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Sistema econmico y modo de produccin Una aproximacin metodolgica por Pablo Rieznik Debate sobre la transicin del modo

de produccin feudal al capitalista por Daniel Duarte Comprender al capital.. La ley de movimiento de la sociedad actual por Laura G. Caruso Tasa de ganancia y descomposicin capitalista por Pablo Heller

Sistema econmico y modo de produccin Una aproximacin metodolgica Pablo Rieznik

os llamados "sistemas econmicos" son abordados corrientemente como objeto de estudio en diversas carreras universitarias, sea en el rea de las ciencias econmicas o en el de las ciencias sociales c humanidades. El tema es desarrollado de manera habitual a partir de dos posibilidades: la que corresponde a la "comparacin" de los sistemas respectivos o la que es propia del anlisis histrico. Ai ocuparnos en este texto de la "historia de los sistemas econmicos", aludimos a una de esas dimensiones posibles pero en modo alguno como oposicin a la restante. Por el contrario pretendemos incorporar tambin el anlisis comparativo. Por eso nos referimos a la "historia de los sistemas econmicos" e inmediatamente especificamos: "capitalismo y socialismo en el umbral del siglo XXI". Ambas dimensiones al mismo tiempo y algo que parece adentrarse en el terreno de lo impreciso. El equvoco, sin embargo, no es fortuito. Un cierto grado de confusin o, para ser ms claro, de ambigedad, es tambin un recurso pedaggico porque estimula la reflexin o la duda que; permite precisar los interrogantes pertinentes. Lo ambiguo o aparentemente confuso debe ser, sin embargo, planteado con rigor. En este caso los sistemas econmicos "comparados" se vinculan de un modo decisivo a un terreno histrico tan vivo y palpitante como es de la historia reciente; el terreno sobre el cual los hombres de nuestro momento construyen su propio futuro, trazan su destino. Es lo que importa inclusive cuando se hace u ordena el proceso histrico hacia "atrs" para comprender entonces el ayer o el anteayer que concluy

para convertirse en hoy. Y es, por lo tanto, una cuestin vital, en el sentido literal de la palabra, como lo revela la definicin al respecto, formulada por un historiador muy conocido de origen francs del siglo pasado, llamado Lncien Fevbre: "la historia cosecha los acontecimientos del pasado, amplificndolos o no en funcin de las necesidades presentes. Es en funcin de la vida que interroga la muerte". Es un concepto adecuado para iniciar un curso de historia. Por lo tanto, la dimensin histrica y comparativa que, normalmente se oponen como alternativas en las "curricula" de la enseGanza superior, se entrevera o pueden confundirse de un modo bien creativo y sugerente. Es una forma adems, de introducir de manera adecuada el contenido general de los tpicos que constituyen el recorrido de este texto. "Sistemas", luces y sombras El punto de partida de ese recorrido es el examen directo del concepto al que refiere la sentencia "sistema econmico", que puede ser analizada identificando el significado de los dos trminos que la componen. La. palabra "sistema" debe ser apreciada en este caso como una adquisicin del pensamiento cientfico que adquiere plenitud en el comienzo del siglo XX. Segn seala Fritjof Capra en su libro La trama de la vida, es en el debut del sigo pasado cuando puede hablarse de la emergencia del "pensamiento sistmico" que supera el paradigma mecanicista o reduccionista, reemplazndolo por una visin "totalizante" (u holstica segn las definiciones ms singulares) que introdujeron como novedad los bilogos. En este campo la nueva concepcin se despliega desde la

definicin de loa organismos como totalidades integradas o irreductibles a sus partes constitutivas. "El todo es superior a las partes" vale como aforismo y sntesis de una aproximacin a las cosas que slo debe calificarse como novedad por la forma concreta que toman las "teoras totalizantes" sea en el rea ya mencionada del estadio de los seres vivos, sea en el campo de la qumica, la fsica, la astronoma, etc. Los avances en la conocida teora cuntica y la relatividad, el relevamiento de las fuerzas elementales de la materia, la investigacin sobre el origen y la dinmica del universo, le dieron al concepto de "totalidad" una "concretitud" original. La embestida contra las visiones fragmentarias, parciales o unilaterales del mundo dei hombre y de las cosas reconoce un origen que, como en muchas otras cuestiones, pueden rastrearse en tiempos muy distantes y en particular en pensadores griegos, comenzando por el siempre citado Aristteles. El propio Capra en el captulo de su libro referido al "pensamiento sistmico" da cuenta de lo que denomina la "'reaccin romntica" particularmente notable en el campo de la literatura, el arte y la filosofa que en el siglo XVIII y comienzos del siguiente plante una alternativa al mecanicismo cartesiano, a la Limitacin del quehacer cientfico a la tarea de contar y desagregar como el alfa, y el omega del quehacer cientfico. Desde reas muy diversas Goethe, Kant o Von Humboldt criticaron entonces la visin de la vida o la naturaleza como una suerte de mquina desmontable y se plantearon una aproximacin al universo como totalidad, como armona u organismo que no poda encontrar su esencia en la mera descomposicinseparacin de sus elementos fundamentales, sino, ai contrario, en su especfica, integracin y ensamble corno organismo-todo. Pero ser ms tarde, un siglo despus, cuando el pensamiento sistmico o totalizante toma la forma de un planteamiento ms definido y riguroso. Pionero en esta materia t bilogo austraco Ludwig Von Bertalanffy. definir la "teora general de los sistemas", como una ciencia general de la totalidad, un concepto -segn sus propias palabras- que hasta entonces haba sido considerado vago, confuso y semimetafsico. La ciencia entonces vena de descubrir la conocida segunda ley de la termodinmica que postula que el universo en su evolucin avanza del orden al desorden (recordamos aquello de que puede hacerse una tortilla quebrando huevos pero no recorrer el camino inverso). Este crecimiento del "desorden" o entropa- puso de relieve una realidad en principio contradictoria con la naturaleza de los organismos vivos que muestran una tendencia creciente al orden y la complejidad. La trama de la vida para no olvidar el nombre del texto de Capra que estamos refiriendo ameritaba una ciencia de la complejidad, que es otra forma de llamar a la propia teora de ios sistemas y que ha dado lugar a una serie de planteamientos diversos sobre las manifestaciones del orden y el desorden en el movimiento del universo, que an estn plenamente vigentes. Como dato de inters histrico importa el libro de Capra porque rescata como un precursor de la teora de los sistemas a lexander Bogdanov, mdico, filsofo y economista ruso que form parte del partido bolchevique y

que postul la necesidad de desen volver una "ciencia de las estructuras" como un intento de sistematizar los "principios de organizacin operantes en los sistemas vivos y no vivos". El propio Bogdanov llam a la nueva disciplina "tektologa", por una palabra griega que alude a "construccin" y pretenda que fuera precisamente una teorizacin general de la organizacin de la materia. Se trata de un vasto trabajo, prcticamente inhallable y aparentemente slo publicado en ruso y alemn hace casi un siglo atrs. "Sistema", entonces, debe entenderse como el concepto que refiere a una totalidad cuyas propiedades surgen de la relacin entre sus diversas partes integrantes. La palabra sistema viene de una palabra griega que quiere decir reunir, juntar, integrar. Un ejemplo "vivo" y didctico de sistema es el hormiguero, una fantstica ingeniera de vida que, por supuesto, slo puede apreciarse a la escala del todo. No se puede "entender" un hormiguero con la indagacin aislada de una. o mil hormiguitas, separadas las unas de las otras. Que la ''totalidad" como concepto riguroso y como indicacin metodolgica se ha transformado en una suerte de desidertum de lo mejor de la ciencia moderna se revela en el hecho de que ms recientemente, en las ltimas dcadas del siglo pasado se ha comenzado a plantear una '"teora dei todo". Consider este problema, en la introduccin de mi libro El mundo no empez en el 4004 antes de Cristo sealando que "teora del todo" es inclusive el ttulo de un libro de algunos aDos atrs del cosmlogo John Barrow, concepto que a su vez ha sido reiteradamente utilizado por el fsico Stephen Hawking. autor de Historia del Tiempo, el libro de divulgacin cientfica ms ledo de "todos los tiempos". Esta referencia tiene sentido ahora porque es precisamente Barrow, el autor de "teora de todo", el que nos recuerda que la fecundidad de las teoras y visiones "totalizantes" vale solo cuando superan el horizonte de lo puramente genrico o abstracto. Por eso mismo dice Barrow las visiones ntegrativas o unlversalizantes que son propias de determinado tipo de religiones o filosofas orientales, tan en boga en el mundo occidental de las ltimas dcadas, no fueron en su momento un estmulo al debut de un pensamiento cientfico. Porque para comenzar o desarrollar su potencial la. ciencia deba comenzar por alguna parte y no por un "todo" imprecisamente definido. Una observacin que relativiza en consecuencia el concepto de totalidad a su utilizacin concreta en un contexto adecuado es muy importante, en particular cuando proviene de un estudioso de la "teora del todo". Nunca digas siempre La conclusin de lo que acabamos de indicar es que no siempre el planteo de totalidad es sinnimo de un abordaje progresivo o cientfico. Un caso paradigmtico al respecto es el de los fundadores de ]o que podemos llamar la sociologa acadmica moderna que siguiendo a Comte en particular, tomaron como modelo de "integracin" o "totalidad" en el plano social el que era propio de las comunidades precapitalistas y en oposicin a los conflictos y consecuencias desgarradoras del individualismo y la competencia, que es propia de la sociedad burguesa. La "totalidad" de? universo social concebido sobre esta base como un ordenamiento prescripto por una ciencia que

supona, a la propia sociedad capitalista como la forma natural, "positiva" o ltima de la evolucin humana; semejante "totalidad" es una derivacin reaccionaria y anticientfica que no puede confundirse con una adquisicin del conocimiento. El nfasis en la concepcin sistemaba y' totalizante cobra sentido preciso cuando se comprende como una superacin a los lmites de la ciencia que. apenas con intencin pedaggica, podemos llamar "cuantitativa" o "analtica" porque slo considera como terreno propio el de las cosas que pueden medirse y contarse y por, lo tanto, separarse, partirse, fragmentarse. Claro que para "superar" la ciencia confinada al lmite de lo "matematizable", el conocimiento cientfico sobre esa misma base deba desplegarse con amplitud. Fue exactamente lo que sucedi porque, como sealamos citando a Barrow, el comienzo de la ciencia no poda ser el "todo" haba que empezar por algn lado, por una parte. Y esa es la fecundidad, el aporte que histricamente ha dado a la ciencia, que con cierta arbitrariedad llamamos "cuantitativa", el mtodo analtico o cartesiano aquel que se identifica, entre otros, con Galileo que es quien dice que el universo est escrito en lenguaje matemtico y que se trata entonces de medir y contar. En la actualidad no slo la ciencia ha ido mucho ms all de lo "matematizable" sino que las propias matemticas han traspasado una suerte de horizonte contable nico y eterno que los contena desde siempre. Ahora sabemos que 110 hay una nica matemtica, una nica manera de medir y contar. Sobre esto se ha escrito mucho pero el tema se ha actualizado o popularizado recientemente por el xito abrumador del libro de Adrin Paenza Matemtica ests ah? en una coleccin que tambin incluye otro libro muy pedaggico e interesante, titulado Las matemticas como una de las bellas artes, de Pablo Amster. La mencin de la matemtica como arte es, desde ya, una buena y sana provocacin, que alude a una dimensin impensada de esta ciencia manipulanrneros o, para decirlo ms sugerentemente a varias dimensiones posibles de las matemticas, precisamente entre el arte y la ciencia. No en vano el autor de este ensayo alude una y otra vez a Fernando Pessoa, un celebrado escritor portugus conocido por su capacidad de ''desdoblarse" en autores con estilo y carcter propio, que firmaba sus trabajos literarios con nombres diversos y que no eran sino el propio Pessoa. Son conocidos hoy como los "heternimos" de Pessoa que llev a este extremo de ficcin o ms precisamente del arte de fingir lo que el mismo populariz en un clebre verso como una esencia del oficio de escritor ("El poeta es un fingidor. / Finge tan completamente / Que liega a. fingir que es dolor / El dolor que de veras siente", Fernando Pessoa/Bernardo Soares; "Autopsicografia", 1931). Pero porqu un libro de matemticas puede hablar sobre Pessoa? Porque as como Pessoa era varios hombres en uno, tambin las matemticas son varias posibilidades abiertas, no hay una sola matemtica. El derrumbe del viejo concepto de matemticas es en el siglo XX, como lo hemos explicado en otros libros, es un hecho maysculo de la ciencia contempornea. Fue cuando se descubri que no siempre dos ms dos es cuatro. En una variante de las matemticas dos ms dos es cuatro, en otro variante no; una metfora para decir algo ms riguroso. Por ejemplo ios ngulos de un tringulo suman ciento ochenta grados a

veces y a veces, en una geometra alternativa suman ms. Todo depende de cmo defina la geometra y sus "axiomas" o premisas fundamentales. En una geometra tradicional que todos conocemos las paralelas no se tocan. Es posible sin embargo suponer geometras alternativas donde s se tocan que es lo que sucede con dos lneas paralelas trazadas en la direccin norte sur sobre la Tierra y que, como nuestro planeta es redondo se tocan en los polos. Es la geometra de los espacios curvos que ha revolucionado la fsica del siglo XX porque es la geometra que utiliz Einstein para su famosa teora de la relatividad. Digamos adems que lo que acabamos de plantear importa especficamente a los historiadores porque cul es el libro cientfico que ms ha perdurado en la historia? El de Euclides, el de la geometra de Euclides. Una especie de manual eterno que dos mil aos despus de ser escrito se segua enseando hasta fines del siglo XIX, principios del XX, igual que como se enseaba en ia poca del propio Euclides. Una construccin de lgica y ciencia descomunal que naturalmente sigue siendo vlida ahora en el campo ms acotado de sus propios axiomas y sabiendo que existen otros universos matemticos posibles; "sistemas" o "totalidades" que slo adquieren inteligibilidad cuando se los aprecia de conjunto segn las relaciones, premisas y atributos que vinculan a sus diversos elementos entre; s. La teora del "todo" o de la "complejidad" que es ndisoeiable del concepto de "sistema" que estamos analizando, por lo tanto, impide entender a ste ltimo como una suerte de realidad "ltima" o cristalizada en una suerte de esencia inconmovible. Al revs, "sistema" es movimiento, cambio, historia y si se lo entiende de un modo puramente mecnico o formal no es otra cosa que ur recurso de escaso o nulo valor. O para decirlo en trminos del citado Bertalanffy: un concepto vago, genrico o puramente metafsico. Lamentablemente es de este modo tan poco cientfico como aparece muy frecuentemente el trmino sistema cuando se trata de temas referidos precisamente a la materia que nos ocupa -sistemas econmicos. Formalismo inconducente y "estructura" Un caso paradigmtico es el del pequeo manual clsico sobre esta cuestin, utilizado desde tiempos inmemoriales, publicado por Eudeba, de autora de Joseph Lajugie y que se llama... "Sistemas econmicos". En l los mentados "sistemas" son definidos como un conjunto de "instituciones jurdicas y sociales.... organizadas en funcin de ciertos mviles dominantes... para asegurar la realizacin de ciertos equilibrios... bla, bla. bla". Cito textualmente para que se comprenda que ese tipo de definiciones oscurecen ms de lo que aclaran y traducen una visin esquemtica, imprecisa de "sistema" muy lejos del concepto de complejidad al que hacamos referencia. Al revs, este tipo de definicin de "sistema" aplicado a nuestra materia ha dado lugar a una suerte de clasificacin arbitraria de caractersticas sobre diverso tipo de "economas"; por ejemplo, abierta o cerrada, industrial o agrcola, centralizada o no, natural o monetaria, y as de seguido. El orden respectivo a partir de este criterio es generalmente discrecional y conduce a lo que podemos llamar una taxonoma o clasificacin vaca de significado. Una formalidad carente de contenido.

