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Cultivos transgnicos en Chile

Sandra
Universidad sandra.rios@ulagos.cl

Ros
de

Nez
Los

(CV) Lagos

Para citar este artculo puede utilizar el siguiente formato: Ros Nez, Sandra (2004) "Cultivos transgnicos en Chile" en Observatorio de la Economa Latinoamericana, nmero 38. Texto completo en www.eumed.net/cursecon/ecolat/cl/

INTRODUCCIN Actualmente el estado chileno esta empeado en subsidiar un nuevo sector para agregar valor a la economa nacional: la biotecnologa, con el argumento de diversificar y mejorar la competitividad del sector exportador. Para ello, sin ningn proceso de consulta ciudadana sobre las prioridades cientficas y tecnolgicas del pas, ha desarrollado con el apoyo del BID, un ambicioso Programa Nacional de Biotecnologa. El mas claro exponente de este empeo, liderado ltimamente por el Ministerio de Economa, es la Iniciativa Genoma Chile, con Programas de Recursos Naturales Renovables y Biominera. Ambos incluyen el desarrollo de organismos transgnicos. Si bien es cierto la investigacin sobre transgnicos en Chile aun es escasa, la mayor parte de estas investigaciones han estado vinculadas a especies forestales como pino y eucaliptos y especies agrcolas, como papas, maz, vides y nectarines. Ello a pesar de que es justamente este ltimo sector, el de los alimentos transgnicos, el que presenta mayor rechazo, no-solo en la poblacin chilena, sino especialmente entre los consumidores de los pases receptores de nuestras exportaciones. Este hecho, evidencia el camino errado que ha tomado el gobierno en relacin con el desarrollo biotecnolgico nacional. Uno de los hechos ms evidentes de esta situacin, es la moratoria que existe en la Unin Europea desde 1998, para evitar el ingreso de productos transgnicos. A lo que se suma la reciente prohibicin de las importaciones de miel y canola orgnica desde Canad, ya que los productores canadienses no han podido garantizar que estos productos estn libres de contaminacin por el polen de los cultivos transgnicos existentes en dicho pas. Esta situacin significa el cierre adicional de mercados a productos que potencialmente pudieran ser contaminados por la cercana de cultivos transgnicos. Al respecto, hay que recordar que nuestro pas acaba de firmar un acuerdo comercial con la Unin Europea, y que parte importante del nicho nacional en ese mercado son los productos forestales y agropecuarios. Esto nos lleva a recordarle a nuestro Ministerio de Agricultura sus declaraciones de que

basar su poltica sobre transgnicos en la cautela, en la posicin de menor costo, frente a la disyuntiva Unin Europea/Estados Unidos, y con consulta a todos los sectores. La Unin Europea ya ha aprobado una estricta regulacin sobre transgnicos, como etiquetado obligatorio y trazabilidad, que las exportaciones de Chile debern cumplir. Pero al parecer la entrada en escena del Ministerio de Economa, con su propuesta de desarrollo biotecnolgico totalmente ajena a las tendencias polticas y econmicas en curso, ponen en alto riesgo los actuales nichos de mercado de los productos chilenos. En efecto, frutas, vinos, miel, productos hortofrutcolas y alimenticios en general, podran verse gravemente afectados de optarse por una poltica biotecnolgica que incremente la presencia de transgnicos en el pas. Hoy da el escenario poltico internacional es muy claro al respecto. Debido al rechazo de los consumidores hacia los productos transgnicos, y el quiebre de la mayora de las empresas biotecnolgicas al interior de E.E.U.U., el departamento de Agricultura de los E.E.U.U. ha invitado recientemente a todos los Ministros de Agricultura de los pases en desarrollo a un gran Seminario en Sacramento, California, para presentarles la agricultura transgnica como la nueva revolucin verde que solucionar el hambre en el mundo durante el siglo 21. En un momento en que simultneamente desde Washington, el Presidente Bush, inauguraba la Asamblea de la Industria Biotecnolgica norteamericana con un encendido discurso de acusacin a la Unin Europea; culpndola de condenar al hambre a los pases en desarrollo por cerrar sus mercados a los productos transgnicos; de impedir la entrada de productos norteamericanos; y amenazndola de llevar el caso a los paneles de resolucin de disputas de la Organizacin Mundial de Comercio. El objetivo de este ensayo radica principalmente en dar a conocer los impactos ambientales que genera la produccin de transgnicos en Chile y sus impactos en la sustentabilidad de la actividad agropecuaria. El objetivo del presente estudio, es aportar mayor informacin sobre la investigacin biotecnolgica en Chile enfocada en el desarrollo de la transgenia y la genmica, con el fin de entender con mas profundidad el sistema de penetracin de estas nuevas biotecnologas en el pas y en Amrica Latina y las implicancias para el desarrollo agrcola y sustentable. - Los transgnicos u organismos genticamente modificados (OGM) son aquellos que se les ha alterado la informacin gentica artificialmente injertndoles genes de otro organismo diferente, an hasta en reino, es decir, la biotecnologa ya posibilita "crear" organismos con genes de plantas a animales o bacterias u hongos. - Ya existen fresas con genes de peces, maz con genes de bacterias, seres que genticamente recordaran un "frankenstein". Los humanos estamos modificando el curso de la vida y creando seres vivos que nunca hubieran existido de manera natural y que nunca antes haban estado en nuestro planeta. - Si los transgnicos se liberan al ambiente pueden contaminar genticamente la naturaleza de nuestro planeta, esto es un peligro altsimo de seguridad ambiental del mundo. Igualmente el consumo de transgnicos en alimentos u otros productos representan un riesgo, ya que no se sabe qu pueden producir a nuestra salud.

