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ALGUNAS CONSIDERACIONES ACERCA DE LA TEORIA DEL VALOR-TRABAJO DE ADAM SMITH Y DAVID RICARDO

A MANERA DE INTRODUCCION
El presente trabajo tiene como propsito exponer algunos aspectos de la teora del valor-trabajo, postulada por Adam Smith y David Ricardo; teora esta que a pesar de ser objeto de estudio y crtica por parte de uno de los ms grandes pensadores del siglo XIX, Carlos Marx, ha sido relegada como objeto curioso dentro de la historia pasada del pensamiento econmico. Aparte de la exposicin de dichos aspectos, al inicio de cada una de las partes referentes a los autores, ubicamos una pequea biografa. Esto, con el propsito de, en el momento de llegar al punto final, comparar las diferencias o semejanzas de ambos con respecto a lo grueso de su teora y las relaciones que estas tienen con respecto a su formacin y su entorno intelectuales.

1. ADAM SMITH

Por ms egosta que se pueda suponer al hombre, existen evidentemente en su naturaleza algunos principios que lo mueven a interesarse por la muerte de otros, y a hacer que la felicidad de estos le resulte necesaria, aunque no derive de ella nada ms que el placer de contemplarla. Adam Smith: Teora de los Sentimientos Morales

En 1737 ingresa a la Universidad de Glasgow, recibiendo la influencia de la escuela terica escocesa, siendo alumno de Francis Hutcheson (catedrtico de Filosofa Moral) y otros. Debido a su calidad como discpulo de Hutcheson, Adam Smith es influenciado por la tradicin iusnaturalista; proclamando ella una ley natural en donde los hombres progresaran hacia sus metas ideales a travs de su cumplimiento. Sin embargo Smith admite la variacin de las reglas morales a travs del tiempo, el lugar y las circunstancias; al igual que Montesquieu en su Espritu de las Leyes. All estudia tambin, Moral Prctica (la que est conformada por Justicia, Defensa, Finanzas Pblicas y, organizacin social o poltica denominada Polica). En 1740 obtiene una beca para estudiar en el Balliol College de Oxford. Seis aos ms tarde se retira a su casa y escribe ensayos sobre retrica y literatura, astronoma, fsica y filosofa.

Durante 1748 dicta una serie de conferencias sobre Literatura y otros temas en Edimburgo. Es nombrado en 1751 catedrtico de Lgica y, luego de Filosofa Moral de la Universidad de Glasgow; all traba relacin con David Hume. Publica La Teora de los Sentimientos Morales en 1759. A partir de 1764 y durante los tres siguientes aos se convierte en preceptor del joven duque de Buccleuch, con quien viaja a Francia. Aprovecha este viaje y llega hasta Ginebra, en donde conoce a Voltaire y; en Pars visita a su amigo David Hume. All conoce a A. R. J. Turgot y Franois Quesnay (lder de los fisicratas). Gracias a una pensin vitalicia asignada por el duque de Buccleuch se retira a Kirkcaldy en 1767 y, escribe all An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (obra que ve la luz en 1776). En 1778 es designado Comisario de Aduanas de Escocia en Edimburgo y; en 1787 es nombrado Rector de la Universidad de Glasgow.

1.1. DE LA INVARIABILIDAD DEL TRABAJO COMO MEDIDA DEL VALOR DE LAS MERCANCIAS
Todo hombre es rico o pobre segn el grado en que pueda gozar de las cosas necesarias, convenientes y gratas de la vida. Pero una vez establecida la divisin del trabajo, es slo una parte muy pequea de las mismas la que se puede procurar con el esfuerzo personal... El trabajo, por consiguiente, es la medida real del valor en cambio de toda

clase de bienes1.