Otra

definicin de "sistema", menos complicada y ms

.sucinta puede encontrarse en el libro e Maurice Godelier, otro clsico en la materia aunque provenga de una trinchera acadmica opuesta a la citada de Lajugie. Godeiier se reivindicaba al mismo tiempo del marxismo y del estructuralismo y por esto ltimo (no por lo primero) plantea un concepto de "sistema" que no es muy distinta a la definicin de... lenguaje que, aunque puede ser extrao a primera vista, no por eso es menos interesante para nuestro anlisis. "Sistema", entonces, para Godelier es un conjunto de objetos vinculados entre s a partir de ciertas reglas que permiten combinarlos de diversa manera sobre la base de algunos principios elementales. El "sistema" es entonces, una "estructura" que adquiere sentido a partir de ciertos axiomas y que contiene elementos que, sobre la base de los primeros pueden vincularse entre s segn ciertos criterios, en configuraciones y significados diversos. En forma naturalmente algo burda y sencilla esta definicin corresponde a la definicin de lenguaje que tanto vaie para la geometra (lenguaje matemtico) como para el sentido ms trivial que remite al idioma, a la lengua yala palabra. Godelier tom de los estr-ucturalistas su definicin de "sistema" la que a su vez stos haban tomado prestado de los postulados del fundador de !a lingstica moderna, Ferdinand. de Saussure y que utilizaron como base para combatir...al marxismo y su concepto de la historia y el hombre, relativa a la capacidad creciente de nuestra especie de transformar la naturaleza y adaptarla a sus necesidades. Los estructuraiistas se plantean negar la historia o la existencia de un hilo conductor en ei desarrollo civiiizatorio. Al revs las diferentes sociedades en la evolucin de nuestra cultura TO podan ser comparadas entre s; simplemente porque correspondan a tipos diversos de "estructuras" o "sistemas" (con sus respectivos objetos, reglas, combinaciones, etc.) que seran inconmensurables entre s. No hay sistemas que por algn criterio puedan ser estimados como "ms avanzados'"' o "histricamente superiores" simplemente porque la tarea sera vana. Claro que esto tena un sentido poltico muy definido cuando en la segunda mitad del siglo XX estaba planteada con caractersticas propias la discusin sobre socialismo y capitalismo. En un trabajo muy interesante del cual aqu apenas podemos hacer una mencin, Perry Anderson puso de relieve el enorme retroceso que en el plano de la teora supuso esta versin "estructuralista" frente a la cual cedi cierto marxismo latino (se refera al de Francia, Espaa, Italia) en paralelo con su adaptacin ms general a la sociedad burguesa y a los regmenes polticos correspondientes. Anderson es muy claro cuando explica porque el estructuralistno implica lo que llama un alejamiento de la verdad, un desapego de la realidad y una hipertrofia del pensamiento especulativo y anticientfico. Como puede verse, son variadas las sorpresas que encontramos cuando tratamos de darle un sentido preciso y rico al trmino "sistema" tan susceptible de conducirnos a una apreciacin formal de las llamadas "relacionis econmicas" que estn muy lejos de constituir un punto de partida adecuado para el conocimiento histrico y cientfico. Lo notable, por eso mismo, es que cuando Godeiier define "lo econmico" para acompaar su definicin previa de sistema, lo haga en trminos que vuelven a caracterizarse por una imprecisin propia de lo vago, genrico o metafsico.

Qu es lo econmico? Y el modo de produccin Godelier comienza recordando que para la tradicin clsica, representada por Adam Smiih y David Ricardo "lo econmico" se identifica con la produccin material de riqueza. En oposicin a este planteo recuerda tambin la definicin llamada neoclsica que se identifica con el llamado "neoiberalismo" contemporneo y para quienes la economa no puede limitar su objeto de estudio a los bienes tangibles -porque tambin conocemos la produccin de "servicios" que no involucra un producto material. La economa inclusive debe identificarse con una disciplina ms general relativa a la "eficiencia", a la obtencin de los mejores resultados con una dotacin determinada de recursos. Godelier sintetiza las diferencias en un dilema: la economa es conforme a los "clsicos" atinente a una actividad humana en particular o se refiere como indican los liberales posteriores a un aspecto particular de toda actividad humana. Concluye en una alternativa que combina amplias posibilidades de un modo eclctico y formai que como veremos enseguida se caracteriza por darle a "lo econmico" una dimensin ahistrica en la cual pierde especificidades qu enseguida examinaremos. Por lo pronto sealemos que nuestra crtica al concepto de sistema cuando se la plante de un modo incorrecto o vago e impreciso se extiende aqu a la "economa." de tal modo que quedamos en el umbral de una definicin superadora. En esta direccin importa precisar que entendemos nosotros por "econmico" para avanzar en la cuestin sustantiva. La principal confusin que debemos eliminar de entrada es muy sencilla: economa no es sinnimo de produccin, "lo econmico" cuando tratamos con cuidado y mtodo cientfico el problema es una. forma social histrica particular de la produccin, de la actividad del hombre por medio de la cual elabora las condiciones materiales de su existencia. Los vnculos que los hombres establecen para producir(se) naturalmente han cambiado a lo largo del tiempo. En nuestra poca la caracterstica central de tales vnculos o relaciones entre los hombres en el mbito de ia produccin (y en el sentido amplio de la palabra que incluye la circulacin y el consumo de lo que se produce) es que la clula de todo ese tejido social son los productos del trabajo humano convertidos en mercancas, es decir, en productos del trabajo humano que satisfacen una necesidad (valor de uso) siempre y cuando puedan moverse tambin como productos que "valen", que tienen precio, es decir "valor de cambio". En un sentido preciso entonces, la economa corno objeto de una indagacin cientfica hace referencia a una forma social, particular, histrica y condicionada de la produccin que tiene como referencia decisiva el hecho de que los productos son y circulan como mercancas, algo que toma la forma de un fenmeno universal en una poca reciente de la historia del hombre que es la que corresponda al capitalismo. Porque si la economa no es la forma eterna de la produccin humana, la mercanca tampoco es la forma esterna del producto del trabajo humano. Desde que nuestra especie existe. Sos hombres produjeron pero no siempre (e histricamente hablando slo en una poca muy reciente) sus productos fueron objeto de intercambio en ei mercado, es decir, tuvieron valor o precio, tomaron la forma de mercancas.

Si llamamos "economa" al metabolismo productivo en el cual la mercanca es clula bsica y fundamental es porque, en tales condiciones es el movimiento de las "valores de cambio", l movimiento de los precios (tres cosas que para lo que aqu importa pueden ser concebidas como sinnimos); es el movimiento mercantil insistimos el mecanismo que regula la organizacin del trabajo social (de la sociedad). Detrs de la "ley del valor" o de la investigacin que surge con la Economa Poltica clsica, identificada con los economistas ingleses Adam Smith y David Ricardo con relacin a como se forman y mueven los precios, lo que se buscaba poner de relieve era precisamente como y porque se distribua y evolucionaba el trabajo social del hombre y la produccin de la riqueza, en un contexto histrico preciso que es el que corresponde al modo de produccin capitalista. La denominacin que acabamos de utilizar para referirnos a nuestra sociedad basada en el capital "modo de produccin" aparece de este modo al concluir la crtica a las definiciones ms o menos convencionales de "sistema(s) econmico(s)". El concepto de "modo de produccin", en cambio, tiene una filiacin cientfica ms adecuada a condicin de concebirla en lo que constituye al mismo tiempo su sencillez y su profundidad para la comprensin de la vida social como un todo. Porque para captar su carcter "totalizante" en el mejor sentido de la palabra modo de produccin es modo de existencia, modo de actividad, modo de vida y es e punto clave de lo que podemos llamar concepcin cientfica o materialista de la historia. Marx dice en su clebre prlogo de la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica que esta ltima permita investigar el modo de produccin capitalista, entender su anatoma, como ios hombres trabajan y se organizan en su seno. Pero agreg Marx los hombres tambin "produjeron" el modo de produccin capitalista y l mismo es una produccin "histrica" que es necesario comprender (cmo nace, cul es su fuerza vital, cules las razones de su agotamiento). De ah la "crtica" de Marx a la economa de su poca y su concepto abarcativo de modo de produccin en un sentido muy concreto de la evolucin de la historia. La "crtica" trasciende el lmite de la "economa" y se proyecta como un planteamiento ms amplio sobre la transformacin social contempornea. Si la economa clsica concibi la regulacin del "sistema" productivo como una totalidad que funciona sobre la base del intercambio mercantil y la "ley dei valor", Marx parti de sus descubrimientos para ir ms all de los lmites de la economa, fundar una suerte de sociologa cientfica de nuestra poca histrica y fundar la teora de su transformacin social revolucionaria. En este "trpode" se apoya el concepto de "modo de produccin" como ineludible para abordar un entendimiento riguroso de una historia como "presente" de los sistemas econmicos, de una visin de conjunto sobre "capitalismo y socialismo en el umbral del siglo XXI", que es el tema que aqu procuramos desarrollar.

Debate sobre la transicin del modo de produccin feudal al capitalista Daniel Duarte

n 1940, con ocasin de un nuevo aniversario de la .revolucin inglesa, se realiz un compilado de ! trabajos publicados en 3a revista Labour Monthiy que debatan en torno a la verdadera naturaleza de aquella revolucin ocurrida 300 aos atrs. Entre estos trabajos aparece un importante aporte de Mauri.ee Dobb, economista-historiador de la escuela marxista inglesa, quien seala que lo esencial es establecer cul era ei modo de produccin que condicion su estallido y lo cuestionar con el fin de entender el por qu de la revolucin del siglo XVII. El trmino comnmente aceptado hasta entonces para caracterizar aquella etapa histrica era el de "capitalismo mercantil", cuyo anlisis ms destacado haba sido desarrollado por el historiador belga Henri Pirerme. Dobb se inclina a resolver el problema calificando como feudal la Inglaterra de los Tudor y los Estuardo, al tiempo que sealaba que en el seno de esta sociedad feudal los elementos que even totalmente caracterizaran la sociedad capitalista burguesa se hallaban ya en avanzado estado de desarrollo. (1) Segn Pirenne, con la expansin del Islam durante el siglo Vil se cierra el flujo comercial mediterrneo que se haba desarrollado durante el periodo del Imperio Romano. Se abre as un periodo de aislamiento europeo que se manifiesta en el despertar de un intercambio menor al interior del continente y una nueva ideologa, fomentada por la Iglesia, que condena el afn de lucro, es

decir el espritu mercantil. La reapertura del Mediterrneo al comercio occidental S; restablece durante el siglo XI, cuando como producto de las incursiones armadas occidentales por la recuperacin de Tierra Santa se recuperan islas cuya posesin garantizaba la supremaca en el mar. (2) Por consiguiente, el declive y la posterior eliminacin de la sociedad feudal seran consecuencia del comercio y del capital mercantil. Dobb har una critica a la posicin que el planteamiento de Pirenne supone. En su libro Estudios sobre el desarrollo de! capitalismo, Dobb contrari la opinin imperante en la poca de que la burguesa y el comercio haban desgastado las bases que sostenan a una esttica sociedad feudal. La particularidad de este modo de produccin se encuentra en lo que l llama las relaciones de servidumbre, una forma de relacin social especfica cuyo contenido central es la coercin extraeconmica, donde la explotacin y la expropiacin del trabajo excedente se dan mediante relaciones polticas, de poder y fuerza, entre los se Dores y los productores directos, los campesinos. El desmoronamiento de la sociedad feudal sera producto de su propio desgaste interno, en la medida en que las relaciones de produccin feudales ya no podan contener as fuerzas productivas que se haban desarrollado en su seno. En este caso el elemento dinmico son las fuerzas productivas y el elemento reaccionario las relaciones de produccin. Se necesitara a partir de este punto una economa de escala que la estrechez del mundo medieval

impeda y con cordanterncnte la creacin de trabajadores emancipados de las relaciones de servidumbre como factor imprescindible para una produccin organizada sobre una nueva base social. Dobb en su investigacin disea una tesis que iuego ha sido criticada: afirma que en un momento hubo una gran presin de consumo por parte de los seores feudales, y ese consumo comenz a estrangular a los campesinos que dejaron los campos, devastando la economa feudal. No se trata aqu de eliminar otros factores que contribuyen al derrumbe de la vieja sociedad, pero si de sealar cul es el factor determinante. Dobb, a diferencia de aquellos historiadores que hacen hincapi en la circulacin mercantil, privilegia el factor de la presin seorial y lo asienta en el esquema de la concepcin materialista de la historia. El importante factor dt;l descenso demogrfico como producto de las carestas y los distintos brotes de peste bubnica que afectaron en forma casi continua a Europa durante el siglo XIV, reduciendo ms de un tercio su poblacin, no es tenido en cuenta, ya que entre los siglos XIV y XVI se da un hiato temporal necesario para que opere al interior de una clase campesina pauperizada una cierta diferenciacin social, una competencia que creara los elementos para una nueva clase capitalista. El debate planteado por Dobb es retomado por el economista norteamericano Paul Sweezy, en su libro Teora del desarrollo capitalista. Sweezy retoma las posturas anteriores a la tesis de Dobb afirmando que el modo de produccin feudal no poda analizarse en los trminos generales del esquema marxista, ya que en el feudalismo no existan las mercancas sino valores de uso. Al no haber mercancas no existen elementos para acumular, no hay precios, no hay valor y, por lo tanto, no existe el punto de partida para la lgica de crecimiento capitalista y de la compulsin a la competencia que genera el capital. El intercambio de valores de uso no permite la acumulacin y es por eso que Sweezy identifica el feudalismo como un sistema esttico: no existan elementos dentro de la sociedad feudal que fueran desarrollando nuevas relaciones sociales y, a la vez que pu dieran minar las relaciones de produccin feudales. El factor que privilegiar Sweezy para sostener su hiptesis es el comercio mediterrneo (retomando as el esquema histrico tradicional formulado por Henri Pirenne, pero no bajo el esquema conservador y formal de "economa monetaria" versus ''economa natural") que una ves reactivado, luego de cierto perodo de tiempo empieza a minar las bases de una sociedad muy estancada: es decir que la sociedad feudal se derrumbar por una intervencin exterior por medio del comercio o economa mercantil. Qued as planteado el debate que la historiografa conoce como "debate Dobb-Sweezy", una clsica controversia sobre la transicin del modo de produccin feudal al capitalista. Cmo definir al feudalismo En su crtica Sweezy interpreta la definicin de feudalismo dada por Dobb como algo idntico a lo que

