces presente en todos los continentes e islas del Pacífico, unidas durante la glaciación, se limitaba a unos cuantos millones. Poco después el hombre inventó la agricultura y, al menos en algunas regiones, pasó de cazador y recolector a cultivador sedentario. Para entonces, eficiente cazador con dominio del fuego, el hombre ya había alterado la fauna, exterminando al mamut y tal vez a otros mamíferos grandes. La población siguió creciendo a través de los próximos milenios y llegó a 200 millones en el primer año de nuestra era, cifra que se duplicó alrededor del año 1650, luego de una caída, entre los años 1340 al 1400, por la peste bubónica. Creciente presencia A partir del Renacimiento, la agricultura y la construcción naval comenzaron a diezmar los bosques y eventualmente la gran foresta que cubría Europa se redujo a una fracción, aun antes de contar el hombre con la fuerza del vapor. Al finalizar el siglo XVIII comenzó un gran cambio que aceleraría el impacto humano. Aun antes de la llegada de la máquina de vapor, las armas de fuego y la introducción por el

Las eras y los períodos están marcados por eventos que cambiaron la biósfera del planeta. El Paleozoico termina con la extinción del 95% de las especies”.

Unos proponen que [el inicio del Antropoceno] se da con la aparición del ‘Homo sapiens’, cuando comenzó a exterminar a los mamuts”.

La población comenzó a crecer exponencialmente a partir de la segunda mitad del siglo XIX, gracias a la bacteriología y la consiguiente asepsia. La industria expandió las ciudades, el ferrocarril trajo a los obreros y el carbón a las fábricas. El primer pozo petrolero a fines del siglo XIX abrió una nueva era de combustibles, a tiempo para el motor de combustión interna. En 1850 la población mundial había alcanzado los mil millones; cincuenta años después estaría en más de 1.600 y 25 años más tarde ya bordeaba los 4 mil millones. La nueva época En el siglo XX, una serie de nuevas tecnologías, tanto en el campo de la industria como de las comunicaciones y de la salud, se combinaron para un crecimiento explosivo de la actividad humana. A fines de siglo, la población superaba los 6 mil millones, que se movilizaban por aire, mar y tierra quemando hidrocarburos. Nuevos productos industriales, como la gran diversidad de plásticos, resultaron virtualmente indestructibles. La agricultura requerida para alimentar la creciente población siguió convirtiendo bosques en cultivos, a costa del hábitat de la fauna, acelerando la extinción de especies. Los

hombre de nuevas especies comenzaron a alterar los sistemas ecológicos de muchas regiones. Se extinguieron algunas especies, como el dodo (ave terrestre de las islas del Índico). Sin embargo, el gran impacto comenzó con la era industrial, la expansión masiva del carbón y los descubrimientos bacteriológicos de Pasteur.

nuevos recursos tecnológicos llegaron a la pesca, que comenzó a depredar el mar. Una nueva etapa de cambios drásticos, casi instantáneos en tiempo geológico que, por las extinciones y su impacto en la atmósfera, merece marcar el inicio de una nueva época. Los geólogos propusieron el nombre de Antropoceno: “época reciente del hombre”. En la última reunión de Honolulu ya no se debate la llegada del Antropoceno; geólogos, antropólogos y demás científicos están de acuerdo en que estamos cambiando el planeta de manera comparable a las alteraciones que iniciaron anteriores épocas. Ahora el debate es entre geólogos y antropólogos sobre la fecha de este inicio. Unos proponen que es con la aparición del ‘Homo sapiens’, cuando comenzó exterminar los mamuts. Otros argumentan que el gran impacto que comenzó a alterar drásticamente el clima y los ecosistemas se inició con la revolución industrial. La diferencia es solo de unos miles de años, los cuales en tiempo geológico son instantes. Sobre lo que no cabe duda es que el Antropoceno ya comenzó y sus consecuencias para la flora y fauna, que incluye la humanidad, son de pronóstico reservado.

El núcleo de la Tierra no está en sincronía con rotación del planeta
Sidney [EFE]. El núcleo de la Tierra

rota a diferentes velocidades, acelerando y desacelerando con frecuencia, y este movimiento no está sincronizado con la de la masa restante del planeta. La investigación, liderada por Hrvoje Tkalcic, experto en física y matemática de la Universidad Nacional Australiana (ANU), reveló que no solo la tasa de rotación del núcleo es distinta a la

del manto –la capa que está por debajo de la corteza terrestre– sino que su velocidad es variable. “Es la primera evidencia de que el núcleo rota a diferentes velocidades”, dijo Tkalcic. Los científicos hallaron que, en comparación con el manto, el núcleo rotaba a mayor velocidad en las décadas de 1970 y 1990. Se desaceleró en los ochenta. “La aceleración más dramáti-

NUEVO MÉTODO DE TRASCENDENCIA

El investigador Hrvoje Tkalcic cree que su nuevo método ayudará al entendimiento del papel del núcleo terrestre en la creación del campo magnético. Este permitió la evolución de la vida en el planeta al actuar como un escudo contra la radiación cósmica.

ca probablemente ocurrió en los últimos años, aunque necesitamos hacer mayores pruebas para confirmar esta observación”, comentó Tkalcic. Para el estudio se analizó mediante un método novedoso, los registros de los terremotos dobletes de los últimos 50 años para medir la velocidad de la rotación del núcleo terrestre. Los terremotos dobletes son dos sismos de magnitud casi idéntica que pueden registrarse en un período que varía entre un par de semanas y 40 años, y que se diferencian de las réplicas.

SISMOLOGÍA

Una antigua sospecha se confirma
1692 Edmund Halley (1656-1742) especula que las capas internas de la Tierra rotan a una velocidad distinta. 2013 El sismólogo Hrvoje Tkalcic desarrolla las herramientas de cálculo para medir la rotación del núcleo de la Tierra.
Fuente: Australian National University

Terremoto 1

Núcleo

Terremoto 2

Se midieron los terremotos dobletes, los cuales tienen similar magnitud pero ocurren en diferentes días o años. La ligera diferencia entre estos sirve para reconstruir la rotación del núcleo.