You are on page 1of 8

Historia de la teora atmica Artculo principal: Historia de la teora atmica.

El concepto de tomo existe desde la Antigua Grecia propuesto por los filsofos griegos Demcrito, Leucipo y Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por medio de la experimentacin sino como una necesidad filosfica que explicara la realidad, ya que, como proponan estos pensadores, la materia no poda dividirse indefinidamente, por lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e indestructible que al combinarse de diferentes formas creara todos los cuerpos macroscpicos que nos rodean.14 El siguiente avance significativo no se realiz hasta que en 1773 el qumico francs Antoine-Laurent de Lavoisier postul su enunciado: La materia no se crea ni se destruye, simplemente se transforma. La ley de conservacin de la masa o ley de conservacin de la materia; demostrado ms tarde por los experimentos del qumico ingls John Dalton quien en 1804, luego de medir la masa de los reactivos y productos de una reaccin, y concluy que las sustancias estn compuestas de tomos esfricos idnticos para cada elemento, pero diferentes de un elemento a otro.15 Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro, postul que a una temperatura, presin y volumen dados, un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas, sean tomos o molculas, independientemente de la naturaleza del gas, haciendo al mismo tiempo la hiptesis de que los gases son molculas poliatmicas con lo que se comenz a distinguir entre tomos y molculas.16 El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los elementos qumicos en orden creciente de su masa atmica, remarcando que exista una periodicidad en las propiedades qumicas. Este trabajo fue el precursor de la tabla peridica de los elementos como la conocemos actualmente.17 La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de Rutherford en 1911 y el modelo atmico de Bohr. Posteriores descubrimientos cientficos, como la teora cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio electrnico, han permitido conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de los tomos. Modelo de Dalton Artculo principal: Modelo atmico de John Dalton. Fue el primer modelo atmico con bases cientficas, fue formulado en 1808 por John Dalton, quien imaginaba a los tomos como diminutas esferas.19 Este primer modelo atmico postulaba: La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son indivisibles y no se pueden destruir. Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen su propio peso y cualidades propias. Los tomos de los diferentes elementos tienen pesos diferentes. Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se combinen en las reacciones qumicas.

Los tomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones simples. Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y formar ms de un compuesto. Los compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms elementos distintos.

Modelo actual John Dalton (n dltn) (Eaglesfield, Cumberland (Reino Unido), 6 de septiembre de 1766 Mnchester, 27 de julio de 1844), fue un naturalista, qumico, matemtico y meteorlogo britnico. Joseph Thomson (Cheetham Hill, Reino Unido, 1856-Cambridge, id., 1940) Fsico britnico Ernest Rutherford, OM, PC, FRS, conocido tambin como Lord Rutherford (Brightwater, Nueva Zelanda, 30 de agosto de 1871 Cambridge,Reino Unido, 19 de octubre de 1937), fue un fsico y qumico neozelands. Niels Henrik David Bohr (Copenhague, 7 de octubre de 1885 ibd. 18 de noviembre de 1962) fue un fsico dans que realiz contribuciones fundamentales para la comprensin de la estructura del tomo y la mecnica cuntica.

El modelo atmico actual fue desarrollado durante la dcada de 1920, sobre todo por Schrdinger y Heisenberg. Es un modelo de gran complejidad matemtica, tanta que usndolo slo se puede resolver con exactitud el tomo de hidrgeno. Para resolver tomos distintos al de hidrgeno se recurre a mtodos aproximados. Estructura del tomo En el tomo distinguimos dos partes: el ncleo y lacorteza. - El ncleo es la parte central del tomo y contiene partculas con carga positiva, los protones, y partculas que no poseen carga elctrica, es decir son neutras, losneutrones. La corteza es la parte exterior del tomo. En ella se encuentran los electrones, con carga negativa.

Partculas elementales
En fsica, el protn (del griego , prton ['primero']) es una partcula subatmica con una carga elctrica elemental positiva 1 (1,6 10-19 C). igual en valor absoluto y de signo contrario a la del electrn, y una masa 1.836 veces superior a la de un electrn. Experimentalmente, se observa el protn como estable, con un lmite inferior en su vida media de unos 1035 aos, aunque algunas teoras predicen que el protn puede desintegrarse en otras partculas. El electrn (del griego clsico , mbar), comnmente representado por el smbolo: e, es una partcula subatmica con una carga elctrica elemental negativa.8 Un electrn no tiene componentes o subestructura conocidos, en otras palabras, generalmente se define como unapartcula elemental.9 Tiene una masa que es aproximadamente 1836 veces menor con respecto a la del protn.10 El momento angular (espn) intrnseco del electrn es un valor semientero en unidades de , lo que significa que es un fermin. Su antipartcula es denominada positrn: es idntica excepto por el hecho de que tiene cargas entre

