Blu-ray; Crónica de una victoria.

La guerra de los formatos es historia. Historia, nunca mejor dicho, porque estos últimos años han sembrado innumerables precedentes que habrán de ser analizados ante toda aquella decisión encuadrada entre la concepción y puesta en el mercado de un producto. Dicho de otra manera, marcará toda actividad comercial de cierta entidad durante décadas. Nunca una rivalidad comercial había supuesto tanto. No sólo por los cientos de millones de euros que había en juego, tanto en gastos asumidos como en beneficios futuros, también por la cantidad de actores que han participado en ella: Multinacionales de la electrónica, productoras de contenidos, desarrolladores de software, grandes superficies comerciales… Todo el sector del ocio, el que más cantidades de dinero mueve hoy día, ha estado pendiente de esta pugna. Pero si algo hay que destacar de esta guerra es la presencia del usuario, no como objetivo final (que eso no deja de serlo nuestro impersonal dinero) sino como observadores y jueces. Desde el primer momento toda esta pugna de carácter global se ha desarrollado delante de nosotros de una forma totalmente transparente. Una de las ventajas de la globalización y de los nuevos medios de comunicación. Hemos visto movimientos de todo tipo por parte de ambos contendientes y al final nos hemos dejado convencer y hemos elegido.

La guerra ha terminado y es hora de reflexionar sobre lo ocurrido. Eso es lo que estarán haciendo cientos de ejecutivos y técnicos de ambos bandos, echando la vista atrás para valorar, desde la certeza del resultado, los aciertos y errores de su gestión. Desde mi humilde posición de usuario, intentaré hacer algo similar opinando sobre las razones del triunfo/derrota del sucesor del DVD.

Han sido muchos los movimientos por ambas partes pero si debiéramos extraer de todos ellos una conclusión, la mía sería que HD DVD ha perdido la batalla por un planteamiento excesivamente conservador o, mejor dicho, Blu-ray la ha vencido con una serie de decisiones muy audaces, haciendo varias apuestas a todo o nada que, como ha quedado claro, siempre les han salido bien.

La primera de las apuestas de Sony es desmarcarse del DVD Forum. En noviembre de 2003 el DVD Forum acepta por una escasa diferencia (ocho votos frente a seis) las especificaciones definitivas del que venía denominándose AOD (Advanced Optical Disc) y lo bautiza como HD DVD. Sony es una de las voces discordantes y decide abandonar el DVD Forum y crear la Blu-ray Disc Association, llevándose consigo a otros grandes nombres del DVD Forum que no estaban demasiado convencidos del éxito del formato a desarrollar por Toshiba y NEC. Con ello apuestan por un salto en su negocio no sólo gracias a la producción de material electrónico, también gracias al cobro de cánones y otros derechos por la explotación de “su” formato. Inmediatamente presentan Blu-ray, un formato sobre el que aún no tienen prácticamente nada, pero para el que Sony no tarda en ganarse los primeros apoyos. Sin duda la fallida experiencia en

Lo hago a raíz de unas declaraciones del DVD-Forum en las que apostaban por los contenidos en 720p. Sony le ha dado la vuelta a la tortilla. sin apenas inversión en infraestructuras y maquinaria y con la capacidad para llegar al mercado de inmediato. Sony cogió la oportunidad al vuelo y no dejo de repetir que su formato “sí” soportaría la “máxima” calidad HD. ya en este momento. El mercado recibe el anuncio como si se tratara de una competencia para un formato del que Sony llevaba hablando más de un año. Llega a reconocer que sí. A nivel de usuario las diferencias son mínimas. y no se quedaría “a medias”. más de un año antes de que saliera a la calle el primer reproductor HD. Lo hace al adoptar una posición que no abandonará hasta el mismo día de su “defunción” y que se basa casi en exclusiva en la diferencia de precio.solitario al frente del formato Beta ha sido una gran lección. Sony gana la primera batalla publicitaria. Sin embargo la “Format War” sólo acaba de empezar. los medios especializados llenamos páginas describiendo las especificaciones de ambos formatos. como su rival. las que ahora conocemos. prácticamente inexistentes. Sin embargo las especificaciones del BD de Sony superan las acordadas para HD DVD. por lo que deciden variarlas. El primer asalto es suyo. Es en este momento cuando yo personalmente me posiciono a favor de uno de los dos formatos. Las especificaciones definitivas de HD DVD. Ante este movimiento el DVD-Forum tarda en reaccionar. llegando a 1080i (entrelazados) aduciendo que los 1080p (progresivos) no sólo son “caros” de obtener. Toshiba pierde la guerra de los formatos. Previamente al lanzamiento. 1080p. . pero el daño ya está hecho. Ellos sí que tienen la tecnología para fabricar desde ya su nuevo formato. Y aquí. llegan casi un año más tarde de que Sony anunciara las de su nuevo disco. que Blu-ray es superior tecnológicamente. segundo asalto a su favor. ha ganado la iniciativa al DVD Forum cuando ellos tenían toda la ventaja en el desarrollo del nuevo formato. Sin embargo existen ciertas diferencias que son muy bien aprovechadas por los hábiles representantes de Sony y que no dejarán de repetir y echar en cara a sus adversarios. pero que su formato es más barato. centrada aún en los medios especializados. Era la forma de decir que la mayor capacidad de los BD no era igual de innecesario que esos 1080p. sino que son también innecesarios. Acaban de firmar su sentencia. DVD Forum tarda poco en rectificar y aceptar los 1080p como formato estándar.

