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CESTARIA, HOMEM E NATUREZA a arte do tranado do Rio Juqui-Guau (24/5/2011)

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As consideraes que se seguem destacam a possibilidade de compreender a cestaria como forma de manifestao artstica de um grupo humano em sua relao sociocultural com o meio ambiente que os envolve. Para tanto, foram ressaltados alguns resultados obtidos em sete anos de pesquisa1 sobre a arte do tranado de pequenas comunidades rurais do sudeste paulista. Neste caso, a cestaria foi entendida como fonte para a reflexo acerca da cultura em que est inserida, no sentido de identificar o que ela traduz sobre o homem daquele local e, conseqentemente, sobre sua cultura.

A classificao elaborada dos diferentes tipos de cestos auxiliou no momento de analis-los em uma perspectiva tcnica e esttica que partiu das apropriaes que os artistas fazem da vegetao local enquanto matria-prima empregada na confeco dessa cestaria.

A CESTARIA COMO ARTE

O debate sobre as distines entre o que arte e o que artesanato bem antigo no pensamento ocidental. conhecida a discusso sobre a ambigidade dessas noes e, certamente, no se pretende resolver esse embate. Trata-se, contudo, de uma via de acesso escolhida para se pensar sobre a cestaria como forma de arte. Nada nos indica de fato que existam tipos de arte que possam ser entendidas, numa escala hierrquica, como maiores e menores. Em vez disso entendemos que existem diferentes formas artsticas que surgem como manifestaes culturais do homem. Assim, como sugere Canclini em sua obra (1979), tais manifestaes so mais bem compreendidas dentro de uma perspectiva culturalmente contextualizada.

A preferncia por expresses como arte e manifestao artstica na referncia ao tranado e objetos cesteiros baseia-se no fato de a arte ter sido, ao longo da histria ocidental, definida, interpretada e classificada por meio de palavras que estabeleceram, por vezes, categorias hierrquicas.

Em alguns dicionrios da lngua portuguesa artesanato significa arte do arteso, e arteso sinnimo de artista, indivduo que exerce sua prpria arte. A expresso trabalho artesanal, por exemplo, usada para designar uma atividade ou processo que integra atividades intelectuais e manuais, pressupe elaboraes intelectuais e percia tcnica daquele que a executa.

Contudo, os conceitos de artesanato e arteso impregnaram-se por uma interpretao histrica que os colocou em posio de inferioridade em relao s artes. Tal concepo preconceituosa tem lugar definido na histria. O conceito de artesanato como arte menor e de certa forma dissociada da Arte, com letra maiscula, est marcado pelo pensamento ocidental europeizado.

Em uma anlise a esse respeito, Bazin (1989) encontra na Antigidade clssica o desprezo pelo homem

que trabalhasse com as mos. Santoni Rugiu (1998), tambm ao analisar esse tema, identifica que desde a Idade Mdia a palavra arte, em lngua vulgar, referia-se s atividades de produo manual. Naquela poca as artes eram classificadas em duas categorias: as liberais e as mecnicas ou servis.

As artes liberais referiam-se s atividades do homem livre, que tinha o livro (liber livro, livre) como seu principal instrumento. As artes mecnicas, por sua vez, indicavam as atividades manuais e incluam as belas-artes.

Se por um lado as artes mecnicas recebiam alguma importncia, as atividades ligadas s palavras eram reservadas apenas aos poucos doutos. A palavra arte, assim, foi assumindo um significado ambguo. Apesar disso, at o sculo XIV o intelectual no se diferenciava do arteso. Contudo, como indica Rugiu, a partir do sculo XV as artes liberais afastaram-se das artes mecnicas, assumindo uma posio superior. Comeou a surgir uma distino de ordem entre elas.

Nas palavras de Bazin (1989:89) houve um descrdito ligado prtica das belas-artes at ento consideradas mecnicas. Exatamente na Renascena que os artistas reivindicaram uma elevao de categoria, pois acreditavam que a atividade do arteso/artista era superior, j que p artia do desenho e, assim, era precedida por uma operao mental. No grupo arteso/artista estavam pintores, escultores e similares. Foi naquele momento que houve a separao entre as duas categorias, a separao entre artista e arteso, que depois o lxico moderno consagrar. O primeiro se garantiu pelo prprio trabalho e genialidade, enquanto o segundo continuou trabalhando e morrendo anonimamente.

Esta separao entre artista e arteso ocorrida no sculo XV foi acompanhada de forte depreciao da imagem do arteso, sempre associado tradio e s chamadas atividades manuais mecnicas.

Essa diviso social do trabalho, como apontado por Rugiu, colocou e at hoje ainda coloca em categorias hierarquicamente diferentes as atividades de arteso e de artista. Na camada inferior est a atividade manual do arteso, que exige destreza e supostamente no requer nem instruo, nem cultura. Na camada superior est aquela que exige destreza inseparvel da instruo e da cultura adquirida a do artista. Trata-se de uma distino entre atividade da mo e atividade da mente, com que no concorda-

mos.

