CONVIVENCIA CON

MURCIELAGOS
EN COSTA RICA
CARLOS DREWS
uestras actitudes y pnicticas cotidianas hacia
la fauna silvestre, su trato y su maltrato, son
un indicadar de la manera como nos relacio­
namos can la naturaleza. Actualmente, la
convivencia can fauna nativa resulta de la
cuestionable adquisici6n y mantenimiento
de fauna silvestre como mascota, a de la co­
10nizaci6n de nuestra vivienda par animales. La
administraci6n particular de esa convivencia es el
resultado de tradici6n, de educaci6n y del esque­
ma de valares que gobiernan nuestras percepcio­
nes y acciones. Los murcielagos cohabitan fre­
cuentemente con el ser humano en sus
edificaciones. Este ensayo investiga algunas aris­
tas de la relaci6n entre el ser humano y los quir6p­
teros, a manera de lente hacia el entendimiento
de la relaci6n entre fauna y sociedad.
Costa Rica es uno de los pafses con mayar di­
versidad de murcielagos par unidad de area del
mundo. Reline par 10 menos 110 especies de qui­
r6pteros can habitos alimentarios diversos y alta­
mente especializados. Seglin la especie, su dieta
puede incluir frutos, nectar, peces, pequenos ver­
tebrados, otros murcielagos, insectos y sangre. Es
indiscutible S11 papel fundamental como disperso­
res de semillas y polinizadares en la dinamica de
nuestros bosques tropicales y algunos cultivos, asf
como en el control de poblaciones de algunas de
sus presas. Varias especies han adaptado sus habi­
tos a las modificaciones del paisaje causadas par el
desarrollo humano, e inclusive han colonizado
entarnos urbanos, de manera que los costarricen­
ses conviven estrecha e involuntariamente can
los murcielagos.
Par 10 menos uno de cada diez hogares en el
pafs comparte su vivienda con murcielagos. El
9,4% de 1.021 adultos costarricenses encuestados
en 1999 par el Programa Regional en Manejo de
Vida Silvestre de la Universidad Nacional repart6
la presencia de murcielagos en su vivienda. Este
EI autor, especialista en manejo de fauna silvestre, es profesor
e investigador en ia Universidad Nacional [cdrews@una.ac.cr].
12
111111IIDJ
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parcentaje es conservadar, en la medida en que
los murcielagos pueden habitar la vivienda sin
que sus maradores se hayan percatado. La inci­
dencia de murcielagos en viviendas es tres veces
mayor en entornos rurales (14,1 %) que en urba­
nos (4,3%). Partiendo de un parque habitacional
de 937.210 viviendas, segLIl1 el censo del ana
2000, el total nacional mfnimo de viviendas can
presencia confirmada de murcielagos es de
87.020. Edificaciones grandes, con amplios cielo­
rrasos y aticos sin perturbaciones regulares son re­
fugios ideales para los quir6pteros. El 22% de los
encuestados repartaron la presencia de murciela­
gos en una escuela a colegio del vecindario, y el
24,3% repartaron su presencia en una iglesia cer­
cana. La incidencia de murcielagos en tales edifi­
caciones es probablemente mayar, ya que su pre­
sencia puede pasar facilmente inadvertida. Los
murcielagos definitivamente han visto enriqueci­
das sus opciones de refugios en el transcurso de la
expansi6n poblacional de Costa Rica.
Son poeas las especies que usualmente coloni­
zan viviendas humanas, y todas ellas son inofensi­
vas para las personas. Los techos can estrechas
aperturas son refugios id6neos para los mo16sidos,
especies insectfvaras y habiles trepadares que se
arrastran par las hendijas y recovecos de los cielo­
rrasos y paredes huecas. En aticos y espacios oscu­
ros abiertos se encuentran generalmente algunas
especies frugfvaras y nectarfvaras que se suspen­
den boca abajo libremente de sus patas. Algunos
establos y bodegas abandonadas pueden albergar
tfpicamente a los embalonliridos, insectfvoros pe­
quenos que reposan boca abajo sabre paredes y
otras superficies verticales. Estos murcielagos no
son tipicos veetares de enfermedades que atenten
contra nuestra salud. Los vampiros no se encuen­
tran narmalmente en viviendas humanas. La ma­
tanza a erradicaci6n indiscriminada de estos ani­
males de la casa es en la mayarfa de los casas
injustificada.
A pesar de sus caracterfsticas inofensivas y su
desinteres par los vfveres y asuntos de los huma­
nos, los murcielagos son gene­
ralmente percibidos negativa­
mente por la sociedad. En una
prueba de selecci6n con cuatro
opciones a 10 largo de un dife­
rencial semantico, los adultos
costarricenses indicaron sus
percepciones sobre los murcie­
lagos (Figura 1). Los porcenta­
jes de valores inclinados hacia
el atributo negativo sugieren
que la mayorfa de los costarri­
censes consideran a los murcie­
lagos como plaga, sucios, feos,
portadares de enfermedades y
aburridos. Practicamente la mi­
tad los considera como peligro­
sos y la otra mitad como inofen­
sivos. Una quinta parte de los
entrevistados les atribuye a los
murcielagos poderes sobrenatu­
rales. Las mujeres tienen per­
cepciones mas negativas de los
murcielagos que los hombres.
Aunque en algunos casos
una gran colonia de murcielagos
puede causar malos olares y
manchas en el cielorraso, la pre­
sencia de quir6pteros en casa no
es generalmente percibida como
problematica en Costa Rica. Po­
co mas de la mitad de los hoga­
res con murcielagos afirman que
en general no se yen afectados
par estos animales. No hubo di­
ferencias significativas entre los
que tienen y los que no tienen
murcielagos en casa respecto de
su clasifkaci6n como peligrosos­
inofensivos, plaga-beneficos, su­
cios-limpios, feos-atractivos,
portadores de enfermedades-en
general sanos, aburridos-intere­
santes, con poderes 0 sin pode­
res sobrenaturales.
Las percepciones sobre los
murcielagos estan estrechamen­
te ligadas al grado de escolari­
dad de los encuestados (Figura
2). Los extremos negativos en el
diferencial semantico de varios
atributos son resaltados princi­
palmente par personas de bajo
nivel de escolaridad. Las supers­
ticiones y temares infundados
parecen reducirse conforme se
progresa en la educaci6n. La to-
Figura 1. Como perciben a los murcielagos
los adultos costarricenses
90
Mujeres
NS
80
• Hombres
70
60
QI
50
'iii
....
c
40
I
QI
u
NS ...
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0
30
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20
10