llamamos servidumbre, cuya caracterstica especfica seria ]a aplicacin de la fuerza (coercin extraeconmica), al productor directo. Para Dobb, la particularidad de este modo de produccin se encuentra en las relaciones polticas, de poder y de fuerza, entre el seor y los productores directos, los campesinos. Afirma Dobb textualmente: "Visto.. .como un sistema de relaciones socio-econmicas, es casi idntico a los que generalmente denominamos servidumbre... podemos decir que el rasgo diferencial de esta forma de explotacin es que la sancin que la respalda, aunque reforzada y perpetuada es, en cierto sentido, una "compulsin extra-econmica". (3) Por su parte Sweezy sostiene que la servidumbre en s no es un elemento especfico del feudalismo, por lo tanto una definicin tan amplia carecera de sentido. "Puede existir", dice, "un cierto grado de servidumbre en sistemas claramente no feudales. Es ms, considerada como relacin de produccin dominante, la servidumbre ha venido asociada en diferentes pocas y regiones a muy diversas formas de organizacin econmica". (4) Aunque no est de acuerdo en caracterizar como servidumbre a este modo de produccin, si lo est en que la servidumbre es la relacin predominante en Europa Occidental durante este perodo. Para Sweezy el elemento distintivo que define al sistema feudal es el objetivo de la produccin. A partir de su mayor nfasis en la esfera de la circulacin define al feudalismo como un sistema de produccin para el uso, para el consumo, que busca la satisfaccin de las necesidades bsicas de las masas campesinas. Esta definicin deja por fuera al comercio a larga distancia, el cual es considerado por el autor como un elemento ajeno, externo al modo de produccin feudal.' Cmo caracterizar al perodo comprendido por los siglos XIV al XVI Tanto Dobb como Sweezy coinciden en que mucho antes de que surgiera el modo de produccin capitalista como potencia real, el modo de produccin feudal se encontraba completamente en ruinas y que, por lo tanto, las nuevas relaciones sociales no surgieron de modo directo de la extincin del proceso anterior. Se presenta entonces el problema de caracterizar la peculiaridad de la "transicin" que abarca el periodo comprendido entre los siglos XIV y XVI. Es simplemente la decadencia final del feudalismo o existe otro carcter particular? En general los historiadores ingleses concuerdan en marcar 3.1 siglo XVII, la antesala de las revoluciones burguesas, como el limite final del feudalismo, sosteniendo que hasta entonces ese modo de produccin es el dominante en el espacio geogrfico de Europa Occidental. Dobb afirma esto, y tambin el historiador italiano Giuliano Procacci, quien sostiene, sin embargo, que los siglos XV y XV! no son una fase histrica particular sino un perodo especifico del feudalismo caracterizado por la. aparicin y el desarrollo de relaciones capitalistas aunque an subordinadas al modo de produccin feudal. Segn Dobb durante este nterin se desarrolla una diferenciacin social al interior del

campesinado ya que las rebeliones de este sector permitirn la liberacin de los mecanismos de extraccin seorial. La acumulacin de parte de ese excedente quedar ahora en manos de un sector minoritario del campesinado incentivando la participacin de los mismos en el mercado. Por el contrario, Sweezy afirma que ste es un perodo intermedio y autnomo, A esta etapa especfica la llama "produccin simple precapitalista de mercancas", la cual no es ni feudal ni capitalista, sino una forma hbrida donde existiran dos sistemas que chocan y luchan por imponerse en la cual no existe una relacin social predominante. Caracterizada por la pequea produccin mercantil, este tipo de produccin, al no existir aun capitalismo, sera el antecedente del nuevo modo de produccin. Sosteniendo esta visin dicotmica, Sweezy replica a Dobb y considera que ste se contradice en cuanto al problema del carcter de este periodo. Cmo puede ser que, considerando bsicamente ai feudalismo como algo idntico a la servidumbre, Dobb defina al siglo XVI como feudal sosteniendo que la servidumbre es an la relacin predominante, cuando l mismo considera que, como consecuencia de la huida de los productores ante la excesiva explotacin, ya no haba campesinos Si bien la crtica de Sweezy parecera acertada, Dobb responde que el factor que define la etapa es la clase dominante, la cual es an claramente feudal para los siglos XV y XVI. Como mencionamos antes, el problema de 3a caracterizacin de la etapa de transicin se resuelve para Dobb explicando cul era la clase dominante durante este perodo, y critica a Sweezj' por no haberse planteado siquiera esta pregunta que l considera esencial. Frente a esta crtica la postura que se desprende de la caracterizacin de la etapa hecha por Sweezy no est fundamentada de forma contundente, peres s es coherente con toda su argumentacin. Si no hayrelaciones sociales dominantes, hay entonces una pugna entre diversas clases por imponerse: "por qu no hay otra posibilidad distinta a la mencionada por Dobb, a saber, la de que en el perodo que nos ocupa no hubiera una, sino varias clases dominantes, basadas en diferentes formas de propiedad y enzarzadas en una lucha ms o menos constante por la prioridad, en ltimo trmino, por la supremaca?" (5) Dobb cuestiona sin embargo la existencia de una etapa histrica que no sera ni feudal, ni tampoco capitalista. Si fuera una etapa intermedia entre el feudalismo y el capitalismo la clase dominante seria una alianza entre una burguesa que an no invierte en la produccin, siguiendo el planteo de Sweezy el llamado capitalismo mercantil, y ios seores. Pero esta posicin puede ser impugnada; por un lado porque esta alianza habra dado lugar a un estado burgus y as las revoluciones posteriores careceran de sentido histrico. Por otro, porque la burguesa comercial tiene un carcter inherentemente conservador, ya que su lgica de reproduccin en tanto capital comercial est inscripta y depende de la propia dinmica dei feudalismo.

Por lo tanto, la clase dominante es feudal, y por esto Dobb caracteriza como feudal a todo el periodo hasta tanto no se desarrollen plenamente las relaciones sociales capitalistas como para producir un salto cualitativo cuyos mximos exponentes son las revoluciones burguesas de los siglos XVII y XVIILCmo y por que se desintegra el viejo orden?Al definir modo de produccin feudal como algo virtualmente similar a lo que calificamos como servidumbre, Dobb afirma que e! punto central desestabilizador es el abandono masivo de los siervos, quienes huyen a las ciudades como producto del aumento de las presiones seoriales. Este abandono masivo seria ia base del desgaste del antiguo modo de produccin. Pero Sweezy replica diciendo que los productores directos no abandonaran porque s y con tanta facilidad sus lugares de existencia. En tanto que la sociedad feudal es bsicamente esttica, el problema que carcomer la base del fetidalismo no ser para l interno, sino un factor externo. Un nuevo eje del debate se presenta, aqu como un punto central. Si la transformacin es producto (centralmente) de factores externos asociados al comercio, seria la demanda de esos bienes la que llevara al desarrollo de una sociedad de produccin para el intercambio. En cambio, si es producto de una diferenciacin social interna, el vuelco a la produccin es tomado mediante la progresiva expropiacin de los medios de produccin del sector desfavorecido dando lugar a la aparicin masiva de una nueva mercanca, la fuerza de trabajo, lo que fomentara el trabajo asalariado y en segundo trmino la demanda de bienes. En resumen para Dobb el derrumbe del feudalismo se da por la sobreexplotacin de los siervos, que abandonan las tierras y huyen. La creciente explotacin se debe al aumento demogrfico de los miembros que componen a las clases seoriaies y especialmente de la presin que ejercen sobre los productores ante la elevacin de sus gastos suntuarios y su extravagancia. Dobb crtica a Sweezy que "ignora (al menos parcialmente) la influencia de los conflictos y contradicciones internas en el modo de produccin feudal, como, por ejemplo, las luchas y vueltas campesinas que, bajo distintas formas, fueron virtualmente endmicas en los siglos de su decadencia".(6) La mejora en la situacin de cierto campesinado por la conmutacin de la renta frente a la resistencia y las rebeliones es para Dobb central en el proceso de desarrollo de a industria rural a domicilio. La mejora en la situacin de cierto grupo de productores a los que l da el nombre de "kulaks1' es lo que acelera el proceso de diferenciacin social preparando el terreno para las prximas relaciones burguesas. En sus propias palabras "Un factor fundamental en la decadencia del feudalismo en Europa occidental, y particularmente en Inglaterra, exponente de la crisis de ia economa feudal en los siglos XIV y XV, fue la lucha de los pequeos productores para liberarse de las servidumbres de la explotacin feudal... Estas tendencias fueron ayudadas y ayudaron, a su vez, a la ampliacin del comercio y de la produccin para el mercado. Pero en la medida en la cual la desintegracin del antiguo orden continu, y el modo de produccin en pequea escala se vio libre de las servidumbres feudales y de la. explotacin feudal, el proceso de diferenciacin dentro de dicho modo de produccin se aceler; y fue

precisamente este proceso de diferenciacin social... el que dio lugar al nacimiento de las relacionis burguesas de produccin". (7) Para Sweezy en cambio el feudalismo es un sistema con un fuerte carcter conservador. Aunque la competencia interseorial es un elemento importante, la dependencia econmica y poltica de los vasallos para con los seores, acentuada por la bsqueda de proteccin ante estas guerras por la tierra y los hombres entre los seores, lleva a la consolidacin de las relaciones feudales y no a su transformacin. Por lo tanto, si la dinmica de competencia y expansin no produce un cambio, este debe venir desde afuera del sistema. El elemento disruptivo externo es para Sweezy el comercio de larga distancia: "...cuando miramos hacia el exterior del sistema feudal encontramos una muy buena razn que justifica el crecimiento de la extravagancia entre ia clase feudal dominante: la rpida, expansin de comercio a partir del siglo XI puso a su alcance una cantidad y una variedad cada vez creciente de bienes."(8) Este factor externo de cambio, el comercio de larga distancia, en expansin duranteios siglos XIV y XV, result en la constitucin de ciudades que se convertirn "inevitablemente" en centros de produccin de mercancas con formas de especializacin y de divisin del trabajo nuevas, cuyo aprovisionamiento depende de las tierras aledaas, a las cuales adems abasteca con sus productos. De esta forma el comercio a larga distancia puede actuar a modo de fuerza engendradora de un sistema de produccin para el intercambio frente al viejo sistema de produccin de bienes para el uso. La constitucin de las ciudades a partir del comercio de larga distancia como elemento de desagregacin del sistema feudal se puede comprender segn Sweezy si se examinan cuatro factores claves. 1) Las ciudades muestran una eficacia productiva superior. 2)Estimulan un cambio en la actitud de los productores que, mediante una "transformacin psicolgica", buscan acumular riquezas como un fin en s mismo; transformacin psicolgica que se extiende a todos los que estn en contacto con los nuevos productores. 3)La excesiva pomposidad de la clase feudal dominante y su creciente necesidad de ingresos, se torna crticamente incompatible con el modo de produccin naciente de las ciudades. 4)La constitucin de ciudades es, para Sweezy, la. causa principal del abandono de las tierras, por las oportunidades que presenta a los siervos. Ante este anlisis, Takahashi critica acertadamente a Sweezy ya no por su abandono de la dialctica como forma de entender la evolucin de la sociedad, sino porque dentro de su propia lgica se plantean inconsistencias muy importantes. Sweezy sostiene, respondiendo a Takahashi y basndose en las tesis de Pirenne, que el origen del sistema feudal est en el aislamiento causado por la expansin rabe del siglo VII, y que la forma en que se desarrolla dicho

sistema debe ser entendida a partir del restablecimiento de las relaciones comerciales desarrolladas al margen del feudalismo. Afirma que "fuerzas histricas que son externas con respecto a un determinado conjunto de relaciones sociales, son internas en relacin a otro conjunto ms amplio de tales relaciones. Y as sucedi en . el caso del feudalismo europeo occidental. La expansin del comercio, con el consiguiente crecimiento de ciudades y mercados, era algo externo al modo de produccin feudal, pero tan interno como pudiera llegar a serlo con respecto al conjunto de toda la economa europeomediterrnea". (9) La diferente interpretacin de una frase de El Capital es central: "El trnsito del rgimen feudal de produccin se opera de un doble modo. El productor se convierte en comerciante y el capitalista por oposicin a la economa natural agrcola .y al artesanado gremialmente vinculado de la industria urbana de la Edad Media. Este es el camino realmente revolucionario. O bien el comerciante se apodera directamente de la produccin. Y por mucho que ste ltimo camino influya histricamente como trnsito como ocurre, por ejemplo, con el clothier ingls del siglo XVII, que coloca bajo su control a los tejedores, a pesar de ser independientes, les vende la lana y les compra el pao - no contribuye de por s a revolucionar el antiguo rgimen de produccin, sino que, lejos de ello, lo conserva y lo mantiene". (10) Este prrafo citado reiteradamente para argumentar las ms dismiles posturas ha suscitado un extenso debate sobre la "verdadera va revolucionaria". Ms all de la interpretacin exegtica del mismo, es fundamental ver los argumentos histricos que sostienen las diversas explicaciones. Por un lado Dobb afirma que la va que revoluciona las relaciones sociales es la primera, de productor a capitalista, por eso el elemento clave de la transicin es la diferenciacin social campesina y la industria rural a domicilio. En contra de la segunda va el autor afirma que es improbable que una clase de mercaderes que realice una actividad intermediaria entre productor y consumidor busque convertirse en una clase dominante en sentido radical, ya que sus fortunas tendern a ligarse al modo de prodticcin existentes sintindose inducidos a preservarlo y no a transformarlo. Por otro lado, luego de sostener en varios artculos la segunda va como determinante, Sweezy finalmente, atacado desde diversos flancos, llega a considerar posible, aunque no nica, la va uno hacia el capitalismo: Takahashi asume como propia la postura de Dobb en todos los aspectos reseados, pero nos aclara que la Industria Rural a Domicilio, la cual Dobb asocia con la primer va, es en realidad obra de comerciantes de las ciudades, por lo cual debera ser entendida como parte de la segunda va al capitalismo. Pero en realidad no se constituye en una forma de transicin, ya que el capitalista mercantil entrega materias primas al productor individual y retira el producto, controlando desde afuera el proceso de produccin, no pudiendo por esta va modificar las condiciones de produccin para revolucionarlas en forma continua, como es la necesidad del capital en su desarrollo.

Dobb responde que s. que l considera al sistema de trabajo domiciliario en algunas de sus versiones como primera va y en otras como segunda va, ya que la industria rural a domicilio no es una forma econmica homognea, sino ms bien como un trmino genrico aplicado a un fenmeno complejo que abarca varios tipos distintos de produccin. Cuando el dueo del telar ya no es el campesino, estamos frente a un sistema Verlag, que sigue al Kauf-system. en el cual el comerciante compra el producto terminado al campesino dueo del telar. En cambio, con el Verlag-system estamos en los inicios de una relacin social capitalista ya que el campesino por medio del proceso de empobrecimiento y de endeudamiento perdi los medios de produccin y se ve obligado a vender ahora su fuerza de trabajo. Clarificando an ms el debate, el historiador Giuliano Pracacci agrega a las divergencias entre Dobb y Sweezy que la valorizacin del pape! de las pequeas empresas en los orgenes del capitalismo juega un rol fundamental en el proceso transicional. Para Sweezy ellas no tienen papel alguno: el origen de la produccin industrial capitalista debe buscarse en grandes empresas de "manufactura combinada". La diferencia en la forma del proceso productivo es para Sweezy la clave que diferencia estas grandes empresas de las rurales, en las primeras de estas podemos ver el camino al capitalismo. Para Dobb, sin embargo, la industria rural a domicilio, la pequea empresa como la llama. Procacci, es el camino de la transformacin de las relaciones sociales por las razones antes mencionadas. La diferencia no radica en la forma del proceso, sino en la clase y el inters econmico que las impulse; esta es la central diferencia entre la primer y segunda va segn Dobb. Tanto Dobb como Sweezy, a pesar de las diferentes explicaciones que construyen, concuerdan en que la desaparicin del modo de produccin feudal se da como producto de su decadencia y descomposicin. Ninguno plantea el hecho de que el modo de produccin feudal haya llegado a su pleno desarrollo y por esto mismo haya desplegado al mximo sus contradicciones. As el sistema entr en una de sus crisis con la diferencia de que, para este momento, el desarrollo contradictorio de los elementos constitutivos del feudalismo haba resultado en un nuevo tipo de relaciones sociales que avanzaba en su seno, las relaciones capitalistas, producto de la convergencia de diversos factores inherentes al feudalismo tales como la tendencia a la centralizacin estatal, la diferenciacin social intracampesina, el consecuente empobrecimiento campesino, producto tambin del avance de los seores sobre las tierras y los derechos comunales. Sobre el debate La frase eristalizadora de todo este debate la da Sweezy cuando, antes de iniciar su crtica a Dobb nos dice que ellos debaten sobre la transicin del feudalismo al capitalismo porque lo que realmente les preocupa es la transicin vigente, actual, del capitalismo al socialismo. De esta forma Sweezy llena de contenido poltico al