A partir de esta argumentacin, Adam Smith nos

muestra cmo el valor de las cosas es medido por cada individuo a partir del trabajo que utiliza para conseguirlas. Luego nos plantea el siguiente problema: Pero aunque el trabajo es la medida real del valor en cambio de todos los bienes, generalmente no es la medida por la cual se estima ese valor2. Es pues, motivo del estudio de Smith determinar cmo es que podemos medir este valor real de las cosas, haciendo uso de una medida invariable del valor; y esta medida invariable no es el salario con el cual se retribuye al trabajador por su labor, porque este tambin se encuentra expuesto a las variaciones impuestas por el mercado, las cuales queremos evitar. As: Iguales cantidades de trabajo en todos los tiempos y lugares, tienen, segn se dice, el mismo valor para el trabajador. Presuponiendo un grado normal de salud, de fuerza y de temperamento, de aptitud y destreza, ha de sacrificar siempre la misma proporcin de comodidad, de libertad y de felicidad. El precio que paga deber ser siempre el mismo, cualquiera que sea la cantidad de bienes que reciba en cambio3.

1.2. DE LA IMPOSIBILIDAD DE UNA MEDICION A PARTIR DEL TRABAJO, EN LAS DISTINTAS RAMAS DE LA PRODUCCION DENTRO DE UNA SOCIEDAD CAPITALISTA
SMITH, Adam; Investigacin Sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones , Libro I, Captulo V; Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1958. 2 Ibid. 3 Ibid.
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En el estado primitivo y rudo de la sociedad, que precede a la acumulacin de capital y a la apropiacin de la tierra, la nica circunstancia que puede servir de norma para el cambio recproco de diferentes objetos parece ser la proporcin entre las distintas clases de trabajo que se necesitan para adquirirlos. Si en una nacin de cazadores, por ejemplo,

cuesta usualmente doble trabajo matar un castor que un ciervo, el castor, naturalmente, se cambiar por o valdr dos ciervos... En este estado de cosas el producto ntegro del trabajo pertenece al trabajador, y la cantidad de trabajo comnmente empleado en adquirir o producir una mercanca es la nica circunstancia que puede regular la cantidad de trabajo ajeno que con ella se puede adquirir, permutar o disponer4. Exponiendo este estado de la sociedad en el cual existe una ECONOMIA MERCANTIL SIMPLE5, establece que el precio natural est determinado por las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas; debido a que los movimientos que se presentan en el mercado en busca de la maximizacin del beneficio nivelan perodicamente el precio de las mercancas. Ya que no es posible tal estado de cosas, en la realidad, las mercancas usualmente no alcanzan el precio natural y, no es este proporcional a la cantidad de trabajo que se emple para su produccin; siendo la razn entre el salario y el beneficio no uniforme en todas las ramas de la produccin.
Ibid; Libro I, Captulo VI. En la cual se produce una divisin del trabajo, donde cada productor es dueo de los medios de produccin, no existe el mercado de fuerza de trabajo, los productores buscan la maximizacin de sus beneficios, la informacin que proporciona el mercado es perfecta y existe una perfecta movilidad de recursos (estos dos ltimos constituyentes de la competencia perfecta).
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2. DAVID RICARDO

Sera posible que un ingls, y no perteneciente a los crculos acadmicos, sino abrumado de preocupaciones mercantiles y senatoriales, hubiera llevado a cabo lo que todas las universidades de Europa y un siglo de pensamiento no haba conseguido avanzar ni siquiera el grosor de un cabello?... Slo Mr. Ricardo, haba deducido, a priori, simplemente por medio de la inteligencia, las primeras leyes que arrojaron un rayo de luz sobre el informe caos de los materiales, y haba construdo, con lo que no haba sido ms que un conjunto de discusiones de tanteo, una ciencia de ordenadas proporciones, que ahora, por primera vez, descansaba sobre una base eterna. Thomas de Quincey: Confesiones de un Comedor de Opio Ingls.

De ascendencia israelita, es educado en Holanda.

