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Apogeo y decadencia de los Estudios Culturales

Una visin antropolgica


Carlos Reynoso

Indice 0. Introduccin 1. Definiciones Qu son o qu han llegado a ser los estudios culturales en la actualidad? 2. Genealogas Cmo es es la demografa de los estudios culturales? Hay abundancia de textos de referencia, o ms bien una proliferacin de artculos breves y unos pocos proyectos de cierta envergadura? 3. Estudios Culturales y disciplinariedad Constituyen los estudios culturales una antidisciplina libre, o reproducen los cnones disciplinares de la ciencia normal? Han cumplido los estudios culturales su promesa de apertura, o buscan instaurar alguna clase de ortodoxia? 4. Teoras y mtodos Ha habido algn asomo de creacin terica en el interior de los estudios culturales, o viven ellos de la depredacin de metodologas ocasionales tomadas de las tradiciones cientficas de las que ellos reniegan? 5. Estudios Culturales y Posmodernismo Son realmente los estudios culturales una superacin del posmodernismo, o representan en cambio su fase tarda? Ha habido cambio o crecimiento en lo que va del posmodernismo a los estudios culturales, o se trata siempre de la repeticin de los mismos argumentos? 6. El proyecto fundacional Es recuperable el proyecto inicial de los estudios culturales, o carece de una entidad terica claramente expuesta, susceptible de impulsar proyectos nuevos? 7. Poltica y ciencia Es la crtica que articula a los estudios culturales de orden poltico, o ms bien la izquierda poltica y la prctica cientfica son los verdaderos contendientes? 8. Estudios Culturales y Antropologa Qu consecuencias disciplinares tiene la definicin de un campo de estudios culturales separado de la antropologa? 9. Estudios Culturales y crtica La reaccin crtica contra los estudios culturales dar algn resultado, o es ya demasiado tarde? 10. Conclusiones

Apogeo y decadencia de los Estudios Culturales


Una visin antropolgica
Carlos Reynoso

Introduccin: Los Estudios Culturales como Big Bang Los estudios culturales encarnan, sin lugar a dudas, el ltimo grito de la moda. Si furamos a creer en las afirmaciones posmodernas que cada vez ms los atraviesan, constituiran el ltimo grito a secas, en el pleno sentido de la palabra. Constituidos por propia iniciativa en el contenido y la forma del fin de la historia, del milenio, de las ideologas y de las disciplinas, no es de esperarse que despus de ellos vuelva a crecer otra hierba terica que les haga sombra, ni que se erija un nuevo escenario que los deje atrs. Lejos de ser una apertura hacia algo nuevo, se manifiestan ms bien como una clausura. Una vez que se aceptan sus premisas definitorias, sucede como si fuera imposible salirse de ellos y establecerse en alguna otra forma de registro. El posmodernismo ha decretado que no puede haber progreso en las ciencias sociales, y los estudios culturales, habiendo homologado la posmodernidad como contexto y como modo de vida, se involucran cuando pueden en la afanosa demostracin de esa idea. Despus de la posmodernidad, el apocalipsis. Es extrao: el ethos posmoderno de los estudios culturales podr ser nihilista, crtico y escptico, pero no por ello deja de ser feliz. Su propio triunfo lo pone de ese humor. Mientras posan de alternativos y marginales, sus idelogos se saben dominantes y reinan ahora en la academia. Aunque no dejan de arrojar aguijonazos contra las ciencias sociales convencionales, acadmicas o propias del orden establecido, lo concreto es que se han librado del aprendizaje fastidioso de los mtodos cientficos, de la exigencia de imaginar definiciones operativas o tcnicas analticas innovadoras, de la responsabilidad de exponer elaboraciones replicables, y hasta del examen libresco de lo que hace las veces del estado actual de la cuestin en un mbito disciplinar cualquiera1. Todo es ms fcil en los tiempos que corren, segn lo prueba una pltora de estudios que parece no tener fin. Hay que sealar, no obstante, que en los ltimos tres o cuatro aos ha habido una leve pero inquietante retraccin en los nmeros. Si se observan los ndices de citas en las humanidades, las ciencias sociales y los medios registrados en las dos bases de datos principales, WorldCat (de la Universidad de Iowa) y ERIC (de la Biblioteca de la Universidad de Arizona)2, cubriendo de 1960 a 1995, tenemos las siguientes tendencias. En 1960 tenemos 23 y 34 menciones, respectivamente, de estudios culturales y cultura popular; en 1970 los guarismos se cuadruplican: 100 y 77. El salto ms empinado ocurre entre 1985 (146 y 145) y el punto culminante de 1991: 431 y 314. De all en ms hay una cada suave pero constante. En el catlogo Melvyl, de la Universidad de California, aparecen
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La idea de que se hayan quitado de encima esos rigores es, mirndola bien, una benvola concesin por mi parte. Sera ms ecunime afirmar que pocas veces se tomaron el trabajo de practicarlos o de conocerlos desde dentro, y que en buena medida los estudios culturales mismos se originan en esa ascesis. Habitualmente Melvyl se puede consultar en el Web en http://www.melvyl.ucop.edu/. WorldCat se encuentra en http://www.lib.iastate.edu/scholar/db/wldcat.html. Para consultarla se requiere identificacin y password. ERIC est alojada en http://sabio.library.arizona.edu:83/screens/opacmenu.html.
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slo 654 ttulos distribuidos en los tres aos que van de 1996 a 1998. Buena parte de las compilaciones posteriores al pico reciclan ensayos ya editados combinndolos de otras maneras (p. ej. Munns y Rajan 1995; Storey 1996b). Pero esta extenuacin slo se percibe con claridad en las metrpolis. En los pases perifricos, que se encuentran adoptando formas de estudios culturales recin ahora, la curva de crecimiento sigue escarpada hacia arriba y es de esperar que contine as por un tiempo. En ninguna parte, ni aqu ni all, se percibe tampoco una corriente de recambio que le plantee alguna competencia. Las celebraciones de ese cuadro de situacin se han multiplicado mucho ms all de lo que puede justificarse en base a los logros tericos del movimiento, y a despecho de que cada tanto los estudios culturales en bloque sean puestos en ridculo o compelidos a reinventarse. Quin se preocupa por eso? Con casi ninguna investigacin que sus responsables hayan admitido fallida y sabiendo que se pertenece a la mayora moral de la correccin poltica, el sentimiento general no puede menos que ser exultante. Prcticamente no se edita otra cosa que estudios culturales y todava parece quedar margen para que la actividad sea un buen negocio, sobre todo si se tiene en cuenta que sin fundamentacin formal o agenda de capacitacin tcnica a la vista, la inversin intelectual es mnima hasta el punto que nadie se desvela por establecer a cunto asciende. Encarnacin de la ganancia sin riesgos, se habla de los estudios culturales en trminos que pareceran referirse al caso ptimo de lo que en marketing se llama retorno de inversin. Nelson, Treichler y Grossberg, por ejemplo, escriben, alborozados:
El campo de los estudios culturales est experimentando un boom internacional sin precedentes. Es sin duda la promesa material y econmica de los estudios culturales, tanto como sus logros intelectuales, lo que contribuye a su boga actual (Nelson et al 1992: 1)3.

Ziauddin Sardar repite:


Los estudios culturales son un campo de estudios excitante y caliente [hot]. Se han convertido en pasin entre los progres de todas clases. Parecen estar por doquier y todo el mundo habla de ellos (Sardar y Van Loon 1998: 3)

Ieng Ang afirma que los estudios culturales, que han ganado una enorme popularidad en la ltima dcada, significan una nueva esperanza para los estudiosos que estn buscando alternativas (Ang 1996:238). Meaghan Morris sita el movimiento, un poco anacrnicamente, en el tope del ranking de sucesin de las modas:
Hace treinta y cinco aos, el catalizador del nerviosismo en las humanidades fue el estructuralismo; quince aos atrs, la semitica y el poestructuralismo; diez aos atrs, el posmodernismo; cinco aos atrs, la deconstruccin; el ao pasado, la correccin poltica; este ao, los estudios culturales (Morris 1997:38).

Los clamores no se apagan fcilmente, ya hace una dcada que vienen durando, y son por completo insensibles al hecho de su exasperante repeticin. Una y otra vez se describe el auge de los estudios culturales como una explosin de inters (Nelson et al. 1992:1), una explosin febril de teoras (Kellner 1995:22, 24), una enorme explosin (Hall 1992: 285), un boom (Pfister 1996: 291; Morris 1996: 147; Mulhern 1997: 43; Grossberg 1997a: 195;
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La traduccin de todas las citas de textos no editados en castellano me pertenece. En todos los casos, los eventuales nfasis en letra cursiva corresponden a los originales.