debate, y nos permite comprender por qu alguien puede preocuparse tanto por un proceso ocurrido hace ms de 300 aos. Tras este debate histrico concreto se desarrollan tensiones ms profundas, acerca de la concepcin sobre qu es el capitalismo y como funciona, para poder determinar cmo debe actuarse polticamente para su superacin. Debemos entender el debate en el contexto en el que se da: las discusiones (aun no concluidas) atraviesan centralmente las dcadas de 1940 y 1950. Estn cruzadas por un mundo donde la guerra se presenta como la expresin ms violenta de la fase superior y terminal del modo de produccin capitalista, cuyo resultado inmediato es la divisin del mundo en dos bloques. Por un lado un capitalismo en estado critico, decadente, que ha llegado al lmite en la posibilidad de su desarrollo. Por otro lado un "Estado obrero estropeado", segn la brillante analoga deTrotsky.ll) Quiz en el anlisis sobre la necesidad de factores internos Dobb hace referencia a las crisis del modo de produccin capitalista. Quiz en el anlisis sobre los factores externos Sweezy consideraba la necesidad de que un estado de produccin planificada mine las bases de un modo de produccin anrquico en descomposicin. El nfasis en la esfera de la circulacin o de la produccin en la transicin, que sostienen Sweezy y Dobb r e s p e c t i v a m e n t e , no s l o l o s enfrenta historiogreamente, sino que de all se derivan diferentes caracterizaciones del capitalismo y sus distintas definiciones polticas. Nos parece ste un punto central a destacar, ya que instala el problema del conocimiento y su sentido. As, el debate de la transicin es un debate sobre el qu hacer, es un enfrenta miento de distintas formas de explicar el cambio social y de concebir el mundo social que llevan a contrapuestas formas de actuar en la prctica, a polticas enfrentadas en algn sentido no retrico, ya que discursivamente todo puede parecerse. NOTAS 1.Procacci, Giuliano: "Perspectiva sobre el debate" en Rodney Hilton (ed.) La transicin del feudalismo al capitalismo, Crtica, Barcelona, 1987, pg. 190. 2.Pirenne, Henri: Historia econmica y social de la Edad Media, Fondo de Cultura Econmica, Mxico. 3.Dobb, Maurice: Estudios sobre el desarrollo del capitalismo, Siglo XXI, Mxico, pg. 466. 4.Sweezy, Paul: "Crtica" en Hiiton (ed.) op.cil., pg. 44. 5.Sweezy, Paul: "Contrarrplica" en Hiiton (ed.) op.ci.t., pg. 150. 6.Dobb, Estudios... op. cit., pg. 469. 7.Dobb, Estudios... op. cit., pgs, 474 y 475. 8.Sweezy. "Crtica" en Hiiton (ed.) op.ci.t., pg. 53. 9.Sweezy, "Contrarrplica" en Hiiton (ed.) op.cil., pg. 146. 10.Marx, Karl: El Capital Siglo XXI, Mxico, 1994, Vol. II, pg. 323. 11.Trotsky, Len: En defensa del Marxismo, El Yunque, Bs. As, 1972, pg. 6

Comprender al capital... La ley del movimiento de la sociedad actual Laura G. Caruso

j orno toda forma social de organizacin del trabajo y de la vida, el modo de produccin capitalista est regido por ciertas leyes especficas, limitadas histricamente a ste, cuyo conocimiento nos permite entender su gnesis, funcionamiento y desarrollo, as como tambin la. tendencia a su colapso. Esta es a finalidad del anlisis de las leyes que rigen al capital, conocer para explicar, e inclusive para dar un fundamento racional a la perspectiva de revolucionar el capitalismo y abrir paso a un orden social superior. Realidades y apariencias Como punto de partida fundamental para el anlisis de la sociedad capitalista, es necesario abordar la pregunta sobre qu es el capital, qu elementos lo definen y caracterizan. El capital aparece en principio identificado con una cantidad determinada de dinero o maquinarias. El capital sera as una cosa, un objeto, un activo fsico, un conjunto de herramientas , ms en general, un instrumento o medio de produccin. Esta concepcin es problemtica, en tanto atribuye a los objetos con ciertas caractersticas propias (densidad, apariencia fsica, propiedades qumicas y una funcin productiva especfica) un atributo intrnseco ms, el funcionar como capital. Este punto de vista podemos encontrarlo no solo como una versin vulgar del tema que nos ocupa, sino tambin, y muy extendido, en el campo acadmico, propio de la economa. De tal modo que todo objeto, al. funcionar como capital, tiene la capacidad de generar ganancias,

como si la obtencin de beneficios surgiera de una cualidad intrnseca a los objetos; as como los objetos tienen una existencia fsica especfica, tendran tambin la capacidad propia de convertirse en capital. Es decir, como en las cosas, adems de su contribucin material y especfica a la produccin de un producto determinado tuvieran la facultad adicional de producir beneficio o lucro para el capital. Es claro, sin embargo, que los instrumentos o medios de produccin acompaan la historia del hombre y ninguna de las caractersticas particulares, atributos o funciones se justificaban con lo que hoy conocemos como ganancia del capital. Qu son entonces una y otra cosa, tan indisolublemente vinculadas entre s? El capital es una cosa? Y si no, qu es? Aproximndonos a una respuesta, podemos considerar que el capital que se manifiesta superficialmente como "cosas", las que rinden un beneficio a su propietario, es decir, que permiten incrementar as el valor de su posesin original, no son simplemente "cosas", productos del trabajo humano. No, son tambin mercancas, tienen valor, tienen precio, se venden y se compran en el mercado. Pero atencin: desde que el hombre es hombre tuvo que subsistir mediante la satisfaccin de sus necesidades por a va de producir mediante su trabajo determinado tipo de cosas tiles para tal fin. Sin embargo tales productos del trabajo humano no siempre, e histricamente hablando casi nunca si consideramos la historia del hombre desde sus orgenes, no circulaban ni

funcionaban como mercancas. En trminos de la economa poltica, eran valores de uso pero no valores de cambio. El punto a dilucidar es entonces qu convierte a un valor de uso en un valor de cambio, a un producto del trabajo en mercanca, que de ningn modo deben ser entendidos como sinnimos, puesto que si, en trminos generales, una mercanca es un producto del trabajo humano, lo contrario no es cierto: no todo producto del trabajo humano es una mercanca. Y el punto importa porque el capital, las "cosas" o medios de produccin que brindan una ganancia, son materialmente tambin mercancas, mercancas que tienen un valor o precio y que se valorizan, se incrementa su valor cuando e] capitalista les aade la ganancia producida. En consecuencia dilucidar qu es una mercanca es un buen punto de partida para abordar qu es el capital. Como acabamos de sealar y es bueno eliminar toda impresin al respectovuelve a ser evidente en trminos histricos que, aunque la sociedad se ha caracterizado por prescindir de la existencia de mercancas, lgicamente no ha podido prescindir de la existencia de objetos tiles. En pocas precapitalistas los procesos de trabajo consistan en que los hombres, ios actores econmicos, transformaban la naturaleza y obtenan producios tiles. Pero la generalizacin del hecho de que los productos tiles se transformen en mercancas, corresponde a un estadio reciente de la sociedad; se manifiesta en los ltimos trescientos aos de la historia humana, conjuntamente con el desarrollo del mercado y de las relaciones capitalistas. Previo a. la consolidacin de estas relaciones las sociedades producan, pero la produccin no tena por fundamento el intercambio econmico, la compra venta, la circulacin de valores. Es decir, de cosas que adems de ser productos del trabajo humano tienen valor o precio. Lo que hoy aparece como natural y obvio, la existencia generalizada de mercancas para el intercambio, es un fenmeno moderno, contemporneo. En los regmenes de produccin previos el objetivo de la produccin social era fundamentalmente el autoconsumo, para la satisfaccin de las necesidades colectivas e individuales, sin tener por destino ser intercambiado. Para abordar y comprender este problema vale como ejemplo trazar un paralelismo entre la produccin en regmenes precapitalistas y la economa domestica. En esta ltima, en el hogar, se consumen una gran cantidad de productos tiles sin que esto implique intercambios en trminos mercantiles. Dentro del ncleo familiar hay un fondo comn en el cual, estn todos los productos que consum} la familia (alimentos, etc.) los cuales son productos que tienen un valor de uso una utilidad concreta pero que no funcionan como valor de cambio no sirven para obtener otros productos mediante la compra y la venta. En la medida en. que estos productos no tienen un valor mercantil, no adquieren valor de cambio. Durante miles de aos el hombre desenvolvi un proceso de trabajo que tena por objeto la obtencin de productos tiles, pero que no tenan por objeto ser intercambiados. En las sociedades precapitalistas exista cierta divisin del trabajo, y mediante diversos procesos se obtenan productos que eran tiles, pero no se intercambiaban, os decir que no adoptaban la forma

mercantil. Estamos tan acostumbrados a pensar que la nica forma de organizar una sociedad es a travs de mecanismos mercantiles, que es necesario insistir en que esto slo aparece en un estadio muy avanzado de la sociedad y cercano en el tiempo. Para que exista la mercanca, es decir objetos tiles con valor, so debe dar el presupuesto previo de la existencia de un mercado, donde se intercambien los productos del trabajo; mercado que no es concebido como un lugar fsico sino como un vnculo especfico entre determinado tipo de productores que realizan su labor sin contacto entre s, como productores de sus condiciones de trabajo y que entrarn en relacin los unos con los otros luego de haber producido. Es decir, la transformacin de los objetos en mercancas presupone la existencia de productores independientes que se relacionan entre s, pero ya no directamente organizando en comn la produccin sino indirectamente a travs del intercambio de la produccin que realizaron en forma privada, aislados los unos de ios otros. (...) el carcter socialmente til de sus trabajos privados, pues, slo o refleja bajo a forma de que el producto del trabajo tiene que ser til, y precisamente serio para otros; el carcter social dla igualdad entre los diversos trabajos, slo bajo la forma del carcter de valor que es comn a esas cosas materialmente diferentes, los productos del trabajo". (1) A diferencia de las sociedades cuya organizacin de! trabajo y del consumo es planificada bajo ciertos parmetros de parentesco, por ejemplo, y donde se distribuyen las fuerzas de la sociedad para producir, en la sociedad moderna tenemos una fragmentacin del trabajo social, un sin fin de trabajos privados e independientes entre s, los cuales se conectan a travs del producto de su trabajo, las mercancas, solo despus de haber llevado a cabo el proceso de produccin de los mismos. Es entonces cuando tenemos una. sociedad ordenada en trminos mercantiles. La clave del anlisis de la mercanca, entonces, radica en lo que expresa: una relacin social especfica, histrica, determinada. La mercanca no es un objeto ms, sino que la transformacin generalizada de los objetos en mercanca expresa la existencia de una organizacin social especfica, de nuevas relaciones sociales, una transformacin profunda signada por la aparicin hegemnica del mercado, como novedad de los ltimos siglos, donde el trabajo social esta fragmentado en un montn de productores independientes y privados que se relacionan a travs del intercambio de sus mercancas. La mercanca entonces es la expresin de una relacin social histricamente determinada, o, lo que es lo mismo, es una forma social especfica de los productos del trabajo humano que deriva de un vnculo o relacin especfica que establecen ios productores entre s. El valor no es una expresin de la propiedad de las cosas, aunque as parezca, sino en realidad derivada de la forma social especfica de la produccin. La aparicin de la mercanca, del valor al precio del mercado, se explica precisamente por ei tipo social de produccin en el cual emerge. Como ios productores (privados) no resuelven en comn qu y cmo van a producir, dando lugar as a una determinada divisin social, de! trabaio esta misma funcin se

desarrollar ahora indirectamente mediante el movimiento de los valores y los precios: suben con relacin a su valor original de produccin si hay una oferta inferior a la demanda y bajan si sucede lo contrario. De tal manera que, por la va de este mecanismo, se ajustarn indirectamente las cantidades de trabajo asignadas por los productores a su tarea especfica: su trabajo se desplazar de 3a produccin de aquellas mercancas que se mostraran como "excesivas" con relacin a su demanda hacia las que se mostrar como escasas y estimulados por el mismo movimiento de los precios por encima o por debajo de su valor de produccin. "Las decisiones de invertir y de cunto invertir son tomadas independientemente por multitud de capitalistas que slo conocern ex post la justeza de su decisin. La racionalidad de la misma, por otra parte, no est vinculada a cubrir estrictamente las necesidades del mercado sino a maxirnizar el beneficio individual. Por eso se puede decir que la produccin capitalista es anrquica." (2) La regulacin social del trabajo que los hombres no practican antes de producir, se realiza despus de haber producido y corno un mecanismo que parece externo ai hombre aunque es su creacin y que acaba por dominar todo el metabolismo de la produccin. As, en la medida en que los productos del trabajo humano adquieren la forma mercantil pasan de tener solo un valor de uso a tener valor, es decir, valor de cambio. Es la mercanca una unidad contradictoria entre valor de uso y valor de cambio. Porque la condicin para que funcione como valor de uso es que pueda circular como valor de cambio, y no siempre una cosa va de la mano de la otra. En las crisis capitalistas millones de "compradores" que quieren acceder a los productos como valores de uso, con infinitas necesidades insatisfechas, estos mismos productos del trabajo humano, no llegan a los consumidores porque estos ltimos no pueden realizar su valor de cambio. Este es un indicio de cmo se desenvuelve la contradiccin intrnseca de la mercanca, donde ya se encuentra en potencia, como posibilidad, la causa de la crisis espita lista. As como todos los objetos tiles no son mercanca, lo mismo sucede con el capital. Se afirma habitualmente que el capital son los instrumentos de trabajo, la prolongacin de las manos del hombre, lo cual permite afirmar que el capital existi siempre, inclusive, en versiones extremas, ya en a poca de la llamada "edad di; piedra". Esta visin, que habilita la "eternizacin" del capital, est muy arraigada en el campo acadmico. En tanto versin interesada, permite concluir, por su propia lgica, que si el capital existi antes y existe ahora, entonces va a existir siempre, conjuntamente con la idea que el capitalismo vino para quedarse, que es un rgimen eterno ai cual estamos con denados, una "dulce condena'' a convivir con el capital. Contrariamente a esta concepcin eterna del capital, tratamos de demostrar aqu exactamente lo opuesto: solo en una fase reciente y ante un desarrollo y complejizacin social profundo los instrumentos de trabajo se transforman en capital. Para que esto suceda tiene que existir dentro de la propia sociedad mercantil, y respetando sus propias leyes, una

