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Ezequiel Adamovsky: "La identidad de la clase media surge de una curiosa idea de decencia"

Seducido muchas veces, despreciado otras tantas, este sector social surgi con el peronismo. Pero ya se atisbaban a fines del XIX signos de un grupo que juzga que en su educacin, su consumo y sus vnculos puede armar su destino.

Lazos imposibles de solidaridad


Para Adamovsky "hay un eje de la identidad de clase media que es el tnico. Y as como por omisin la clase media fue antiperonista, por omisin la clase media argentina es blanca; es decir, se considera como descendiente de inmigrantes europeos. Y ac esa identidad se arm por oposicin implcita, pero muchas veces explcita, con el bajo pueblo al que se consideraba negro o criollo, cabecita negra. De modo que se arm una cierta combinacin de modos de distincin propiamente de clase, con modos de distincin que pasan por rasgos tnicos. Y est muy presente en toda la historia de la identidad de clase media el orgullo de ser blanco, y se diga o no, por no ser negro, por no ser como la clase baja. Esto no empez con el peronismo. Los conservadores le decan a Yrigoyen que era un cacique de los negritos. Y en la poca de las montoneras, en el siglo XlX, ya se empleaban expresiones despectivas". Adamovsky no se refiere a personas concretas sino a la identidad de clase media. Y para l, "los sectores medios no actan polticamente como bloque, son muy distintos unos de otros, y sus actitudes no son mucho mejores ni mucho peores que las de la clase baja. Pero me parece que es necesario discutir esa identidad de clase media justamente por su componente tan antiplebeyo con el que naci, porque esto, en trminos polticos, impide la solidaridad entre sectores medios y sectores bajos. Y en esa fragmentacin, o en esa imposibilidad de lazos de solidaridad, es donde avanzan proyectos polticos que representan intereses de las clases altas".
Claudio Martyniuk. cmartyniuk@clarin.com

Buena parte de los estereotipos e imaginarios argentinos del siglo XX ha estado ligada a un nebuloso sentido de identidad de clase media. Cmo se ha ido configurando esta identidad y qu perfiles fue adoptando a lo largo de las dcadas son interrogantes que disparan visiones ideolgicas, posicionamientos polticos confrontativos y construccin de linajes histricos justificatorios. El historiador Ezequiel Adamovsky ha buscado otras respuestas sobre un "nosotros" de pies esquivos y algunas de las que presenta se proyectan sobre nuestro horizonte. Qu clase social es la clase media? Es un concepto difcil de definir porque va cambiando a travs del tiempo. En distintos pases significa cosas diferentes. Y dentro de un mismo pas, como fruto de un proceso histrico, la categora puede ir agrupando sectores cada vez ms bajos. Es una clase muy difcil de definir porque es una categora poltica, ms que sociolgica. Cul es la genealoga de la clase media argentina? En el siglo XIX, sobre todo desde Mitre en adelante, ya aparece la idea de que Argentina es un pas en el cual no hay distancias sociales tan abruptas como en otros de la regin. Esa construccin descans en algunos aspectos reales -la sociedad bonaerense era ms igualitaria que otras de la regin-, pero integr el proyecto de Mitre de reformar las instituciones de acuerdo al modelo europeo. El radicalismo fue la encarnacin partidaria de la clase media? Ese es un estereotipo que resulta de una narrativa histrica inspirada en las ideas de Sarmiento y de Mitre, que concibe la historia nacional como un proceso de modernizacin segn el cual, a partir de cambios demogrficos con la inmigracin, y econmicos con el modelo agroexportador, se crea una sociedad ms compleja con una clase media fuerte que encuentra en los radicales su partido. La clase media aparece como el baluarte de la democratizacin del pas y es, a la vez, causa y consecuencia del progreso. Pero esto no fue as. La UCR fue inicialmente un partido con lderes de la elite que no se dirigi particularmente a la clase media; recin en las dcadas del 20 y 30 empieza a prestarle atencin.