Thomas 1999: 266), un boom claro e indiscutible (Stratton y Ang 1996: 361), una proliferacin masiva, una fuerte marea de inters (Inglis 1993: 229), un Big Bang (Hall en Grossberg 1996b: 131; Mattelart y Neveu 1997), una fiesta (Rosaldo 1994: 526), un foco dinmico de excitacin intelectual (Chaney 1994: 9), una ola masiva de pasin colectiva (Morris 1996: 148), etctera. Qu metforas, y qu unanimidad! El movimiento est de celebracin, y a la luz de su espeluznante dominio del mercado es obvio que motivos no le faltan. La duda tiene que plantearse alguna vez: Es este aluvin de ditirambos correlativo a alguna forma nueva de conocimiento? Guarda proporcin, al menos, con algn logro intelectual o poltico concreto? Los que participan del movimiento asumen que s, y as lo afirman infinidad de veces, aunque sin complicarse en demostraciones en las que ellos no creen mucho pero que en otras formas del conocimiento se estiman necesarias. El valor de los estudios culturales se da por sentado, y el supuesto conversacional ms extendido es que todo el mundo conoce sus victorias, aunque no exista consenso claro sobre cules son. Esta es precisamente la regin en que har morder mi cuestionamiento. En vez de sumarme al coro de bienvenida y celebrarlos porque hacan falta, aqu indagar lo que han hecho, lo que han desbaratado y lo que les falta hacer. Como esta es una lectura antropolgica, los culturistas sern la tribu a destacar contra el contexto global. En el deslinde de los supuestos manifiestos pero inconfesos que corren por debajo de sus discursos y en el examen verbatim de las mitologas y ficciones que han edificado en el proceso de su defensa, es donde cabe ver la dimensin etnogrfica de este estudio, para decirlo con una palabra que ellos frecuentan. Los estudios culturales tampoco han sometido a examen sus propias prcticas retricas, sus consignas, sus iconos y sus tabes: la crtica y la reflexividad son algo a aplicar a otros, o a recomendar como deseables, pero no un expediente que sostenga sus propios ejercicios. Huelga decir que este examen tambin me motiva. Ahora bien, si este va a ser un trabajo crtico elaborado con cierta seriedad, no basta declarar que pienso lo contrario de lo que ellos proclaman. Sin pretender que en este breve ensayo tendr ocasin de revisar la totalidad de sus emprendimientos, intentar por lo menos una crtica sensata de sus alcances, algo que, llamativamente, el propio movimiento ha emprendido rara vez con la concentracin y el rigor requeridos. En toda su literatura hay abundancia de apologas triunfalistas, ruidos de sus disputas domsticas y bitcoras de su expansin, pero el lector encontrar en el corpus muy pocas crticas internas formuladas por los motivos correctos, y prcticamente ninguna apreciacin en que se juzgue una lnea de estudios por su elaboracin metodolgica, y no slo por su tinte poltico o por el impacto de su eleccin temtica. Todas las evaluaciones que han practicado sobre sus propios textos, aun las ms aparentemente severas, estn articuladas por la necesidad de salvaguardar el mensaje de los estudios culturales en ltima instancia; eso involucra un lmite al que yo no estoy sujeto. Algunas de esas crticas, adems, estn formuladas en nombre de una postura terica que se ofrece como alternativa presuntamente mejor. Una vez ms no es este el caso; en ltimo anlisis, el marco contra el cual ofrezco contrastar a los estudios culturales es el de las ciencias sociales en general y la antropologa en particular, sin que est en juego ninguna teora concreta. El cuestionamiento habr de valer como crtica de la lgica interna del culturismo en sus diversas variantes, o habr de fracasar en esos mismos trminos.
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La estructura de este trabajo se construir como la bsqueda de respuestas a un conjunto de preguntas, que son las siguientes: 1. Qu son o qu han llegado a ser los estudios culturales en la actualidad? 2. Cmo es es la demografa de los estudios culturales? Hay abundancia de textos de referencia, o ms bien una proliferacin de artculos breves y unos pocos proyectos de cierta envergadura? 3. Constituyen los estudios culturales una antidisciplina libre, o reproducen los cnones disciplinares de la ciencia normal? Han cumplido los estudios culturales su promesa de apertura, o buscan instaurar alguna clase de ortodoxia? 4. Ha habido algn asomo de creacin terica en el interior de los estudios culturales, o viven ellos de la depredacin de metodologas ocasionales tomadas de las tradiciones cientficas de las que ellos reniegan? 5. Son realmente los estudios culturales una superacin del posmodernismo, o representan en cambio algo as como su fase tarda? Ha habido cambio o crecimiento en lo que va del posmodernismo a los estudios culturales, o se trata siempre de la repeticin de los mismos argumentos? 6. Es recuperable el proyecto inicial de los estudios culturales, o carece de una entidad terica claramente expuesta, susceptible de impulsar proyectos nuevos? 7. Es la crtica que articula a los estudios culturales de orden poltico, o ms bien la izquierda poltica y la prctica cientfica son los verdaderos enemigos? 8. Qu consecuencias disciplinares tiene la definicin de un campo de estudios culturales separado de la antropologa? 9. La reaccin crtica contra los estudios culturales dar algn resultado, o es ya demasiado tarde? En este entramado de interrogantes hay dos clases de preguntas. Aquellas que buscan establecer la naturaleza de los estudios culturales y su papel frente a la antropologa y las reacciones de esta arrojarn variadas respuestas extensionales que no anticipar en este momento. Las que se formulan, en cambio, como opciones entre las cuales escoger vienen a constituir algo as como el tejido de hiptesis que anima este ensayo. En este caso las contestaciones pueden anticiparse ahora, pues en rigor de verdad los barridos bibliogrficos ya se han hecho y las evaluaciones estn cumplidas. En todas las instancias mi postura favorece invariablemente a los respectivos segundos hemistiquios de las preguntas; los hechos por revisar son en consecuencia los que desmienten a los primeros perodos de las frases, siempre ilustrativos de la forma en que los estudios culturales se suean a s mismos. Aqu confrontar los estudios culturales con sus propios textos representativos, encadenando cada dictamen con una dosis de referencias probatorias que (admito) buscar ser siempre un poco ms abrumadora de lo necesario, pero mucho menos beligerante de lo que podra ser. Para rendirse incondicionalmente a los estudios culturales al final del ensayo har falta desor lo que claman y olvidar lo que ellos mismos han escrito. Ms que hablar por mi cuenta y cargo, sin quererlo termin concertando algo as como la deconstruccin que ellos se han auto-inferido, y por una vez coincido con lo que alegan, pues es
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devastador. Con la crtica he operado de la misma manera, dejando ms espacio al pensamiento de figuras representativas que al mo propio y sin subrayar jams las palabras que en los originales no tienen nfasis. Ms que una exploracin pedaggica por todo el campo, este trabajo constituye entonces, antes que nada, la fundamentacin de las hiptesis que he referido, basadas, en la medida de lo posible, en lo que los actores tienen que decir. *** El acpite que estoy concluyendo define, aunque implcitamente, los confines del objeto que los siguientes captulos debern abordar. Cuando este ensayo ya estaba considerablemente encaminado, top con un artculo en que Warren Montag fustigaba a Jean-Franois Lyotard y a Perry Anderson por pretender agotar crticamente problemas descomunales (la caracterizacin del estado actual del pensamiento a nivel global, o la evaluacin de un vasto cuerpo de teoras semiolgicas) en sendos libritos de poco ms de ochenta pginas. Algunos de los argumentos de Montag parecan razonables. Perry Anderson abra y cerraba su tratamiento de la obra de Lacan en cinco carillas. Montag reproduca y atacaba la conclusin objetiva de Anderson: Dado que la concepcin freudiana del inconsciente es incompatible con la gramtica generativa transformacional, Lacan est simplemente equivocado. Caso cerrado (Montag 1993: 92). Por un momento, la posibilidad de estar incurriendo en un desatino semejante en el tratamiento de un objeto ms all de mi alcance me intimid. El anlisis de Lacan por Perry Anderson era un poco ms amplio de lo que trasuntaba Montag, pero no tanto que pareciera suficiente para respaldar un juicio fundado. No sera mi pretensin igualmente desmesurada? Qu extensin tiene que tener un texto que abarque crticamente a los estudios culturales y adems aplique una elaboracin antropolgica? La respuesta que encontr me satisface, al menos por ahora. La extensin necesaria depende de la escala del diseo y el nivel de detalle que se adopte, del nmero y complejidad de los argumentos que se escojan como casos-testigo, de la susceptibilidad de las fuentes a ser resumidas en sus lneas esenciales, de la cantidad de ramas que se abran a partir del tronco, y de la contundencia y correccin lgica de los razonamientos que se formulen. A fin de cuentas, los estudios culturales han llegado a conclusiones drsticas acerca de la antropologa, y hasta de todas las disciplinas en su conjunto, en menos renglones que los que Anderson necesit para fulminar a Lacan. Adems, aunque de ningn modo los doy por conocidos, los argumentos de los estudios culturales y de los antroplogos a considerar estn ah, en la bibliografa que consigno, de modo que no hace falta reproducirlos para simular una extensin ms satisfactoria o para que la sinopsis que yo haga sea ms fiel. Muchas defensas de los estudios culturales (como las de Morley 1998a, 1998b) insinan que la variedad interna del movimiento lo torna invulnerable a una inspeccin generalizadora, salvo, por supuesto, que esta sea optimista como la que ellas sustentan. El mo es, empero, un trabajo de sntesis: reclamo en consecuencia el derecho de situarme en el nivel de generalizacin que haga falta, en tanto existan elementos de juicio suficientes para hacerlo. Por otra parte, no hace falta refutar una por una todas las aseveraciones hechas en nombre de los estudios culturales, sino algunas de las que sostienen su edificio, que no son tantas. No incomoda que unas cuantas afirmaciones suyas, o aun la mayora, sean verdad. De he6

cho lo son, y segn toda evidencia el ncleo de los autores principales de estudios culturales sigue promoviendo una concepcin ideolgica con la que puedo, parte del tiempo, simpatizar. Pero no por ello hay que acallar las objeciones que surjan, sobre todo cuando parezca estar claro que el dao que han hecho supera al beneficio que prometen. La funcin de esta crtica no ser adems quitar los estudios culturales del paso, aniquilarlos, o hacer creer que todos los culturistas han estado equivocados todo el tiempo, sino adoptar frente a ellos una postura evaluativa bien fundada y comunicsela a alguien ms. Ahora s, esa postura ser slo crtica: si alguien quiere saber de qu se tratan los estudios culturales, este no es un manual que vaya a ensearlo. Aqu nicamente interesan sus afirmaciones estereotpicas, sus planes metodolgicos, su posicin institucional y sus relaciones con otras disciplinas; para el resto (o sea las investigaciones sustantivas) ser mejor leer resmenes como los de Turner (1990) o McGuigan (1992), o los estudios originales que correspondan. La crtica se har tambin desde la lectura de los textos y en funcin de sus significados ms obvios, y no desde un lugar terico externo en particular. Desde ya, soy consciente que estoy sesgado en su contra y que mi seleccin de los textos en que fundo los cuestionamientos puede ser en exceso conveniente a mis fines: habr que exigir a mis crticas, entonces, que se dediquen a autores representativos y a cuestiones relevantes, y que la ira no sofoque al buen tino. Como quiera que sea, una vez yo situado ante los textos a tratar y ya consciente de su envergadura, decid emprender este ensayo como un esbozo, con la certeza de volver sobre el asunto cuando la vida lo permita, o cuando las respuestas que suscite disparen un nuevo estmulo. Y ahora que va a definirse cul es el objeto y que ya se sabe cul ser, en funcin de l, un objetivo crtico razonable, seguir adelante hasta llevarlo a cabo.

1. Definiciones: Qu son o en qu se han convertido los estudios culturales en la actualidad? Constituciones y fases Lo primero de todo debera ser una definicin. Pese a que subsisten unas cuantas dificultades (tales como el deslizamiento que siempre es de esperar entre los hechos y sus nombres, o las publicitadas diferencias entre la tradicin inglesa y la norteamericana), lo concreto es que los estudios culturales son hoy ms susceptibles de definicin que hace un par de dcadas. Arriesguemos esta:
Los estudios culturales son el nombre en que ha decantado, plasmada en ensayos, la actividad interpretativa y crtica de los intelectuales. Los estudios culturales se han estandarizado como una alternativa a (o una subsuncin de) las disciplinas acadmicas de la sociologa, la antropologa, las ciencias de la comunicacin y la crtica literaria, en el marco general de la condicin posmoderna. El mbito preferencial de los estudios es la cultura popular.

