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EDITORIAL
CONTRIBUCION INTELECTUAL COMO CRITERIO UNICO DE AUTORjA EN PUBLICACIONES CIENTiFICAS

EDITORIAL

EDITORIAL

Es lamentable y vergonzoso que en el gremio cientifico el concepto de autor se haya visto corrupto por razones como retribuci6n de favores, politiquerias, multiplicaci6n artificial de numero de publicaciones, pretender beneficiarse de coautoria con cientificos destacados, autorias honorificas, extorsi6n de subalternos, derechos adquiridos por consecuci6n de fondos y compromiso para con los cientificos que hospedan a un colega en sus proyectos en marcha. El gradual aumento en el numero de coautores por publicaci6n en las ciencias naturales refleja en gran parte la proliferaci6n de estas practicas (Croll 1984, Walton 1987). Estas justificaciones para autoria, que rara vez son cuestionadas y se incorporan como tradiciones en algunos grupos de trabajo, indudablemente han side retroalimentadas por el sistema actual de evaluaci6n acadernica basado en el regimen de publicaciones. La consecuencia inmediata de tales coautorias es la depreciaci6n del credito real de las personas que si contribuyeron intelectualmente al trabajo (Croll 1984). En este ensayo quiero destacar que s610 una contribuci6n intelectual genuina al trabajo amerita figurar como autor de una publicaci6n cientifica, mientras que la propiedad sobre los datos no es justificaci6n suficiente para una autoria. En publicaciones novelisticas y en la literatura en general el concepto de autor nunca ha sufrido de ambiguedad. Este concepto se aplica tam bien a publicaciones cientificas. El autor o los auto res deben conocer el contenido de la publicaci6n, estar en posicion de defender la argumentaci6n presentada y haber contribuido significativamente a su contenido intelectual. La autoria es reflejo del credito que se les da a los productores de una contribucion cientifica, asi como de la responsabilidad que ellos adquieren por la totalidad de su contenido, sus rneritos y sus fall as (Croll 1984, Jackson 1986, Santana 1990). Existe un consenso en cuanto a este concepto de autoria que excluye menciones honorificas y en general a todo coautor que
Opiruones expresados en Eduonal son responsabdidad del autor y no de VSN

no haya contribuido de forma sustancial al contenido in­ telectual del trabajo (e.g. Reiman 1983, Croll 1984, Walton 1987, Culliton 1988, Santana 1990). Un lineamiento formal que sigue este concepto de autoria fue formulado en 1985 par el Comite Intemacional de Editores de Revistas de Medicina (Walton 1987). EI mismo concepto de auto ria ernergio en discusiones separadas sobre autorias organizadas en Estados Unidos en 1988 por el Instituto Nacional de la Salud (National Institute of Health), el Consejo de Editores de Biologia (Council of Biology Editors) y el Instituto de Medicina (Institute of Medicine) (Culliton 1988). La concepci6n del estudio, el diseno, el analisis de los datos, la interpretacion de los resultados y la redacci6n del manuscrito son los companentes intelectuales principales en publicaciones cientificas. Ya que los autores del trabajo tienen la propiedad intelectual sobre este y la responsabilidad por su contenido, deben todos participar en el proceso de redacci6n del manuscrito y en por 10 menos un componente intelectual adicional (Dickson et al. 1978, Culliton 1988, Santana 1990). Posiciones algo mas extremas mantienen que todo coautor debe haber tenido una participaci6n significativa en la concepci6n, disefio del estudio, interpretaci6n de resultados y escritura del manuscrito (e.g. Reiman 1983, Walton 1987). Se han propues­ to metodos cuantitativos para evaluar participaci6n relativa en un trabajo cientifico, a manera de criterio para determinar coautores asi como el orden en que aparecen citados (Schmidt 1987). Sin embargo, tales rnetodos son tan complejos que dejan de ser practicables. Dentro del marco especificado par la definici6n de autor presentada aqui, cada grupa de trabajo, asi como los editores de publicaciones cientlficas, deben apelar al sentido cornun para decidir sobre fa legitimidad de coautor­ ias y el orden en que deben ser citados los contribuyentes. N6tese que este concepto de autor no necesariamente cobija al propietario de los datos pues su contribuci6n intelectual a la publicaci6n puede ser nula. La labor rutinaria y muchas veces mecanica de obtenci6n de datos no es un aporte intelectual y por ella tam poco justifica par si sola una coautoria. Este punto ha sido ya formalizado en lineamientos de autorias para las

