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Lmite cuadrado, es un grabado de M. Escher (1898-1972) donde utiliza figuras semejantes en vez de figuras congruentes.

A partir de 1955, Escher se sirve de este tipo de construcciones para aproximar el infinito mediante series. Algunas de estas obras, adems de la nombrada, es su serie de Lmites circulares, Evolucin y De ms en ms pequeo.
B

Para generar la red de Lmites cuadrados, Escher parti de un tringulo isorrectngulo ABC y sobre la hipotenusa BC se construyen otros dos tringulos
A

isorrectngulos DBE y DCE, siendo D el punto medio de BC. Se itera este proceso y se obtienen los cuatro
C

F E

H I

tringulos FBG, FGE, HCI y HEI. Y as sucesivamente. 1 1 Si BG tiene longitud 1, entonces GJ= , JK= ,... 4 2 Luego CM=BN es igual al valor de la siguiente suma 1 1 1 1+ + + ... + n-1; cuando el nmero de trminos 2 4 2 n se hace muy grande (se dice que n tiende a infinito). Como esa es la suma de los trminos de 1 una progresin geomtrica de razn , resulta 2 1 -1 lo cual tiende a 2 para valores muy 1 2n = - n-1 + 2 grandes de n puesto que 1 2 1 2 n-1 2 tiende a 0. M

G 1/2 1/4 1/8 J K N

Sierpinski in Nature
Fotografa de Gayla Chandler. http://www.public.asu.edu/~starlite/index.htm

Las sucesiones
El mundo de los fractales, estos maravillosos diseos geomtricos que nos cautivan y que estn presentes en la naturaleza y las artes, se relaciona estrechamente con cierto tipo de funciones denominadas sucesiones o secuencias. Procedamos con la construccin siguiente en relacin con un tringulo, la cual indicaremos por pasos:

...

Estado inicial

Paso 1

Paso 2

Paso 3

Estado inicial: Comenzamos con un tringulo equiltero de lado a y rea A Etapa 1: Marcamos los puntos medios de cada lado y los unimos con segmentos. Se forman 4 tringulos equilteros congruentes. Eliminamos el tringulo central (en blanco) y repetimos la etapa 1 con cada uno de los tringulos rojos que quedan. Iteramos (repetimos sucesivamente) la etapa 2 en cada tringulo de color rojo.

Etapa 2:

Etapa 3:

Despus de seguir este algoritmo indefinidamente se obtiene un fractal denominado Tringulo de Sierpinski (Fractal de Sierpinski). Son muchas las preguntas que podemos hacer en relacin con este fractal, por ejemplo: 1) Cuntos tringulos en blanco y cuntos tringulos no eliminados hay despus de n pasos? 2) Cunto mide el permetro de cada uno de esos tringulos y cunto el permetro total? 3) Cul es el rea de cada tringulo y el rea total de los tringulos no eliminados?

Waclaw Sierpinski (Polonia, 1882-1969) ide el tringulo que lleva su nombre en un trabajo presentado en 1916, aun cuando en esa poca no se utilizaba el nombre de fractal ni se dispona de una teora sobre estos entes geomtricos. Sierpinski fue un eminente matemtico polaco, profesor en Lvov y Varsovia. Uno de los crteres de la Luna lleva su nombre.

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Respondemos esas preguntas utilizando una tabla donde la primera columna corresponde al estado inicial (n=0), la que sigue al primer paso (n=1) y as sucesivamente hasta la ltima que da el paso n-simo.
Pasos Nmero de tringulos no eliminados (en rojo) Nmero de tringulos eliminados (en blanco) Lado de cada tringulo Permetro de cada tringulo Permetro total de los tringulos no eliminados rea de cada tringulo no eliminado 0 30=1 1 31=3 2 32=9 1+3= 1+31 a 22 a 3 2 2 3 3 2a 2
A 42
2A

3 33=27 1+3+9= 1+31+32 a 23 a 3 3 2 3 3 3a 2


A 43

4 ?

... ...

n 3n
n 1+3+9+...+3n-1= 3 -1 2

0 a 3a 3a A

1 a 2 3 a 2 3 3 a 2
A 4

? ? ? ? ? ?

... ... ... ... ... ...

? ? ?

