Working Paper

17 de mayo de 2013

Economía Social PERSPECTIVA SECTORIAL
Social Economy SECTORAL APPROACH Gizarte Ekonomia SEKTOREKAKO IKUSPEGIA

As a Working Paper, it does not reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities. EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a single factor in making their investment decision.
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Economía Social PERSPECTIVA SECTORIAL

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Abordar el presente y el futuro de la Economía Social desde una perspectiva sectorial es esencial para un adecuado posicionamiento de las políticas públicas y de las estrategias de las organizaciones representativas.

agricultores autónomos, así como a efectos de la representación de los intereses de los mismos. De alguna forma, la fuerza del cooperativismo agrario radica, fundamentalmente, en la fuerza de la propiedad individual de los productores agrarios.

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A grandes rasgos, el posicionamiento sectorial habitual de la Economía Social presenta grandes niveles de homogeneidad entre los distintos países.

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En el ámbito del sector agrario el sector cooperativo tiende a alcanzar un peso sustancial, abarcando cuotas mayoritarias en numerosos países. Es necesario precisar que cuando se hacen este tipo de valoraciones debe tenerse en cuenta que la Economía Social no suele conseguir presencias significativas en la propia producción agraria, sino en la transformación o distribución de productos agrarios a través de cooperativas cuyos socios son los propios agricultores. En rigor, el ámbito económico cooperativizado es, propiamente hablando, el estrictamente desarrollado por la cooperativa, no la actividad económica desarrollada por los propios agricultores, con frecuencia como trabajadores autónomos.

Otro sector de actividad en el que el peso de la Economía Social es de gran importancia en los distintos países, y creciente, es el de los servicios de interés general, especialmente en ámbitos como educación, sanidad y servicios sociales. A través de cooperativas de enseñanza, asociaciones de prestación de servicios, mutualidades de servicios médicos, fundaciones, … las cuotas de mercado de la Economía Social en estos sectores tienden a ser muy significativas en distintos entornos geográficos. Aunque de forma menos rotunda, también en otros servicios de interés general, como distribución energética, transporte, etc., entidades de economía social – cooperativas fundamentalmente- tienden a disponer de un peso importante en distintos países, muy especialmente en entornos rurales.

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Como excepción, el cooperativismo de producción agraria ha tenido un importante desarrollo en los países socialistas. Mientras en algunos de estos países se respetaba la propiedad individual de la tierra, en otros la propiedad –o la producción- era sistemáticamente organizada en granjas colectivas o cooperativas.

En el ámbito de la vivienda, las cooperativas de construcción de viviendas – conocidas en nuestro entorno- o las cooperativas -o condominios- de gestión en común de viviendas o comunidades de propietarios tienen también, lógicamente, una importante presencia en todos los países, aunque su significación económica sea de menor importancia.

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De cualquier forma, la incidencia del cooperativismo en el ámbito agrícola es ciertamente importante, a través del importante papel de las cooperativas agrarias en el desarrollo y potenciación de la propiedad individual de los

La economía social tiene también un gran peso en todos los países en el sector financiero. Fundamentalmente, a través de las cooperativas de crédito, bancos cooperativos o credit unions en el sector bancario y mediante las mutualidades de seguros en el sector asegurador. Esta presencia tiende a reafirmarse durante los últimos años,

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Economía Social PERSPECTIVA SECTORIAL

fundamentalmente a raíz del estallido de la crisis financiera y de la constatación del sensiblemente mejor posicionamiento y comportamiento relativo de los bancos cooperativos con respecto a cajas de ahorros y, sobre todo, con respecto a la gran banca privada. Por otro lado, no hay que olvidar que el importante sector de las cajas de ahorros tiene un significativo componente común con la economía social, en la medida en que en su titularidad no sólo participan entidades públicas sino también depositantes, trabajadores y, en muchos países, autónomos y pequeñas y medianas empresas.

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Un sector en el que las cooperativas han conseguido históricamente un peso sustancial ha sido el sector de distribución detallista. Es de destacar, sin embargo, el acelerado declive de este sector –que fue emblemático durante las primeras décadas del siglo XX- dentro del Cooperativismo y la Economía Social.

las economías de las clases populares. Todo ello ha redundado en un menor interés de los socios por la actividad y ha facilitado la constitución de grandes cooperativas de consumo que, de forma progresiva, iban perdiendo enraizamiento y también control social para, finalmente, transformarse o ser absorbidas por entidades con otro tipo de titularidad. El cooperativismo de consumo necesita, probablemente, una reflexión conceptual y estratégica de fondo, que tenga en cuenta las experiencias reales existentes, las características de la sociedad actual, la experiencia de la incorporación de socios de trabajo, o las aportaciones de cooperativas de consumo adaptadas a productos o servicios de específico interés para usuarios o consumidores, a efectos de su participación en la titularidad.

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Las razones de este sistemático declive pueden ser diversas. Por un lado, un mayor nivel de regulación y competencia en el sector, que han hecho menos necesaria la función de ruptura del control oligopolista desarrollada por las cooperativas de consumo. Por otro, la elevación del nivel de vida en los países occidentales ha tenido como consecuencia una disminución significativa de la importancia que precios más ajustados en los artículos de primera necesidad pueden tener para

Finalmente, como veremos, un ámbito en el que la economía social sólo en unos pocos países ha conseguido alcanzar un peso significativo es el ámbito de la empresa industrial.

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