ellas, la elctrica de signo opuesto. Cuando un electrn colisiona con un positrn, las dos partculas pueden resultar totalmente aniquiladas y producir fotones de rayos gamma. El neutrn es una partcula subatmica, un nuclen, sin carga neta, presente en el ncleo atmico de prcticamente todos los tomos, excepto el protio. Aunque se dice que el neutrn no tiene carga, en realidad est compuesto por tres partculas fundamentales cargadas llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero. Por tanto, el neutrn es un barin neutro compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba.
. Istopos La suma del nmero de protones y el nmero de neutrones de un tomo recibe el nombre de nmero msico y se representa con la letra A. Aunque todos los tomos de un mismo elemento se caracterizan por tener el mismo nmero atmico, pueden tener distinto nmero de neutrones. Llamamos istopos a las formas atmicas de un mismo elemento que se diferencian en su nmero msico. Para representar un istopo, hay que indicar el nmero msico (A) propio del istopo y el nmero atmico (Z), colocados como ndice y subndice, respectivamente, a la izquierda del smbolo del elemento.

Propiedades atmicas [editar]Masa La mayor parte de la masa del tomo viene de los nucleones, los protones y neutrones del ncleo. Tambin contribuyen en una pequea parte la masa de los electrones, y la energa de ligadura de los nucleones, en virtud de la equivalencia entre masa y energa. La unidad de masa que se utiliza habitualmente para expresarla es la unidad de masa atmica (u). Esta se define como la doceava parte de la masa de un tomo neutro de carbono-12 libre, cuyo ncleo contiene 6 protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 10-27 kg aproximadamente. En comparacin el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007 y 1,009 u. La masa de un tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de nucleones en su ncleo el nmero

msico multiplicado por la unidad de masa atmica. El tomo estable ms pesado es el plomo-208, con una masa de 207,98 u.8 En qumica se utiliza tambin el mol como unidad de masa. Un mol de tomos de cualquier elemento equivale siempre al mismo nmero de estos (6,022 1023), lo cual implica que un mol de tomos de un elemento con masa atmica de 1 u pesa aproximadamente 1 gramo. En general, un mol de tomos de un cierto elemento pesa de forma aproximada tantos gramos como la masa atmica de dicho elemento. [editar]Tamao Artculo principal: Radio atmico. Los tomos no estn delimitados por una frontera clara, por lo que su tamao se equipara con el de su nube electrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse una medida de esta, debido a las propiedades ondulatorias de los electrones. En la prctica, se define el radio atmico estimndolo en funcin de algn fenmeno fsico, como la cantidad y densidad de tomos en un volumen dado, o la distancia entre dos ncleos en una molcula. Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el radio atmico de entre 0,5 y 5 . Dentro de la tabla peridica de los elementos, el tamao de los tomos tiende a disminuir a lo largo de un periodo una fila, para aumentar sbitamente al comienzo de uno nuevo, a medida que los electrones ocupan niveles de energa ms altos.9 Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de onda de la luz (400-700 nm) por lo que estos no pueden ser observados utilizando instrumentos pticos. En comparacin, el grosor de un cabello humano es equivalente a un milln de tomos de carbono. Si una manzana fuera del tamao de la Tierra, los tomos en ella seran tan grandes como la manzana original.10

NIVELES DE ENERGIA. En un tomo, los electrones estn girando alrededor del ncleo formando capas. En cada una de ellas, la energa que posee el electrn es distinta. En efecto; en las capas muy prximas al ncleo, la fuerza de atraccin entre ste y los electrones es muy fuerte, por lo que estarn fuertemente ligados. Ocurre lo contrario en las capas alejadas, en las que los electrones se encuentran dbilmente ligados, por lo que resultar ms fcil realizar intercambios electrnicos en las ltimas capas. El hecho pues, de que los electrones de un tomo tengan diferentes niveles de energa, nos lleva a clasificarlos por el nivel energtico (o banda energtica) en el que se encuentra cada uno de ellos. Las bandas que nos interesa a nosotros para entender mejor el comportamiento del tomo son:

Identificacin de tomos La identidad de un tomo y sus propiedades vienen dadas por el nmero de partculas que contiene. Lo que distingue a unos elementos qumicos de otros es el nmero de protones que tienen sus tomos en el ncleo. Este nmero se llama Nmero atmico y se representa con la letra Z. Se coloca como subndice a la izquierda del smbolo del elemento correspondiente. Propiedades de los tomos a) Radiactividad Natural. En Febrero de 1896, el fsico francs Henri Becquerel investigando con cuerpos fluorescentes (entre ellos el Sulfato de Uranio y el Potasio), hall una nueva propiedad de la materia a la que posteriormente Marie Curie llam "Radiactividad". Se descubre que ciertos elementos tenan la propiedad de emitir radiaciones semejantes a los rayos X en forma espontnea. Tal radiacin era penetrante y provena del cristal de Uranio sobre el cual se investigaba. Marie y Pierre Curie al proseguir los estudios encontraron fuentes de radiacin natural bastante ms poderosas que el Uranio original, entre estos el Polonio y el Radio. La radiactividad del elemento no dependa de la naturaleza fsica o qumica de los tomos que lo componen, sino que era una propiedad radicada en el interior mismo del tomo. Hoy en da se conocen ms de 40 elementos radiactivos naturales, que corresponden a los elementos ms pesados. Por arriba del nmero atmico 83, todos los ncleos naturales son radiactivos.