- Las organizaciones ambientales luchan por usar el PRINCIPIO PRECAUTORIO y no tratar de arreglar los problemas cuando profundos daos ya fueron ocasionados al ambiente y la salud (como el uso del DDT y la energa nuclear, por mencionar algunos). - Hay una gran mentira de quienes promueven los transgnicos. Dicen las empresas que los producen y comercializan, que son el hallazgo tecnolgico que acabar con el hambre y la pobreza mundial, y nos permitirn ser y vivir en un mundo mejor. Una promesa con fines comerciales similares impuls y abus de los fertilizantes y plaguicidas qumicos que a la fecha se encuentran contaminando todos o casi todos los organismos vivos, la tierra, el agua y el aire, generando daos incuantificables en los ecosistemas y los seres humanos. Y no resolvieron el hambre, como tampoco lo harn los transgnicos. - Las industrias qumicas tienen alimentos genticamente alterados para las siguientes caractersticas especficas: para aumentar ganancias al aumentar artificialmente la durabilidad del producto en la estanteras de las tiendas; para aumentar ganancias al aumentar la compatibilidad de las plantas con las pesticidas y herbicidas de la misma industria qumica; y para aumentar ganancias al crear semillas que cuestan ms pero ahorran el dinero de los productores porque los vegetales o las plantas crean sus propias pesticidas internamente. - Los ministros de Agricultura de la Unin Europea (UE) acordaron la primera semana de diciembre reglas ms estrictas para la identificacin de alimentos modificados genticamente. Los alimentos debern poseer una etiqueta que los identifique como alimentos transgnicos si contienen al menos un 0,9% de organismos modificados genticamente. La medida busca que los consumidores puedan distinguir claramente entre los productos no alterados y los fabricados con organismos modificados genticamente. - El peligro de cultivar organismos transgnicos radica en que la mayora de las plantas se reproducen intercambiando polen entre miembros de su misma especie y con algunos parientes silvestres. Esta forma de reproduccin es la que puede provocar la contaminacin gentica, ya que al implantar organismos transgnicos en el medio ambiente, se libera al mismo tiempo el polen transgnico y no se sabe qu le puede suceder a los insectos polinizadores o a las abejas cuando consuman miel de una planta que produce su propio insecticida. - En materia de salud humana no se sabe qu consecuencias pueden traer a mediano y largo plazo el consumo de productos transgnicos. Sin embargo, se sabe que ciertos cultivos transgnicos, a los cuales les insertaron genes de resistencia a antibiticos, pueden generar bacterias que causan enfermedades o resistencia a los antibiticos en humanos y animales. Esto quiere decir que quienes consuman cultivos transgnicos con resistencia a los antibiticos, podran tener dificultad para combatir infecciones. - En los ltimos tres aos, las reas plantadas en todo el mundo con cultivos transgnicos pasaron de 2,8 millones de hectreas a casi treinta millones, y despus de Estados Unidos, que tiene el 74 por ciento de esas cosechas, Argentina tiene el 15 por ciento y Canad el 10 por ciento. Las ventas totales de cosechas transgnicas crecieron de 235 millones de dlares en 1996 a 1.500 millones en 1998. Se calcula que para el ao 2000 ser un negocio de ms

de

3.000

millones

de

dlares.