Cae de suyo que la ma no ser una pintura en la que todos los practicantes de los estudios culturales reconozcan su imagen. Algunos aducirn que el campo es algo ms que la rumia bohemia de los intelectuales posmodernos, aunque se vern en figurillas tratando de establecer cul es su valor diferencial sin incurrir en gestos modernos que son propios de las disciplinas que les deberan ser opuestas. Tendrn que explicar por qu, adems, ni Williams, ni Hoggart, ni Hall, ni los estudios al modo norteamericano pudieron poner jams un pie en Francia. Disney pudo conquistar Pars, porque no haba all suficiente kitsch; los estudios culturales no, porque los intelectuales ya eran all unos cuantos y no admitan federarse. Los propios culturistas han llegado a notar alguna que otra vez que el movimiento paradjicamente no ha podido penetrar en la Europa continental (Ang 1996: 238). Dediquemos un prrafo a la inexistencia de los estudios culturales en Francia. Existe un texto compilado por Jill Forbes y Michael Kelly que se llama, engaosamente, French Cultural Studies (Forbes y Kelly 1995). Sardar y Van Loon dedican unas cuantas pginas a comentar algunas generalidades de los estudios culturales franceses, insinuando que el movimiento est all consolidado y usando como referencia el libro de Forbes y Kelly. Se trata, sin embargo, de un malentendido; este ltimo texto es un estudio de la cultura francesa en bloque y de sus movimientos intelectuales, sin un pice que ver con lo que se ha consensuado sean los estudios culturales en cualquier definicin imaginable. En un texto introductorio de Jere Paul Surber (1998: 253-262) hay tambin un captulo dedicado a la tradicin francesa de estudios culturales; el desarrollo vuelve a decepcionarnos, pues slo trata de Michel de Certeau y Pierre Bourdieu, ambos socilogos. En todo esto no hay ningn nexo con la tradicin que se ha convenido llamar estudios culturales: es verdad, de Certeau y Bourdieu son estudiosos y se ocupan de la cultura; pero lo mismo podra argirse de cualquier cientfico social, antroplogos incluidos. El propio Surber sabe que entre los 40 participantes en el simposio internacional de Illinois que inaugur el momento ecumnico de los estudios culturales no haba ningn francs (Surber 1998: 263). Tampoco lo hay entre los 41 miembros del comit editorial de la revista Cultural Studies.
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Insisto entonces en que no existen estudios culturales en Francia, por lo menos no a nivel institucional o reflejado en publicaciones sustantivas de autores conocidos. El inventario (todava parcial) de instituciones universitarias de estudios culturales en el mundo hacia octubre de 1998, contaba 16 en los Estados Unidos, 6 en Australia, 6 en Gran Bretaa, 2 en Canad, y slo 1 en Holanda, Brasil, Austria, Hong Kong y Polonia (Striphas 1998b). En Francia, naturalmente, cero. En un pequeo rincn de la Galia todava algunos ofrecen resistencia. Volviendo a la definicin, algunos rechazarn la sola idea de que los estudios se hayan estandarizado o que estn en estado de cristalizacin, citando nuevamente (como si fuera un argumento indito) el mismo repertorio de diversidades temticas que los culturistas reproducen una y otra vez (p.ej. Nelson et al. 1992; OConnor 1996: 188; Long 1997; Sardar y Van Loon 1998: 23). Inventario que los adeptos de los estudios culturales pueden creer muy impresionante, pero que no guarda punto de comparacin en su riqueza de opciones con lo que la antropologa o la sociologa llevan hecho en ms de un siglo de actividad bastante ms responsable y controlada. Lo digo con mayor nfasis entonces, porque su propia bibliografa no me deja mentir: no slo los estudios culturales estn estandarizados en tres o cuatro formas fijas, sino que ms all de sus temas (que tambin se han vuelto previsibles en su bsqueda siempre idntica de originalidad a todo trance) en lo argumentativo constituyen el cuerpo escrito ms rgido y repetitivo del que se tenga noticia. Los estudios podrn ser centenares, pero los temas recurrentes de sus elaboraciones tericas se cuentan con los dedos de una mano, y hasta puede que nos cueste trabajo asignar uno al meique. Lo mismo cabe decir del fondo de conocimiento sedimentado por sus anlisis empricos, que los propios culturistas comienzan a percibir como uno solo, repetido infinidad de veces (Donald 1990: passim; Harris 1992: 141; Tester 1994: 10; Ang 1996: 240; Morris 1996: 20; Downing 1997: 188; Werbner 1997: 41). De tener que complementar mi definicin personal con alguna otra, sin duda recurrira a la drstica decisin del crtico Todd Gitlin:
No deseara detenerme en problemas de definicin, cuyo tedio slo es equiparable a su carcter inconcluyente y su circularidad. El examen interminable de lo que constituye exactamente los estudios culturales (o su objeto, la cultura) es en s mismo parte del problema que intento diagnosticar. Mejor que eso, pretendo desatar (si no cortar) el nudo gordiano con la simple afirmacin de que los estudios culturales son la actividad practicada por la gente que dice que est haciendo estudios culturales (Gitlin 1997: 25).

Otras definiciones alternativas son posibles, aunque casi ninguna de las que se encuentran en el corpus son definiciones formales, sino ms bien catlogos de los asuntos que los estudios culturales acometen. A los practicantes de los estudios culturales, adems, les fascina alegar la imposibilidad de definirlos. Veamos este ejemplo y retengamos, asimismo, las metforas que hablan de espacios, mapas, posiciones y vectores porque volvern a presentarse tanto en las (in)definiciones como en los procedimientos:
Cualquier intento de definir los estudios culturales queda de inmediato atrapado en un dilema. No hay una sola posicin de los estudios culturales, sea sincrnica o diacrnicamente; siempre hay proyectos, compromisos y vectores mltiples, solapados, cambiantes, de acuerdo con los cuales ha continuado rearticulndose a s mismos. Los

estudios culturales estn constantemente renegociando su identidad y reposicionndose dentro de mapas intelectuales y polticos cambiantes (Grossberg 1996a: 181).

Pero de qu estudios culturales se est hablando en estos casos? Como luego se comprobar, hay que advertir que existen a grandes trazos dos modalidades dismiles de estudios culturales: por un lado est el corpus cannico de Williams-Thompson-Hoggart et al. y los textos que prolongan la idea original de estudios de la cultura popular inglesa; por el otro se agrupa lo que en general pasa hoy por estudios culturales lato sensu, y que a pesar de las infaltables referencias al canon no tiene mucho que ver con l en trminos de mtodo, poltica, reflexividad y elaboracin conceptual. Cuando aqu hablamos de estudios culturales nos referimos invariablemente a la segunda especie, ya que la primera es, como se ver (y segn un amplio consenso) tan provinciana y tan pegada a su contexto que nunca habra significado una preocupacin para las disciplinas constituidas. Aunque tambin revisaremos la primera fase, agradecer entonces que no se piense en Thompson, Hoggart o Williams cuando formule una apreciacin que no los alude, y que nos concentremos en evaluar qu cabe esperar de los estudios cuando su autor no tiene la fortuna de ser uno de estos prceres. Algunos historiadores de los estudios culturales hablan de cuatro, cinco o ms fases en su desarrollo histrico. Lawrence Grossberg (1997a: 206-207), por ejemplo, distingue las siguientes visiones sucesivas: Humanismo literario. Comprende las obras clsicas de Richard Hoggart (1957) y Raymond Williams (1961), y abarca desde 1957 hasta 1969. Sociologa dialctica. Esta fase se extiende desde fines de los aos sesenta a comienzos de los setenta. A travs de Stuart Hall, incorpora eclcticamente herramientas de la semitica y el estructuralismo francs. Culturalismo. Sera la modalidad ms identificada con la actividad del Centre for Contemporary Cultural Studies de Birmingham (CCCS) y los estudios culturales en general. Su conductor principal sera tambin Hall, esta vez elaborando largamente conceptos extrados de Louis Althusser. Caractersticas de esta visin seran dos modalidades de estudio etnogrficas que se desarrollaron paralelamente: la primera estara constituida por estudios de las subculturas juveniles, mientras la segunda ofreca un modelo de anlisis de la comunicacin meditica basada en los principios de encoding / decoding. Estructural-coyuntural. Esta fase ira desde fines de los aos setenta a inicios de los ochenta. Una vez ms el lder sera Stuart Hall, pero ahora incorporando ideas gramscianas (va Laclau) que tienen que ver primordialmente con la articulacin y la hegemona. Posmoderna-coyuntural. Este perodo va desde mediados de los aos ochenta a fines de los noventa. Naturalmente, y aunque l se abstiene de explicitarlo, su portavoz ms representativo sera quien propone la periodizacin, o sea Lawrence Grossberg. Ninguna tipificacin de las pocas que se han propuesto invalida la segmentacin que yo propongo y que discierne slo dos fases; las diferentes seriaciones aplican criterios de mayor o menor granularidad, sin que ninguna escala de tratamiento sea intrnsecamente
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mejor que otra. Si mantengo el nmero de fases de que hablaba, simplemente, es porque resulta manejable y operativo en relacin con los argumentos que me propongo analizar y con la forma en que los propios actores plantean sus discusiones recurrentes. Si tuviera que definir cmo mapea mi segunda fase contra el esquema de Grossberg, dira que aquella comprende una parte importante del culturalismo y la totalidad de las dos fases restantes. Temas Como sea, los estudios culturales de la segunda fase pueden caracterizarse mejor por su espectro temtico que por su articulacin terica. Una forma de agruparlos podra ser la de Nelson, Treichler y Grossberg (1992: 18-22), quienes por lo menos intentan una tipologa que no incluye la palabra etctera. Aun as, no puede esperarse una clasificacin formal atravesada por criterios uniformes en un amasijo que es diversificado por definicin, y que estara en espera de que se fijen delimitaciones para proceder a violarlas. Los rubros de preferencia de los estudios culturales seran entonces: Gnero y sexualidad Identidad cultural y nacional Colonialismo y postcolonialismo Raza y etnicidad Cultura popular Esttica Discurso y textualidad Ecosistema Tecnocultura Ciencia y ecologa Pedagoga Historia Globalizacin en la era posmoderna Un poco ms formalmente, en la especificacin oficial que fund el programa de grado y posgrado de Estudios Culturales en la Universidad de California en Davis (Newton et al. 1998: 562), los campos especficos de nfasis de la especialidad (en los que observaremos, no por ltima vez, una cierta fusin lquida de temas y teoras) distingue los siguientes rubros: Gnero y sexualidades Raza, etnicidades y representacin cultural Poltica, religin, comunidades y representacin cultural Cultura popular Culturas nacionales, transnacionalismo y globalizacin Ciencia y sociedad Estudios histricos Retrica y teora crtica Obsrvense los pequeos actos fallidos: representacin cultural figura dos veces; retrica y teora crtica van en yunta. Regstrese tambin el efecto del paso del tiempo: en el segundo programa las sexualidades son plurales.
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Hay en todos estos programas y antologas una cierta abundancia, casi ampulosa. Sin embargo, ni uno solo de todos esos tems, con la posible excepcin de la comunicacin meditica (conspicuamente ausente de ambas tablas), estaba faltando en la agenda de la antropologa. Ms aun, los antroplogos que recurran a los estudios culturales en busca de enfoques novedosos sobre cuestiones genuinamente culturales se vern decepcionados. Escribe Signe Howell:
Hasta ahora, y hasta donde conozco, no hay estudios de sociedades exticas geogrficamente distantes que hayan salido de los estudios culturales. Los practicantes de los estudios culturales estn interesados primariamente en comprender los fenmenos y procesos culturales dentro de su propio dominio cultural, por los cuales entiendo (y ellos entienden) el Occidente capitalista industrializado, un Occidente que cada vez ms incluye al Japn y a la cuenca del Pacfico, pero sin tomar en cuenta las numerosas variedades locales (Howell 1997: 112).