b) Desintegraciones Alfa, Beta, Gamma. La radiactividad es un fenmeno que se origina exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. La causa que los origina probablemente se debe a la variacin en la cantidad de partculas que se encuentran en el ncleo. Cuando el ncleo atmico es inestable a causa del gran nmero de protones que posee (ocurre en los elementos ms pesados, es decir con Z = 83 o superior), la estabilidad es alcanzada, con frecuencia, emitiendo una partcula alfa, es decir, un ncleo de Helio (2He4 ) formado por dos protones y dos neutrones. Cuando la relacin de neutrones/protones en un ncleo atmico es elevada, el ncleo se estabiliza emitiendo un neutrn, o bien como ocurre con frecuencia, emitiendo una partcula beta, es decir, un electrn. Cuando la relacin de neutrones/protones es muy pequea, debe ocurrir una disminucin en el nmero de protones o aumentar el nmero de neutrones para lograr la estabilidad del ncleo. Esto ocurre con la emisin de un electrn positivo o positrn, o bien absorbiendo el ncleo un electrn orbital.

Los rayos gamma son ondas electromagnticas de gran energa, muy parecidos a los rayos X, y en ciertas ocasiones se presentan cuando ocurre una desintegracin de partculas beta, o bien una emisin de positrones. Por lo tanto, la radiacin gamma no posee carga elctrica y su naturaleza ondulatoria permite describir su energa en relacin a su frecuencia de emisin. c) Radiactividad artificial. Al bombardear diversos ncleos atmicos con partculas alfa de gran energa, se pueden transformar en un ncleo diferente, por lo tanto, se transforma en un elemento que no existe en la naturaleza. Los esposos Irene Curie y Frdric Joliot, experimentando con tales procesos descubren la radiactividad artificial, pues se percatan que al bombardear ciertos ncleos con partculas procedentes de fuentes radiactivas estos se vuelven radiactivos. Si la energa de las partculas es adecuada, entonces puede penetrar en el ncleo generando su inestabilidad y por ende, induciendo su desintegracin radiactiva. Desde el descubrimiento de los primeros elementos radiactivos artificiales, el hombre ha logrado en el tiempo obtener una gran cantidad de ellos. Es clave en este proceso la aparicin de los llamados aceleradores de partculas y de los reactores nucleares. Estos ltimos son fuente importante de neutrones que son utilizados para producir gran variedad de radioistopos. Radiaciones a) Radiaciones Ionizantes. Son radiaciones con energa necesaria para arrancar electrones de los tomos. Cuando un tomo queda con un exceso de carga elctrica, ya sea positiva o negativa, se dice que se ha convertido en un in (positivo o negativo). Son radiaciones ionizantes los rayos X, las radiaciones alfa, beta, gamma y la emisin de neutrones. La radiacin csmica ( proveniente del Sol y del espacio interestelar ) tambin es un tipo de radiacin ionizante, pues est compuesta por radiaciones electromagnticas y por partculas con gran cantidad de energa. Es as como, los llamados rayos csmicos blandos, se componen principalmente de rayos gamma, electrones o positrones, y la radiacin csmica primaria ( que llega a las capas ms altas de la atmsfera ) se compone fundamentalmente de protones. Cuando la radiacin csmica interacta con la atmsfera de la Tierra, se forman en ella tomos radiactivos (como el Tritio y el Carbono-14) y se producen partculas alfa, neutrones o protones. Las radiaciones ionizantes pueden provocar reacciones y cambios qumicos con el material con el cual interaccionan. Por ejemplo, son capaces de romper los enlaces qumicos de las molculas o generar cambios genticos en clulas reproductoras. b) Radiaciones No Ionizantes. Son aquellas que no son capaces de producir iones al interactuar con los tomos de un material.

Las radiaciones no ionizantes se pueden clasificar en dos grandes grupos: los campos electromagnticos y las radiaciones pticas. Dentro de los campos electromagnticos se pueden distinguir aquellos generados por las lneas de corriente elctrica o por campos elctricos estticos. Otros ejemplos son las ondas de radiofrecuencia, utilizadas por las emisoras de radio en sus transmisiones, y las microondas utilizadas en electrodomsticos y en el rea de las telecomunicaciones. Entre las radiaciones pticas se pueden mencionar los rayos lser, los rayos infrarrojos, la luz visible y la radiacin ultravioleta. Estas radiaciones pueden provocar calor y ciertos efectos fotoqumicos al actuar sobre el cuerpo humano.