A partir de su arrivo a

Inglaterra, trabaja como Agente de Cambio en el Stock Exchange de Londres. Es all donde consigue una fortuna muy joven y, se dedica, primeramente al anlisis de las cuestiones prcticas y referentes a la economa inglesa. Durante 1809 y 1810 escribe unos opsculos sobre el elevado valor del oro. En 1815 publica su ensayo Sobre la Influencia de un Bajo Precio del Grano en las Ganancias del Capital y, en 1817 publica la primera edicin de su obra cumbre On Principles of Political Economy and Taxation .

En 1819 es nombrado miembro de la Cmara de Los Comunes por Portarlinton. En su obra, Ricardo emplea el mtodo deductivo, considerado por algunos autores como el VICIO RICARDIANO6. Critica a Smith y su Wealth of Nations, aunque recurre a pocas fuentes. Utiliza el CORN MODEL (modelo grano o cereal), siendo este, si no el primero, por lo menos s el ms exitoso hasta aqul entonces.

2.1. DE LA DETERMINACION DEL VALOR DE CAMBIO DE LAS MERCANCIAS, POR LA PROPORCION DEL TRABAJO [Y DEL CAPITAL O TRABAJO ACUMULADO] EMPLEADA PARA PRODUCIRLAS
Segn la rapidez con que perece el capital y requiere frecuentes reproducciones, o es de consumo lento, se le clasifica como capital circulante o fijo... Dos industrias pueden entonces emplear la misma cantidad de capital; pero este puede estar muy diversamente repartido con respecto a la porcin fija y a la circulante... Si para producir, los hombres no se sirvieran de maquinaria sino tan slo del esfuerzo humano, y si el lapso de tiempo transcurrido antes de colocar sus bienes en el mercado fuese de la misma duracin, el valor de cambio de sus bienes sera exactamente proporcional a la cantidad de trabajo empleada 7. Al iniciar nos hace una exposicin
Este consiste en la posibilidad de tornar inconsistente la informacin que se pueda obtener mediante la investigacin que se realiza a partir de los modelos; dado el grado de subjetividad que se emplea para la abstraccin de tales estos. 7 RICARDO, David; Principios de Economa Poltica y Tributacin, Captulo I, Seccin IV ; Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1959.
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acerca de lo que se considera capital fijo y capital circulante; luego nos plantea cmo dos distintas mercancas con las mismas condiciones de produccin podran estimar sus valores de cambio de manera proporcional a la cantidad de trabajo empleada para su consecucin. Luego nos dir que: El grado de alteracin del valor relativo de los bienes, ocasionado por un aumento o una reduccin del trabajo, depender de la proporcin del capital global empleada como capital fijo8.

2.2. DE LA DIFICULTAD PARA ENCONTRAR UNA MEDIDA INVARIABLE DEL VALOR


Si la recompensa del trabajador estuviera siempre en

proporcin a lo producido por l, la cantidad de trabajo empleado en un bien, y la cantidad de trabajo que este mismo bien adquirira seran iguales, y cualquiera de ellas podra medir con precisin las variaciones de otras cosas 9. La forma de produccin capitalista no permite que la recompensa por el trabajo est en proporcin a lo producido por el trabajador; debido a que el propietario de los medios de produccin debe obtener una ganancia (ya que sin ella no habra estmulo para la produccin de cualquier mercanca). Entonces, a partir de aqu, Ricardo dice: Es imposible poseer una medida de esta clase, ya que no existe ningn bien que no se halle expuesto a las mismas variaciones que las cosas cuyo valor queremos
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Ibid. Ibid; Seccin I.

determinar; o sea, no hay ninguno que no est expuesto a requerir ms o menos trabajo para su produccin 10. Cul es entonces la clase de mercanca que puede ser empleada como medida perfecta del valor de las dems mercancas? Aquella mercanca que posea un valor y que este valor sea invariable en s mismo. De manera en la cual el futuro lector no necesitase realizar ninguna abstraccin demasiado dispendiosa, Ricardo nos dice: Ni el oro, ni cualquier otro bien nunca podrn ser una medida perfecta del valor para todas las cosas;... con mucho los efectos ms importantes son ocasionados por las variables cantidades de mano de obra requeridas para la produccin; y por tanto, si suponemos que esta importante causa de variacin no existe en la produccin del oro, tendremos probablemente la aproximacin ms cercana que pueda tericamente concebirse, a una medida estndar del valor11.