No Brasil tambm encontramos referncias acerca dessa distino no caso das chamadas artes populares.

Chega a parecer que o desprezo pelos ofcios mecnicos, que per turbou o sculo XVIII, ou o desgosto pelas ocupaes servis do cativeiro sejam a causa dessa ausncia de interesse pelas atividades manuais (...) no Brasil. (Meireles, 1968: 19).

A partir dessa breve reconstituio histrica percebe-se que a noo preconceituosa da palavra artesanato ainda hoje se faz notar, j que os objetos artesanais so vulgarmente compreendidos com

certo desprezo.

Por outro lado, um conceito de arte que auxilia na reflexo sobre a relao entre homem, produo artstica e universo cultural o de Darcy Ribeiro (1980).

Esse autor concebe a arte como produto que resulta de uma preocupao esttica, de uma vontade de beleza, aliada a uma alta perfeio tcnica, ou seja, no faz distino entre uma atividade da mo e uma atividade da mente, j que ambas so acionadas no momento de execuo de um artefato.

Apesar de o conceito de Darcy Ribeiro associar beleza perfeio tcnica, neste trabalho, foram concebidos tambm como forma de arte cestos que no tm uma preocupao primeira de beleza nem tampouco so considerados de alta perfeio tcnica por seus autores. Tal concepo decorre do fato de que para o grupo estudado tanto os artefatos elaborados com inteno de agradar esteticamente quanto o artefatos confeccionados rapidamente para cumprir uma funo imediata integram uma mesma categoria.

O HOMEM E O LUGAR

O local delimitado para a investigao a regio da bacia hidrogrfica do Rio Juqui-Guau, na Serra do Paranapiacaba faz parte do Mdio Vale do Ribeira.

Foram includos neste trabalho os municpios paulistas de Ibina, Juquitiba e Tapira.

Originalmente, conforme Chmyz (1999), a regio era toda coberta pela mata atlntica. Porm, com a ocupao moderna, restaram poucas pores da mata original. Essa relao entre o homem e seu meio natural estabeleceu uma paisagem repleta de contrastes.

Embora tenham ocorrido constantes desmatamentos, ainda possvel observar algumas reas de mata, atualmente preservadas pelo Parque Estadual do Jurupar2 (com rea de 26.250,47ha) e pela Companhia Brasileira de Alumnio3 ao redor de suas seis usinas hidreltricas.

Apesar de morarem distantes umas das outras, as sete famlias envolvidas na pesquisa nasceram e viveram naquela regio e mantm entre si algum grau de parentesco. O trabalho mais intenso de entrevistas concentrou-se em onze mulheres (sete artistas e quatro no artistas) e nove homens (quatro artistas e cinco no artistas), em sua maioria grafos, que tm em comum tambm a faixa etria: gerao idosa e o espao onde vivem: os stios. Apresentam algumas caractersticas fsicas parecidas: so fortes, de estatura mediana ou mediana baixa e tm a pele clara, muitas vezes marcada pelo dia de trabalho sob o sol intenso. A linguagem semelhante; partilham de um passado comum e compartilham o mesmo tipo de viver, como dizem.

O TRANADO EM SEU LUGAR

O artista cesteiro, para manifestar-se em seus tranados, requer, alm de sua habilidade manual, o uso de conhecimento tcnico que se d por sua participao numa dada cultura. As escolhas estticas so resultado da sensibilidade, tanto individual quanto coletiva.

No caso especfico dos cestos analisados existem artefatos que demonstram perfeio tcnica aliada a questes estticas e funcionais. Como j dito, alm desses existem artefatos feitos de qualquer jeito,4 que tambm devem atender a uma determinada funo. De acordo com o grupo, esses dois tipos de tranado pertencem a um nico conjunto, denominado obra.5

Dessa maneira, parece possvel compreender e analisar todos os artefatos numa mesma categoria a da cestaria como arte. Com isso, os cestos apesar de suas diferenas esto classificados num nico conjunto de artefatos que primeira impresso poderia classific-los separadamente.

Considerou-se para a anlise que esta manifestao artstica espontnea produto de um universo sociocultural de bairros caipiras, como descritos por autores como Antonio Candido (1987) e Darcy Ribeiro (1999).

A dinmica, como uma das caractersticas da cultura, seleciona com o decorrer do tempo alguns aspectos culturais que permanecem e outros que so excludos.