mercanca que tenga una caracterstica peculiar que permita obtener beneficios. Intercambio y beneficio El capitalismo se caracteriza por la generalizacin de las relaciones mercantiles y la transformacin de los objetos tiles en mercanca, fundamentalmente por ser una sociedad donde la fuerza de trabajo y los medios de trabajo se han convertido en mercancas. La generalizacin de las relaciones de intercambio mercantiles, que es propia del capitalismo, plantea entonces la necesidad de conocer las bases sobre; ]as que se produce este intercambio, de las cosas, de los productos del trabajo transformadas en mercanca. En otras palabras: qu es lo que hace que distintos valores de uso, un reloj y una lapicera por ejemplo, destinados a satisfacer finalidades diversas entre s, se intercambien como equivalentes en trminos de valor, de su valor de cambio. Quien dio una respuesta a este interrogante estableciendo justamente la "ley del valor" fue la economa clsica, la de los economistas ingleses de finales del siglo XVIII y comienzos del siguiente. Su punto de partida fue muy sencillo: no son las caractersticas diversas de ios objetos como valores de uso las que determinan su posibilidad de intercambio sino su comn denominador, el hecho de ser productos del trabajo humano. Entonces establecieron que el tiempo de trabajo es la medida del valor de los productos, el eje del intercambio es la equiparacin al trabajo humano incorporado en la produccin de mercancas. El vendedor se desprende entonces de su mercanca en la medida en que obtenga a cambio otro producto que tiene el mismo valor (medido en tiempo de trabajo) incorporado. Este tiempo de trabajo no es el que incorpora un obrero en particular, sino el tiempo de trabajo promedio para producir un producto determinado, con la destreza media, la tecnologa media. Si una fbrica rudimentaria puede producir una mercanca en 8 horas y otra ms avanzada en 5 horas, el mercado, al producirse el intercambio, va a reconocer como tiempo de trabajo promedio mucho menos que las 8 horas qiie tiene incorporada la primera mercanca. Es decir que lo que interesa para medir el trabajo incoi-porado en un producto es el tiempo el tiempo de su produccin, las condiciones tcnicas y de trabajo correspondientes a una suerte de promedio social: es lo que se llama el tiempo socialmente necesario en la produccin de una mercanca. Debido a que el comercio es intercambio de equivalentes, se plantea la pregunta clave, con la cual iniciamos este anlisis sobro el capital: como se obtiene el beneficio? En el acto mercantil como tal se intercambian equivalentes, o sea que el valor inicial es igual al valor final: es claro que de all no surge un incremento de valor que permita acumulacin alguna. Al descartar que la fuente regular del beneficio o ganancia se obtenga de la venta de los productos por encima de su valor, queda el problema entonces de descubrir el origen del beneficio, en una sociedad basada en el intercambio regulado por la ley del valor trabajo. En la sociedad capitalista existe un tipo de mercanca que permite, sin transgredir la ley del valor analizada, obtener un beneficio, por poseer la capacidad intrnseca de producir "ms valor" que el correspondiente a su produccin. Esta, mercanca particular es la fuerza de trabajo. Como en la sociedad moderna todo tiende a

convertirse en mercanca, tambin la fuerza de trabajo se vende y se compra como cualquier otra mercanca. Esta transformacin de la fuerza de trabajo en mercanca es propia del capitalismo, por eso se debe tener presente que este proceso est dando cuenta de un proceso de transformacin muy profundo en el rgimen social, distinto y diferenciado de las formas de organizacin social-productiva o modos de produccin anteriores. En los regmenes anteriores no exista la mercanca fuerza de trabajo y en general no existan las mercancas como clula elemental en todo el tejido productivo. Esto recin se va a dar en la poca moderna, cuando el propietario de los medios de produccin compre no al obrero, sino ste sera un esclavo, tampoco al producto de su trabajo, por lo cual estaramos ante rgimen artesanal, sino la capacidad de trabajar del obrero. Estamos ante el hecho que el trabajador no vende su trabajo sino su capacidad de trabajar, lo cual diferencia ai obrero de todas las clases explotadas del pasado. Ai vender su capacidad de trabajar, el obrero pone a disposicin una mercanca que se compra y se vende por su valor, es decir, por el tiempo socialmente necesario para producirla, io cu ai equivale a su reproduccin, alimentos, educacin, y supervivencia, individual y como clase, asegurando su "prole", futuros obreros. En el mercado laboral, donde se compra y se vende esta mercanca, diferenciada. el capitalista obtiene la fuerza, de trabajo, es decir la capacidad de trabaiar del obrero, cuya peculiaridad es indisociable del propio productor, indivisible del individuo mismo; el obrero vende la nica mercanca de la que dispone. La caracterstica del explotado moderno es que solo puede vender su fuerza di? trabajo. Podramos decir incluso que; el trabajador moderno es la clase social ms explotada de la historia, al no tener asegurado su sustento en forma mnima, no tiene asegurada su subsistencia. Debido a esto, el trabajador moderno es el ms productivo de la historia, ya que su sustento depende de ello. Este mecanismo, paradoja de la sociedad moderna., en el que los trabajadores son ubres y con iguales derechos polticos formales, esconde una gigantesca desigualdad en la medida en que los trabajadores se hallan desprovistos de medios de produccin y por lo tanto de subsistencia. El trabajador moderno depende de una ciase soda! minoritaria, propietaria de lo medios de produccin, y de su contratacin para, subsistir. Esta doble libertad del obrero libre de vender su fuerza de trabajo al capitalista y libre de los medios de produccin subyace a la libertad entendida en trminos formales, porque si bien el obrero como tal no est obligado a emplearse con ningn capitalista particular, s. est compulsivamente obligado por su subsistencia a emplearse y vender su fuerza de trabajo a la clase capitalista en su conjunto, porque es esta clase la que monopoliza los medios de produccin. Esto da cuenta del tipo de organizacin social especifica en la que vivimos, en la que la mayora de la poblacin se baila desprovista de medios de produccin, concentrados stos en manos de la ciase capitalista. Esta desposesin es producto de todo un proceso histrico caracterizado por la violencia, por expulsiones y expropiaciones de los trabajadores propietarios o usufructuarios de la tierra. Este proceso de desposesin tiene caractersticas particulares en los diversos pases. Primeramente en Europa, especficamente en Inglaterra, este proceso de expropiacin asume necesariamente formas violentas,

con mecanismos de sometimiento extraeconmieos, de violencia fsica, para crear las bases de existencia de ia venta de esta mercanca particular, la fuerza de trabajo. En Argentina puede observarse este proceso a partir de su manifestacin en la compulsin aplicada al "vago", al gaucho, a conchabarse, a vender su fuerza de trabajo a una estancia, cuando antes sobreviva matando ganado. El alambrado, ia propiedad privada de la tierra y su puesta en produccin le quitan la posibilidad de tener acceso a medios de subsistencia. Tambin se expresa violentamente este proceso en el exterminio de los poblaciones indgenas del sur del pas, conocido como "la conquista de! desierto", que implic un paso ms en la consolidacin de ia propiedad privada del suelo. Este proceso histrico de desposesin y expropiacin, nos permite comprender el problema clave planteado: el origen del capital y su beneficio. En este proceso una minora se apropa de ios medios de produccin expropiados y ia mayora quedar sin otro recurso que la venta de su capacidad de trabajar, de su fuerza de trabajo: la ley del valor lejos de imponerse como un resultado armnico de la historia humana es la consecuencia de un enorme y sin precedentes desarrollo de la lucha por liquidar a ia ciase de trabajadores pre-capitaiistas, campesinos o artesanos, despojndolos de sus instrumentos de produccin y condiciones de trabajo. "El capitalismo no naci con los inicios de la manufactura cuando los capitalistas "pusieron a disposicin de los productores" una maquinaria nueva. Naci cuando los capitalistas expropiaron los instrumentos que pertenecan a los propios productores y reunieron estos instrumentos mismos bajo un techo comn". (3) La propiedad privada capitalista de los medios de produccin, resultado de este proceso de expropiacin del productor directo / campesino, posibilita que el producto del trabajo dei obrero en la fbrica, una vez puesto en marcha el proceso de produccin, sea apropiado por el capitalista y no por el obrero, su hacedor. Una vez que el obrero es contratado como mano de obra asalariada, el producto de su trabajo es propiedad del capitalista, l ha vendido su capacidad de trabajar. Recin entonces es posible la produccin de valor por encima del propio que caracteriza a la fuerza de trabajo. Como dijimos, el valor de la fuerza de trabajo es el tiempo socialmente necesario para reproducirla, esto es, el tiempo de trabajo que el obrero necesita para satisfacer sus necesidades de subsistencia, para estar en condiciones todos los das de reproducir esa fuerza de trabajo: alimento, vestimenta, alquiler, educacin, es decir lo que hoy se conoce como canasta familiar. Si el obrero no tiene un salario que le permita sostener su reproduccin como tal, para volver al da siguiente en condiciones a trabajar a la fbrica, la fuerza de trabajo corno tal, como clase, tiende a su extincin, a su agotamiento. Para regenerarse necesita de todos estos elementos. Justamente el valor de la mercanca fuerza de trabajo es el valor de esta canasta de mercancas que sirve para generar y regenerar la fuerza de trabajo. Sin embargo, el valor de uso de la fuerza de trabajo es poder crear valor, un valor mayor al que necesita para poder reproducirse. El valor de uso de la fuerza de trabajo tiene la capacidad de generar ms valor

que el propio, esta es una peculiaridad de la fuerza de trabajo que no tierra ninguna otra mercanca, y que permite la existencia y produccin de plusvalor, o plusvala, en su forma monetaria del producto social excedente. La produccin de plusvalor ocurre sin transgredir en ningn momento las leyes del mercado, la ley del valor. liste descubrimiento es ampliamente sealado como un aporte clave que realiz Marx en su obra. El capitalista respeta las leyes del mercado al pagar por la fuerza de trabajo su valor. En el proceso de produccin consume su valor de uso, consiguiendo as la produccin de un plusvalor contenido en los productos -mercancas resultantes del proceso de trabajo, que son propiedad del capitalista, por ser este propietario de los medios, las materias primas, las instalaciones y la fuerza de trabajo. Es entonces en el marco de la ley del valor donde surge el mecanismo que permite incrementar el valor por la peculiaridad que tiene la mercanca fuerza de trabajo, cuyo valor de uso, que os generar valores, permite obtener ms valor que su propio valor de cambio. Y esto por el hecho de que las horas que el obrero est trabajando en la fbrica para producir valor son ms horas que las que cuesta producir las mercancas que el mismo obrero consume para reproducirse y que constituyen el valor de cambio de su fuerza de trabajo. Tras la apariencia engaosa de que el salario equivale a las horas de trabajo del trabajador en su labor, est la realidad de que el salario equivale slo a una parte de esas horas y que son las horas de produccin de las mercancas de su consumo y en las cuales gasta efectivamente su ingreso. Esta es la clave, la base, del proceso de acumulacin del capital, que no pudieron resolver los clsicos economistas como Adam Smith o David Ricardo y que puso en evidencia Marx. El paso central radica en diferenciar el "trabajo", que no tiene valor (porque crea valor), de la fuerza de trabajo o capacidad de trabajar, que es lo que el obrero vende al capitalista a cambio de su salario. Adam Smith y fundamentalmente David Ricardo sostenan que aquello que el capitalista, compra es el trabajo, pero en realidad se compra la fuerza de trabajo. El tiempo de trabajo contenido en los productos del trabajo del obrero es lo que le va a pertenecer al capitalista cuando ponga a producir esa fuerza de trabajo adquirida a cambio de un salario determinado, es decir el valor de cambio de la fuerza de trabajo. A travs del salario lo que se oculta es que lo que se est pagando es la fuerza de trabajo y no el trabajo total. La explotacin del trabajo, como categora y realidad econmica social, es la base de la existencia del capital como tal. La explotacin nuestra de cada da El contenido social del modo de produccin capitalista tiene sus races histrico sociales en una gran confiscacin, como ya lo mencionarnos, en la expulsin de sus tierras de los productores directos, en la expropiacin y exterminio de las poblaciones aborgenes, en esa primera etapa conocida como la "acumulacin primitiva del capital" o "la acumulacin originaria", analizada por M arx en el captulo 24 de su obra El Capital. AI estudiar cmo se cre el primer capital se observa un enorme proceso de confiscacin realizado por mecanismos extraeconmicos que permite la expulsin de los r

campesinos, despojados as de sus medios de trabajo, puestos en disponibilidad del capital para su explotacin. Este periodo de despojos y violencia es la base sobre la que se desarrolla el capitalismo. Los primeros capitales que se concentran tienen como punto de partida este proceso de expropiacin do los productores, los campesinos, y la prdida en la ciudad de los medios de produccin bajo control de los gremios. Este proceso que sustenta la existencia misma del capital se constituye en la base para un avance en el proceso de confiscacin continua del trabajo por el capital. En un segundo momento, el capitalista se apropia del producto del trabajo ajeno, ya constituida la propiedad privada de los medios de produccin. El rasgo caracterstico de esta etapa es la progresiva concentracin y centralizacin del capital, dando por resultado, cada vez menos capitales ms poderosos y concentrados basados en la explotacin del trabajo ajeno. Tenemos entonces una clase ociosa en trminos productivos, la clase capitalista, que vive del trabajo ajeno del resto de la sociedad que debe sin ms vender su fuerza de trabajo para, sobrevivir, detenta el monopolio de los medios de produccin y se constituye en ia ciase dominante. Detrs de la igualdad formal poltica y jurdica de todos los ciudadanos, trabajadores y capitalistas, se esconde una enorme desigualdad, constitutiva de la organizacin social en la que vivirnos. Hay un proceso constante de confiscacin que se acrecienta a medida que se desarrolla el modo de produccin capitalista. Porque el capital que es una cantidad de valor que se autovaloriza, en el nuevo ciclo que se inicia en la medida que el punto de llegada es mayor que el punto de partida, permite que el punto de partida del siguiente sea ms amplio y se encuentra con ms maquinarias, con ms capacidad de contratar trabajadores, desarrollando asi el proceso de acumulacin capitalista propiamente dicho. Esto significa que en cada ciclo se incrementa el capital, bajo un proceso de confiscacin constante y necesaria para la existencia misma de la sociedad capitalista. La profundidad de este proceso de confiscacin se expresa de forma inusitada entre los propios capitalistas, al interior mismo de su clase social, que no escapa a la lgica de reproduccin ampliada del capital, de su acumulacin, manifestada en los amplios procesos de concentracin y centralizacin. Adems de confiscar a la clase trabajadora, los capitales se fagocitan entre si a partir de la competencia a travs de modos diversos: compras, quiebras, incorporaciones, etc. El pez ms grande se come al ms chico. El propio capital es el que ms atenta contra la propiedad privada, su base de existencia. Todos los das se destruye ia propiedad privada en el proceso de centralizacin de capital. Como gran destructor de la propiedad privada el capital llega hasta el punto en el cual avanza hacia una gigantesca concentracin en un puado de capitalistas, un grupo minoritario. Originado con la acumulacin originaria, el capital diariamente se reproduce a partir de la explotacin de ia fuerza de trabajo, aumentando sus niveles de concentracin y avanzando as sobre otros competidores. A la vez que desarrolla este gigantesco proceso de acumulacin pone en evidencia ms que nunca el antagonismo existente entre una produccin de caractersticas sociales y la apropiacin de sus beneficios en forma cada vez ms centralizada. A partir de la continua centralizacin del

capital existen cada vez ms grandes corporaciones que producen para el planeta y que involucran a mi gran sector de trabajadores, colectivamente producen aquello que se concentra como propiedad privada cada, vez en menos firmas. Este proceso de una vastedad inmensa, la socializacin de la produccin, en el sentido de que vincula a millones de seres humanos en un metabolismo productivo enorme, tiene como contrapartida el hecho de que los instrumentos del trabajo tienen un carcter privado, es decir que se refuerza como nunca la contradiccin entre el carcter social de las fuerzas productivas de la sociedad y al mismo tiempo la apropiacin privada de los medios de produccin y de los productos del trabajo, como resultado necesario del desarrollo de la acumulacin del capital, que se expresa a travs de gigantescos procesos de concentracin y centralizacin. "En consecuencia, el capitalismo establec; vnculos recprocos entre todos ios productos y entre todos los hombres. Con l se realiza, er otras palabras, una. gradual socializacin de toda la vida econmica, que se convierte en un conjunto nico, en una sola trama. Pero sucede que todo este proceso de interdependencia gira en torno al inters privado, a la apropiacin privada, de un pequeo nmero de capitalistas cuyos intereses personales entran en contradiccin, de modo cada vez ms agudo, con los intereses de millones de seres humanos englobados en ese conjunto." (4) El problema social y poltico que se plantea, entonces, es invertir la frmula. Para lograr que la produccin social sea puesta en beneficio de toda la sociedad, de la humanidad en su conjunto, es necesario confiscar a los confiscadores. Si se trata de pasar a un estadio superior en el cual podamos satisfacer todas las necesidades humanas, hay que apartar a los capitalistas del manejo de los medios de produccin y colocar esos medios de produccin al servicio del conjunto de la sociedad. Si hoy la produccin tiene un alcance planetario, mientras que la apropiacin queda en muy pocas manos, el proceso de expropiacin de los expropiadores se sintetiza entonces en. el hecho de qie hay que confiscar a un puado de capitalistas que ha monopolizado los medios de produccin. Esos medios de produccin en vez de tener como principio organizador de la produccin el lucro privado, deben volver a sus dueos, la humanidad organizada como un gigantesco trabajador colectivo creado por e] propio capitalismo que as ha cumplido su misin histrica y debe dar paso a un orden social superior. Retomando todo lo anteriormente dicho, el capital no es un instrumento de trabajo cualquiera, es una relacin social vigente y hegemnica bajo determinadas condiciones histricas especficas. Es una organizacin social que presupone la existencia de una clase minoritaria que concentra y monopoliza los medios de produccin y por otro lado, una mayora desposeda que solo puede vender su fuerza de trabajo. Entonces, ai igual que la mercanca, el capital expresa una determinada organizacin social, caracterizada por contradicciones intrnsecas. El capitalismo crea por primera vez las bases