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ciencias sociales y sicologia (Spiegel y Keith-Spiegel 1970, Diener y Crandall 1978), que tienen plena aplicabilidad a las ciencias naturales en general. Hay motivos suficientes para justificar que la propiedad de los datos propiamente dichos reside en uno 0 varios de los siguientes enunciados segun sean pertinentes para el estudio en cuestion. En estudios de vida silvestre, por ejemplo, los datos pueden ser propiedad del que: disei'ia la manera como deben ser tornados los toma (incluye al que los toma con 0 sin el fin de analizarlos, asistentes de campo 0 laboratorio y entidades que instalan sistemas de registro automatico -e.g. servicios de informacion mctereologica) respalda institucionalmente al investigador (e.g. depar­ tamento universitario, gobierno) consigue la financiacion los financia (e.g. agencias gubernamentales, empresas privadas 0 individuos) pone equipos u otro apoyo logistico a disposicion del que toma los datos tiene soberania 0 jurisdiccion sobre la fuente de los datos (e.g. servicio de parques nacionales, ministerios, propietarios
del terreno, etc.)
ha preparado el terreno 0 los animales de tal forma que sea
posible obtener datos (construccion de senderos, plataformas
de observacion , habituacion de los sujetos, etc.)
sirve como sujeto de estudio (e.g. personas entrevistadas y
animales)
Esta 1ista, que no pretende ser exhaustiva, ilustra la com­
plejidad que acompai'ia discusiones en torno ala propiedad de datos (tam bien Culliton 1988). Ya que general mente se requieren datos como materia prima para construir una publica­ cion cientifica -el producto final-, esta prevista una scccion en cada publicacion para dar reconocimiento a aquellos que hicieron posible que la investigacion se lIevara a cabo: los Agradecimientos. Seria absurdo incluir a todos los que reclaman propiedad sobre los datos como autores, cuando no han contribuido intelectualmente a las ideas y resultados presentados en la publicacion. En algunos casos, un in­ vestigador pone sus datos a dis posicion de un colega para que los analice en un contexto ajeno a su propia especialidad. En la publicacion resultante se Ie debe dar reconocimiento al propietario de los datos indicando '... Datos cortesia de ...', de la misma forma como se da credito a datos tornados de la Iiteratura. La falta de claridad en cuanto a criterios objetivos de autoria ha sido un cornun motivo de conflictos entre profesores y estudiantes en torno a publicaciones resultantes de trabajos de tesis (ver recomendaciones de Dickson et al. 1978). Para efecto de decidir quien debe figurar como autor de una publicacion cientifica el criterio de contribucion intelectual ofrece grandes ventajas. Este criterio es sencillo, lirnpio de conotaciones ajenas al proposito real de una publicacion como aporte al conocimiento cientlfico, y vade acuerdo con el concepto de autor manejado ampliamente en otros campos. En decisiones sobre auto ria, el rango academico de los par­
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ticipantes y las condiciones de remuneracion econornica por el trabajo son irrelevantes. Un primer paso hacia el establecimiento de autorias limpias consiste en comprometerse a indicar a los editores el tipo de aporte que hizo cada autor al contenido del manuscrito (Culliton 1988). Adernas, debe sobreentenderse que cada autor firme la carta que acornpafia la entrega del trabajo al editor como constancia de la responsabilidad asumida por su con­ tenido. La importancia de este punto resalta en casos de falsificacion de datos, en que los inocentes coautores de tales publicaciones no se involucraron en el trabajo 10 suficiente como para detectar el fraude del autor principal (ReIman 1983). Finalmente, es recomendable definir el criterio de autoria entre los participantes de un proyecto antes de for­ malizar la cooperacion. Le corresponde al gremio de in­ vestigadores adoptar de manera consecuente el criterio de contribucion intelectual que define la autoria de sus productos. Este criterio a su vez debe responder a la misma objetividad y etica profesional con que se aspira presentar la informacion en las publicaciones. L1TERATURA CITADA CROLL, R. P. 1984. The non-contributing author: An issue of credit and responsibility. Perspectives in Biology and Medicine 27:401-407. CULLITON, B. J. 1988. Authorship: Data ownership examined. Science 242:658. DICKSON, J. G., R. N. CONNER Y T. ADAIR. 1978. Guidelines for authorship of scientific articles. Wildlife Society Bulletin 6:260-261. DIENER, E. Y R. CRANDALL. 1978. Ethics in social and behavioral research. The University of Chicago Press, Chica­ go, Illinois, USA. JACKSON, C. 1. 1986. Honor in science. Sigma Xi, New Haven, Connecticut, USA. RELMAN, A. S. 1983. Lessons from the Darsee affair. The New England Journal of Medicine 308:1415-1417. SANTANA, E. 1990. Consideraciones eticas sobre la determina­ cion de autores y el otorgamiento de creditos en publica­ ciones cientificas. Tiempos de Ciencia 17: 15-19. SCHMIDT, R. H. 1987. A worksheet for authorship of scientific articles. Bulletin of the Ecological Society of America 68:8­ 10. SPIEGEL, D. Y P. KEITH-SPIEGEL. 1970. Assignment of publica­ tion credits: ethics and practices of psychologists. American Psychologist 25:738-747. WALTON, S. 1987. Co-author responsibility issue under study. The Scientist 1(4):1-8.

Carlos Drews
Programa Regional en Manejo de Vida Silvestre
Universidad Nacional
Apartado 1350-3000 Heredia, Costa Rica
Fax: 506-237-7036; e-mail: cdrews@irazu.una.ac.cr

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