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ARS GALLICA1 A pesar de la tradicin vanguardista y experimental que Francia consigui instaurar durante el siglo XIX en la literatura (Mallarm,

Verlaine Rimbaud) y las artes plsticas (Gauguin, Seurat, Czanne: los llamados pintores postimpresionistas) , la msica francesa, sin embargo, haba permanecido durante la mayor parte del siglo bajo la influencia de los esquemas formales y los ideales estticos de la escuela alemana. Sin embargo, signos de una direccin ms independiente empezaron a aparecer antes de que terminara la centuria. A decir verdad, el nfasis creciente en un lenguaje armnico inundado de cromatismo (una tendencia que encontrara su culminacin en Wagner) y la correspondiente carga expresiva cada vez ms densa, eran aspectos estilsticos profundamente alemanes, bastante ajenos al temperamento francs. En Francia, donde los principios de la armona tonal-funcional nunca haban tenido races tan hondas como en Alemania, el desarrollo musical estaba destinado a seguir un camino singular y distinto. En 1871, en un intento de hacer frente a la influencia abrumadora de Wagner y la tendencia hacia el cromatismo tardorromntico, se funda la Socit Nationale de Musique. Entre los fundadores se encontraba un grupo de jvenes compositores como Camille Saint-Sans (1835-1921), Emmanuel Chabrier (1841-94) y Gabriel Faur (1845-1924). Su intencin era la de procurar un renacimiento de lo que ellos consideraban el carcter especficamente francs en msica. Pusieron un acento especial en la revivificacin de la msica absoluta y en la vuelta a los principios de orden, claridad y contencin tradicionalmente considerados como caractersticos de las grandes obras maestras del pasado artstico de su pas. Aunque el impacto del wagnerismo se revel al final como demasiado poderoso como para ser totalmente contrarrestado y,
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La informacin de este captulo ha sido principalmente extrada de MORGAN, Robert P. TwentiethCentury Music. Nueva York: W. W. Norton & Company, 1991.

de hecho, la polmica en torno a Wagner llev a una escisin en la dcada de los 80 entre los miembros de la Socit los objetivos planteados por los fundadores tuvieron una influencia decisiva en el desarrollo futuro de la msica francesa (el propio Debussy madur en la atmsfera creada por ese anhelo de restauracin de los principios del glorioso pasado musical patrio. As, por ejemplo, es bien conocida su admiracin por la msica para clave de Franois Couperin, el ms grande clavicembalista del siglo XVIII en Francia). Teniendo en cuenta estas consideraciones, la denominacin de Ars Gallica no designa sino la voluntad de la Socit Nationale de Musique de difundir el repertorio nacional contemporneo, creando un frente de resistencia ante el empuje abrumador de la escuela alemana (y especialmente de la llamada Nueva escuela alemana, es decir, Liszt y, sobre todo, Wagner) y remitindose al ideal de las grandes obras maestras del pasado musical francs, cuyo espritu pretenda resucitarse como signo de una idiosincrasia musical totalmente original e independiente. Adems de los citados ms arriba, entre los primeros miembros de la Socit se encontraban tambin Csar Franck, Edouard Lalo y Jules Massenet. La homogeneidad dentro de los miembros de la Socit Nationale de Musique estuvo muy lejos de ser completa y sin fisuras. En el caso de Franck, por ejemplo, la adscripcin inicial al grupo entraba en tensin con su indiscutible querencia por la msica alemana: es sabido que Csar Franck combin el culto a Bach con el de Liszt y Wagner. En l se observa, indudablemente, una vinculacin del gusto francs con la conducta sinfnica de ascendencia germnica. Esa impronta wagneriana ser tambin visible en otros compositores como Chabrier y Vincent dIndy (este ltimo, discpulo y seguidor de Csar Franck).