You are on page 1of 4

burning bridge

FRONT PAGE  ABOUT 

← Global Voices Online ­ new virtual home Bangalore blasts and alternative
news sources →

Assamnolence?
July 23, 2008 · 1 Comment   BLOGROLL 

n Caribbean Free Radio  
Continuing to map India’s political conflicts in the digital sphere, we turn to the  n Global Voices 
northeastern state of Assam. Violence surrounding Assam’s separatist  n Humanitarian.info  
movements has left an estimated total of 10,000 dead since 1979. Unlike the  ICT4Peace  
n
case of Nagaland, which we looked at earlier, there is considerable activity on 
n irevolution  
the internet regarding this conflict. But once again, intractable, low­intensity 
n Media Re:Public  
conflicts don’t really attract the attention of bloggers, any more than they do the 
n my heart ’s in accra   
news media. Overall, it’s become clear that blogging has yet to drive information 
n RConversation  
about the separatist conflicts in the Northeast.

While there seem to be few blogs dedicated solely to the Assamese conflict, a 
number of news aggregators and security blogs report stories about the region.  ARCHIVES 

This aggregation of blogposts at Instablogs about the ULFA shows some updated  Select Month  
information about the progress of peace talks between insurgents and the Indian 
government, as do the news blogs Thaindian News and Lawyer Blog. There was 
 BURNING BRIDGE BLOG 
an interesting story in Naxal Watch, a government­run anti­Naxal blog, which 
links the United Liberation Front of Assam (ULFA) to the Naxalite movement  n USIP Peace Media Clearinghouse
and Pakistan’s Inter­Services Intelligence (ISI). The Dak Bangla Intelligence  n Live Webcast and Chat Tuesday: 
Scan, The Intelligence Summit, and Counterterrorism Blog also run stories  The Future of Freedom and Control 
in the Internet Age
about the region, albeit somewhat outdated. The South Asian Terrorism Portal 
n “Media as Global Diplomat ” Summit
runs comprehensive and up­to­date timelines of incidents involving both ULFA  ­ Join a Webcast and Chat  
and the National Democratic Front of Bodoland (NDFB). Passing the Baton  ­ notes part two  
n

n Passing the Baton  ­ notes part one  
Also, the Indian citizen journalism initiative Merinews reported this story. 
n Gaza and other thoughts
Merinews has been the focus of some interest in the media world. Read this 
article at Gatewatching, a blog about citizen journalism, and this story about the  n Global Voices digest and donation

role of citizen journalism in reporting human rights in the North East. Merinews  n Media Re:public report released

has a confusing array of functioning portals. Aside from its homepage, it has an  n Information Vertigo  ­ Citizen Media 


and the South Ossetian Conflict
abandoned blog at WordPress and a more active one at Blogspot. However, it is 
n South Ossetia miscellany
the pioneering citizen journalism initiative in India. Most other stories about the 
region on the website are sourced from mainstream news media.

While the conflict has received a reasonable amount of coverage in digital 
media, the region’s most active insurgent groups seem to have abandoned the 
internet as part of their efforts. The website of the ULFA is being maintained on 
an old geocities url and does not appear to have had any updates in the recent 
past. Its newer website has even less information. The NDFB also has a geocities 
website that looks like it was last updated in the late 1990s. We contacted both 
of these organizations to find out why. We got no reply, so any explanations we 
have are based on conjecture. Assam.org reports that security forces 
While the conflict has received a reasonable amount of coverage in digital 
media, the region’s most active insurgent groups seem to have abandoned the 
internet as part of their efforts. The website of the ULFA is being maintained on 
an old geocities url and does not appear to have had any updates in the recent 
past. Its newer website has even less information. The NDFB also has a geocities 
website that looks like it was last updated in the late 1990s. We contacted both 
of these organizations to find out why. We got no reply, so any explanations we 
have are based on conjecture. Assam.org reports that security forces 
successfully hacked into the ULFA website, though it is unclear as to which one 
it was. This email thread from a mailing list at University of Colorado at 
Colorado Springs suggests that Indian police attempted to hack into the ULFA’s 
CATEGORIES 
email address.
Select Category  
One for this is explanation is simply a lack of infrastructure or access to the 
internet. In the Northeast Internet penetration is tiny, at 0.14%. Broadband 
connection for the region was around 12,000 in 2007. TAGS 

