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SALMONELOSIS

¿Qué es la salmonelosis?

La salmonelosis es una enfermedad causada por las bacterias Salmonella.


Afecta generalmente la zona intestinal y de vez en cuando la circulación
sanguínea. La salmonelosis puede causar brotes de intoxicación con
comida contaminada.

¿Quién contrae salmonelosis?

Cualquier persona puede contraer salmonelosis pero se reconoce más a


menudo en lactantes y niños.

¿Dónde se encuentran la salmonella?

Las bacterias de la salmonelosis contaminan a menudo las carnes sin


procesar, incluyendo pollo, huevos, y los productos sin pasteurizar de la
leche y del queso. Estas bacterias también se encuentran en las heces
(excreta) de personas infectadas ó de animales domésticos infectados tales
como reptiles, pollitos, perros y gatos.

¿Cómo se trasmite la bacteria de la salmonelosis?

La bacteria de la salmonelosis puede ser trasmitida comiendo alimentos


contaminados (especialmente huevos y aves de corral poco cocinados) ó al
beber agua contaminada. Las personas infectadas pueden trasmitir la
bacteria por no lavarse las manos después de ir al sanitario y manipular
alimentos que la gente comerá. Otra manera de contraer esta enfermedad
es teniendo contacto directo con heces de una persona ó animal infectado y
transfiriendo las bacterias de las manos a la boca.

¿Cuáles son los síntomas de la salmonelosis?

Los síntomas más comunes son diarrea leve ó severa, fiebre, dolor
abdominal, dolor de cabeza, y de vez en cuando vómito. Las infecciones de
la sangre pueden ser realmente serias, especialmente en adolescentes ó
gente mayor.

¿Qué tan pronto después del contagio aparecen los síntomas?

Los síntomas aparecen generalmente de uno a tres días después del


contagio.

¿Por cuanto tiempo puede una persona infectada llevar las


bacterias de la salmonelosis?

La mayoría de personas lleva las bacterias de varios días a varias semanas


después de la enfermedad. Un porcentaje pequeño de personas infectadas
lleva las bacterias por un año ó más.

¿Las personas infectadas deben ser excluidas del trabajo ó de la


escuela?
La mayoría de personas infectadas pueden volver al trabajo ó escuela
cuando la diarrea pare, a condición de que se laven cuidadosamente las
manos después de usar el sanitario. El departamento de salud evaluará
cada situación en la cual la persona con salmonelosis sea alguien que
manipula alimentos, trabajador del servicio médico, trabajador ó asistente
de guardería.

¿Cuál es el tratamiento para la salmonelosis?

La mayoría de personas con salmonelosis se recuperarán por si misma. Las


personas con diarrea deben beber suficientes líquidos. Los antibióticos y
antidiarréicos no se recomiendan generalmente para casos típicos sin
infección sanguínea.

¿Cómo puede ser prevenida la salmonelosis?

• Trate las carnes crudas, la carne de vaca y cerdo sin procesar como
si estuvieran contaminadas y haga lo siguiente:

• Envuelva las carnes frescas en bolsas de plástico para evitar que la


sangre gotee en otros alimentos.

• Refrigere los alimentos inmediatamente después de comprarlos;


reduzca al mínimo mantenerlos a temperatura ambiente.

• Las tablas y las mesas ó lugares usados para la preparación deben


ser lavados inmediatamente después del uso para prevenir la
contaminación de otros alimentos.

• Evite comer aves de corral y las carnes sin procesar ó poco


cocinadas.

• Asegúrese que se alcance la temperatura interna correcta--


especialmente al usar el microondas.

• Evite comer huevos sin procesar, y cocine a conciencia todos los


alimentos hechos con huevos sin procesar.

• Evite usar leche sin procesar.

• Lave las frutas y las verduras antes de comer ó de cortar.

• Lávese las manos cuidadosamente antes y después de preparar


alimentos y especialmente después de ir al sanitario ó cambiar
pañales.

• Evite los pollitos, patitos, tortugas, y reptiles como animales


domésticos para niños pequeños.