sociales para, ia abundancia, cuyo horizonte es la produccin a nivel mundial, permitiendo la continua transformacin de los mtodos de produccin y a su vez incrementando en forma indita la productividad del trabajo humano. Estas condiciones constituyen las bases reales para una transformacin social, analizadas por Marx. A diferencia de los socialistas utpicos, ste deduce el socialismo no por una expresin de deseos sino por el propio desarrollo material de la sociedad capitalista, en un proceso histrico de continuo cambio social. Bajo la sociedad capitalista se crean las premisas materiales para avanzar en un orden social superior, igualitario, basado en la abundancia que el desarrollo del capitalismo posibilita. La conclusin fundamental expropiar a los expropiadores no nace como una expresin de deseo ni como un principio moral. Marx llega a estas conclusiones al analizar el propio desarrollo del capitalismo y poner en evidencia cmo de sus propias bases y de sus leyes surgen las premisas para superarlo, a partir de sus contradicciones, las que a la vez que; explican el auge capitalista, llevan a su colapso. Esto es propio de todo organismo vivo, as como las leyes que explican en el ser humano el crecimiento y su desarrollo son las que lo niegan cuando lo conducen a su agotamiento vital. De la misma forma, en trminos sociales, las causas que llevaron en su momento al auge y apogeo del capitalismo son las mismas que entraan sus fases de decadencia y de autodestruccin del capitalismo, lo cual plantea una accin conciente para su superacin. NOTAS (1)Marx, Carlos. El Capital Mxico, Siglo XXI, Vol 1, tomo 1, pg. 90. (2)Martnez Peinado, Javier y Vidal Villa, -Jos Mara; Economa Mundial, Ed. MeGraw-Hill, Madrid, 1996, pg. 54. (3)Mandel, Ernest. El Capital: cien aos de controversias en torno a la obra de Marx. Siglo XXI, Madrid, 1983, pg. 55. (4)Mandel, Ernest, Introduccin a ia teora marxista. Editorial Cepe, Buenos Aires, 1972, pg. 104.

Tasa de ganancia y descomposicin capitalista *


Pablo Heller

arx denomin a la. tendencia decreciente de la tasa de ganancia "la ley ms importante de la .economa poltica". Dicha ley es la que ms controversias ha suscitado no slo dentro de la economa convencional sino dentro de la propia literatura rnarxista. No es para menos, porque lo que la ley postula es la tendencia al colapso del capitalismo a partir de sus propias leyes internas. Las mismas leyes que explican su desarrollo y apogeo son las que lo conducen a su decadencia y disolucin. La tendencia a la baja de la tasa de ganancia se origina, contradictoriamente, en el propio impulso capitalista a autovalorizarse e incrementar la ganancia. Eli mtodo fundamental para lograrlo es el aumento de Ja productividad del trabajo, que permite comprimir el tiempo de trabajo necesario para la reproduccin de la fuerza de trabajo y, de ese modo, aumentar el tiempo de trabajo excedente apropiado por el capitalista. La mecanizacin es el recurso por excelencia del que se vale el capital para promover ese proceso, y eso supone una inversin creciente en maquinarias e insumos (capital constante) en proporcin mayor que la invertida en fuerza de trabajo. El producto final contiene progresivamente una menor proporcin de trabajo vivo

con relacin al trabajo muerto, es decir, ya objetivado en materiales y medios de produccin. La creciente composicin tcnica se refleja, en trminos de valor, en el aumento de la composicin orgnica del capital. Lo paradjico, entonces, es que la propia dinmica de la acumulacin, gobernada por el afn de ampliar los beneficios, socava ese proceso al estrechar la base de acumulacin cuya fuente de progrese; es la utilizacin del trabajo vivo, es decir, la explotacin del trabajo asalariado. Al multiplicarse el nmero de bienes enviados al mercado con decrecientes posibilidades de generar beneficios, aumentan las dificultades para, valorizar el capital. Se pone en evidencia que la composicin orgnica del capital, resultante de la acumulacin, no hace aumentar el beneficio lo suficiente como para proseguir la acumulacin bajo las condiciones de produccin dadas; o lo que es lo mismo, que se acumul demasiado capital con relacin a la tasa de explotacin existente. En una economa cuyos actores intervienen en forma ciega y anrquica, el proceso que describimos emerge como un fenmeno de mercado. El excedente de capitales aparece bajo una forma invertida, como una escasez de demanda o sobreproduccin de mercaderas (es decir, como un simpe desequilibrio entre oferta y demanda).

* Publicado originalmente en la revista En defensa del marxismo, nmero 30, Buenos Aires, mayo de 2003.

Marx seal una serie de causas contrarrestantes de dicha tendencia, que se derivan de los factores que inciden en su determinacin (1). Enumera las fuerzas contrarrestantes que elevan la tasa de plusvala (mayor grado de explotacin; reduccin del salario, incluso por debajo de su valor; sobrepobiacin) o inciden en la composicin orgnica a travs del abaratamiento del capital constante. Tambin menciona el comercio exterior que incide sobre ambos factores, o la rotacin del capital. El conjunte! de las causas enumeradas tiene lmites precisos y opera como contratendeneia, es decir, su accin slo es transitoria e insuficiente para invertir. la tendencia dominante a la baja de la tasa de ganancia, que concluye finalmente abrindose paso. Es necesario no olvidar que las propias crisis son el modo convulsivo en que el capital intenta poner freno a esta tendencia y restablecer una rentabilidad aceptable. Depurado el capital excedente, liquidado una parte de ste bajo la forma de mercanca que se desecha o fabricas y empresas que quiebran o cierran, es posible reconstruir la tasa de ganancia. El proceso recomienza, pero para dar lugar ms adelante a una crisis an ms profunda, por la mayor magnitud (en volumen y valor) del capital excedente y la sumatoria y el alcance de las contradicciones acumuladas. Crticas El proceso de acumulacin encierra un movimiento contradictorio, pues el incremento de la productividad que ampla la masa total de ganancia provoca la cada de su tasa. Disminuye el precio de los productos y la plusvala contenida en ellos, pero aumenta la plusvala total como resultante del crecimiento que se opera en el volumen do la produccin. Es en este movimiento contradictorio que se han apoyado distintas corrientes para cuestionar la validez de la ley decreciente y afirmar la imposibilidad de formular una ley. Un primer grupo de objeciones plantea que el aumento de la tasa de plusvala compensa el aumento de la composicin orgnica del capital. Se omite en este enfoque el hecho de que el primer indicador tiene lmites precisos con ios que no tropieza el segundo. A medida que aumenta, la productividad y la reproduccin de la fuerza de trabajo, el costo de la reproduccin de la fuerza de trabajo queda reducido progresivamente a una mnima expresin de la jornada de trabajo, de modo que cualquier reduccin del trabajo necesario implica subas insignificantes del trabajo excedente.(2) Un segundo grupo de cuestionamientos se concentra alrededor del abaratamiento del capital constante. Los sostenedores de esta interpretacin, sin embargo, "...omiten aqu que semejante abaratamiento slo se efeetiviza si previamente la composicin orgnica se eleva, a travs de ia inversin en 'mquinas que producen mquinas'. La desvalorizacin compensatoria que se produce por el aumento general de la productividad es un efecto posterior, mientras que la inversin requerida para que este impacto se materialice es siempre anterior. Por eso, el abaratamiento individual de cada mquina

coexiste con la mayor inversin total en estos instrumentos, en comparacin al gasto comprometido en la fuerza de trabajo. Por otra parte, si bien el capital circulante (materias primas) tiende a perder relevancia a medida que avanza la tecnifcacin del proceso productivo, enfrenta tambin un lmite estructural a su desvalorizacin., que deriva de su dependencia de los recursos naturales no renovables". (3) Otra objecin en boga est vinculada con la idea de que los capitalistas nunca escogeran emplear una tcnica de produccin que disminuya su tasa de ganancia. Por consiguiente, automticamente, se. exciuye una tasa de ganancia decreciente. "El error fundamental en este caso reside en el supuesto de que el progreso tcnico es simplemente una cuestin de eleccin y no de necesidad. La necesidad de la competencia empuja al capitalista a escoger la tcnica de menor costo unitario, aunque esto implique una tasa de ganancia menor. Quien lo haga primero vender ms que el resto. Entonces, la nica eleccin de los dems capitalistas es la de tener alguna ganancia con menor tasa o no tener absolutamente ninguna ganancia porque su producto cuesta demasiado."(4) Adems, es preciso no olvidar que en una economa regida por la anarqua del mercado, ia intencin y la accin individual de los capitalistas no coinciden con su resultado final. Las leyes que gobiernan la economa se imponen a espaldas y, muchas veces, en contra de sus propios actores. Los beneficios extraordinarios que puede reportarle a un capitalista una nueva tcnica tienen un carcter transitorio y quedan neutralizados cuando sta pasa a ser un patrimonio de los dems capitalistas. Eso se refleja en una cada de los precios, una vez que dicha tcnica se ha difundido al conjunto de la rama o actividad considerada. Los beneficios vuelven a su normalidad pero sobre la base de una inversin mayor. Este tipo de objeciones se enuncia matemticamente en el llamado teorema de Okishio, que se apoya en una estructura analtica que omite el capital fijo y que embellece los mecanismos de la competencia capitalista. La prueba de Okishio se basa en un modelo de "slo capital circulante". Al hacer abstraccin del capital fijo, Okishio hace abstraccin de ia maquinaria y, por lo tanto, de ios medios por los cuales se disminuye el flujo de costos. Marx comenta que "por cuanto la maquinaria, adems, se desarrolla con la acumulacin de la ciencia social, de la fuerza productiva en general, [esta] fuerza productiva de la sociedad se mide en capital fijo [y] existente en forma objetiva"(5). Con la ausencia del capital fijo, "se hace abstraccin de los costos del desarrollo de las fuerzas productivas y nicamente son capturados en este marco conceptual los beneficios (en la forma de precios de costos reducidos). Esta formulacin unilateral se manifiesta naturalmente como un alza ineluctable de la tasa de ganancia."(6) Por otro lado, los capitalistas individuales sacan provecho de los menores costos unitarios generados por un nuevo mtodo de produccin rebajando sus precios y expandiendo su participacin en el mercado. Para citar a Marx; "La batalla de la competencia es librada mediante el abaratamiento de las mercancas"; en ella "un capitalista puede expulsar a otro del campo y capturar su capital solamente vendiendo ms barato". Y "a fin de poder vender ms barato sin arruinarse, debe (...)

aumentar la fuerza productiva del trabajo tanto como sea posible", lo que a su vez es logrado "sobre todo por medio de la mayor divisin del trabajo, por la introduccin y mejoramiento ms universal y continuo de la maquinaria". (7) Ntese que el comportamiento recortador de precios es un aspecto intrnseco de la nocin marxista de competencia. Tal comportamiento est excluido por principio de la nocin neoclsica de "competencia perfecta" sobre la cual la mayora de los escritores neo-ricardianos y neomarxistas basan sus representaciones de competencia. "En efecto, si se asume que se espera que ios precios sean constantes aun en el caso de cambio tcnico (comportamiento tomador de precios perfectamente competitivo), el comportamiento maximizador de tasa de ganancia lleva necesariamente a elevar la tasa general de ganancia para, cualquier salario dado. Por otro lado, si se supone que se espera que los precios caigan con el cambio tcnico (comportamiento recortador de precios), el mismo comportamiento maximizador de tasa de ganancia favorecer las tcnicas que tengan menores costos unitarios."(8)' De un modo general, las crticas expuestas, particularmente las expresadas en ltimo trmino, son el punto de partida para la formulacin de otra interpretacin conocida como "estrangulamienio de la ganancia por presin salarial" (prot squeeze), que atribuye la cada de la tasa de ganancia al comportamiento alcista de ios salarios. Descartados los otros factores, la contraccin de los beneficios capitalistas residira en los ascensos de las remuneraciones en el marco de la disputa entre capitalistas y asalariados por la distribucin del ingreso. Por esta va, los mecanismos responsables de la crisis pasan de la esfera de la produccin a la de la distribucin. Este enfoque fue expuesto por Dobb, parcialmente por Sweezy, y retomado en forma ms reciente, entre otros, por los tericos de la regulacin, quienes plantean la influencia determinante del rgimen salarial sobre la tasa de ganancia. Los cambios en la distribucin de ingresos pueden esclarecer las oscilaciones en el nivel de rentabilidad en el corto pa zo pero no dan cuenta de sus tendencias de largo pa zo. "Para Marx, la lucha de clases por el salario real opera dentro de ciertos lmites objetivos, los lmites marcados por la acumulacin de capital. Esos lmites son intrnsecos al propio capitalismo y slo pueden ser superados derribando a ste." "Esta es precisamente la observacin que hace Marx en el Tomo I de El Capital, en la primera parte del captulo titulado La ley general de la acumulacin capitalista (C. XXIII, seccin 1), cuando seala que los salarios reales slo pueden subir si no interfieren con el progreso de la acumulacin (T. 1, Vol. 3, pg. 768). La cuanta, de acumulacin es la variable independiente y la magnitud del salarila variable dependiente, y no ai revs."(9) No es ocioso agregar que esta concepcin acuada por sectores que se jactan de su filiacin "progre" o marxista guarda una asombrosa semejanza con ios planteos neoliberales que sostienen que la actual, crisis tiene su origen en aumentos superiores de los salarios con relacin a la productividad y la estrema rigidez de los