En los pases perifricos que hayan comprado la idea de los estudios culturales se encontrarn, sin duda, aquellos exotismos que estn ms all del examen poco cosmopolita de Howell, pero seguirn faltando los estudios cruzados y las miradas distantes que constituyen la carne misma de la antropologa. Los culturistas de ultramar o del Tercer Mundo, reunidos por ejemplo en Grossberg et al. (1992), tienen nombres inslitos y en ocasiones hacen portacin pblica de su alteridad, hablando como embajadores plenipotenciarios de sus aldeas; pero sus textos en general compiten por demostrar que estn al da en la lectura de Derrida, Laclau, Bourdieu y Foucault, y que pueden deliberar en argot posmoderno con la ms elegante fluidez. Fuera de los ttulos personales de sus autores, de las locaciones temticas y de un pequeo repertorio de expresiones poscoloniales, metodolgicamente hablando la diversidad cultural no ha dejado ninguna impronta. Quien busque, adems, el menor atisbo de abordajes comparativos saldr ms decepcionado que Howell, y esta vez con mejor razn. Que la antropologa comience su investigacin tomando como punto de inicio el extraamiento y la desnaturalizacin de la cultura (aun cuando la cultura a indagar sea la propia) arroja una consecuencia adicional cuando se la pone al lado de los estudios culturales: lo que para este constituye a menudo un descubrimiento (este fenmeno cultural no es natural sino arbitrario, o las cosas no son lo que parecen), para la antropologa es una presuposicin que apenas merece discutirse, la premisa que otorga a la misma disciplina su razn de ser. Complejidades Tampoco se encontrarn en los estudios elaboraciones que den cuenta de la verdadera complejidad de los asuntos culturales. Por supuesto, casi todos los das dejan constancia de su toma de conciencia de esa complejidad. Grossberg, por ejemplo, refiere la compleja dialctica entre cultura y sociedad (1997a: 212), la complejidad estructurada y la especificidad histrica de las formaciones sociales y culturales y los complejos procesos de sobredeterminacin actuantes (p. 216), as como las redes complejas y cambiantes de las relaciones sociales (p. 223). Jennifer Slack, igualmente, postula que el anlisis de cualquier situacin o fenmeno concreto entraa la exploracin de encadenamientos complejos, mltiples y tericamente no-necesarios (1996: 119). En slo tres pginas escogidas al azar Graeme Turner tambin habla de la aplicacin de teoras sociales complejas, de la complejidad de las cuestiones tericas, de problemas reales genuina12

mente complejos, de la complejidad de la conceptualizacin y de un campo importante y complicado (1990: 4-6). Raro sera que no dijeran que las culturas son labernticas: todas las disciplinas se jactan de la complejidad de su objeto de estudio, y ganan ms puntos cuanto ms enredado lo presenten. Pero el babel del objeto no se traduce automticamente en fecundidad del aparato terico. Para poder operar a la escala y con la contundencia exigidas por la coyuntura, hara falta elaborar tejidos tericos de rico tramado, capaces de entregar resultados que estn a la altura de esa complejidad. En los estudios, la complejidad del objeto se traduce, lo ms a menudo, en el embrollo discursivo en que terminan incurriendo quienes lo abordan, en gran medida gracias a nutridas referencias a fuentes continentales (Althusser, Bourdieu, Derrida, Gramsci, Lacan, Foucault) que siempre son, caractersticamente, demasiado opulentas y profundas para hacerles justicia en el espacio disponible. Los culturistas ms inclinados al estilo posestructuralista se entretienen ms hablando de la complejidad que analizndola o resolvindola. Acto seguido, confunden el pandemnium de su propia escritura con el intrincamiento que creen descubrir en la realidad a la que se asoman gracias al marco que han adoptado. Es, literalmente, el pensamiento dbil en accin, con las consecuencias que cabe esperar. Como lo dice Keith Tester, los estudios culturales son un estudio de las superficies y una atribucin de profundidades (1994: 30). Lejos de revelar riquezas antes inexploradas, la complejidad del objeto habla ms bien del predicamento de un marco que lisa y llanamente no puede con l. Una recorrida a vuelo de pjaro por la literatura usual de los estudios culturales bastar para que cualquier lector verifique en qu medida los culturistas interpretan el innegable esplendor de su objeto (o sea, la cultura) como si fuera un atributo de las indagaciones que se han elaborado a su alrededor. Y a la inversa, el brillo que destella la cultura sirve para disimular muchas veces el carcter rutinario y la textura ligera de los anlisis que se le dedican. He encontrado anlogos de esta doble confusin en diversas disciplinas (en la musicologa, por ejemplo), pero la magnitud del equvoco en los estudios culturales es realmente pasmosa. En pocos lugares se percibe mejor esto que en el tratado terico y metodolgico de John Storey (1996a). El libro, en un arrebato de pleonasmo cudruple, se llama expresamente Cultural studies and the study of popular culture. Theories and methods. Ahora bien, el texto no est articulado en absoluto en funcin de teoras y mtodos: son los objetos cambiantes de otros libros que se van resumiendo los que imponen la estructura. Tras ocho pginas de introduccin que se dedican ms a la historia institucional del movimiento que a cualquier anlisis terico, Storey pasa a comentar unos cuantos estudios en captulos que versan sobre televisin, ficcin, filmes, diarios y revistas, msica popular y consumo. Imaginemos como sera el caso en antropologa: si siguiramos la misma pauta, en lugar de ordenar un libro sobre teoras y mtodos en funcin de categoras tales como evolucionismo, funcionalismo, estructuralismo, marxismo, materialismo cultural, antropologa interpretativa, etc., o de la sucesin histrica de los diversos modelos, lo haramos en trminos de religin, parentesco, tecnologas, patrn de asentamiento, tatuajes como si las formas tericas no tuvieran peso suficiente para vertebrar una exposicin de lo que debiera hablarse: esto es, de teoras y mtodos. Tambin las historias del movimiento estn organizadas a partir de la sucesin de libros de los que importa ms el objeto cultural que incorporan que el marco terico que despliegan, el que parecera ser
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apenas un epifenmeno de un tema desbordante (Turner 1990). Incluso los libros crticos, como el anlisis de David Harris sobre los efectos del gramscianismo sobre los estudios culturales se organizan sobre el mismo esquema: educacin, juventud y poltica simblica, medios de comunicacin de masas, ocio, placer, deporte y turismo (Harris 1992). Al cabo de una lectura como la de Storey u otras que se atienen al mismo patrn (p. ej. McRobbie 1994, Brooker 1998), el lector comienza a preguntarse si los films de James Bond, la msica pop o el surgimiento de los centros comerciales como formas culturales no habrn tenido ms incidencia en la trayectoria terica de los estudios culturales que la propagacin del posmodernismo, el agotamiento de la semitica o las tribulaciones del marxismo occidental. Es en relacin con esta obesidad del factor temtico que la antroploga Pnina Werbner realiz el siguiente planteo en el debate sobre las relaciones entre estudios culturales y antropologa que se realiz en Manchester en 1996. Werbner caracteriza
un problema real que afronta la antropologa vis--vis los estudios culturales. Los estudios culturales son atractivos, fascinantes e interesantes. Ellos venden; son una mercanca que hace grandes mercados de venta; se refieren a cuestiones y temas que les hablan a la gente joven, a pre-graduados, sobre gnero y sexualidad; les son familiares. Mientras que la buena antropologa, la antropologa seria, es un poco sosa; es un poco lenta; habla sobre cuestiones del otro lado del mundo, en las que [los estudiantes] pueden no estar interesados (Wade 1996: 52-53).