La generalizacin de la educacin pblica fue relevante para la formacin de la clase media? En esa narrativa de la modernizacin que criticaba es un eje central. Pero no hay ningn motivo por el cual la extensin de la educacin recorte en s misma las clases sociales de tal o cual manera. La imagen mental de que la sociedad se divide en clase alta, media y baja es una conceptualizacin entre varias posibles, y de hecho hay pases donde no se la utiliza. La cuestin relevante es en qu momento y con qu finalidades determinados grupos sociales adoptaron una identidad de clase media en lugar de adoptar una identidad de clase alta o baja. Y esto es muy interesante porque a pesar de lo que solemos pensar, no hay una identidad de clase media marcada hasta la dcada de 1940. No hay indicios de que haya grupos que se identifiquen como clase media antes. Funcionarios, universitarios y docentes no fueron tejiendo antes una identidad de clase media? Desde fines del siglo XIX hay procesos de clasificacin y de jerarquizacin. Por la educacin, el dinero, el consumo, la vivienda y el barrio, se armaron modos de distinguirse y estrategias de hacerse de una imagen de "decencia" -tal era la palabra que se usaba- que distingua un universo que no era el del pueblo bajo y tampoco la clase alta. Como ve, la identidad de la clase media surge de una curiosa idea de decencia. Por ejemplo? Uno de los ejes de la identidad y el orgullo de clase media pasa por el consumo de bienes educativos y culturales. Y en la Argentina, la cultura, hasta la dcada de 1990 -ah cambi bastante- fue ms importante que el dinero como elemento definitorio de quin es y quin no de clase media. Ni rica, ni pobre, cmo se adquiere identidad de clase media? Hasta el peronismo no haba un sentido de que todo ese universo tenga unidad, sea una clase. Si uno le deca a un mdico de 1910 que l formaba la misma clase que un almacenero, se habra sentido ofendido, porque para l un almacenero era una persona que no tena respetabilidad ("decencia") y s la tena alguien con diploma universitario. En los perodos anteriores a 1940, grupos que hoy consideramos clase media se consideraban clase trabajadora, como los empleados de comercio y administrativos. Los gremios planteaban as esa identidad grupal. Al mismo tiempo, en Per, que se supone menos moderno en lo social, los empleados de comercio desarrollaron una ms temprana identidad de clase media. Y qu provoc el peronismo? Pern canaliz un orgullo plebeyo que estaba invisibilizado o aplastado; y tambin gener un rechazo no slo de parte de las clases ms altas sino incluso de clases medias y medias bajas que estaban acostumbradas a pensar la carrera del ascenso social asociada al esfuerzo individual, el ahorro, la educacin y el trabajo paciente. De pronto el peronismo habilit canales de progreso que tenan que ver con las reivindicaciones colectivas y el apoyo del Estado antes que con una aventura personal. El estilo poltico de Pern fue generando rechazos en varios sectores de la sociedad. Y en 1945 se arm una coalicin social de rechazo a Pern. La Unin Democrtica unific por primera vez el sector social alto y el medio, bajo la hegemona del alto. La identidad de clase media surgi en verdad no en el 45 sino despus del 46, en el momento en que se descubri que ya no era posible seguir concibiendo al pueblo de manera unificada. Ya no se poda hablar en abstracto del pueblo y se hizo carne la identidad de clase media como una forma de reclamar por una porcin del pueblo que no era el pueblo peronista y que tena intereses legtimos. Esa porcin de pueblo reclamaba para s todo lo ligado al civismo, el orgullo republicano, la decencia, la racionalidad poltica. Entonces el pueblo se parti en dos: los descamisados y la clase media argentina, que entonces se empieza a llamar as. Desde ese momento se volvi un lugar comn que la clase media es antiperonista por definicin, a pesar de que muchos de sus miembros apoyaron a Pern. Qu signific Frondizi? Frondizi fue ledo como representante de la clase media, vuelta a la normalidad cvica y racionalidad poltica. En esos estereotipos o imgenes, la clase baja era irracional y

manipulable, como todava hoy se la representa. En la dcada del 60 la clase media se hace revolucionaria? Por impacto de la Revolucin Cubana, pero tambin por la situacin local, hubo un marcado proceso de izquierdizacin de la sociedad, de sectores medios, bajos y altos. Pero la poltica y la sociedad siguieron partidas en dos. En el ensayismo de los aos 50 y 60 -con Jorge Abelardo Ramos y Arturo Jauretche- hubo un cuestionamiento a la clase media por su voluntad de estar identificndose con la clase alta, su incomprensin de los problemas nacionales y su desprecio al pueblo llano. Disputaban quin encarnaba la nacionalidad: la clase media, como abanderada de progreso y modernizacin, o los movimientos, peronistas o marxistas, que reivindicaban a los trabajadores como encarnacin del futuro promisorio. Qu hizo luego la globalizacin con la clase media? En un primer momento hubo una campaa en favor de las medidas neoliberales en la dcada del 80, con la prdica constante de personajes como Neustadt y Alsogaray, que se apoyaron en el orgullo de clase media. Se culpabiliz al sindicalismo de los males nacionales, generando la idea de que para la persona de trabajo siempre hay oportunidades, y que el que se queja es porque no quiere trabajar. Pero, en un segundo momento, las reformas neoliberales implantadas fracturaron el universo cultural de la identidad de clase media. En la dcada del 90 hubo un proceso de polarizacin social, con la aparicin de los nuevos pobres que asociaron por primera vez clase media con pobreza: se puede ser clase media y pobres. Y esto afect las imgenes heredadas, porque se supona que el pobre lo era porque quera, porque no trabajaba o era incapaz o no tena educacin. Y de pronto haba pobres que "no merecan" ser pobres. Aparecieron consumos a los que la clase media no acceda, como los countries, y otros fenmenos que tambin distorsionaron la identidad de clase media. Por ejemplo, la extensin de formas de cultura que antes se consideraban de clase baja -la cumbia, que accedi a los medios masivos y apareci en las fiestas de la gente de dinero- y los cambios en las pautas familiares, con modos de vida que ya no se remitan a la "decencia" de la familia nuclear con mam y pap casados.

Seas particulares NACIONALIDAD: argentino ACTIVIDAD: historiador e investigador del conicet. profesor de la UBA. Doctor en Historia por la Universidad de Londres. Ha sido investigador invitado en el Centro Nacional de Investigaciones Cientficas, Francia. Su ltimo libro es "Historia de la clase media argentina. Apogeo y decadencia de una ilusin, 1919-2003" (Planeta, 2009).