abduction  A f g h a n i s t a n  attacks on
These websites appear to have been made at a time when there was a great deal  journalists  Balochistan  Burma  China  
of buzz about the internet, in the late 1990s. These groups may not have found  conflict  conflict reporting  Congo  
the internet to be a particularly useful place to further their agenda, find new  digital media
media and conflict  
 digital
early warning
recruits, or affect the course of their struggle in any way. edit wars  elections  Georgia  
Global Voices  gvsummit08  
But Sanjana’s post got me thinking about how digital media can affect conflict.  humanitarian
For Sanjana, his numerous citizen journalism projects are not intended to have 
information  ICT  
incitement  India  i n s u r g e n c y  
an effect on the conflict that is tangible in the here­and­now. Instead, he is more  international law  k a s h m i r  K e n y a  
Lebanon  Nagaland  natural disaster  
interested in making
Naxalities  offline  online censorship  
Palestine  participatory media  
A living history as it were, from a defined perspective, that in relation  peacekeeping  photography  photo
to others can present richer, more multi­faceted versions of history  m a n i p u l a t i o n  political violence  radio  
Russia  separatist movement  Sri
than that which would otherwise be possible.
Lanka  surveillance  uncensored
reporting  USIP  Zimbabwe  
Keeping this in mind, perhaps we should think of these ‘dead’ websites as a one­
time effort to create a narrative from the ULFA and NDFB’s perspective. These 
efforts create a “more multi­faceted history” by simply existing. For example,  DEL.ICIO.US 

on their website, the ULFA eschew the title “separatist” or “secessionist” 
movement.
To search, type and hit enter  
The struggle for national liberation of Assam never is a seperatist [sic] or 
secessionist movement: Assam was never a part of India at any point of 
time in history. The fact is independent Assam has been occupied by 
India, and deploying occupation forces they are oppressing our peoples 
and persecuting them. ULFA itself and all freedom fighters of Assam are 
neither planning nor conspiring to break up India! We are not 
conducting any armed operation inside India. Freedom fighters of 
Assam are only trying to overthrow Indian colonial occupation from 
Assam.

I also looked at how the issue of human rights violations by the Indian army was 
being discussed on the internet. This Amnesty article deals with unlawful killings 
by security personnel. This comprehensive report by the Asian Centre for 
Human Rights was released in 2007. Human Rights Watch produced this report 
in 1993, but has made no mention of Assam in its more recent report on the 
problem of impunity in India. Local and national media also report human rights 
violations with some regularity. See these stories in The Hindu and Boroland
News. The blog at Countercurrents posted this story based on the findings of the 
Barak Human Rights Protection Committee.

Overall, I found a good deal of activity about the region and specific issues. But 
the fact remains that the websites that are able to provide dedicated, up­to­date 
stories about the conflict remain those with some degree of organizational 
capacity: mainstream media, human rights organizations, or counterterrorism 
organizations. The internet remains yet another forum where these 
organizations to disseminate information. But until the Internet reaches a 
reasonable plurality of users (need a separate study on what that number might 
be), it’s impact on coverage of remote conflicts will likely be minimal. India’s 
Internet penetration is still only 3%, but with a growth rate of 33%, penetration 
will reach around 100 million users in 7­8 years. 

Guest post by Anand Varghese

Possibly related posts: (automatically generated)

n Passing the Baton ­ notes part one 

n Assam independence shows Cracks in “India”! by Isha Khan 

Categories:  General   
Tagged:  Assam ,  India ,  separatist conflict  

1 RESPONSE SO FAR ↓ 

Tracey // July 24, 2008 at 12:36 pm 

I really enjoy your blog posts about India’s North East. It is 
interesting to note that in the West the North East struggle is rarely 
discussed however there was an article in the New York Times recently 
about how Shillong is the rock capital of India. The piece was accompanied 
by a multimedia slide show where the narrator discussed how indigenous 
groups have come to rock. Some Naga artists were also mentioned in the 
article. I have noticed also the the Naga blogoshphere is mostly 
entertainment, art and music with very little written on the struggle. I 
suspect it is a demographic issue, it is people who are not web savvy who 
discuss these things while youth who use the web do not. Nonetheless, the 
west will not take an interest in its mediasphere about the North East until it 
learns to love it and value it, otherwise it is a story competing against 
Darfur, Iraq, Afghanistan, Israel, weather calamities, sub prime, etc. I 
wonder what your thoughts are on this. It would most certainly be 
interesting to have an Indy Media movement in Nagaland & the North East 
and to have older people learn to blog.

fyi ­ you link ­ earlier ­ in the first para does not work! 

LEAVE A COMMENT 

Name  

Mail  

Website  

c   Notify me of follow ­up comments via email.  
d
e
f
g
Submit
   

BLOG AT WORDPRESS.COM. THEME: CUTLINE BY CHRIS PEARSON.