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Ibid; Seccin VI. Ibid; Seccin VI.

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3. CONSIDERACIONES FINALES

En primer lugar es importante reconocer que, a pesar de la identificacin de los dos autores con la teora del valor-trabajo que establece como medida invariable del valor las cantidades de trabajo empleadas en la produccin de las diferentes mercancas, ellos mismos reconocen casi de la misma manera las dificultades que se presentan en la sociedad capitalista para la realizacin de dicha medicin. Establecen que si el producto total perteneciera al trabajador (la ya citada ECONOMIA MERCANTIL SIMPLE) entonces la cantidad necesaria para producir una mercanca sera su medida perfecta. Entonces, uno de los principales problemas con que se encuentran es con la distinta composicin de los capitales en las distintas ramas de la industria (composicin entre capital fijo y capital circulante). Por otra parte, a pesar de que tanto la formacin como el ambiente cultural que rodea a cada uno de los autores es bien diferente; el estudio de la realidad que los rodea es el que da la pauta para la consecucin de sus propios resultados: sobre las bases que tanto ese filsofo moral como ese agente de cambio construyen, se apoya todo el edificio de la economa poltica. Es momento no solamente de hacer un homenaje a estos grandes autores, sino de iniciar un estudio concienzudo de los problemas planteados por ellos; de retomar sus pasos y dejar de considerar su estudio como una mera extravagancia propia de los eruditos.

BIBLIOGRAFIA
CUEVAS, Homero; Introduccin a la Economa; Universidad Externado de Colombia; Bogot, 1986. Valor y Sistema de precios; Universidad Nacional de Colombia, Centro de Investigaciones para el Desarrollo (CID); Bogot, 1986. DOBB, Maurice; Teora del Valor y de la Distribucin desde Adam Smith; Siglo Veintiuno Ed.; Buenos Aires, 1975. MARX, Karl; Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica; Editorial Oveja Negra; Medelln, 1968. El Capital: Crtica de la Economa Poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1976. Manuscritos: Economa y Filosofa; Alianza Editorial; Madrid, 1968. NAPOLEONI, Claudio; Fisiocracia, Smith, Ricardo, Marx; Oikos-Tau S.A.; Barcelona, 1981. OBRIEN, D. P.; Los Economistas Clsicos; Alianza Editorial S.A.; Madrid, 1989. RICARDO, David; Principios de Economa Poltica y Tributacin; Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1959. ROLL, Eric; Historia de las Doctrinas Econmicas; Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1942. SMITH, Adam; Investigacin Sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones; Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1958.

TABLA DE CONTENIDO

1. ADAM SMITH

1.1. DE LA INVARIABILIDAD DEL TRABAJO COMO MEDIDA DEL VALOR DE LAS MERCANCIAS 3 1.2. DE LA IMPOSIBILIDAD DE UNA MEDICION A PARTIR DEL TRABAJO, EN LAS DISTINTAS RAMAS DE LA PRODUCCION DENTRO DE UNA SOCIEDAD CAPITALISTA 4

2. DAVID RICARDO

2.1. DE LA DETERMINACION DEL VALOR DE CAMBIO DE LAS MERCANCIAS, POR LA PROPORCION DEL TRABAJO [Y DEL CAPITAL O TRABAJO ACUMULADO] EMPLEADA PARA PRODUCIRLAS 7 2.2. DE LA DIFICULTAD PARA ENCONTRAR UNA MEDIDA INVARIABLE DEL VALOR. 8

3. CONSIDERACIONES FINALES BIBLIOGRAFIA

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