- En algunos pases en que existe normativa sobre los transgnicos, slo es obligatorio el etiquetado especfico, indicando que puede contener organismos modificados genticamente (OMGs), cuando pueda ser detectado en el alimento el ADN modificado por la manipulacin gentica o las protenas procedentes de este ADN modificado, quedando excluidos de la obligatoriedad en el etiquetaje todos aquellos alimentos donde no pueda encontrarse el ADN y/o las protenas extraas, aunque utilicen en su composicin componentes provenientes de OMGs como lecitinas, y aceites y grasas vegetales. - De hecho, quedan expresamente excluidos del etiquetado obligatorio los componentes de alimentos, aunque estos procedan de OMGs, que sean clasificados en la industria alimentaria como aditivos de alimentos, saborizantes de alimentos y disolventes utilizados en la industria del procesado de alimentos. En la prctica, esta normativa deja fuera de la obligatoriedad del etiquetado aproximadamente al 90% de los alimentos comerciales que contienen OMGs o componentes de OMGs. LA SITUACIN DE LOS TRANSGNICOS EN CHILE - La nica normativa especfica en Chile respecto a transgnicos se encuentra en una Resolucin del Servicio Agrcola y Ganadero sobre Normas y Regulacin de Liberacin de Transgnicos. Segn este decreto, slo se autoriza en Chile la entrada de semillas transgnicas para multiplicacin con fines de exportacin. No se permite liberacin de transgnicos para consumo. - Una Comisin Asesora de Liberacin de Transgnicos (CALT), presidida por el SAG, establece los requerimientos de bioseguridad para los cultivos transgnicos en Chile. Esta comisin, no est abierta a la participacin de organizaciones ciudadanas. - Por otra parte, la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, considera la liberacin de transgnicos como actividad que debe someterse a un estudio de impacto ambiental obligatorio, pero no se aplica. - Un informe de gobierno, revela que Chile ha permitido la internacin de material transgnico desde 1992. Aunque no existen datos de la superficie sembrada en esos aos, el informe s revela un rpido aumento del rea sembrada en los ltimos aos. En el ao 1997, la superficie sembrada de transgnicos alcanz un total de 7.152 hs, mientras que en el ao 1998 esta superficie aument 4 veces, a 28.541 hs. La tasa de aumento de cultivos transgnicos en Chile es superior al aumento a nivel mundial que subi 2,5 veces entre 1997 y 1998. - Los cultivos preponderantes en 1998 corresponden a maz transgnico con 27.547 hs, seguido de soya transgnica con 838 hs. Otros cultivos sembrados en 1998 son canola (132 hs), remolacha (21 hs), meln (0,23 h), papa (2,5 hs) y tomate (0,22 h). Los cultivos transgnicos se habran efectuado a lo largo del pas en 8 de las 13 regiones de Chile: I, V, RM, VI, VII, VIII, IX y X.

- El informe no slo da a conocer que extensas superficies de nuestro territorio se encuentran sembradas con transgnicos, sino que adems revela que el 99,4% (28.371 hs) de la superficie plantada en 1998 correspondi a cultivos sin cuarentena de bioseguridad que incluyen 27.546 hs de maz y 825 hs de soya sembrados en 5 regiones del pas: I, V, RM, VI y VII. Tambin se sembr canola transgnica sin medidas de bioseguridad en 1996. - El nmero de compaas involucradas en la siembra de transgnicos sin medidas de bioseguridad aument de 2 en 1994 (Semillas Pioneer Chile Ltda. y Massay Agriculture Service Ltda.) a 13 en 1998, liderada por Pioneer con 17.472 hs, ANASAC con 2.986 hs, Massay con 2.825 hs, Compaa Industrial de Semillas con 1.426 hs, Agrotuniche con 1.375 hs, Novartis con 847 hs, Cargill con 607 hs, Limagrain con 536,7 hs. Otras compaas son Pinto y Gajardo, Manzur Agriculture, KWS, Semameris y Green Seed. - Las dos caractersticas ms comunes corresponden a resistencia a herbicidas y resistencia a insecto (Bt). - Por otra parte, carecemos de informacin respecto a las medidas de bioseguridad exigidas a los cultivos bajo cuarentena en 1998 (canola, remolacha, meln, papa, tomate, maz y soya) los cuales abarcaron una superficie de 170 hs o 0,6% de la superficie total plantada en 1998. Sin embargo, estudios empricos han encontrado polen de canola a 4 Km de su fuente. Dudamos de que estas distancias se apliquen en Chile y que los agricultores vecinos a los tests hayan sido informados de la posibilidad de contaminacin de sus cultivos. - Es por ello que la siembra de transgnicos en general, y sobre todo aquellos sin cuarentena de bioseguridad, constituye un hecho gravsimo en Chile por el inminente riesgo de contaminacin biolgica a los centros de origen, cultivos y malezas cercanas emparentadas. - El caso del maz es muy grave, pues podran verse contaminadas 23 formas raciales prehispnicas de maz, 7 de las cuales estn amenazadas de extincin. - En el caso de la canola transgnica sembrada en Chile, esta puede contaminar 4 especies de malezas silvestres del gnero Brassica y crear supermalezas. En el caso del tomate transgnico, este cultivo podra contaminar y perder irreversiblemente el tomate originario Lycopersicon chilense. La siembra de papas transgnicas podra contaminar las 165 variedades de papas originarias de Chilo y tambin contaminar 55 especies de plantas silvestres del gnero Solanum y crear supermalezas. - Los riesgos de desequilibrio de los ecosistemas y la prdida de polinizadores con los cultivos Bt no se han evaluado. - Otras consecuencias de la siembra de transgnicos y del alza de la cuarentena de bioseguridad en Chile, es que nuestro pas perder su estatus de isla ecolgica con productos sanos, ya que no podr garantizar cultivos libres de transgenia. Ello significa la prdida de importantes socios comerciales en la UE y el cierre de mercados hacia las grandes firmas productoras de alimento como Nestl y Unilever, que, ante la presin de los consumidores, recientemente han adoptado la poltica de no adquirir materias primas

transgnicas

para

la

elaboracin

de

sus

productos

alimenticios.