que aún está lejos de tener nada sólido. Su formato aprovecha tecnología y software totalmente libre de cánones. en abril de 2006. Mientras Sony.Efectivamente la producción de un reproductor HD DVD cuesta casi la mitad que la de un Blu-ray. al no haber en el mercado presencia de interés de ninguno de los dos formatos. lo critica por sus carencias y anuncia sus futuros reproductores más completos y “no tan caros”. Los primeros reproductores Blu-ray sin embargo se retrasan (Samsung) y no llegan hasta junio de ese año. De este modo son las consolas las que permiten la primera penetración realmente apreciable en los hogares. La Blu-ray Disc Association ha conseguido anular otra ventaja de HD DVD. por lo que las ventas son meramente anecdóticas. Tercer asalto con empate técnico. No tiene sentido comprarlo. Su producto no ofrece toda la funcionalidad exigible al nuevo formato y encima es más caro de lo esperado. Sin embargo no lo saben aprovechar. su producto rey. Sony hace otra gran apuesta. pero como accesorio. Tanto los reproductores HD DVD como los Blu-ray son caros y están llenos de problemas. Ni unos ni otros cuentan con un soporte que haga interesante su compra. pero en el caso de Sony ésta es obligada. Lejos de contentarse. Mientras Microsoft ha anunciado que X-Box 360 contará con un lector HD DVD. cuando la ventaja era claramente favorable a HD DVD. con la aparición en escena de PlayStation 3 y el reproductor HD-DVD para la X-Box 360. Cuando Toshiba pone en el mercado su primer reproductor HD DVD. Su nueva consola PlayStation. La verdadera lucha en el mercado no llegaría hasta noviembre de 2006. El proceso de estampación de sus discos también cuesta la mitad de tiempo y de dinero que la de los BD. integrará inexcusablemente un lector Blu-ray. le ha recortado su ventaja en el tiempo dado que la tan tratada ventaja en la fabricación de HD DVD y los problemas con el diodo de láser azul de Sony han acabado en nada. lo hace de una forma incompleta. en contra de los caros “peajes” que Sony y Sun (propietarios de Java) van a cobrar a todo aquel que estampe la “b azul” en sus productos. Otro salto sin red. Sin embargo este . con toda la funcionalidad de los mejores reproductores BD y a un precio inferior a los 600$.