A partir das entrevistas ficou evidenciado que a cultura local, como qualquer outra cultura humana, vem sofrendo mudanas. Assim, a tradio da arte do tranado vem perdendo sua importncia e, para os velhos, est fadada ao esquecimento. Segundo eles, a arte cesteira vem sendo abandonada dado o desinteresse dos jovens em mant-la, decorrente das facilidades oferecidas pelas embalagens plsticas (adquiridas no comrcio local) e tambm pela dificuldade de obteno de matria-prima necessria confeco dos diferentes cestos.

A anlise da cestaria seguiu a trajetria da confeco de um artefato: desde a localizao e coleta da matria vegetal na mata, seu processamento e, por fim, seu emprego nas diferentes maneiras de tranar. O tranado das fibras vegetais, apesar de usar princpios de tecnologia simples, revela variados resultados obtidos mediante alguns procedimentos, como: tingimento de talas, alternncia no uso da casca da taquara, acrscimo de outros materiais ou ainda uso de talas com espessuras diferentes.

Ainda nesta investigao foi possvel identificar como os indivduos vem num mesmo conjunto de cestos denominado obra, artefatos feitos por bonito e outros que so pro uso, expresses loca is usadas para denominar artefatos confeccionados com intuito de agradar esteticamente (carregados de vontade de beleza) e os artefatos tranados rapidamente para cumprir uma funo utilitria imediata, respectivamente. Apesar de nossa preferncia pelo emprego do termo arte na referncia ao tranado, localmente tal expresso no empregada ou conhecida. Poucos so os artistas que usam o termo artesanato. Ao contrrio, como j mencionado, o termo obra vastamente usado na referncia aos

artefatos cesteiros.

A anlise dos cestos partiu da classificao de Berta Ribeiro (1985 e 1988) e revelou na produo cesteira da comunidade 38 tipos diferentes de artefatos, que foram classificados segundo forma, funo, tipo de tranado e matria-prima empregada. Evidente que essa sistematizao apenas terica e foi realizada com o intuito de facilitar a anlise do material.

Toda a produo cesteira revela o conhecimento daqueles homens sobre seu meio, j que as matriasprimas bsicas empregadas so extradas da natureza.

De acordo com a matria-prima, foram encontrados dois grupos de artefatos: os de tala e os de palha. A tecnologia que emprega taquaras e cips denominada tcnica da tala. Do total de artefatos, 63% so confeccionados empregando-se diferentes gramneas (taquaras) e apenas 8% so confeccionados exclusivamente com diferentes arceas (cips). Alm disso, 16% dos artefatos podem ser

confeccionados tanto com gramneas quanto com arceas. Os demais artefatos, ou seja, os 8% restantes so tranados em palha, tecnologia que emprega tanto tifceas (taboa) quanto ciperceas (junco e taboa-legtima).

Apesar de essas matrias-primas estarem assim discriminadas, nada impede ao artista de se adaptar s espcies disponveis na mata, substituindo-as quando necessrio ou quando assim o desejar. Nesse sentido, foram encontrados casos de inovaes de matrias-primas, com o emprego de materiais no botnicos tais como plstico (fios ou tiras plsticas) e metal (chapas de lata de 18 litros desmontada).

importante ressaltar que essa atividade cesteira resulta da observao e identificao dos materiais classificados (6) pelo prprio grupo, obedecendo a critrios e procedimentos de coleta e preparo dos mesmos. A produo cesteira de 50 ou 60 anos atrs era mais voltada para o mbito domstico cotidiano, e os artefatos eram tranados em funo de uma dada atividade.

De maneira geral, os artefatos eram usados nas tarefas de subsistncia (cesto para estocagem, para processamento da farinha de milho e, em pequena escala, farinha de mandioca); no transporte (cestos para coleta e transporte dos produtos da roa); no conforto domstico (esteira e abanador); para uso pessoal (bolsas e um cesto conhecido como 'balaio de tampo '); no Jazer e socializao (miniaturas para brinquedos de criana e cestos usados nas festas).

Entretanto, a cestaria revelou tambm outra dimenso, que a do fazer artstico, em que o tranar embute ao mesmo tempo prazeres estticos e tcnicos. A sensibilidade do artista pode ser notada em peas que agradam esteticamente e que foram elaboradas com requinte tcnico.

A investigao sobre a arte do tranado e conseqentemente sobre o saber local revelou, por meio das narrativas das memrias dos velhos, a cultura local. Foi possvel, assim, construir pelas experincias individuais as relaes entre o passado e o presente.

Recorrer

memrias

individuais,

empregando

fragmentos

de

lembranas,

fez

emergirem

acontecimentos do passado e aspectos do cotidiano que eram semelhantes, seno idnticos. Com isso, construiu-se, teoricamente, uma memria coletiva que reconta um pouco das tradies culturais daquela comunidade costumes e crenas, como suas festas religiosas, o manejo dos recursos naturais, a agricultura, a construo de suas casas, a maneira de se vestir, enfim, seu cotidiano passado contrastando com o do presente.