soc, <>\'1>0;'1> if'C, <."e0c, 0'0 . o0c,
,e,-:; oec' (\o0e'.
'('0"''' '00'8 r''' ,,'

c,o"
Diferencias significativas entre sexos se indican con asteriscos
(prueba de chi cuadrado, NS= no significativa, * = p<O.05, *** = p<O.OOl).
Fuente: Encuesta nacional sobre fauna silvestre del PRMVS·UNA.
lerancia hacia los murcielagos
en viviendas humanas refleja
conocimiento sobre su biologfa,
responsabilidad en atender las
necesidades de otras especies y
haber desafiado con exito la mi­
tificaci6n negativa de los qui­
r6pteros que aun prevalece en
la sociedad costarricense. Este
ejercicio sugiere que la apuesta
a la educaci6n en la gesti6n
ambiental es promisoria. Ade­
mas es ilustrativo de procesos
90
80
70
60
QI
50
'iii
....
c
QI
40

c.
o
30
20
10
Peligrosos
•••• Plaga
.... Sucios
similares que gobiernan la per­
cepci6n de que el monte es
hostil, el afan por la esterilidad
bio16gica en los entornos urba­
nos y la dicotomfa simplista en­
tre organismos buenos y malos.
La disposici6n a compartir el
espacio vital con elementos de
la biodiversidad nacional sin
recurrir a su cautiverio contro­
lado en el hogar es un paso fir­
me hacia una relaci6n armo­
niosa con la naturaleza.
Figura 2. Adultos costarricenses que perciben
a los murcielagos como peligrosos, plaga, sucios
y con poderes sobrenaturales, segun escolaridad
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N° 103 ABRIL 2002

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