? ?

rea total de los tringulos no eliminados

3 A 4

3 4

3 3A 4

Observa que en cada una de las filas aparece una sucesin de nmeros que siguen cierto patrn, lo que da lugar a una ley de formacin de los trminos. Por ejemplo, la fila nmero uno es: 1, 3, 9, 27, ... esto es 1, 1 3 = 31, 3 3 = 32, 3 3 3 = 33, 3 3 3 3 = 34,... , 3 ... n ... 3 = 3n,... Cada una de las expresiones escritas en la ltima columna depende del nmero natural n, n=0, 1, 2, 3, 4, 5, ..., es decir, son funciones con variable independiente n y con valores en los nmeros reales. Tales funciones se denominan sucesiones. As, la primera fila define la sucesin 1, 3, 32, 33, ..., 3n, ... en donde cada trmino es igual al anterior multiplicado por 3. Estamos en presencia de una situacin matemtica, fractales, que tiene vinculaciones con las artes y las formas de la naturaleza. An ms, la misma condujo a: Construir un algoritmo de tres etapas (secuencia finita de instrucciones). Contar, lo hicimos contando tringulos. Iterar, lo que significa repetir o reiterar. A estos procesos se suma un conjunto de conceptos matemticos: tringulo, punto medio, permetro, rea, fractal, y todo esto es parte del maravilloso mundo de la matemtica contempornea.
Ntese algo sorprendente en el fractal de Sierpinski. 1) Como 3 >1, entonces a medida que n aumenta la potencia ( 3 )n tambin aumenta: 2 2 3 3 3 3 3 3 3 )2 < ( )3 < ( )4 < ( )5 < ( )6 < ( )7 < ... <( 2 2 2 2 2 2 2 1,5 < 2,25 < 3,375 < 5,0625 < 7,59375 < 11,390625 < 17,0859375 < ... y esto implica que el permetro total va creciendo infinitamente, se dice que tiende a infinito. 2) Como 3 < 1, entonces a medida que n aumenta la potencia ( 3 )n disminuye: 4 4 3 > ( 3 )2 > ( 3 )3 > ( 3 )4 > ( 3 )5 > ( 3 )6 > ( 3 )7 > ... 4 4 4 4 4 4 4 0,75 > 0,5625 > 0,421875 > 0,31640625 > 0,2373304688 > 0,17799785 > 0,133498388 > ... por lo tanto, en cada paso el rea total disminuye en 75%, lo cual implica que dicha rea se aproxima a cero, se dice que tiende a cero. Lo sorprendente es que un permetro infinito contiene un rea finita nula, a lo que no estamos acostumbrados con la mayora de las regiones geomtricas planas encerradas por curvas que tienen longitud finita, como son las circunferencias, las elipses (valos), los polgonos, entre otras. Fundacin Polar ltimas Noticias El mundo de la matemtica Sucesiones 2

Esta pirmide de Sierpinski fue ensamblada en la entrada del Minneapolis Convention Center para la reunin anual del Consejo Nacional de Profesores de Matemticas (sus siglas en ingls NCTM) en abril de 1997. Tuvo 6 metros de alto y fue construida por un grupo de estudiantes de geometra del Anoka High School.

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Sierpinski in Nature
Fotografa de Gayla Chandler. http://www.public.asu.edu/~starlite/index.htm

Analizando sucesiones
Consideremos cuatro sucesiones. Analicemos sus grficos.
N(n) 10 B(n)

Miscelaneous
Fotografa de Gayla Chandler. http://www.public.asu.edu/~starlite/index.htm

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1 0 1 2 3 4 5 n

1 0 1 2 3
3n1

Sucesin de trmino general N(n)= 3n que da el nmero de tringulos en rojo en el fractal de Sierpinski. Aqu observamos que la sucesin es creciente, es decir, a medida que n aumenta entonces N(n) tambin aumenta y crece indefinidamente y se dice que tiende hacia infinito. Sus trminos estn en progresin geomtrica de razn 3>1.
T(n) 1

Sucesin de trmino general B(n)= 2 que da el nmero de tringulos en blanco en el fractal de Sierpinski. Esta sucesin tambin es creciente y a medida que n aumenta los trminos de B(n) crecen indefinidamente y se dice que tiende hacia infinito. En el diario El Universal del da 3/4/2004, p.1-1, se encuentra un artculo con el ttulo Caf en barra aument a Bs 1 000 y el grfico siguiente:
Con leche o negrito 1 000

0,5

800

600 400
Diciembre 2003 Enero Febrero 2004 Marzo

3 Sucesin de trmino general T(n)= ( 4 )n que permite calcular el rea del fractal de Sierpinski cuando n crece indefinidamente y suponiendo el rea del tringulo inicial A=1. Esta sucesin es decreciente, es decir, a medida que n aumenta sus trminos disminuyen. Los trminos de esta sucesin estn en progresin geomtrica de razn 3 <1. Observamos grficamente que los 4 puntos en negro se van aproximando al eje de abscisas y se dice que la sucesin tiende a cero que es el rea del fractal de Sierpinski.

Observemos que estn indicados cuatro puntos, que representan los trminos de una progresin aritmtica de razn 200 y primer trmino 400. El trmino n-simo de esa progresin es an= 400 + 200 (n-1), y en el caso de ese grfico se dan los cuatro primeros trminos (n=1, 2, 3, 4). En qu porcentaje subi el caf en barra en esos cuatro meses? Como los puntos de la sucesin estn en lnea recta, se dice que la sucesin crece linealmente.