Durante as entrevistas constatamos a volta regular a certos acontecimentos vividos h mais de 60 anos. Primeiro foi o 'tempo das tropas' que seguiam at Santo Amaro (bairro da cidade de So Paulo) para a troca de produtos da roa por sal. A seguir, foi o momento da 'entrada da empresa de alumnio', com a chegada de centenas de trabalhadores e de oportunidades de emprego. O 'tempo antigo que era difcil', quando no havia energia eltrica, fogo a gs nem material de construo. Para sobreviver, por exemplo, era necessrio cortar lenha para cozinhar, fazer sabo com cinzas e cozinhar com gordura de porco. Houve tambm a poca do carvo', a quem trabalhava nesta atividade era conhecido como assa-pau. Era uma trabalho rduo que devastou parte da vegetao local. Por ltimo, vieram as 'dificuldades de ir no mato e pegar planta', quando as inmeras restries ambientais impostas com a implantao do Parque impediram em sua rea at atividades de roa.

No caso da cestaria todo o saber acerca da matria-prima, sua localizao e identificao na mata, a escolha de determinada espcie em detrimento de outra, a melhor poca e o modo de extra-la, enfim, todo o conhecimento sobre as fibras vegetais foi sendo construdo culturalmente e encerra um pouco o modo de vida dessa comunidade.

Ao longo das narrativas ficou evidenciada a identificao de cada indivduo com a tradio de seu grupo, e eram constantes as recordaes que relatavam com saudosismo os 'outros tempos'.

As recorrncias permitiram a descrio das atividades cesteiras e de suas vinculaes com os demais aspectos culturais. Exemplo disso a relao de gnero com tranado. Determinados tipos de tranado ou 'teume', como designado localmente, so do domnio masculino, pois empregam taquaras grandes manuseadas do lado de fora da casa (na roa, em geral) e que resultam em artefatos como a mala e o jac, Outros, entretanto, so mais do domnio feminino, pois, alm de ser confeccionados com taquaras menores, que podem ser manipuladas dentro de casa, apresentam uma tecnologia mais refinada, produzindo cestos como o balaio de tampo.

Pouco praticada atualmente, a tradio cesteira mantida ainda entre algumas famlias. Em geral so os velhos que se dedicam a tal arte esporadicamente. Como apontado, toda essa arte do tranado est inserida na relao que esses homens e mulheres mantm com seu meio-ambiente e nas apropriaes que fazem das espcies da mata que os cerca, apesar das inovaes detectadas.

Ainda que de forma restrita, a tradio de fazer cestos, hoje, contnua sendo uma atividade que recupera, a seu moda esses fragmentos de um outro tempo, articulando-o principalmente como atividade econmica (comrcio da cestaria entre pessoas de fora da comunidade, principalmente). Essa arte, enquanto prtica cultural, reflete as mudanas ocorridas no decorrer do tempo e percebidas na transformao e renovao de formas e materiais, e guarda, em certa medida, vinculo com o passado,

condensando o saber, o fazer e a tradio do grupo.

NOTAS

1 A pesquisa de campo realizada entre 1993 e 2000 alternou viagens para coleta de dados e materiais (material botnico e etnogrfico) com perodos de permanncia na comunidade. Tal investigao resultou em uma dissertao de mestrado defendida no Departamento de Cincias Sociais da PUC/SP em 2001.

2 O Parque Estadual do Jurupar tem aproximadamente 95% de sua rea dentro do Municpio de Ibina. O restante pertence ao Municpio de Piedade, que no fui includo neste trabalho, j que as famlias pesquisadas no mantm comrcio nem outro tipo de relao social em tal localidade.

3 No obstante a preservao ambiental nas reas adjacentes a suas usinas, a Companhia Brasileira de Alumnio - CBA (empresa do Grupo Votorantim) desde a dcada de 1950 modificou a paisagem original local coma construo dessas usinas, e que resultou numa paisagem entre meada de fortes contrastes.

4 Conhecidos localmente como mala, jac e mia, alguns cestos de taquara, em geral, so confeccionados rapidamente na prpria lavoura para acondicionar e transportar os produtos da roa.

5 O termo 'obra' pode ser entendido como trabalho que supe certa habilidade manual e abrange tcnica, e formado pelo conjunto de artefatos de um determinado tipo de material, por exemplo, 'obra de taquara', 'obra de madeira', "obra de couro', etc.

6 De acordo com o grupo, taquaras e cips pertencem mesma categoria, e os artefatos produzidos com tais materiais so denominados 'obra de taquara'. A taboa, o junco e a taboa-legtma formam outra categoria de materiais usados nas 'obras de taboa'.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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Publicado em Textos Escolhidos de Cultura e Arte Populares, vol.1. n. 1, 2004.