Esta argumentacin ha resultado ofensiva para los culturistas, quienes sienten que Werbner est insinuando que los estudios slo poseen un atractivo superficial. David Morley sita la postura de Werbner en la misma tesitura que en el juicio de Ferguson y Golding, quienes haban dicho que los estudios culturales son superficialmente glamorosos (Morley 1998a: 481-482). Dejemos de lado que los estudios sean o no superficiales, porque en un juicio semejante siempre habr espacio para la subjetividad. Pero no son ellos en efecto glamorosos? Ceteris paribus, y sinceramente: entre un ensayo que se llama Estructura de los mitos no-etiolgicos entre los Ayoreo-d y otros titulados Leyendo Hustler (Kipnis 1992), Mirando Dallas (Ang 1985), o Cmo se usa un condom (Treichler 1996) cules elegira usted leer primero? No recurren ellos mismos a su sustancia temtica para publicitar su propio atractivo? No hay acaso en la celebracin del inters que despiertan los studies, antes que en el examen de su factor terico, una pizca de ese espritu meditico que hace que un producto termine juzgndose por su potencial de recaudacin? Con todo su nfasis en lo cultural, los estudios culturales no han experimentado ni por asomo el choque con la diferencia que ha sido esencial en el registro histrico de la antropologa, y que ha coadyuvado a multiplicar y elastizar los conceptos y mtodos de esta disciplina hasta el lmite de lo imaginable. A pesar de las apariencias cuando se visita una librera en el primer mundo de habla inglesa, los estudios tampoco disponen de un patrimonio escrito de magnitud parecida. Hay, s, unas pocas docenas de libros y varios centenares de artculos, pero en principio los estudios son humanamente abarcables, mientras la antropologa se ha disgregado en mucho ms que sus cuatro campos cannicos y en una veintena de especializaciones sumamente diferenciadas, muchas de las cuales requieren conocimientos tcnicos especficos. Algunas tcnicas corrientemente usadas en antropologa (el anlisis de redes, por poner un caso) son lo suficientemente ricas y complejas
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para justificar una vida de investigacin (vase Wasserman y Faust 1994). Y ya que mencion las tcnicas, registremos el hecho de que en todas sus dcadas de existencia, los estudios culturales no se sintieron en la necesidad de crear ninguna. Por otro lado, los estudios culturales se mostrarn tanto ms abarcables cuantos ms textos se vayan leyendo. Al principio parece que no se acabar nunca de asimilar tanta plenitud, pero en breve, casi demasiado pronto, la curva traza su codo de rendimiento decreciente, y se percibe una sensacin de pleonasmo, de clich, de previsibilidad. En un par de meses el lector que se asome al campo percibir que los actores que dinamizan el movimiento y que tienen alguna personalidad terica son siempre los mismos. Proponindome documentar estas aparentes gratuidades, el siguiente apartado se asomar a su demografa y a su anatoma ntima, para demostrar que su extensin est bastante lejos de alcanzar la dimensin, la profundidad y la riqueza que sus practicantes le atribuyen. Delimitaciones: la lnea de sombra Dependiendo del autor, estudio o el simposio que se trate, los estudios culturales incluyen o no a los estudios de gnero, a los gay, lesbian o queer studies, los estudios emic de afro-norteamericanos, chicanos y asiticos, los manifiestos multiculturales, los estudios clasistas, las teoras de la globalizacin, los estudios poscoloniales o lo que fuere: los tipos de campos proliferantes que los culturistas acostumbran llamar area studies. Las ms de las veces las referencias que pueden encontrarse son inclusivas, o al menos los vnculos entre todos estos movimientos parecen ser fuertes, fluidos y cordiales. En ocasiones, sin embargo, encontramos afirmaciones como la de Douglas Crimp, quien escribe: Pienso que sera mucho ms productivo para un rea de estudio amplia, como la de los estudios culturales, incluir trabajos sobre la sexualidad dentro de su alcances (1992: 133). Tambin Herman Gray, aunque reconoce migraciones y oscuridades aqu y all, contrapone estudios culturales y area studies (1996: 211-212). Sucede como si cada autor, o cada estudio, escribiera su propia versin de las incumbencias disciplinares, del estado de las tradiciones intelectuales, sus acuerdos y sus rupturas. Por eso es ilusorio pensar que los estudios queer, el cyberpunk, el multiculturalismo, etc., estn todos automticamente inscriptos en los estudios culturales. Para algunos de ellos esa distincin es relevante, para otros no, mientras que un tercer grupo simplemente habita alguna de las viejas disciplinas o en su propio microambiente, y algunos ms (bell hooks, Kobena Mercer, Homi Bhabha, Paul Gilroy) deambulan libre pero selectivamente entre un campo y otro. Los estudios culturales no son necesariamente sinnimos de los estudios poscoloniales, aunque ambos movimientos suelen mezclarse en ocasiones acotadas. Culturistas como Simon During, Meaghan Morris y el mismsimo Stuart Hall, por ejemplo, forman parte del comit internacional de la revista Postcolonial Studies, en la que publican autores que se definen usualmente como practicantes de los estudios culturales. Pero (fuera de lo que Moore-Gilbert ha llamado la santsima trinidad que domina este campo: Edward Said, Homi Bhabha y Gayatri Spivak) hay un plus de historicismo y economicismo en los estudios poscoloniales que lo convierten en una especialidad sui generis; tampoco hay en ellos el ndice de reflexin sobre su identidad disciplinar que es caracterstico del culturismo. Cum grano salis, los estudios poscoloniales son tambin diaspricos y ex-colonia15

les por definicin; tener apellido ingls y escribir desde las metrpolis es visto en ellos casi como un handicap. Lejos de Hoggart, Williams y Thompson, los predecesores reconocidos por los poscolonialistas suenan con otras resonancias: el sudafricano Sol Plaatje, el martiniqus Frantz Fanon, el indio Ranajit Guha, los africanos Chinua Achebe y Anta Diop (vase Moore-Gilbert 1997: 5). Est tambin el hecho de que hasta fines de la dcada de 1980, ningn autor de estudios culturales menciona al poscolonialismo. Por ms que ambos movimientos convergen o se entrecruzan en unas difusas humanidades crticas, decididamente no son la misma cosa. Digamos ms bien que la teora poscolonial constituye un campo temtico que congrega a estudiosos de diferentes extracciones, incluyendo algunos que se identifican con el culturismo (Bhabha), junto a otros que suelen rechazar esa identificacin (Said) o que la relativizan (Spivak), y a una inmensa mayora para la cual los estudios culturales no son en absoluto relevantes (vanse Mongia 1996; Moore-Gilbert 1997: 6 et passim; Gandhi 1998; passim). Lo mismo vale para el multiculturalismo y los llamados estudios tnicos y de migracin. En Multiculturalism: A critical reader (Goldberg 1997), que es al multiculturalismo corporativo lo que Cultural Studies (Grossberg et al. 1992) es a los estudios culturales, la disparidad entre ambos campos est continua y ntidamente marcada por todos los autores. El multiculturalismo, expresa el Chicago Cultural Studies Group (1994: 114), ha producido una rfaga de pensamiento utpico aun ms grande que la de los estudios culturales. Tambin ha eludido a la antropologa, segn Bruce Knauft, mucho ms de lo que lo han hecho los estudios culturales (1996: 250). El culturista Cary Nelson, para mayor abundamiento, se resiste a la absorcin de los estudios en el multiculturalismo, distinguiendo perfectamente entre ambos:
No es obligatorio que los estudios culturales aprueben una lucha por la dominacin entre los que han sido privados del derecho de representacin. En Norteamrica, el multiculturalismo a veces degenera en una forma de poltica de la identidad competitiva, en la cual los grupos oprimidos y marginados se esfuerzan en destacarse en una jerarqua basada en el registro histrico de sus sufrimientos. Los estudios culturales pueden establecer alianzas con el multiculturalismo pero deben resistirse a ser absorbidos por l. De la misma manera, si el trabajo multicultural ha de reclamar un lugar dentro de los estudios culturales, no puede ignorar el trabajo innovador que otros investigadores en los estudios culturales han hecho sobre la raza, el gnero y la etnicidad (Nelson 1996: 281-282).

Por poco que se lea de un movimiento y de otro, se percibir que aunque hay una zona de sombra, ambos estn razonablemente bien diferenciados. El multiculturalismo es ecumnico y multilinge, los estudios culturales han surgido como una excrecencia de los departamentos de literatura inglesa (Goldberg 1997: 31). Aquel surge de la friccin entre diversas culturas y razas, estos emergen (muy al principio de su historia) de contradicciones entre clases. El multiculturalismo tampoco ejecuta, casi se dira por definicin, el ritual de pertenencia a un movimiento que encuentra su identidad en la evocacin protocolar de los sucesos de Birmingham. De all que las nomenclaturas de propuestas como Estudios Culturales: Reflexiones sobre el multiculturalismo de Eduardo Grner (1998) sean discutibles desde sus mismos ttulos.

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2. Genealogas: Cmo es la demografa de los estudios culturales? Hay abundancia de textos de referencia, o ms bien una proliferacin de artculos breves y unos pocos proyectos de cierta envergadura? Orgenes y rupturas Si lo primero tuvo que partir de una definicin, lo segundo tiene que ser una genealoga: A qu autores evocan los estudios culturales cuando se trata de establecer sus propios orgenes? Es la base histrica de los estudios culturales lo suficientemente slida, clara y distinta para calificar como estrato fundacional, o ella es a su vez derivativa de otras tradiciones? Hay continuidad entre la fundacin y sus secuelas, o ms bien se percibe una ruptura? Pues bien, si hay algn consenso en el corpus, este consiste en remontar los orgenes del movimiento en la obra de Raymond Williams, E. P. Thompson, Richard Hoggart y Stuart Hall. Junto a la tri- o tetraloga de fundadores, podemos admitir integrando el panten (pero en un nivel ya un poco ms profano) un apostolado del que forman parte algunos autores de obras precursoras como David Morley, Dorothy Hobson, Paul Willis, David Buckingham, Tony Bennett y John Fiske. Este ltimo va a ser, con el tiempo, el que desempee el papel de Judas. Algunos se arriesgan a incluir en el corpus a Antonio Gramsci, Louis Althusser y Pierre Bourdieu (Brantlinger 1990: ix; Sardar y Van Loon 1998; Rosaldo 1994: 525). Un poco ms y todo el posestructuralismo queda incluido, y de all a la semiologa hay un solo paso. Las compilaciones de Munns y Rajan (1995) y de Simon During (1997) borran cualquier contraste entre practicantes, inspiradores, indecisos, independientes e influidos incluyendo textos de Theodor Adorno y Max Horkheimer, Marx y Engels, Jacques Lacan, Marshall McLuhan, Roland Barthes, Teresa de Lauretis, Sherry Ortner, JeanFranois Lyotard y Armand Mattelart. Algunos haban muerto antes que los estudios culturales se hicieran pblicos, otros no han tenido comercio con el movimiento, algunos ms entran y salen sin demasiado fervor militante, y los restantes se espantaran al verse incluidos. La mayor exageracin abarcativa viene de James Carey, quien incluye una tradicin antropolgica norteamericana que se identifica con Clifford Geertz y que se llamara ciencia cultural (citado por Graeme Turner 1990: 3). Geertz y sus discpulos hablando de ciencia? Aparte que Carey y Turner pareceran no haber profundizado gran cosa en algunas de las corrientes ms visibles de los ltimos tiempos, la creencia que posibilita la impunidad de esas observaciones resulta ser el impdico entimema de que basta con nombrar un aporte ajeno para que de inmediato se redefina como capital propio. Como luego veremos con detenimiento, la simple enumeracin de las estrategias o un uso circunstancial de conceptos descontextualizados satisface una integracin imaginaria que slo una detallada elaboracin terica podra resolver en la vida real. En efecto, uno de los artificios discursivos ms frecuentes entre los promotores de los estudios culturales consiste en atrapar dentro de las coordenadas del campo autores que taxativamente no pertenecen a l. Dado que el credo rubricado por los culturistas exige, entre otras cosas, la disolucin de la autoridad acadmica, en este caso la pertenencia al movimiento debera quedar sistemticamente desmentida para aquellos que insisten en no
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participar ya sea de los estudios culturales o del ideario posmoderno que en los ltimos tiempos los acompaa. En otras palabras, si se acepta que la autoridad autoral de quien escribe tiene su lmite en lo que los antroplogos llaman el punto de vista nativo, no hay formar de ganar para la causa a quien no manifiesta de antemano su pertenencia a ella. Sardar y Van Loon (1998: 71-73) insisten, sin embargo, en apropiarse del sociolgo y antroplogo Pierre Bourdieu, y luego emplean un nmero desusado de pginas (ibid.: 106115) para hacer creer que tambin Edward Said participa de la causa. Graeme Turner, ya que est, se apodera de Michel de Certeau (Turner 1990: 3), quien en vida no slo no mencion nunca a los estudios culturales, sino que tampoco tuvo oportunidad de referirse a sus autores representativos aunque ms no fuera al pasar. Bourdieu se ha situado expresamente en contra de estas aventuras, en una crispada defensa de las prcticas acadmicas y de la sociologa como ciencia social, titulada The scholastic point of view, que es adems una invectiva contra el posmodernismo (Bourdieu 1990). Said tambin se ha manifestado en contrario:
me citan como uno de los mentores de las nuevas corrientes crticas y sin embargo no me reconozco en este tipo de trabajos. Sucede que ciertas reas de la teora literaria, la crtica feminista y la crtica poscolonial estn destinadas a un mbito muy reducido. Y sucede tambin que hay algunos cambios de enfoque que no comparto en absoluto. (Speranza 1998: 5).