En conclusin, las sucesiones tienen diversas propiedades. Algunas son crecientes, bien sea linealmente, exponencialmente o de otra forma y tienden al infinito; otras son decrecientes y tienden hacia algn nmero. Otras son crecientes pero sus valores no superan determinado nmero (se denominan sucesiones acotadas superiormente). Tambin hay sucesiones oscilantes, por ejemplo la de trmino general (-1)n, sucesiones peridicas, entre otras.

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Progresiones aritmticas, geomtricas y otras sucesiones


Estudiemos ms ejemplos de sucesiones: 1) 2) 3) 4) 5, 10, 15, 20, 25, 30, 35,... 3, 6, 12, 24, 48, 96, 192, 384,... 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29,... 34, 17, 52, 26, 13, 40, 20, 10, 5, 16, 8, 4, 2, 1, 4, 2, 1,...

Seguirn los conjuntos de nmeros presentados algn comportamiento regular, algn patrn? Podremos conseguir alguna frmula que los represente o genere? Cada uno de estos conjuntos de nmeros representa una sucesin. Estudiemos cada situacin

Para los nmeros 5, 10, 15, 20, 25, 30, 35,... tenemos:

10 - 5 = 15 - 10 = 20 - 15 = 25 - 20 = 30 - 25 = 35 - 30 = ... = 5
Como vemos, la diferencia entre un trmino y el anterior permanece constante: siempre vale 5. Estos nmeros son mltiplos de 5. Para esta sucesin cada trmino se obtiene del anterior agregando 5. Vemos que siguen un patrn, el cual adems es similar al que se sigue para construir los nmeros naturales y para el caso de los nmeros pares. Para el caso de los nmeros naturales dos trminos consecutivos se diferencian en 1. Para el caso de los nmeros pares dos trminos consecutivos se diferencian en 2. Para el caso de los mltiplos de cinco dos trminos consecutivos se diferencian en 5.

Podemos ahora imaginar una sucesin para la cual la diferencia entre sus trminos consecutivos sea un nmero cualquiera, r0.. Estas sucesiones reciben un nombre especial: Se llaman progresiones aritmticas. Es frecuente denotar con smbolos los trminos de una sucesin. As, a1 designa al primer trmino, a2 al segundo, a3 al tercero, y as sucesivamente. El trmino general, aquel que ocupa el lugar ensimo, se denota por an. Cuando se tienen varias sucesiones a la vez los respectivos trminos generales se denotan por an, bn, cn, etc. El patrn de una progresin aritmtica se describe mediante la frmula de recurrencia (el trmino n-simo, se escribe en funcin del trmino anterior o (n-1)-simo)

an-an-1=r; de donde an=an-1 + r

Razn de la progresin

A partir de la frmula anterior se puede determinar otra frmula que representa el trmino general de una progresin aritmtica:

an=a1+( n -1)r,
n es la variable e indica el nmero de trminos.

con n

n1 N= {0, 1, 2, 3, ...}
Se lee con n perteneciente a los naturales

Por tanto la sucesin considerada en nuestro primer ejemplo puede expresarse mediante la frmula an = 5 + (n-1)5, n=1, 2, ...
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Progresiones aritmticas, geom

2
Divine proportion grid I
Irving Leonard Kaplan
ingeniero mecnico y artista norteamericano (1929- ) http://www.kaplangallery.com

Veamos qu ocurre en el caso de los nmeros 3, 6, 12, 24, 48, 96, 192, 384,... Qu ocurre si calculamos la diferencia entre un trmino y el anterior? 6-3=3 , 12-6=6 , 24-12=12... Notamos que ahora las diferencias no permanecen constantes. Exploremos qu sucede si dividimos un trmino entre el anterior.

6 12 24 = = = ... = 2 3 6 12
En esta situacin tenemos que el cociente de dos trminos consecutivos permanece constante: vale 2. Podemos ahora imaginar una sucesin para la cual el cociente entre sus trminos consecutivos sea un nmero cualquiera, r0. Estas sucesiones tambin reciben un nombre especial, se llaman progresiones geomtricas El patrn de una progresin geomtrica se describe mediante la frmula de recurrencia:

an an-1 = r, de donde an = an-1 r

Razn de la progresin

A partir de la frmula anterior se puede determinar otra frmula que representa el trmino general de una progresin geomtrica:

an=a1r ( n -1),
n es la variable

con n

n1
Se lee con n perteneciente a los naturales

Por tanto en esta ltima sucesin el trmino general es an = 3 2n-1 Hemos podido explorar la presencia de patrones numricos en las sucesiones presentadas. Pero, qu se observa si realizamos representaciones grficas?
40

...

