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O que Cadeia Alimentar ?

Uma cadeia alimentar uma sequncia de seres vivos, uns servindo de alimento a outros, sucessivamente. Resumindo uma sequncia de transferncias de matria e energia de um organismo para outro sob a forma de alimento.

Componentes de uma Cadeia Alimentar


Os diferentes elementos vivos que compem um ecossistema cumprem papis especficos dentro da cadeia alimentar. Uma cadeia alimentar tem elementos bsicos como:

Produtores - So sempre seres auttrofos (que produzem seu prprio alimento), produzem
alimento que ser usado na cadeia e so obrigatoriamente a base de qualquer cadeia alimentar. A energia transformada a partir da luz solar e do gs carbnico (fotossntese) ser repassada a todos os outros componentes restantes da cadeia ecolgica. Os principais produtores conhecidos so as plantas e algas microscpicas (fitoplncton).

Consumidores - So os organismos que necessitam de se alimentar de outros organismos


para obter a energia, uma vez que so incapazes de produzir seu prprio alimento. Alimentamse dos seres auttrofos e de outros hetertrofos, podendo ser consumidores primrios quando se alimentam de seres auttrofos; consumidores secundrios, consumidores tercirios e assim por diante quando se alimentam de outros consumidores. Como exemplo, os herbvoros e carnvoros. bom lembrar que nem toda a energia obtida atravs da alimentao ser integralmente usada, parte dessa energia no ser absorvida e ser eliminada com as fezes e outra parte ser perdida em forma de calor. Assim, grande parte da energia ser dissipada no decorrer de uma cadeia alimentar diminuindo sempre a cada nvel. Pode-se ento dizer que o fluxo de energia num ecossistema unidirecional comeando sempre com a luz solar incidindo sobre os produtores e diminuindo a cada nvel alimentar dos consumidores.

Decompositores - So organismos que atuam na transformao da matria orgnica em


matria inorgnica, reduzindo compostos complexos em molculas simples, fazendo com que estes compostos retornem ao solo para serem utilizados novamente por outro produtor, gerando uma nova cadeia alimentar. Os decompositores mais importantes so bactrias e fungos. Por se alimentarem de matria em decomposio so considerados saprfitos ou saprvoros. O equilbrio do ecossistema depende da realizao de cada uma das etapas da cadeia alimentar. A drstica reduo dos animais predadores, por exemplo, pode resultar na proliferao dos animais herbvoros e, com isso, na escassez ou extino de algumas espcies vegetais.

Importncia de se conhecer as Cadeias Alimentares


A observao da cadeia alimentar leva ao entendimento de toda a sequncia de alimentao dos animais que vivem em determinado ecossistema. Pode-se tambm examinar o contedo estomacal de animais e assim perceber essa sequncia. A importncia disto est baseada no uso natural de animais ou plantas que possam controlar ou equilibrar o ecossistema de forma a evitar o uso de pesticidas e quaisquer outras formas artificiais que possam desequilibrar em longo prazo o ambiente, ou ainda, provocar srias reaes nos animais e at os seres humanos que ali habitam. Esta prtica denominada controle biolgico.

Exemplo de Cadeia Alimentar

Ecossistema Aqutico
Produtor Consumidor primrio Consumidor secundrio Consumidor Tercirio Decompositor Alga Peixe herbvoro Peixe carnvoro Ave aqutica Bactrias e Fungos

Ecossistema Terrestre

Produtor Consumidor primrio Consumidor secundrio Consumidor Tercirio Decompositor

rvore Gafanhoto Ave Jaguatirica Bactrias e Fungos