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Viudas y hurfanas viernes, 29 de enero de 2010

http://blognisaba.blogspot.com.ar/2010/01/viudas-y-huerfanas.html

Las viudas y hurfanas son fenmenos tipogrficos que se encuentran en un punto en medio de la tipografa (el texto) y su presentacin (el diseo grfico). Pertenecen al lenguaje especializado de los profesionales del libro y, entre estos, aquellos que especficamente trabajan en la industria editorial. El trabajo de editores, correctores e incluso diseadores es perseguir las lneas viudas y hurfanas dondequiera que aparezcan en las versiones diagramadas o maquetadas, casi listas para su viaje a la imprenta. El pblico general las ha llegado a conocer como una casilla que se activa en alguna pestaa de los procesadores de texto y, sin embargo, desconocen su significado o, peor an, continuamente los confunden: cul era la viuda y cul la hurfana? La respuesta es bastante sencilla: la viuda es la ltima lnea de un prrafo que se ha fugado hasta la siguiente pgina o columna. La hurfana, en cambio, es la primera lnea de un prrafo que se ha quedado rezagada en la pgina o columna anterior. Recordar cul es cul ser, siempre, un ejercicio de memoria. Jorge de Buen aade, en su Manual de diseo editorial: Lnea viuda es el rengln corto que queda al principio de una columna, pues se dice que tiene pasado, pero no tiene futuro; hurfana es la primera lnea de un prrafo que queda al final de la columna, pues se dice que tiene futuro, pero no tiene pasado (2000: 190). Hay quienes aplican el concepto a la escala de la palabra: una viuda sera la ltima slaba de una palabra que ha quedado sola y abandonada en el rengln siguiente; mientras la hurfana es la primera slaba de una palabra que se ha quedado perdida al final de un rengln cuando el resto de la palabra ha bajado al rengln siguiente. Cualquiera de las dos, viudas o hurfanas, quedan aisladas, afean la pgina, desequilibran la composicin y son una mancha en la lectura. Una hermosa pgina que comienza con una viuda y para colmo de males, corta es una pgina que pierde toda su belleza: comienza con una idea inconclusa, proveniente no sabemos de dnde. Salta a la vista y, si somos un lector que tan solo est hojeando para encontrar una pgina que nos enganche, esta nos obliga a desviar la mirada y, distrados con tratar de averiguar de dnde proviene esa palabra o pequea frase suelta, sin apoyo, en el aire, perdemos el inters por dejarnos enganchar por la pgina que nos haba interesado en primer lugar. Una lnea hurfana, por igual, es un mal cierre en una pgina que podra haber estado completa y un inicio lejano, en otro lugar, en una pgina que debi haber iniciado completa... Estticamente, una vez que nos hemos acostumbrado a identificarlas, son manchas y desequilibros. Desde el punto de vista de la lectura, son interrupciones y zancadillas. De cualquiera de las dos maneras, son errores que merecen arreglarse. Una advertencia, si usted es un usuario de un procesador de textos o de un programa de maquetacin y activa esta funcin automtica, nunca tendr pginas con idntico tamao de caja tipogrfica. Con el fin de evitar las viudas y las hurfanas, el programa ajustar los prrafos de manera que un rengln nunca quede abandonado al final (hurfana) o inicio (viuda) de una pgina. Cmo se preguntan, muchos se arreglan estos problemas para lograr esas ediciones bien cuidadas, impecables, que no destacan por interrumpir nuestra mirada sino por hacerla discurrir en un ro equilibrado y perfectamente simtrico entre la caja tipogrfica de la pgina izquierda y la derecha? El truco est en el detalle y la precisin, algo para lo que los procesadores de texto no han sido programados: la manipulacin de los espacios mnimos, de las distancias entre letra y letra, entre palabra y palabra. Este es un trabajo minucioso, obsesivo, de paciencia y gusto por la perfeccin. No siempre se hace, desde luego; solo las editoriales que conocen la diferencia entre la calidad y el comercio, y pueden dedicar el tiempo para las mltiples revisiones necesarias para esta depuracin grfica de la minucia. No hacerlo demuestra ignorancia, irresponsabilidad o premura. Hacerlo proyecta profesionalismo y compromiso con el lector, no con la facturacin.
Referencias bibliogrficas De Buen, Jorge. (2000). Manual de diseo editorial. Mxico: Santillana. Martin, Douglas. (1989). Book Design: A Practical Introduction. New York: Van Nostrand Reinhold. Martnez de Sousa, Jos. (1993). Diccionario de bibliologa y ciencias afines . Madrid: Fundacin Germn Snchez Ruiprez. Martnez de Sousa, Jos. (1994). Manual de edicin y autoedicin. Madrid: Pirmide.