Valores:

30

5, 10, 15, 20, 25, 30,...


20

5+5 an=

>0 r=5 ) (n-1

Podemos notar que a medida que n aumenta tambin lo hace an. Luego la sucesin es creciente. Este crecimiento es lineal. Todos los valores estn por encima de 5; luego, est acotada inferiormente. No es acotada superiormente ya que los valores an pueden superar cualquier valor preestablecido.

10

2, -1, -4, -7, -10,...


-10

bn=2

-3(n1

) r=3<

...

-20

-30

-40

Para esta situacin, sucede que a medida que n aumenta bn disminuye. En este caso la sucesin es decreciente. As tenemos un decrecimiento lineal. No es acotada inferiormente ya que los valores de b n pueden hacerse menores que cualquier valor preestablecido. Es acotada superiormente puesto que ningn bn supera el valor 2.

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pera de Sidney Australia.

tricas y otras sucesiones


Grafiquemos el ejemplo 2 cuyos valores son: 3, 6, 12, 24, 48, 96,...
C(n) 200

150

Cn = 3 2n-1
100

La sucesin de trmino general 3 2n-1 es creciente. Sin embargo, ella crece mucho ms rpidamente que la anterior sucesin an. El crecimiento de esta sucesin se llama crecimiento exponencial. Todos los valores estn por encima de 3; luego, est acotada inferiormente. No es acotada superiormente ya que los valores cn pueden superar cualquier valor preestablecido.

50

0 1 2 3 4 5 6 7 n

Cuando alguna situacin real est modelada mediante una progresin aritmtica o una progresin geomtrica, se dice que hay un crecimiento o decrecimiento lineal o un crecimiento o decrecimiento exponencial, respectivamente. La razn de estas denominaciones se entienden fcilmente con los grficos siguientes, siendo r la razn de la progresin.
an bn

r r>0 r>1

En la grfica de una progresin aritmtica (puntos alineados), al mismo incremento de la variable independiente n corresponden incrementos iguales en los valores de la sucesin. Observa los segmentos verticales.

En la grfica de una progresin geomtrica (puntos en una exponencial), al mismo incremento de la variable independiente n no corresponden incrementos iguales en los valores de la sucesin. Observa los segmentos verticales.

Anlogamente ocurre para progresiones aritmticas decrecientes (r<0) o progresiones geomtricas decrecientes (0<r<1), como observas a continuacin:
cn dn

r<0

0<r<1

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RETO A continuacin se dan las grficas de distintas sucesiones. Determina propiedades de las mismas en relacin con su crecimiento o decrecimiento, si tienden hacia algn valor, si estn o no acotadas, ...
an L bn cn dn A

0 n A gn

n 0 n

0 en -1

hn fn 0 n 0 n

Boecio (Italia, ca. 480-524)

En la antigedad las sucesiones se denominaban series o progresiones, nombre derivado del latn progressio y utilizado por los matemticos de la Edad Media como Boecio y otros. En la actualidad se usa la palabra sucesin o secuencia en lugar de progresin, quedando este ltimo trmino asociado slo a ciertos tipos especiales de sucesiones como las progresiones aritmticas, geomtricas y armnicas . El vocablo serie modernamente se emplea para designar un tipo particular de sucesiones: aquellas que se obtienen de ir sumando trminos de una sucesin previamente dada.

Las progresiones aritmticas y geomtricas son conocidas desde mucho tiempo atrs. Aritmtica Los primeros indicios de tal progresin se encuentran en el Papiro Rhind (del escriba Ahmes), con un problema de dividir 100 panes entre 5 personas de tal forma que la cantidad de pan que los dos primeros reciben sean igual a un sptimo de la cantidad que reciben las otras 3 personas. RETO: Calcula la cantidad de pan que le toc a cada quien. Geomtrica Los primeros indicios de tal progresin se encuentran en Babilonia (ca. 2000 a.C.). En el Papiro Rhind hay un curioso problema, conducente a una progresin, que se lee como sigue (en notacin actual) Casas 7 Gatos 49 Ratones 343 Espelta 2 401 Hekat 16 807 Todos 19 607 donde espelta es una variedad de trigo y hekat es una medida de capacidad. Es una progresin geomtrica de razn 7 y la suma de sus primeros 5 trminos da 19 607. El problema se puede interpretar as: En cada casa hay 7 gatos; cada gato mata 7 ratones; cada ratn podra haberse comido 7 espigas de espelta y cada espiga podra haber producido 7 hekat de grano. Cunto grano se ha salvado gracias a los gatos? Hay que recordar que en la mitologa egipcia los gatos eran animales sagrados.

Ahmes, ca. 1650 a.C.

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