regmenes laborables vigentes y su incapacidad para ajustarse a los requerimientos de mercado. La "correccin" de los salarios sera el punto de arranque para darle un nuevo impulso a la economa capitalista. El "profit squeeze" conduce a estas conclusiones reaccionarias. Otros autores han puesto el acento, como rasgo saliente para explicar la ley, en el peso creciente de las actividades "improductivas", que no producen plusvala. (10) La declinacin tendencial de la tasa de beneficio ya no sera patrimonio del proceso global de trabajo organizado bajo su forma capitalista sino tan slo de su fraccin improductiva. Esta oposicin entre trabajo productivo e improductivo es totalmente artificial, puesto que la extensin de las actividades improductivas es una expresin del impasse del propio capital productivo, que socava las bases de su propia valorizacin. Es decir, la extensin de! trabajo improductivo es una consecuencia y no la causa de la cada de la tasa de ganancia. Ms an, la funcin del trabajo improductivo, al igual que la economa especulativa en expansin, es atenuar la declinacin de la tasa de ganancia hasta que, dialcticamente, su accin concluye provocando un efecto contrario. El nfasis puesto unilateralmente en el trabajo improductivo conduce a embellecer el rol del capital productivo y atribuirle a ste la capacidad de revertir esta tendencia y restablecer una nueva fase expansiva de los negocios. Este es el punto de vista de aquellos que sostienen que hay que pasar de una "economa de especulacin" a otra de "produccin", cuyos adeptos van desde sectores de la burguesa imperialista hasta izquierdistas en el Foro de San Pablo y Attac. Mande! y las oradas largas Mande] ha procurado conciliar la declinacin de la tasa de ganancia con su teora de las ondas largas. Reintrodujo en la literatura marxista la nocin sobre la existencia de un comportamiento oscilante en el largo plazo de la economa capitalista donde fases de ascenso son seguidas por fases de contraccin capitalista. Mande! lleg a. periodizar ese fenmeno, identificando en la historia del capitalismo fases de esa naturaleza con una duracin de 25 aos, de modo que un ciclo completo abarcara aproximadamente 50 aos. El ltimo ciclo de esa naturaleza habra sido el iniciado en la posguerra, con una etapa, de prosperidad que se agot en l '70 y que desemboc en la actual etapa depresiva que an estamos atravesando. Este comportamiento cclico estara gobernado por la evolucin de la tasa de ganancia a largo plazo, lo cual tendra el mrito, segn el autor, de proporcionar una explicacin global de la dinmica capitalista a partir de una categora econmica determinante, que resume todas las tendencias del capitalismo. El lugar que le atribuye a la tasa de ganancia parte, entre otras, del reconocimiento de que bajo el capitalismo no es concebible un largo perodo de acumulacin sin beneficios ascendentes, y lo mismo va!e, en sentido inverso, para los perodos de depresin. Lo que distingue, segn Mandel, la tasa de corto y largo plazo es la incidencia de los factores extraeconmicos en

su evolucin. En el primer caso, las fluctuaciones son centralmente dictadas por causas econmicas propias de la dinmica capitalista, responsables de los procesos de valorizacin y desvalorizacin del capital; en el segundo caso, pasan a tener un peso gravitante los acontecimientos polticos y sociales, que Mandel identifica como factores "endgenos" y "exgenos", respectivamente. Para Mandel, los ascensos de las llamadas ondas largas seran "exgenos", provocados por factores extraeeonmicos, en contraste con los descensos, que tendran su origen en las llamadas causas "endgenas". No son pocos los que han sealado las contradicciones de esta interpretacin, su base emprica endeble (no hay ninguna expresin estadstica, que al menos otros sostenedores de ese enfoque, en el. pasado, s haban intentado), su eclecticismo y confusin tericos, y por sobre todo su impresionismo con relacin a la prosperidad econmica de la posguerra (que condujo a Mandel a sostener que se abra una nueva etapa histrica que identific como "neocapitalismo"). (11) En lo que respecta al objeto especfico del presente anlisis, todos los vicios apuntados tambin estn presentes y amplificados. Una interpretacin como la sealada, que gira en torno a una sucesin cclica que se extiende por largos perodos histricos, est hablando de una "regularidad", y tal regularidad supone un regulador interno, que no puede sino provenir de fuerzas internas inherentes a la dinmica capitalista. Si los factores "exgenos", como Mandel gusta llamarlos, tienen un peso determinante, sera intil hablar de ondas, ya que habra que remitirse a la peculiar combinatoria de estos factores, determinados por ios avatares de la lucha de clases (salvo que a alguien se le ocurriera considerar la existencia de "ondas largas" pero... en la lucha de clases; Mandel, al menos, no se atrevi a ir tan lejos). La distincin, por lo tanto, que se pretende hacer entre ciclos cortos y largos es caprichosa. A lo sumo, asistiramos a una diferencia de grado pero no de calidad, originada enla influencia que ejercen los acontecimientos polticos y sociales. Mandel no logra superar estas contradicciones, pero, de todos modos, importa sealar que si el comportamiento de la tasa de ganancia en el largo plazo fuera cclico, ya no sera pertinente hablar de una declinacin de la tasa de ganancia. Las crisis capitalistas no seran una manifestacin de la tendencia histrica del capitalismo en direccin a su agotamiento y colapso en cuanto modo de produccin, sino una seal de su vitalidad, pues seran solamente la antesala y el puntapi inicial de una nueva etapa expansiva. "El mtodo de Mandel culmina en una exacta inversin del mtodo marxista. Si ste demostraba que todos los factores del desenvolvimiento del capitalismo se transformaban por su propia dialctica interna en factores de crisis, Mandel va a procurar demostrar cmo todos los factores de crisis se transforman en factores de desenvolvmiento."(12-13)

La ley de la tasa decreciente no es una ley paralela que se desenvuelve al margen de la teora del valor sino una expresin y, a la vez, un corolario de sta. Marx deriva todos los fenmenos capitalistas de la ley del valor. Mande!, en cambio, introduce como "novedad" terica "seis particulares leyes de desarrollo" o variables fundamentales del sistema capitalista. Pone nfasis en que "hasta cierto punto, naturalmente, no de un modo totalmente autnomo y con total independencia unas de otras, sino en un juego continuamente articulado por las leyes del desarrollo del modo de produccin capitalista -todas las variables fundamentales de este modo de produccin pueden jugar parcial y peridicamente el papel de variables independientes". (14) Por variables fundamentales entiende Mandel la composicin orgnica del capital en general y en los dos sectores (medios de produccin y bienes de consumo); la distribucin del capital constante entre el capital fijo y el circulante, de nuevo en general y en particular para ambos sectores; la evolucin de la tasa de plusvala; la evolucin del tiempo de rotacin del capital, y las relaciones de intercambio de ambos sectores de la produccin. La historia y la ley del capital slo pueden ser entendidos y captados... a partir de esas seis variables. El amontonamiento y superposicin de variables, lejos de ayudar a desentraar la direccin del desarrollo capitalista, concluyen por oscurecerlo. As como sera imposible entender los precios a partir de sus mltiples oscilaciones (lo que obliga a identificar su regulador interno, abstrayndose del juego de La oferta y la demanda), del mismo modo hay que obrar cuando se aborda el desenvolvimiento general capitalista. "Mientras que haciendo uso del anlisis del valor es posible extraer conclusiones acerca de la tendencia, general del desarrollo del capital, a partir de los movimientos correspondientes de las variables de Mandel la consideracin particular de tales variables impide concluir nada en relacin con la tendencia del desarrollo, quedndose en una mera descripcin de situaciones de hecho."(15) Mandel da algunos ejemplos para demostrar la justeza de su tesis. Aduce que en todo momento la tasa de plusvala es una funcin de la lucha de clases. "Si se la considera como una funcin mecnica de la tasa de acumulacin, se confunde las condiciones objetivas que pueden conducir a un determinado resultado (...) con este mismo resultado. El hecho de que una tasa de plusvala aumenta efectivamente depende, entre otras cosas, del grado de resistencia que la clase obrera oponga a las pretensiones del capital."(16) As se dan para Mande! "muchas variaciones" en la determinacin de la tasa de plusvala, tal como lo ilustra tambin "la historia de la clase obrera de los ltimos 150 aos". Pero esta historia muestra tambin que la acumulacin, a pesar de las interrupciones de las crisis, ha sido un proceso continuo que ha tenido corno premisa una tasa de plusvala adecuada... En realidad, el salario puede situarse por encima o por debajo del valor di; la fuerza de trabajo, pero jams puede desplazar sin poner en cuestin a la misma sociedad capitalista la plusvala por debajo de las condiciones de acumulacin del capital. Esta frontera de la evolucin de

los salarios no viene; dada slo por la relacin de oferta y demanda di; la fuerza de trabajo y por tanto determinada por la acumulacin, sino ya por el control capitalista sobre los medios de produccin. De esta manera, es posible prescindir de las "muchas variaciones'1 de la evolucin de la plusvala a. travs de las luchas de clases en la exposicin del proceso de acumulacin sin que por ello esa exposicin pierda su vinculacin con la realidad. (17) Vamos a referirnos ahora a otro de los ejemplos propuestos por Mandel: "La tasa de crecimiento de la composicin orgnica del capital-segn este autor no puede ser definida simplemente como una funcin del progreso tcnico condicionado por la concurrencia. El progreso tcnico impulsa ciertamente a la sustitucin de trabajo vivo por trabajo muerto con la finalidad de rebajar los costes (...). Pero el capital constante se compone de dos partes (...), una fija y una circulante. El crecimiento rpido del capital fijo y el rpido aumento, determinado por este crecimiento, de la productividad del trabajo social, no tiene, por tanto, ninguna implicacin definitiva sobre las tendencias del' desarrollo de la composicin orgnica del capital". La conclusin, entonces, es que no se puede sacar ninguna conclusin; estamos... en el reino de la incertidumbre. Lo ms notable de la teora econmica mandeliana es que est constituida de tal modo que de ella se puede concluir todo y no se puede concluir nada, lo que le sirve a Mandel para salir de cualquier apuro. La reivindicacin que hace Mandel de ia ley decreciente de la tasa de ganancia, y que puede encontrarse en diferentes pasajes de sus obras, no es un obstculo para que, a rengln seguido, dicha aseveracin sea desmentida, aunque, por supuesto, envuelta bajo un ropaje "dialctico". En este contexto, la declinacin de la tasa de ganancia pasa a ser una frmula vaca de contenido y hasta su contraria. "De aqu se desprende que la ley de la baja tendencia de la tasa media de ganancia es menos una explicacin directa de las crisis de sobreproduccin propiamente dichas, que una revelacin del mecanismo bsico del ciclo industrial como tal; dicho de otro modo, la revelacin del modo de crecimiento econmico especficamente capitalista, es decir desparejo, inarmnico, que lleva inevitablemente a sucesivas fases de declinacin de las tasas de ganancia, y recuperacin de ia tasa de ganancia como resultado, precisamente, de las consecuencias de la declinacin anterior."(18) Esta caracterizacin de los ciclos industriales (cortos), Mandel la hace, por supuesto, extensiva a los "largos". "Hay abrumadora evidencia de que por lo menos en tres ocasiones despus de las revoluciones de 1848; alrededor de 1893, y al comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Estados Unidos, a fines de los cuarenta en Europa occidental y Japn hubo un aumento significativo en la tasa media de crecimiento de la produccin capitalista (...). Y un aumento a largo plazo de la tasa de acumulacin de capital es inconcebible, en el marco de la teora econmica marxista., sin un brusco y sostenido ascenso, en lugar de declinacin, de la tasa media de ganancia". "...Debemos examinar las condiciones imperantes inmediatamente antes de esos

tres puntos de inflexin y al comienzo de las tres 'ondas largas expansionistas'. De ese modo podremos comprobar en qu medida las 'Causas contrarrestantes' enumeradas por Marx se combinaron en una forma particular para neutralizar, o incluso invertir, por un perodo ms largo de lo que normalmente ocurre a cierta altura del cielo industrial, la baja tendencia! de la tasa de ganancia."(19) La afirmacin de que la ley se impone en "ltima instancia", sirve como escudo, en nombre de la "autonoma" de las variables que enunciamos, para que la direccin general del proceso pase a ser un enigma y se vuelva totalmente incierta e indeterminada. Brenner y la competencia La concepcin de Robert Brenner (20) es presentada por New Left. Review como "...un marxismo original que tiene poco en comn con lo que frecuentemente se ha hecho pasar como deducciones ortodoxas de El Capital. Ningn axioma de la crisis basada en el aumento de la composicin orgnica, en la subsecuente cada de la rentabilidad de la inversin capitalista, se va a hallar aqui".(21) Brenner plantea, una contradiccin en la formulacin marxista: "Marx era, por supuesto, ferozmente antimalthusiano. El carcter malthusiano de su teora de la tasa de ganancia es en consecuencia altamente incongruente, si bien lgicamente inevitable, dado que contempla la cada de la rentabilidad como resultado de una cada en la. productividad, tornando en cuenta tanto los insumos de capital como la mano de obra (...) Esto exige suponer lo cual es otra vez paradoja! en trminos de las propias premisas de Marx que los capitalistas adoptan nuevas tcnicas que hacen bajar su propia tasa de ganancia y terminan reduciendo la productividad de conjunto".(22) Importa destacar, antes que nada, que Marx parti del criterio inverso al de Malihus. (23) "La tasa de ganancia cae, aunque la tasa de plusvala siga siendo la misma o aumente, porque la proporcin de capital constante asciende con el desarrollo de la. potencia productiva del trabajo. La tasa de ganancia de este modo cae, no porque el trabajo se vuelve menos productivo, sitio porque se vuelve ms productivo."(24) La contradiccin no es de Marx sino del propio Brenner, quien confunde productividad con rentabilidad. Esta confusin es la que tienen los tericos neo-ricardianos de los cuales Brenner se nutre;, los cuales colocan un signo igual entre las variables econmicas en trminos fsicos y de valor, y consecuentemente con ello, identifican la ganancia con su excedente material. Obviamente, queda a un lado la ley de! valor, pei-o en dicha ley est la clave de; la resolucin dei problema. La dicotoma entre productividad y rentabilidad provieme y no es ms que su corolario de la dicotoma propia de la produccin mercantil, donde las mercancas son una unidad contradictoria de valor de uso y de valor de cambio. El aumento de la productividad desenvuelve esa contradiccin, que se expresa en el hecho de que ia disminucin operada en el valor de cambio de las mercancas tiene como contrapartida un ncrermento del volumen de los valores de uso. La productividad, cualquiera sea la forma de medirla (ya sea con relacin a

la fuerza de trabajo, al capital o ambas variables en forma conjunta), aumenta. No ocurre lo mismo cuando pasamos de las unidades fsicas al valor. Dicho valor desciende con el aumento de la productividad, pero aun esto es insuficiente para indicarnos su rentabilidad, que no est asociada al total del trabajo incorporado en un bien sino slo al trabajo vivo generado por los obraros. Esta fraccin es la que progresivamente desciende empujando hacia abajo los mrgenes de beneficio. El nico medio que tiene el capital para compensar esa cada de la ganancia unitaria y aumentar ia masa total de beneficios es ampliando todava ms, en una proporcin mayor, ios volmenes de produccin; en otros trminos, redoblando los ritmos de; acumulacin, lo que conduce a reproducir la misma contradiccin en forma agravada hasta que sta se torna insostenible y estalla una crisis. Qu plantea Brenner como alternativa? "(Yo) ofrezco un acercamiento alternativo, el cual toma como punto de partida la improvisada, descoordinada y competitiva naturaleza de la produccin capitalista, y la particular incapacidad de los inversores individuales de reparar sobre los efectos de su propia bsqueda de ganancias en las ganancias de otros productores y de la economa en su conjunto.''(25) "Aqu no es la relacin vertical existente entre capital y trabajo la que decide el destino de las economas modernas, sino la relacin horizontal entre capital y capital. Es la lgica de la competitividad, no ia de la lucha de clases, la que rige los ms profundos ritmos di1, crecimiento o recesin. "(26) Brenner prescinde de la teora del valor y se desplaza a la economa burguesa, donde las categoras de trabajo incorporado, valor y plusvala son sustituidas por costos de produccin, precios y ganancias, perdiendo estas ltimas toda conexin dialctica con las primeras. En el marco de este esquema terico, el capital aparece en su versin fetiehizada (cosificada) como mera funcin y combinacin tcnica, en la que todos los factores contribuyen a la generacin del beneficio. La explotacin del trabajo asalariado desaparece como fundamento de la creacin de ia riqueza. No por casualidad el autor la resta importancia a la relacin capital-trabajo (relacin "vertical", en las palabras de Brenner) como motor de la acumulacin capitalista. Brenner toma distancia de los tericos del "profit squeeze" pero comparte su matriz terica. Como rechaza sus conclusiones, procura fabricar una nueva interpretacin fundada en el "desarrollo desigual" y la "competencia". Lo primero que debe decirse es que dicha interpretacin no es nueva sino que ya tiene suficientes antecedentes, empezando por Adam Smith. quien pretendi deducir la cada de la tasa de ganancia precisamente de la competencia. Marx refut esta concepcin explicando que las mismas causas que producen el descenso de la. rentabilidad son las que terminan por restablecerla. La movilidad del capital conduce a una nivelacin de la tasa de ganancia dentro de una esfera de actividad y de la economa en su conjunto. Brenner pretende ver en ios obstculos que se presentan, a esa nivelacin, que atribuye a las particularidades del capital fijo (y las dificultades que eso plantea para su movilidad), el origen de la declinacin de la tasa de