Dialogando nada menos que con Raymond Williams en 1986, Edward Said cuestiona frontalmente el estilo de provocacin, las bravatas y el tono autoritario que se han adueado de los estudios culturales, e invita a sentir fuerte horror ante las ortodoxias sistemticas o dogmticas en las que aquellos participan (Williams 1987 [1997: 222]). Por aadidura, Cultura e imperialismo, uno de los ltimos trabajos de Said, instrumenta una fe renovada en el poder del conocimiento y su incidencia en los procesos de emancipacin que es por completo ajena al modelo (Said 1994: 329). Said es claro a ese respecto, una vez ms en absoluto:
En ese sentido, tengo una visin poltica y social que no coincide con el pensamiento posmoderno, extremadamente localizado, un pensamiento suntuoso que deriva del capitalismo tardo y la globalizacin de un sistema que fracasa en todo el mundo. El pensamiento posmoderno me parece un derroche improductivo que promueve una actitud derrotista con la que no concuerdo en absoluto (Speranza 1998: 6)

Como sea, el CCCS surge en 1964 y es en el discurso inaugural del centro, pronunciado por Hoggart, donde el trmino estudios culturales hace su primera aparicin (Inglis 1993: 130; Hoggart 1970; Storey 1993: 67). De todas maneras, la historia de los orgenes ha sido narrada tantas veces (incluso en filmes4) que voy a reprimir aqu la tentacin de contarla nuevamente (vanse Turner 1990; Brantlinger 1990; Inglis 1993; Storey 1993; Sardar y Van Loon 1998: 24-43). Lo nico a agregar es la referencia al hecho, discretamente amortiguado, de que el CCCS ya no existe como tal. Ya no lo dirigen ni Richard Hoggart, ni Stuart Hall, ni Richard Johnson, sino que a Jorge Larrain lo han sucedido Ann Gray y Michael Green; durante el thatcherismo se lo ha mezclado con el departaMe refiero a Educating Rita, de 1983, dirigida por Lewis Gilbert y con guin de Willy Russell. Aunque en el film no se hace referencia explcita a los estudios culturales, el personaje de Julie Walters asiste a una Open University que se parece bastante al CCCS.
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mento de sociologa de la universidad y se llama ahora Department of Cultural Studies. Ya no depende orgnicamente de Arts, sino de Social Sciences. La globalizacin, o ms bien la americanizacin del instituto nos ha privado con este gesto hasta de la rancia britishness enclavada en la primera palabra de su viejo nombre. Si hay algo que diferencia a los estudios ancestrales de los que vinieron despus es el intento de elaboracin conceptual y metodolgica, el esfuerzo por re-definir (ya que no de crear) conceptos, y de fijar sus alcances y valores. En aquellos ese empeo es palpable, en los segundos alcanza con citar a los primeros, o con proponer algunas enmiendas que los dems deberan encarar pero que nunca se llevan efectivamente a cabo. Hay una diferencia abismal entre el esfuerzo y el trabajo de los tres o cuatro fundadores y la mecnica de citas encomilladas con que la masa de los recin llegados cree satisfacer la administracin de un marco terico. No tengo que ser yo quien fundamente una quiebra irreductible entre la modalidad fundacional y lo que los estudios culturales han venido a ser. Eso est suficientemente tratado y vuelto a tratar de ambos lados de la divisoria. El propio Stuart Hall escriba: No s qu decir de los estudios culturales norteamericanos. Estoy completamente azorado por eso (Hall 1992: 285). James Carey vuelve a establecer la fractura con toda claridad:
El encuentro entre los estudios culturales britnicos y el estructuralismo y posestructuralismo francs ha sido, pienso, un episodio profundamente deformante. Cuando se alcanz la divisin tan bien conocida entre culturalismo y estructuralismo, se tom el camino equivocado, y el precio fue el abandono del programa progresista desarrollado por Williams y Hoggart y tambin la virtual preclusin de cualquier alianza entre estudios culturales y economa poltica (Carey 1997a: 15).

Y tambin Graeme Turner:


La exportacin [de los anlisis de audiencias] a los Estados Unidos, sin embargo, a un contexto donde la nocin de lo popular ocupa un lugar muy diferente en las definiciones culturales dominantes, parece haber exacerbado una expansin ya significativa en el optimismo cultural que estas explicaciones generan; un optimismo que es en ltima instancia sobre el capitalismo y su tolerancia hacia la resistencia (1992: 649).

A todas luces, el hecho que algunos sealen como causa la mudanza a Norteamrica y otros imputen responsabilidad al surgimiento de modalidades posestructuralistas/posmodernas o textualistas, obedece sencillamente al hecho que los dos acontecimientos (expansin y posmodernismo) son casi contemporneos. Su pico de intensidad ocupa los primeros tres o cuatro aos de la dcada de 1980. La misma inflexin puede observarse en Inglaterra:
La forma en que [Raymond] Williams concibi inicialmente su proyecto tena mucho que ver con el trabajo en educacin de adultos y con su compromiso en el socialismo y el movimiento pacifista. La gente de Birmingham inicialmente se inspir en esa forma de pensar, y slo ms tarde unos pocos de ellos fueron absorbidos por la tormenta del posestructuralismo francs cuando este barri las islas britnicas. Muchos de los trabajos que se hacen ahora en los estudios culturales britnicos me da la impresin de que se distribuyen entre las formas tempranas de compromiso y las formas tardas de oscuridad (Ahmad 1997: 52).

En otras secciones investigaremos con mayor detenimiento las corrientes de influencia y los cambios resultantes.
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Del linaje ampliado a la sagrada familia En este contexto preciso no tiene ninguna relevancia discutir las propuestas de una sub- o contracorriente de la sociologa que se dio en llamar Interaccionismo Simblico. Lo que s es significativo es asomarse a las estrategias integrativas de un interaccionista representativo, pues ya las hemos encontrado, idnticas, en las manipulaciones de los partidarios de los estudios culturales en su esfuerzo por acaparar un patrimonio respetable de precursores.

El canon 1890-1932

Emprico/terico 1933-50

Transicin/nuevos textos 1951-62 Gerth & Mills 1953 Faris 1952 Goffman 1959 Shibutani 1961 Shils 1961 Becker & al 1961

Crtica/fermento 1963-70

Etnografa 1971-80

Diversidad/nueva teora 1981-90 Perinbanayagam 1985 Habermas 1987 Reynolds 1990

James 1890 Cooley 1902 Mead 1910 Dewey 1922 Thomas & Znaniecki 1918-20 Simmel 1908 Park & Burgess 1921 Payne Fund 1928 Zorbaugh 1929 Shaw 1930 Rice (comp.) 1931 Blumer 1931

Mead Blumer Peirce Karpf Krueger & Reckless 1930 Lindesmith 1947 Lindesmith & Strauss 1949 Conwell & Sutherland 1937 Lee 1949 Dollard 1935

Garfinkel 1967 Gouldner 1970 Becker 1970

Hughes 1971 Douglas 1976 Comienza la Interaccin Simblica 1977 Rock 1979 Douglas & Johnson 1977

Cuadro 1 - Panorama histrico de la Interaccin Simblica. Fases y perodos segn Denzin (resumido)

En estas pginas proporciono el inventario de predecesores elaborado por el interaccionista simblico Norman Denzin, sin que las referencias textuales que incluye hayan sido volcadas en mi bibliografa. Lo verdaderamente esencial del cuadro proporcionado por Denzin en un texto en el que intenta incluir su movimiento dentro de los estudios culturales, o tal vez mejor subsumir a estos como parte de aquel (Denzin 1992: 9), es que el estudioso no manifiesta escrpulos en mencionar como parte del movimiento textos que no guardan con l una relacin explcita y que en ocasiones se inscriben en polos opuestos de mtodo, intencin e ideologa. Que diran, por ejemplo, el pragmatista Charles Peirce (fallecido en 1914), el etnometodlogo Harold Garfinkel5 o el neomarxista Jrgen Habermas de verse apiados en semejante compaa?

Insisto en que la etnometodologa no es lo mismo que el interaccionismo simblico. En la propia introduccin del libro de Denzin se lee claramente: Cuando la etnometodologa apareci como un fuego en la escena, l [Denzin] procur en un artculo controversial en el American Sociological Review, zanjar la brecha 20

As como Denzin logra violentar los hechos y la epistemologa para remontar la predecesin del Interaccionismo Simblico desde fines del siglo pasado hasta las puertas de presente, los culturistas de fines del milenio gustan remontar su ascendencia hasta la dcada de 1950, o aun antes, integrando por supuesto a Raymond Williams, E. P. Thompson y Richard Hoggart, aunque no sean ellos, ni remotamente, los inspiradores en que uno pensara al observar la deriva actual del movimiento. Llegados los aos noventa, y en pleno triunfo de unos estudios culturales que claramente tienden a otra cosa, los sobrevivientes de aquella etapa pionera no han protestado contra su inclusin, aunque ocasionalmente han marcado algunas diferencias. Estas se refieren, las ms de las veces, a las que median entre los estudios culturales originarios y la faccin norteamericana del movimiento, la que se alega es despolitizada o ideologizada en el sentido incorrecto (Stratton y Ang 1996: 361-364; Pfister 1996; OConnor 1996). Pese a las tensiones, un lder indiscutido de la primera etapa como Stuart Hall no rechaza ni por un momento jugar el rol de patriarca en largas y lisonjeras entrevistas con Lawrence Grossberg, el representante ms puro de los estudios culturales al estilo de Illinois (vase Grossberg 1996b). Para alguien con un pasado de grandeza, pero en las puertas de la jubilacin, es una forma de asegurarse un papel no slo en la historia, sino tambin en el futuro. Otros precursores hicieron lo mismo cuando tuvieron oportunidad (Williams 1989; Corner 1991). Ser responsables o al menos inspiradores de un movimiento tan ubicuo y poderoso no deja de ser halagador. Si se hace caso omiso de los detalles fastidiosos, se ver uno promovido al rango de intelectual-influyente-de-nuestro-tiempo y, de paso, se obtendr de regalo el gigantesco paquete de un movimiento ecumnico que, aunque en general proclama objetivos bastante distintos, por lo menos tiene la virtud de compartir el mismo nombre. Escritura colectiva y localismo Dejando aparte la obra de los fundadores, que a travs de Stuart Hall se prolonga hasta la actualidad, los estudios culturales de los primeros tiempos se manifestaban fundamentalmente como trabajos colectivos. La forma cultural caracterstica de los estudios culturales se dice- es una cierta especie de libro producido colectivamente (OConnor 1996: 188). Aunque se finge que se es el modo de produccin usual, la realidad muestra que la colectivizacin de la escritura cay en desuso hace unos buenos quince aos. Hay actualmente un cierto porcentaje de obras conjuntas a cargo de tres, cuatro y hasta cinco autores, pero en proporciones y con una tasa de persistencia en las asociaciones que alcanzan rangos parecidos a lo que es usual en cualquier otra disciplina. Tampoco hay tantos trabajos colectivos memorables. El patrimonio de colectivos todava legibles atae a un grupo de temas que casi siempre tienen que ver con personajes, publicaciones y programas televisivos propios de la vida cultural britnica (Smith 1975; Hall, Connell y Curti 1976; Centre for Contemporary Cultural Studies 1978; 1981; 1982a; 1982b; Womens Studies Group 1978; Glasgow University Media Group 1976; 1980; 1982). La sociedad que alberga esas manifestaciones culturales, adems, es tan acotada, inmediata y consabida que

entre ella y su propia tradicin. Los etnometodlogos rechazaron abrupta y rudamente esta propuesta de matrimonio (Lemert 1992: x-xi). Vase tambin Reynoso 1998: 107-186.