- Por otra parte, Chile est actualmente importando alimentos transgnicos, particularmente maz y soya de Argentina y Estados Unidos. Importamos soya en forma de habas, harina, aceite, y tortas de soya, como tambin maz de consumo. Toda la salsa de soya importada proviene de los Estados Unidos. Se desconoce con exactitud la cantidad de transgnicos que est entrando, pues los granos llegan mezclados con aquellos no transgnicos y los productos elaborados no vienen etiquetados. - Conocemos, sin embargo, que EE.UU. y Argentina son los mayores productores de transgnicos en el mundo con 20,5 y 4,3 millones de hectreas sembradas en 1998, respectivamente (RAFI 1999). EE.UU. es el mayor productor mundial de maz transgnico, en tanto que su produccin de soya transgnica alcanz a 32% en 1998. Argentina es el segundo productor mundial de soya transgnica, siendo transgnica el 60% de su soya, con una superficie sembrada de dos millones de hectreas, que equivale a la mitad del rea plantada de soya del pas. - Los consumidores chilenos podran estar ingiriendo alimentos transgnicos en forma de derivados del maz y soya como aceites, almidn, jarabe, harinas, lecitina etc., e incorporados en galletas, leche, cereales, chocolates, helados etc. Adems, una Resolucin del SAG ha autorizado la utilizacin en Chile del descarte del maz transgnico como alimento para cerdos y pollos, sin que los consumidores chilenos tengan ninguna idea respecto al origen de estos productos y sin que exista una adecuada evaluacin de riesgos a la salud humana y animal, como por ejemplo el peligro de resistencia a antibiticos. - La normativa respecto al consumo de alimentos en Chile se encuentra en la Ley de Derechos de los Consumidores. Esta ley reconoce expresamente los derechos de los consumidores a un etiquetado obligatorio, pero aun no se ha aplicado a los productos transgnicos. - A pesar de los riesgos de perder nuestra nica y exclusiva biodiversidad, la poltica de Chile frente a los transgnicos es la de constituirse en un potencial exportador de estos productos. - Es por ello que nuestro pas no ha tenido una posicin clara de proteccin a los consumidores, ni de rechazo a la liberacin de organismos transgnicos al medio ambiente a nivel nacional e internacional. - La posicin de Chile en la ltima reunin del Protocolo de Bioseguridad en Cartagena, Colombia, en Febrero de 1999, fue la de apoyar la posicin de la industria biotecnolgica. Se uni al Grupo de Miami liderado por EE.UU., que es el mayor productor de OGMs del Mundo y no es miembro de la Convencin de la Diversidad Biolgica, junto a Canad, Australia, Uruguay y Argentina. El grupo se caracteriz por una posicin intransigente de bloqueo de las negociaciones al privilegiar el comercio y no la biodiversidad y la salud humana. Se opusieron por ejemplo el principio de precaucin como eje central del protocolo, a la inclusin de productos de consumo como alimentos, vacunas, microorganismos y control biolgico, descartaron los productos derivados como harinas,

alimentos procesados, aceites etc, excluyeron aspectos socioeconmicos y aspectos de responsabilidad y compensacin, en un esfuerzo por obtener un protocolo estrecho e inefectivo que apoye los intereses de la industria biotecnolgica. - Chile promovi la rotura de la unidad latinoamericana y puso en riesgo no solamente nuestra biodiversidad, sino a toda la regin suscitando el asombro de la mayora de las delegaciones del Tercer Mundo y las ONGs. - La posicin adoptada por Chile no corresponde a nuestra realidad como pas y es contraria a los intereses de nuestra poblacin. Chile no posee una industria biotecnolgica, no cultiva transgnicos, su papel en este escenario es de slo proveer terrenos para la plantacin fuera de temporada de semillas transgnicas para exportacin, lo que permite a las grandes compaas acelerar la produccin de semillas, es un pas importador de biotecnologa, con una biodiversidad muy importante y valiosa que conservar y no posee una regulacin adecuada en esta materia ni la capacidad tcnica de controlar la introduccin y uso seguro de transgnicos en su territorio. Nuestro pas tiene adems mucho que perder si los transgnicos contaminan nuestros recursos genticos, pues significa la prdida irreversible de un capital natural nico y exclusivo en el mundo. Esta posicin fue adoptada en ausencia de un debate pblico y sin la participacin de la ciudadana, lo que es extremadamente grave en una democracia.