ganancia. Pero dicho fenmeno, por ms relevancia que revista., slo puede tener un carcter transitorio y no puede alterar la direccin general del proceso. Los capitalistas con costos mayores no tienen ms remedio que restablecer sus niveles de rentabilidad o estn condenados a desaparecer. Nuevamente, est ausente en el razonamiento la ley del valor, pues este esquema presupone que los precios se sitan en forma perpetua por debajo de su valor. La anarqua derivada de la competencia es un presupuesto para el. anlisis y no el anlisis mismo. Es un dato del problema y no la resolucin dei mismo. No por capricho Marx prescindi de la concurrencia (tanto de mercancas como de capitales) para dilucidar las leyes fundamentales del modo de produccin capitalista; Marx funda su anlisis en el capital en general, es decir, en una categora abstracta, sin tomar en consideracin si estamos frente a un "capital individual" o frente a una "multiplicidad" de ellos. Tasa de ganancia y etapa histrica La tendencia decreciente de la tasa de ganancia expresa ia tendencia ai colapso del capitalismo por obra de sus propias fuerzas internas. "El lmite del capital es el capital mismo". Como tal, esta ley tiene una incidencia decisiva para caracterizar las diferentes etapas histricas del capitalismo. No S; trata de limitarse a un mero registro estadstico (sobre el grado de cada de la. tasa de ganancia) sino de sacar todas las conclusiones sobre las condiciones histricas en que se desenvuelve la acumulacin del capital. La cada de la rentabilidad es, por sobre todas las cosas, un indicador cualitativo, es decir, si estamos en presencia, de un rgimen en maduracin y desarrollo o en plena declinacin y en descomposicin. (27) Si la ley opera, la declinacin de la tasa de ganancia debe traducirse en crecientes obstculos, cada vez ms insalvables para la valorizacin del capital. Y esto es lo que presenciamos en la economa actual. El peso de los factores extraeeonmicos, empezando por el creciente intervencionismo del Estado, el endeudamiento sin precedentes en la historia, la hipertrofia financiera., el crecimiento del capital ficticio (28), pero por sobre todas las cosas la amplitud de la confiscacin de las masas (que ha provocado un retroceso de sus condiciones de vida y del nivel de civilizacin -incluyendo los propios pases industrializados), todo esto es un sntoma de que el capital no puede sostenerse por s mismo y que necesita de las muletas de una contrarrevolucin y de la guerra. Pero los formidables recursos de Estado que han sido puestos en movimiento, apenas han permitido que La economa mundial crezca a un magro dos por ciento, se revelan cada vez ms ineficaces para dinamizar el capitalismo y, io que es ms grave, se han terminado convirtiendo en factores del agravamiento de su crisis. "El desarrollo financiero facilita el pasaje del capital de una rama de produccin sobreexpandida o no rentable a otra en desarrollo o que ofrece mayores beneficios; moviliza con mayor rapidez esos capitales; ayuda a superar dentro de sus propios lmites (conciliar) la contradiccineritre la creacin y la destruccin de capitales (absorciones); extiende los lmites del consumo

ms all de los salarios que paga a la poblacin trabajadora; desenvuelve una acumulacin de capital propia {ficticia) que acta como un crdito sui gneris tanto para la produccin como para el consumo. Este desarrollo (parasitario porque no crea valor) actua como factor contrarrestante de la crisis capitalista hasta que se transforma en el principal factor de su estallido. Esto ocurre cuando la sobreacumulaein de capital que no asume una forma productiva directa, y que se ha sobreacumulado para contrarrestar los lmites impuestos por la sobreacumulacin de capital productivo, alcanza proporciones incompatibles con la plusvala total que este ltimo puede arrancar a la fuerza de trabajo. Se percibe entonces que el capital financiero, en sus diversas formas, se ha transformado en una gigantesca hipoteca que traba ms all de toda posibilidad la reproduccin del capital en general. Su derrumbe constituye, por eso mismo, la etapa final de una crisis que ha tenido ya un largo proceso de ineubamiento, as como la condicin destructiva para iniciar una nueva etapa."(29) La misma mecnica puede constatarse en el gasto pblico. Porque si, por un lado, permite aumentar la demanda y ampliar las fronteras de la produccin, sustrae, por el otro, ya sea a travs de impuestos o de la deuda pblica, recursos que dejan de funcionar como capital. Al hombre de negocios, considerado individualmente, le es indiferente que la demanda efectiva est financiada por sectores privados o estatales. De la misma forma, para el banquero es absolutamente igual que los crditos le sean concedidos a empresarios privados o del Estado, mientras sean "seguros" y le; permita, cosechar el tipo de beneficio apetecido. No es lo mismo si se considera a la economa en su conjunto, pues el beneficio slo lo produce el sector privado. De all la tendencia a las privatizaciones, que tiende a transformar actividades no lucrativas en actividades rentables. Del mismo modo se explica la negativa del capital ya no slo a ampliar el pago de impuestos sino a pagar los ya existentes. El capital procura no slo no aportar al Estado, sino que exige que sea ste, el Estado, el que aporte a su sostenimiento (subsidios, exenciones impositivas, etc.). Este proceso mina las bases de sustentacin del Estado y no slo lo inhabilita para cumplir su i-o de salvataje del rgimen de explotacin sino que termina contribuyendo a su hundimiento, acumulando un endeudamiento cada vez mayor que se convierte en una carga insostenible para la economa tomada en su conjunto, incluyendo a la propia clase capitalista.(30) Todas estas contradicciones, que han adquirido caractersticas explosivas, son una medida del impasse capitalista. El exceso de productos invendibles que inundan los mercados, cualquiera sea la rama o actividad considerada, y de capitales sobrantes que no encuentran una colocacin redituable, es un indicador de la actualidad y vigencia de la ley formulada por Marx, que hace su trabajo de topo, a pesar de lo que digan sus detractores. "La perspectiva de esta etapa no es que el sistema pueda colapsar o no colapsar (si es que se puede hablar en estos trminos) sino la forma que tomar ese colapso (revolucionaria o contrarrevolucionaria) con guerras internacionales o con revoluciones en los pases ms importantes."(31) El problema que resume todos los

problemas es de carcter subjetivo y se sintetiza en la construccin de una direccin internacional de la clase obrera, la refundacin de la IV Internacional, tarea cuyo escenario de desarrollo es la mayor crisis mundial del capitalismo, preado de alternativas revolucionarias. NOTAS 1. Es til, a los fines de entender la naturaleza y accin de esos factores, descomponer la frmula de la tasa de ganancia. Partiendo de la expresin inicial G=p/(C+V) que relaciona la plusvala con el total del capital invertido, y dividiendo ambos miembros por el capital variable, la tasa de ganancia se convierte en: G=
(P/Vy(C/V+l)

En esta segunda expresin se constata que la tasa de ganancia guarda una relacin directa con la tasa de plusvala e inversa con la composicin orgnica del capital. 2. Rosdolsky desenvuelve extensamente este tema en su conocido trabajo sobre el Capital. "El plustrabajo que un obrero puede realizar tiene determinados lmites; por una. parte la duracin de la jornada laboral, por la otra la porcin de la misma necesaria para la reproduccin de la propia fuerza, de trabajo. Si la jornada normal de trabajo comprende, por ejemplo, 8 horas, ningn aumento de la productividad puede exprimirle al obrero mayor plustrabajo que 8 menos tantas horas como correspondan a la produccin del salario. Si la tcnica de produccin lograse reducir el tiempo de trabajo necesario de, por ejemplo, 4 horas a media hora, el plustrabajo (en el caso de una jornada laboral de 8 horas) an seguira constituyendo no ms de 15/16 de la jornada laboral. Ascendera de las 4 horas originarias a 71/2, vale decir que ni siquiera se duplicara. Pero al mismo tiempo, la productividad del trabajo debera crecer monstruosamente (como ya lo destaca Marx en los Grundisse). 'Cuanto mayor sea el plusvalor del capital antes del aumento de la fuerza productiva escriba all (...) o cuanto menor desde ya la fraccin de la jornada de trabajo que constituye el equivalente del obrero (...) tanto menor es el crecimiento del plusvalor recibido por el capital gracias ai aumento de la fuerza productiva. Su plusvalor se eleva, pero en una proporcin cada vez menor respecto al desarrollo de la fuerza productiva. Por consiguiente, cuanto ms desarrollado sea ya el capital (...), tanto ms formidablemente tendr que desarrollar la fuerza productiva para valorizarse a s mismo en nfima proporcin, vale decir, para agregar plusvalor, porque su barrera es siempre la proporcin entre la fraccin del da que expresa el trabajo necesario y la jornada entera de trabajo. nicamente puede moverse dentro de este lmite." (Romn Rosdolsky, Gnesis y estructura de El Capital de Marx, Ed. SigloXXI, pg. 450-451. 3. Claudio Katz, Herramienta Nmero X, "Una interpretacin contempornea de la ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia", pg. 148. 4.Anwar Shaikh, Valor, Acumulacin y Crisis. Ensayos sobre economa poltica, Ed. Tercer Mundo, pgs. 285286. 5.K. Marx, Grundisse. Vol. 2, pg. 22. 6.Anwar Shaikh, op.cit., pg. 315. 7.K. Marx, Trabajo Asalariado y Capital.

8.Anwar Shaikli, op.cit., pg. 346. 9.Anwar Shaikh, op.cit., Ed. Tercer Mundo, pg. 284. 10.Mosley, "The decline of the rate of prot in the postwar economy", Capital and Class Nmero 48. 11.Para una visin crtica ms integral del planteo de Mandel se puede consultar los trabajos de Richard Day, Teora de los grandes ciclos, Ed. Akal, y Paul Mattick, Crtica de los neomarxistas, Ed. Pennsula; o el trabajo ms reciente de O. Coggiola en torno a las "ondas largas" en Neoliberalismo o crisis de capital, Ed. Xama. Al respecto Coggiola seala: "Lo principal es que para justificar su esquema terico preconcebido Mandel se vio obligado a considerar unilateralmente los factores de expansin capitalista de post-guerra (corrida armamentista, inflacin mundial) como factores de desenvolvimiento de las fuerzas productivas y no como factores que evidencian un profundo anacronismo y parasitismo del modo de produccin capitalista que preparaban, en el marco de los negocios, las bases para una crisis .sin precedentes en la historia del capitalismo por su extensin y profundidad". 12.Osvaldo Coggiola, Neoliberalismo o crisis del capital, Ed. Xama, pg. 157. 13.Un ejemplo de este mtodo se puede constatar en un reciente trabajo de Claudio Katz, quien reivindica el enfoque mandeliano: "Mientras la tendencia depuratoria contribuye a recomponer efectivamente la tasa de ganancia, la poltica opuesta de socorro bloquea este proceso. Pero ambas orientaciones coexisten, porque expresan los intereses de grupos empresarios que atraviesan situaciones muy dispares. Hasta tanto la primera tendencia no prevalezca categricamente sobre la segunda, los componentes de crisis y reorganizacin coexistirn en la determinacin del signo de la etapa. (!!) La tasa de ganancia es un indicador central para diagnosticar si una nueva fase del capitalismo ha comenzado. Los ndices de recuperacin en el corto plazo son numerosos (!!), pero un juicio sobre la tendencia en el largo plazo requiere incorporar otros elementos de anlisis, ligados a la mundializacin y a la lucha de clases. En el marco terico de la ley de Marx y su interpretacin contempornea en un sentido dbil, fluctuante y en perodos histricos es una pieza central de esta caracterizacin." (Claudio Katz, op.cit., pg. 165166). Los destacados y signos de admiracin son nuestros. 14.Ernest Mandel, E! Capital: Cien aos de controversias en torno a la obra de Kaii Marx. Ed. Siglo Veintiuno 15.Paul Mattick, op.cit., pgina 183. 16.Ernest Mandel, op.cit., pg. 38. 17.Paul Mattick, op.cit. pgs. 184-185. 1.8. Ernest Mandel, op.cit., pg. 204. 19.Ernest Mandel, op.cit., pg. 187. 20.Su libro Tlie Economk of the global Turbulence (La economa de la turbulencia global) dedicado al estudio de la economa capitalista desde 1945 hasta el presente, mereci un nmero especial de la publicacin New Left Review, la cual present su obra diciendo que "la empresa de Marx haba encontrado ciertamente su sucesora". El libro despert grandes elogios hasta tal punto que en Nueva York, revistas de renombre postularon a Brenner como candidato al Premio Nobel, presentndolo como el primer pensador capaz de explicar las leyes del movimiento de la economa actual. 21.Robert Brenner, La economa de la turbulencia global, Ed. New Left Review, pg. II. 22.Robert Brenner, op.cit., pg. 11. 23."Malthus (fines del siglo XVIII) vea una inevitable

tendencia al estancamiento o la crisis como resultado de una tendencia, aparentemente inexorable a la cada de la productividad del trabajo en la agricultura. A medida que los terrenos menos frtiles eran incorporados al cultivo en respuesta al crecimiento de la poblacin, las ganancias estaban destinadas a reducirse atenazadas entre las rentas crecientes y el aumento de los salarios de subsistencia que aumentaran a medida que los alimentos se volvan ms caros de producir." 24.Karl Marx, Teoras de la plusvala, Vol. II, pg. 439. Mosc, 1914. 25.Robert Brenner, op.cit., pg. 8. 26.Robert, Brenner, op.cit., pg. III. 27. Algunos autores ha procurado apoyar sus conclusiones con la evidencia emprica. Uno de los inconvenientes mayores con que ha tropezado esa lnea de investigacin reside en la dificultad de traducir las cuentas nacionales y los indicadores econmicos disponibles (elaborados segn los criterios de la economa convencional) a las categoras econmicas marxistas (clculo del capital y su discriminacin entre constante y variable, determinacin de la plusvala, etc.). Uno de los estudios ms ambiciosos y exhaustivos en la materia fue hecho por Shaikh (se puede ver una sntesis de su investigacin en "Las crisis en las economas capitalistas" (Realidad Econmica Nmero 140, mayo/junio de 1996), en donde dicho autor estima en el perodo que va desde la dcada del '40 a fines del '80 un aumento en la composicin orgnica de 40 por ciento y un descenso de la tasa de ganancia promedio que cae del 13 al 4 por ciento. 28.Si tomamos como punto de referencia la crisis de la Bolsa de octubre del '87, el crecimiento de capital ficticio ha sido espectacular. El mercado de contratos a futuro, conocido como "derivados", por ejemplo y slo para tomar un indicador, pas de menos de 2 billones de dlares a 50 billones, es decir, ha superado holgadamente el producto bruto del planeta. En este tipo de operaciones, tienen una intervencin protagonice los bancos, de modo que un resultado negativo de esta operatoria amenaza la integridad del sistema financiero mundial. Por tratarse de resultados "contingentes", la contabilidad de los bancos no da cuenta de estas operaciones, pero esto no le resta explosividad a la cuestin. Una de las versiones seala que la sbita y acelerada decisin de Greenspan de bajar de tasa de inters, estuvo originada en la comprometida situacin del Bank of America, que habra tenido prdidas importantes en dichas operaciones. 29.Jorge Altamira, "El alcance de la crisis mundial", En defensa del marxismo Nmero 23, pg. 9. 30.Para un mayor desarrollo sobre el rol del Estado y los lmites de la economa mixta, se puede consultar el libro de P. Mattick, Marx y Keynes. 31.J. Altamira, op.cit., pg. 10.