Además la gran maquinaria publicitaria de Sony ha trabajado intensivamente creando una excelente imagen corporativa de su formato frente a una promoción casi inexistente de su rival. La diferencia es que mientras PS3 ha aportado al formato de Sony ese total de once millones de reproductores Blu-ray. las cifras. sujetos con contratos de fidelidad y con una cartera de títulos más que interesante. En estos momentos el formato de Toshiba sólo puede sobrevivir apoyándose en sus socios. Y eso contando que tanto Paramount como Dreamworks en octubre de 2007 deciden que sus títulos sólo serán HD DVD. limitados y caros y en cuanto a los contenidos están más limitados aún. Estas cifras son aún pírricas. Según las últimas cifras. no han llegado a venderse 300. A esto hay que sumarle la gran diferencia en la penetración en los hogares de ambos formatos. Por suerte para ellos aún cuentan con los apoyos de Warner. dos mercados que no se caracterizan demasiado en mirar el dólar (o el Yen) a la hora de optar por uno u otro producto. Universal y Buenavista. toman el timón. cosechando simpatías entre los socios de un formato HD DVD incapaz de reaccionar. Las únicas cifras relevantes son las que llegan desde EEUU y desde Japón.000 reproductores HD DVD para la X-Box 360. Paramount. Los reproductores son pocos.apoyo que prestan las consolas a los nuevos formatos es bastante desigual. la PS3 ha vendido cerca de once millones de consolas mientras que la XBox 360 ha vendido más de diecisiete millones. Cuarto asalto (y definitivo) para Sony. Así el formato de Toshiba puede enorgullecerse de su exclusivo Transformers que vende . marcada de forma notable por la PS3 ¿resultado? Las ventas en películas HD para el formato de Sony cuatriplican a las HD DVD. Tan sólo la exclusividad de algunos títulos puede justificar la elección de su formato. HD DVD se ha mostrado muy poco eficaz frente a los ataques piratas. dado que el producto existente en el mercado está muy lejos de estar al alcance del gran público. principal preocupación de las grandes productoras de contenidos. El malestar de estas productoras con su socio era ya evidente. pero sí se ha mostrado mucho más despierto a la hora de buscar soluciones. Blu-ray no es que lo haya hecho mucho mejor. Y por fin llegan los productos al mercado y los resultados económicos. principalmente los productores de contenidos.

el cuatro de enero Warner Bros da la puntilla al formato HD DVD al pasar a dar soporte en exclusiva a su competencia. Tras Warner. La única respuesta al abandono llega pocos días después con el anuncio de una nueva rebaja en el precio de los reproductores. anulando su inmediata conferencia en el mismo CES en el que Warner les acaba de dejar ya agonizantes. lanzada en ambos formatos. Crónica de una victoria. Warner. tras la cual también se adivina el abandono de Microsoft. Toshiba es el padre y creador de este formato y su anuncio se asemeja al del capitán que abandona en último lugar su nave con la esperanza de que esta sobreviva por sí sola. Finalmente. Ya no queda absolutamente nada que justifique la existencia de este formato. A ellos se suman las grandes superficies y distribuidores norteamericanos como Best Buy y Wallmart. . Toshiba vuelve a dar muestras de su “falta de cintura” y es incapaz de reaccionar.000 discos en su primera semana. la pasada semana el CEO de Toshiba anuncia lo que ya todos dábamos por sentado.Así. un éxito un tanto relativo si atienden a que el resto de los títulos más vendidos son BD. La guerra ha terminado. HD DVD ha muerto. Sin duda suena mejor que la dura realidad.000 copias de la película "300". pero no es igual. uno de los principales accionistas de esta cadena. Blu-ray. fabricar y comercializar reproductores HD DVD. que ha venido lanzando sus títulos para ambos formatos y que incluso llega a lanzar un formato híbrido (Total HD) acaba por hacer caso a los números. Esta reducción suena más a amortización de stocks que a salvavidas. El anuncio ha sonado como tantos otros que previamente otras compañías habían hecho anunciando lo mismo.190. pero ya es demasiado tarde. con el "techo" de las 260. en el peor momento. Sólo Buenavista se mantiene fiel a su promesa de no apoyar un formato que distribuya contenidos exclusivamente para adultos. comienza la cascada de abandonos. dejaba de desarrollar. Poco a poco el resto de productoras anuncian el fin de la exclusividad.

el mejor producto para penetrar en los hogares gracias a su precio.000 unidades.com .meristation. Analizando estas cifras.00 en EEUU gracias al aumento de ventas conseguido reduciendo el precio de los reproductores a los 90$. En reproductores de sobremesa en toda Europa no se han llegado a las 100. hogar de Toshiba y devorador compulsivo de tecnología. Caso más llamativo es el de Japón. la pasada guerra se nos antoja hasta demasiado larga. Se resolvió mucho antes de que alguien comprase el primer reproductor HD. Personalmente la cifra que más me ha sorprendido es la de reproductores HD DVD vendidos. Todo el grupo HD DVD no ha sido capaz de alcanzar el millón de reproductores colocados en todo el mundo y en casi dos años de producción.En este momento es cuando se hacen públicas todas las cifras y cuando más evidente se hace el absoluto fracaso del formato rojo o la increíble superioridad que ha alcanzado el azul en sólo dos años y partiendo de un escenario que para todos los analistas era de empate técnico y que sólo se solucionaría tras largos años de competencia. Fuente: www. donde sólo se han vendido 10. llegando a las 600.000 reproductores. Sólo se han vendido 300.000 reproductores para la X-Box 360.

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