DOCUMENTO: UNA POLITICA DE ESTADO PARA LA AGRICULTURA CHILENA, PERIODO 2000-2010, Ministerio de Agricultura En la pgina 29 del documento dice:

Otro tema relevante se refiere a una definicin de la postura-pas frente a los productos transgnicos, pues ste es el nico sector que trabaja en condiciones de campo con esta tecnologa, y existe una presin de las empresas internacionales por ampliar la superficie de semilleros destinados a la exportacin. En la pgina 30 del mismo documento dice:

Arroz: en este rubro participan alrededor de 2.500 productores, con una superficie que durante la dcada ha fluctuado entre las 18.000 a 30.000 hectreas cada ao, dependiendo de la evolucin de los precios internacionales y de la disponibilidad de agua de riego. Este rubro tiene la particularidad de ser prcticamente la nica opcin productiva para algunos suelos ubicados entre la VI y la VIII Regin que tienen serias limitantes para otros cultivos. En los ltimos aos se ha podido apreciar un mejoramiento moderado de la productividad por hectrea (el rendimiento promedio fue de 52,2 qq/ha en 2001) a lo que se agregan avances en el rendimiento industrial del grano. Los suelos arroceros tienen un gran potencial que debe ser aprovechado a travs de la introduccin de tcnicas agronmicas tales como el mejoramiento gentico, la micronivelacin de suelos y una adecuada fertilizacin. Tambin es preciso mejorar las condiciones de comercializacin de este producto.

- En la pgina 45 del documento citado, bajo el ttulo Mercados Internos, seala que debe perfeccionarse el funcionamiento de los mercados internos, a travs del desarrollo de normas y regulaciones que hagan ms transparente las transacciones y eviten distorsiones en los precios percibidos por los agricultores. Entre otras reas, seala que debe avanzarse en la Modificacin al Reglamento 297 sobre rotulacin de productos (Ministerio de Economa). - En la pgina 49, bajo el ttulo Desarrollo de la Competitividad seala: Como lneas de mediano plazo, el INIA contempla especializarse en las reas de mejoramiento gentico (cereales, frutales, leguminosas de grano, forrajeras, otros), biotecnologa (agrcola y forestal), agricultura de precisin, conservacin y valorizacin de recursos genticos, evaluacin ambiental de agroecosistemas en estados crtico o amenazado, y evaluacin de insumos agrcolas y certificacin de calidad. De acuerdo a informacin de prensa, en Chile se cultivaron 6.500 ha de transgnicos en el 2001, 80% de las cuales corresponden a maz. Otros cultivos involucran soya, tomate, papa, remolacha, trigo, canola, meln, tabaco, zapallo y maravilla. La superficie de cultivos transgnicos ha estado disminuyendo desde 1999 en adelante, en que se sembraron 9.450 ha. La superficie baj a 8.223 ha en el 2000 y a 6.500 ha en el 2001. Por otra parte, la proporcin de cultivo de semilla de maz transgnico respecto a la produccin total de semilla de maz, tambin ha disminuido. De acuerdo a datos de ANPROS, esta fue de 85% en 1998, 78% en 1999, 70% en 2000 y 47.9% en el 2001. Esta tendencia a la baja refleja los conflictos internacionales en la comercializacin de alimentos transgnicos, que incide en la menor demanda por semillas de cultivos transgnicos. (Las Ultimas Noticias, 29 Julio, 2002, ANPROS, 12/7/2002). RBOLES TRANSGENICOS

La Revista Freedom Magazines International Inc. informa sobre el desarrollo de rboles transgnicos en Chile. Sealan que la compaa Genfor creada por Fundacin Chile, estara cercana a producir un pino Bt a nivel comercial resistente a la polilla del brote. Genfor ha anunciado que este rbol podra estar listo para el mercado en el 2008. El anterior director del rea forestal global de Monsanto, seala que los chilenos podran ser los primeros en llegar al mercado con un rbol transgnico, pues tienen un objetivo muy dirigido, relaciones con el gobierno e infraestructura necesaria para lograr esa meta. Genfor Amrica Latina, es la nica compaa biotecnolgica de la regin dedicada al rea forestal.(Freedom Magazines International Inc. , May. 2002). REUNIN DEL PROTOCOLO DE BIOSEGURIDAD La Red por un Chile Libre de Transgnicos, present una minuta de su posicin en la Tercera Reunin del Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad en La Haya, Holanda, que se realiz entre el 22 al 26 de Abril del 2002. Por otra parte, el Comit Nacional Pro Defensa de la Fauna y Flora, CODEFF, que es miembro de la red, realiz una serie de actividades de prensa y entrevistas, para informar sobre esta reunin y la necesidad que