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nadie se molesta en hacerla inteligible a los extranjeros: todo Birmingham sabe bien de qu se trata. Sobre el provincianismo de la fase inicial y la colectiva se expiden muchos autores (vase Carey 1997a: 3). En este sentido pocos son ms elocuentes que Graeme Turner, quien percibe (desde Australia) matices diferenciales y signos de exclusin que son ya patentes entre tradiciones de la misma lengua y de parecidos niveles de holganza econmica:
Los estudios culturales britnicos son tambin resueltamente parroquiales. La perspectiva consistentemente inglesa (antes que escocesa o galesa, por ejemplo) que se adopta en los estudios culturales britnicos, va a menudo sin reconocimiento y sin disculpas. Lo que se describe aqu es, en alguna medida al menos, un simple anglocentrismo. As como Gran Bretaa es la nica nacin que no pone su nombre en las estampillas (dado que ellos las inventaron, presumiblemente, slo los usuarios subsiguientes necesitan identificarse) hay un patrn consistente de no-nominacin en los estudios culturales britnicos. Es Popular Culture: The Metropolitan experience, y no English Popular Culture; es Television technology and cultural form, y no Television in Britain. Los estudios culturales britnicos hablan sin culpa ni cargo de conciencia desde el centro de Gran Bretaa y Europa, lugares ambos donde la perspectiva desde los mrgenes rara vez se considera (Turner 1992: 641-642).

Casi lo mismo piensa Ioan Davies:


Buena parte de los escritos britnicos han sido tan particularistas que se hace difcil para la mayor parte de la gente establecer conexiones a travs de las particularidades y entre ellas. El flujo de la cultura, incluidas las respuestas intelectuales, se pierde en un pensamiento semejante. Los britnicos tambin experimentan problemas con los detalles, en gran medida porque gran parte del trabajo que se discute como estudios culturales es un anlisis de segmentos particulares de una cultura meditica especficamente britnica, aunque metodolgicamente pudiera tener implicaciones mucho ms amplias (Davies 1995: 122).

Y Paul Gilroy:
The uses of literacy de Richard Hoggart se puede colocar, junto con Making of the English working class de Thompson y The long revolution de Williams, de tal forma que se forme un tringulo alrededor del espacio ms bien etnocntrico, en el cual el desarrollo cultural y la poltica cultural se configuran como un fenmeno nacional exclusivamente ingls (Gilroy 1998: 77).

Y tambin Graham Murdock:


Aunque los estudios culturales expresamente se propusieron deconstruir esta formacin de nacin y pueblo, terminaron trabajando dentro de este marco general. Ciertamente, una gran proporcin de los trabajos en los estudios culturales britnicos puede ser leda como una serie de meditaciones sobre la condicin de Inglaterra, dedicada a interrogar las ideologas nacionales y a explorar las contraformaciones de clase, y un poco menos, de regin. Como consecuencia, tienen hasta ahora muy poco que decir sobre el crecimiento explosivo de la cultura transnacional (Murdock 1997a: 65).

En pocas partes se percibe con mayor fuerza el localismo de los estudios como en la gigantesca serie de estudios del Glasgow University Media Group llamados Bad news (1976), More bad news (1980) y Really bad news (1982). El tema del cual se ocupa la triloga es el de los noticiarios televisivos britnicos de la poca, de los que se habla fami22

liarmente, como si todo el mundo los hubiera visto, o como si a toda la ecumene debiera desvelarle semejante asunto. Ahora bien, cmo se manifiestan los estudios culturales en la actualidad? La antropologa sociocultural de la primera mitad de siglo se plasmaba a menudo en etnografas extensas, anlogas a novelas. Se lleg a constituir un corpus de algunos cientos de etnografas, a razn de una o ms por cada cultura. Puestos a pensar en la variante de escritura antropolgica por excelencia, sin duda se es el modelo. Al lado de las etnografas surgan textos que cada tanto proponan novedades tericas y metodolgicas o narraban la sucesin histrica de las teoras, siempre apoyndose en etnografas que, en los mejores casos, calificaban como teora y mtodo en accin. En los estudios falta ese sustento firme de referencia emprica: las obras iniciales son orientadoras y estn alimentadas con ejemplos, pero hasta por lo menos 1977 ningn trabajo se asent en lo que ellos mismos llaman cultura vivida sobre la base de una experiencia prolongada de contacto con ella. Si el gnero por excelencia de los primeros tiempos fue el de los ensayos colectivos, los estudios culturales de la fase diasprica, en cambio, viven en forma de compilaciones, todas ellas tediosamente iguales entre s: miles de pequeas monografas apasionadamente individuales, cada una de las cuales se agota en media docena de pginas, una infinidad de estudios fragmentarios de piezas de una sola cultura o de sus calcos globalizados. A pesar que ellos mismos se quejan de una supuesta sobreabundancia de teora, no existe ni un solo gran texto metodolgico, ni tampoco hay una retahla de escuelas o estilos tericos susceptible de historizarse, con la excepcin de unos founding fathers que hoy casi todo el mundo admite que tienen poco que ver con lo que vino despus (Aronowitz 1995: 320; Hall 1996a: passim; OConnor 1996; Sparks 1996b; Pfister 1996). Aquellos se pueden eslabonar en una narracin temporal y coherente, estos se amontonan en una multitud refractaria a cualquier intento de periodizacin ms o menos lineal (p. ej. Graeme Turner 1990: 1 a 225 versus 227 a 229). Momento de impasse A pesar de las frecuentes profesiones de vitalidad, innovacin y dinmica, el estilo de los estudios culturales de (digamos) los ltimos diez aos no es el que se dira propio de un movimiento en la flor de su juventud. El culturismo est viviendo su perodo barroco, y sobre todo en la literatura terica reciente se encuentra claramente girando en crculos. Como veremos luego con todo detenimiento, una proporcin creciente de figuras de influencia est clamando por una renovacin. Es increble que un campo tan joven, apenas empezando a saborear el goce de su expansin, sienta que tiene que redefinirse y reformularse para poder seguir. Si los aos ochenta fueron la dcada de mayor impulso, en los noventa desde dentro mismo del movimiento se comienza a percibir que se les ha ido la mano. A menudo se leen advertencias en el sentido de que es necesario encontrar nuevos puntos de anclaje, siquiera relativos e inestables. Dice Lidia Curti, por ejemplo:
De modo que estamos aqu para encontrar una especie de anclaje, para proferir una verdad temporaria sobre el estado de las cosas, mientras que somos conscientes, mucho ms que en el pasado, de la prdida de centralidad que nuestro rol como intelectuales nos ha conferido, y con ello de la ruptura de las antiguas garantas metodolgicas, literarias y filosficas (Curti 1992: 134).

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Los autores que han dejado de festejar, que son cada vez ms, han pasado sin transiciones del jbilo al tono admonitorio; de pronto se advierte que los programas en curso ya no pueden mantenerse. Escribe Graham Murdock:
Se est comenzando a formar un conjunto de signos de pregunta ampliamente compartido sobre el futuro de los estudios culturales, a instancias del reconocimiento general de que se ha alcanzado una encrucijada y que es hora de arrojar una larga y dura mirada sobre nuestros proyectos y preocupaciones centrales, sobre nuestras conceptualizaciones y metodologas preferidas, y sobre las intervenciones que deseamos hacer (Murdock 1997a: 58).

Martin Barker y Anne Beezer, compiladores de una coleccin de estudios culturales de principios de los aos noventa, documentan ese mismo imperativo de este modo:
[L]o que es chocante, al menos para nosotros, es que entre los ensayos aqu reunidos hay temas comunes, preocupaciones recurrentes, lamentos compartidos. Existe la inquietud de que algo se ha perdido en el movimiento contemporneo de los estudios culturales. De cualquier modo que lo hayan expresado los colegas, es una preocupacin acerca de la desaparicin del poder como un concepto central en los estudios culturales (Barker y Beezer 1992: 18).

Brian Doyle, de la Universidad de Glamorgan, formula esta evaluacin:


Si es que ha de ir ms all de una instancia puramente escptica, el Campo requiere una fundamentacin en algn sentido de realidad o autenticidad cultural y comunicativa. En el pasado, la estabilidad del Campo se pensaba que estaba garantizada por una concepcin objetiva de las relaciones sociales (a menudo derivada del marxismo) o por una instancia cognitiva o epistemolgica sostenida por la Gran Teora. Ms recientemente, la primera ha sido sacudida por sucesos polticos, mientras que la segunda se est viniendo abajo a raz del asedio posmoderno (Doyle 1995: 174).

Las corrientes que comparten su espritu crtico con los estudios culturales, como el multiculturalismo y los estudios poscoloniales, estn experimentando sentimientos parecidos. El rendimiento decreciente y la reiteracin de los argumentos posmodernos pueden tener algo que ver con esta sensacin de fatiga. Moore-Gilbert, por ejemplo, considera que existe
una sospecha de que el momento poscolonial se ha ido, o que al menos el mpetu de otrora en los estudios poscoloniales se ha disipado. Tan tempranamente como en Orientalism, Said haba advertido que el anlisis del discurso colonial corra el riesgo de caer en un sopor prematuro si no continuaba desarrollndose. En Colonial desire Robert Young sugiere que el peligro que haba preanunciado Said ya se est materializando. Argumenta que el anlisis del discurso colonial como mtodo y prctica general ha alcanzado una etapa donde se encuentra en peligro de volverse tan malamente anquilosado y reificado en sus estrategias como el discurso colonial que estudia (Moore-Gilbert 1997: 185).