Chile ratifique el Protocolo. Tambin elaboro un poster que se distribuy a nivel nacional y en La Haya. La creacin de los cultivos transgnicos y su uso cada vez ms generalizado ha originado considerable preocupacin por el impacto que esta tecnologa podra tener sobre la salud humana y el ambiente. Todava es muy limitada la informacin que llega al pblico acerca de los cultivos genticamente modificados (GM) y de las consecuencias de su utilizacin sobre otros organismos. Afortunadamente, es cada vez mayor la evidencia cientfica que demuestra que los alimentos derivados de cultivos GM son tan adecuados para consumidores humanos y animales como los obtenidos por las prcticas tradicionales de mejoramiento gentico. La mayor inquietud originada por el uso de los organismos genticamente modificados (OGM) parece ser actualmente el probable impacto ambiental que eso traera aparejado. En la ltima dcada la Argentina ha asumido un papel de liderazgo en la produccin de cultivos GM en Amrica Latina. Aunque la poltica en esta materia no ha sido sostenida, la superficie cultivada con variedades transgnicas de soja, maz y algodn aument rpidamente desde 1998 y las solicitudes de ensayos de cultivos GM comprendieron una variedad de especies. La evaluacin de impacto ambiental debera acompaar cualquier ensayo de nuevas tecnologas, pero es especialmente importante en los relacionados con biotecnologa agrcola. La Comisin Nacional Asesora de Biotecnologa Agropecuaria (CONABIA) creada en 1991 y dependiente de la Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentacin (SAGPyA) se encarga de regular la introduccin y liberacin al ambiente de organismos transgnicos. La mayora son cultivos; en unos pocos casos se trata de vacunas de uso veterinario. La normativa est basada en las caractersticas del OGM y en los riesgos que podran derivar de su utilizacin. Presta especial atencin a los aspectos que hacen al ambiente, la produccin agropecuaria y la salud pblica. El permiso de ensayo de OGM a campo o en condiciones controladas de invernculo y laboratorio tiene en cuenta las caractersticas del organismo, las del sitio donde se realiza y las condiciones del ensayo. El control posterior est a cargo del ex Instituto Nacional de Semillas (INASE) y del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA). Formas de impacto ambiental El impacto ambiental puede adoptar distintas formas. Sin duda, la mayor perturbacin de los ecosistemas proviene de la actividad agrcola, que ha ocupado extensas superficies con cultivos en todo el mundo, destruyendo la flora natural, modificando el suelo y desbaratando toda forma de vida autctona. Otras actividades humanas, como la caza no autorizada y la urbanizacin, reducen asimismo la biodiversidad. Pero tambin hay causas naturales de impacto, como el intercambio de genes entre las especies vegetales domesticadas y sus parientes silvestres, a travs del polen. Todas esas formas de impacto ambiental pueden alterarse, como consecuencia del uso de biotecnologa agrcola.

Aumento

de

la

superficie

agrcola

Actualmente, la superficie agrcola mundial dedicada a la siembra de especies de valor alimenticio o industrial -trigo, maz, arroz, soja, cebada, girasol, algodn y muchas otrasha llegado virtualmente a un mximo y no sera posible aumentarla sin comprometer seriamente el equilibrio ecolgico. La destruccin indiscriminada de bosques y selvas tiene un impacto negativo sobre el clima y la preocupacin sobre el cambio global del ambiente crece incesantemente. Los rendimientos de los cultivos tambin han ido aumentando progresivamente hasta un mximo, impuesto por sus propias bases genticas y las condiciones agroecolgicas de cultivo en las distintas regiones mundiales. Es improbable que a travs de las tcnicas tradicionales de mejoramiento gentico se logre un aumento significativo de la produccin en los prximos aos. Por otra parte, los insectos, enfermedades causadas por hongos, virus o bacterias y la competencia ejercida por malezas destruyen cerca del 40 por ciento de la produccin mundial. Las prdidas por estas causas afectan principalmente las producciones agrcolas de los pases en desarrollo, ya que disponen de menor tecnologa para su control que los pases industriales. En este escenario, la biotecnologa agrcola ofreci una solucin a travs de la creacin de variedades vegetales GM con tolerancia a herbicidas y resistencia a insectos o a enfermedades causadas por bacterias, hongos y virus. Esto permiti un incremento de la produccin por hectrea sin un aumento significativo de la superficie arable, mientras que la modificacin gentica no tuvo efecto sustancial sobre otras caractersticas de la planta que determinan el rendimiento. Es comprensible que la adopcin de biotecnologa agrcola fuera muy rpida y movilizara grandes intereses econmicos. En nuestro pas, el primer ensayo con soja GM fue autorizado en 1991, sobre una superficie de 400m2. En la campaa agrcola de 1997/98 el cultivo comercial de soja transgnica comprendi el 20 por ciento del rea total cultivada, ascendiendo al 72 por ciento (5,5 millones de ha) al ao siguiente y cerca del 90 por ciento (8,6 millones de ha) en 1999/2000. Se estima que en la ltima campaa, un 95 a 98 por ciento de los 11,5 millones de ha sembradas lo fueron con variedades GM, principalmente soja RR, a la que se le ha introducido un gen bacteriano que confiere resistencia al herbicida glifosato. El impacto ambiental derivado de la adopcin de esta tecnologa no tuvo precedentes en la Argentina, en lo que se refiere a manejo del suelo y uso de agroqumicos. El paquete tecnolgico siembra directa

Las variedades GM de soja disminuyeron los costos de produccin debido a la simplificacin de las tareas de labranza y reduccin del uso de agroqumicos, mediante la prctica conocida como siembra directa. Nuestro pas presenta condiciones especialmente favorables para la siembra directa debido a las estaciones de crecimiento relativamente

largas que predominan en la mayor parte de la regin productora de granos. Desde el inicio de la agricultura se busc un cultivo que pudiera sembrarse en la misma estacin, luego de cosechar el trigo. Mijo, sorgo y girasol fueron ensayados sin xito, hasta que con la expansin de la soja, en la dcada de 1970, se logr el objetivo. Esta modalidad, denominada 'siembra de segunda', debe ser realizada lo ms temprano posible, para aprovechar al mximo las temperaturas del otoo durante el llenado de los granos. El laboreo convencional, que deseca el suelo y requiere varios das de trabajo fue rpidamente reemplazado por la siembra directa, que puede realizarse inmediatamente de cosechado el cereal. Consiste en el laboreo de una angosta franja del suelo a escasa profundidad, donde se deposita la semilla con sembradoras especiales. Las malezas presentes al momento de la siembra se controlan con herbicidas totales, pero las que emergern en las primeras etapas del cultivo deben ser controladas con herbicidas de efecto residual. Las dificultades de control de las malezas en soja de segunda fueron muchas hasta el advenimiento de la soja RR. Antes de ello, se requera un verdadero 'arsenal' de herbicidas con suficiente estabilidad y residualidad como para trabajar en suelos cubiertos por rastrojos de trigo. El herbicida glifosato es rpidamente degradado en los suelos dedicados al cultivo de soja RR, mientras que los utilizados en soja tradicional conservan mayor vida media en el suelo. Frente a la agricultura tradicional, la siembra directa ha mejorado la actividad de la microflora y microfauna (especialmente, lombrices) del suelo, el contenido de materia orgnica superficial, la porosidad, tasa de infiltracin, retencin de agua y nutrientes y ha disminuido ostensiblemente los riesgos de erosin hdrica y elica. Esta tcnica tambin ha permitido incorporar a la agricultura extensas regiones con dificultades de laboreo como los suelos extremadamente pesados del centro de Entre Ros o los sensiblemente erosionables del sudeste de San Luis. En la Argentina, donde dos tercios del territorio corresponden a regiones ridas y semiridas, las prcticas agrcolas conservacionistas que reducen la erosin del suelo y la prdida de la fertilidad son casi una obligacin moral hacia las generaciones futuras. Sin embargo, el verdadero impulso de la siembra directa estuvo dado por la combinacin de simplicidad de manejo del sistema, mayor oportunidad de laboreo, menor demanda de mano de obra y abaratamiento de los costos en general. La transformacin gentica que determina la resistencia a herbicidas en los cultivos permiti un control de malezas con menor impacto en el ambiente. No obstante, el abuso de herbicidas totales en banquinas y caminos vecinales ha determinado una drstica reduccin de malezas y plantas nativas. Esas comunidades son reservas de especies adaptadas, de posible utilidad futura y refugio de fauna benfica que participa en el control biolgico de plagas. Esta situacin remite a uno de los impactos ambientales ms temidos, la reduccin de la biodiversidad. El Estado debera velar por la existencia de 'corredores' de vegetacin espontnea que posibiliten la supervivencia de especies actual y potencialmente benficas

antes de que se pierdan definitivamente como patrimonio de nuestra biodiversidad.

DOCUMENTOS

SOBRE

TRANSGENICOS

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CHILE

La Fundacin Sociedades Sustentables ha elaborado el documento, Biotecnologa y Bioseguridad: La Situacin de los Transgnicos en Chile. Tambin aun se encuentran disponibles algunos ejemplares del documento: Arboles Transgnicos: Biotecnologa en el Sector Forestal de Chile y una cartilla educativa sobre los alimentos transgnicos: Alimentos Transgnicos y Sus Riesgos a la Salud Humana. A los interesados, solicitar a sustenta@rdc.cl o en las oficinas de la Fundacin, Seminario 774, Santiago. Aqu van algunos de los productos de consumo ms frecuente que contienen transgnicos: ACEITES Aceites vegetales (Cristal, Trovattore, Ibiam, Acuenta, Olin, Oro, Jumbo, Doa Flor, Belmont, Lder); aceite de maz (Arcor, Chef, Jumbo); aceite de maravilla (Chef, Belmont, Trisol, Lder, Miraflores, Bonanza); aceite de oliva y maravilla (Chef, aceite Omega 3 Miraflores); aceite de soya (La Fuente Natural). MARGARINAS Belmont, Bonella, Leche Sur, Loncoleche (Margarina Surea), Banda Azul, Soprole (Margarina Next y corriente), Calo, Dorina, Nestl (Margarina Doa Juanita), Superior. ALIMENTOS PARA NIOS Y CEREALES Los productos Nestl llevan la delantera en el uso de transgnicos, con los siguientes alimentos: cereal infantil (de trigo con leche y 5 cereales con leche ), Multicereal Nestum (avena, trigo y frutas, 5 cereales), colados, picados, postres colados, picado de frutas surtidas, Milo, Nesquick, Nido (1+3+6+), Zucosos, Lechera flakes, Estrellitas, Chocapic. Tambin figuran otras marcas como Blevit (cereal); Cola Cao (chocolate en polvo); Raff (cocoa); Arcor (cereal mix); Bruggen (Gourmet Musli); Calaf (granola); Ipal (Digest, Natur trigo); Laboratorio Maver (Adelgazul); Kelloggs (Muslix tradicional, All brand, Froto loops, Miel flakes, Corn flakes, Chokos); Lder (cereal con miel, cereal con chocolate); Natur (chips, power girls, Galactum, Pequea Lul, Digimond); Nature Valley (Oats honey, Penauts butter, Trail ix); Nutrexpa (cereales Cola Cao). FIDEOS, MASAS Y HARINAS Prcticamente toda la variedad que ofrecen Carozzi, Luchetti, Parma y San Remo estn en la Lista Roja, adems de productos Talliani (pasta pronta al pesto); Maggi (pasta 3 minutos); La Saltea (capelletis, gnoquis, ravioles, saconitos); Il gastronmico (agnolotti, pancutras); Deli Expres Lder (gnoquis, tortellinis); Acuenta (canutos, qufaros, espirales); Lder (qufaros, corbatas); Pancho Villa (tortillas de maz); Old El Paso (Flour Tortillas, tacos, fajitas, tortillas); Cena, Agua de Piedra, Ideal, Lder y OClock (pre pizzas). Todas las harinas de marcas conocidas estn en la lista roja, adems de levaduras Lefersa, polvos de hornear Royal y Maizena Dropa.

LECHES Y PRODUCTOS LACTEOS Leches Calo (chocolate, crecimiento, entera, instantnea, extra calcio, Purita); leche entera Coln; leche chocolate y semidescremada Copalca; leche en polvo instantnea Leche Sur; productos Loncoleche (leche cultivada, leche natural, yogurt batido); productos Nestl (leche cultivada, leche descremada, leche entera, leche asada, flan, yogurt con cereal trix, chandelle, smola con leche); Parmalat (yogurt diet fibra, mix, mousse, leche chocolate, semidescremada); Soprole (leche cultivada Next Gozzo, Manjarate, 1+1 Zucaritas, Chococrispis); Svelty (yogurt batido, fibra, leche cultivada, flan, leche lquida y en polvo); Quillayes (yogurt light Yoplait, leche cultivada Yoplait); leche entera Ula; Leche chocolate Surlat; yogurt diet Caln; smola con leche Lder. PAN Y GALLETAS Ideal (molde integral, hot dog, diet, kids, siluette); Lder (hot dog, molde blanco e integral); Cena (molde blanco, integral, fibra, completos, frica); Ecovida (panten diet); Pan Pierre (hot dog, molde fibra, light, burguer); galletas Costa, Costa Kids, Arcor, Ecovida, Holanda, Francisca Calaf, Bortolaso, McKay, Kraft, rtica, Parmalat. Y, adems, Galleta Mara Dorada (Marbu), Amandita (Lacta), Porteitas (Bagley), Wafer (Baducco), Butter cookies (Copenhaggen), Butterscotch (Crolaina). OTROS... Salsas de tomate de marcas Malloa, Doa Clara, Pomarola, Dos Caballos, Dampezzo, San Remo, Arcor, Tomatn Centauro, Talliani, Tuco Maggi, Ekono, Lder, Bolognesa Carozzi, Acuenta, Mickelsen. Hamburguesas congeladas (carne, pollo, pavo) de las siguientes marcas: Ahora Ms Ricas, Campo Lindo, Procarne, Ekono, Acuenta, Patty, Pollos King, Sopraval, adems de croquetas de salmn AgroSuper, nuggets de pollo y croquetas Arizta, croquetas de arroz y verduras Bouduelle, papas pre fritas y papas duquesa Frutos del Maipo, empanaditas de queso La Spegia, productos Maggi (rollitos y bocaditos de pescado, pescaditos apanados, empanadas de queso, nuggets y bocaditos de pollo). Salchichas y chorizos PF; vienesas La Preferida, Winter y Fastdeli; zwancitos (Zwan); salchichas, longanizas, mortadelas y chorizos de Cecinas Llanquihue; salchichn, mortadela, pats y chorizos San Jorge, etc. En bebidas de fantasa figuran las de la empresa Coca Cola (Coca Cola, Sprite, Fanta, Kapo y sus versiones light); CCU (7UP y light, Bilz light, Kem, Pap light, Crush light); jugos Watts (tutifrutti, naranja light, durazno, frutilla); Zuki (Luz Vitta), nctar light de Parmalat, Loncoleche, Andina, etc. (Ms informacin en www.greenpeace.cl)