Moore-Gilbert siente, a pesar de su admiracin casi incondicional por ellos, que dos de los autores cannicos del poscolonialismo ms o menos vinculados con los estudios culturales (Gayatri Spivak y Homi Bhabha) estn produciendo textos decepcionantes o reciclados, y que tienen poco que agregar a lo que ya aportaran en sus producciones de principios de los aos noventa. Bhabha, en particular, public en slo dieciocho meses, entre 1992 y 1994, tres refritos con ttulos distintos de su bien conocido ensayo The
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Postcolonial and the Postmodern (Moore-Gilbert 1997: 186-187). Con un pie en cada campo, Stuart Hall, en un ensayo que se titula significativamente When was The PostColonial? (Hall 1996c), afirma que la anquilosis que ahora afecta a la especialidad deriva del fracaso de sus practicantes en el proyecto de ser suficientemente interdisciplinarios, y en su falta de capacidad para salirse de un foco de preocupaciones esencialmente literarias e involucrarse con disciplinas como la economa y la sociologa, en primer lugar, que estn afrontando las operaciones materiales y las consecuencias culturales de la globalizacin de una manera distinta a lo que se ha tornado habitual en la arena de los estudios poscoloniales (Hall 1996c: 258). No se trata slo que el mundo haya cambiado y que, a la luz de la globalizacin de la poltica y la cultura, el nfasis culturista en lo local pase a ser de golpe un anacronismo. Si cuando surgieron los estudios el problema era el poder y la cultura, ahora que estos dos se han alterado a una escala y por motivos a los que el movimiento no tuvo acceso, el problema pasan a ser los estudios culturales mismos. Si ahora estn buscando puntos de anclaje, fundamentos de autenticidad y salidas de la encrucijada es porque ya no hay ni una gua creble ni un marco de contencin. Fuera de los textos fundacionales y de la compilacin de Grossberg et al. (1992), los estudios culturales no han podido engendrar muchos estudios de referencia consensuados en las dos ltimas dcadas. Acumulacin ha habido, y bastante, pero crecimiento no. En las prximas secciones de este estudio confo en que quede explicado por qu ha sido as.

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3. Estudios Culturales y Disciplinariedad: Constituyen los estudios culturales una antidisciplina libre, o reproducen los cnones disciplinares de la ciencia normal? Han cumplido los estudios culturales su promesa de apertura, o buscan instaurar alguna clase de ortodoxia? Los estudios culturales como antidisciplina Hacindose eco, quizs sin saberlo siempre, de la idea sesentista de Jacques Derrida sobre el carcter emancipador de la deconstruccin, los estudios culturales se piensan a s mismos como la actividad intelectual liberadora por excelencia. As como Derrida nos quitaba de encima la opresin del logocentrismo saussureano, de lo primero que nos liberaran los estudios culturales no es de la explotacin econmica o de la manipulacin ideolgica, sino de la sumisin de los intelectuales a las disciplinas constituidas. Desde las coordenadas de nuestra disciplina, este gesto (aunque sea tan inmotivado como la revuelta derrideana contra el logos) nos permite vislumbrar una eventual adopcin de los estudios culturales como un movimiento adicional en una progresin casi hegeliana en la que el investigador es cada vez ms soberano: la antropologa interpretativa nos permiti independizarnos de las tcnicas abrazando metforas en lugar de modelos, la posmoderna nos desembaraz de los mtodos y las teoras, y ahora los estudios culturales nos desligan de lo ltimo que queda, a saber, la institucin disciplinaria, ya para este entonces vaca de toda capacidad de coercin real. Ahora podemos tocar el cielo con las manos, y adems hasta nos pagarn por hacerlo. Este sentimiento de liberacin se traduce en un trance de festejo permanente; y la consecuencia de este estado es un grado de idealizacin, glorificacin y auto-lisonja en la autoimagen de la teora y la prctica de los estudios culturales que no tiene parangn en los registros de ninguna otra disciplina. Hay quienes buscan la clave de su encanto en el propio nombre del movimiento:
Los estudios son provisionales, flexibles, mviles; la provincia de estudiantes iguales, antes que de maestros (o peor aun, de discpulos de disciplinas, y disciplinadores). Quienes aprenden y ensean de los estudios han de tener actitudes de entendimiento y cualidades de corazn y temperamento que van con ellos (Inglis 1993: 227).

La independencia disciplinar de los estudios culturales se presenta no como un rasgo contingente, sino como un factor definitorio. Escribe Richard Johnson, miembro por veinte aos del plantel formal del CCCS y su tercer director:
[] los estudios culturales no son una disciplina acadmica, sino un proceso crtico que trabaja entre los espacios de las disciplinas acadmicas, y sobre las relaciones entre la academia y otros lugares polticos. Desde este punto de vista, algo como los estudios culturales necesitaban ser inventados. Ni la crtica literaria, ni la sociologa, ni ninguna otra disciplina acadmica hubieran servido para eso. (Johnson 1997: 452)

Johnson no desarrolla (ningn otro autor lo hace) la cuestin de cules son los ttulos que promueven a los estudios culturales como una especie de super-sociologa de la ciencia, ni las experiencias y los logros que los eximen de la falsa conciencia o de las determinaciones contextuales de las que las disciplinas convencionales se encuentran prisioneras, como si la mera comprensin de su carcter provisional y relativo proporcionara una cla26

rividencia suplementaria, o fueran sustancia suficiente para formular un orden nuevo. Y como si la reciente conversin de los estudios culturales en una disciplina acadmica formal tampoco afectara la superioridad que creen gozar. En actitud parecida, Jan Zita Grover ocupa buena parte de su discusin sobre el SIDA y el trabajo cultural argumentando que ella tuvo que abandonar la academia para encontrar la luz (Grover 1992: esp. 235-236). Otros autores tambin sitan los estudios culturales al margen de las disciplinas y reproducen casi exactamente los mismos ensalmos:
[Ni un dominio de objetos de estudio, ni un conjunto de prcticas metodolgicas, ni un legado intelectual] convierten a los estudios culturales en una disciplina tradicional. Por cierto los estudios culturales no son meramente interdisciplinarios; a menudo son, como otros han escrito, activa y agresivamente anti-disciplinarios, una caracterstica que ms o menos asegura una relacin permanentemente incmoda con las disciplinas acadmicas (Nelson et al. 1992: 1-2).

Y otros ms vuelven a hacerlo. Stratton y Ang:


Puede decirse que lo que sostiene la vitalidad intelectual y el dinamismo de los estudios culturales es un deseo de transgredir los lmites disciplinares establecidos y crear nuevas formas de conocimiento y comprensin no atados a esos lmites (Stratton y Ang 1996: 361-362).

Ioan Davies:
Los estudios culturales no estn en la punta de la pirmide creando una nueva disciplina acadmica: ms bien, son una escaramuza guerrillera contra tales apropiaciones (Davies 1995: 170).

Michael Green, director del ex-CCCS:


Los estudios culturales no se han convertido en una nueva forma de disciplina. La relacin de los estudios culturales con las disciplinas es ms bien una relacin de crtica: de su construccin histrica, de sus reclamos, de sus omisiones, y particularmente de las formas de su separacin. Al mismo tiempo, una relacin crtica con las disciplinas es tambin una instancia crtica hacia sus formas de produccin del conocimiento (Green 1996: 54).

Graeme Turner:
Sera un error considerar los estudios culturales como una nueva disciplina, o incluso una constelacin discreta de disciplinas. Los estudios culturales son un campo interdisciplinario que nos ha permitido comprender fenmenos y relaciones que no eran accesibles a travs de las disciplinas existentes (Turner 1990: 11).

Patrick Brantlinger:
Los estudios culturales, dondequiera que hayan surgido, no han sido meramente una nueva clase acadmica interdisciplinaria, sino un movimiento de coalescencia, una especie de imn que rene varias teoras que ahora a menudo van bajo el rubro de teora en una sntesis problemtica y quizs imposible. Contra la reificacin de las disciplinas, en la medida que estas han sido cada vez ms colonizadas por esa razn instrumental que hace que ellas imiten a las ciencias y que se consideren a s mismas en trminos de consideraciones de marketing, los estudios culturales juzgan a las humanidades por otros estndares, y particularmente por estndares de moral y racionalidad esttica. Pero
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contra las nuevas formas de teora radical, los conservadores construyen sus propias defensas tericas del status quo, o de algn pasado nostlgico caracterizado por la armona, la simplicidad y la autoridad disciplinar (Brantlinger 1990: 10-11).

Lawrence Grossberg:
Como sitio institucional, se reinscribe [a los estudios culturales] en los protocolos acadmicos y disciplinarios contra los cuales siempre ha luchado (Grossberg 1996a: 178).

Taieb Benghazi:
Los estudios culturales re-inflexionan, re-forman y desestabilizan las distinciones disciplinares tradicionales, porque las fronteras fijas implicaran, como dice Derrida, un dogmatismo crtico (Benghazi 1995: 171).

Ellen Rooney:
Si los estudios culturales se amoldaran e un formato disciplinario abandonaran su posicin como lectura crtica de las disciplinas tradicionales y de la disciplinariedad como tal, y tomaran su propio nicho autoritario entre las disciplinas (Rooney 1996: 211).

James Carey:
Los estudios culturales no representan un punto de vista homogneo: no son un conjunto de proposiciones o mtodos que demanden consenso universal de aquellos que practican actividad acadmica bajo su estandarte. Hay, sin embargo, unas pocas cosas sobre las que hay acuerdo general. Los estudios culturales surgieron como una revuelta contra el formalismo y fueron antipositivistas y antifundacionales (Carey 1997a: 271272).

Para Henri Giroux, David Shumway, Paul Smith y James Sosnoski, las disciplinas tradicionales estn arbitraria y hermticamente cerradas tanto entre s como con respecto a la sociedad que las envuelve. Las interdisciplinariedades convencionales, como los women studies, los black studies, etc., tambin presentan fallas, porque al homologar los lmites entre disciplinas no ofrecen una alternativa al orden jerrquico. Ni siquiera estos campos alternativos, aliados potenciales, se salvan de la tctica culturista de tierra arrasada. Lo que se necesita, dicen, es una praxis contra-disciplinaria, que ayude a construir una esfera pblica oposicional de intelectuales en resistencia. El propsito ms importante de la praxis contra-disciplinaria es el cambio social radical. En un curiossimo razonamiento henchido de lo que podramos llamar reduccionismo acadmico, los autores atribuyen a la forma y al contenido de las disciplinas nada menos que la reproduccin y la legitimacin de la cultura dominante (Giroux et al. 1985: passim). En la misma lnea opositiva de Giroux et al. se sita un llamamiento de Ellen Rooney para que los estudios culturales lleven a cabo
una prctica anti-disciplinaria definida por el repetido, y ms aun, infinito rechazo de la lgica de las disciplinas y el sujeto universal de la investigacin disciplinaria (Rooney 1996: 214).

En fin, la idea de disciplnate y perecers ha sido tan fatigada durante todos estos aos, que los propios practicantes han tomado conciencia que ha degenerado en un estereotipo. As lo percibe Ted Striphas, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill:

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Los estudios culturales han ganado considerable millaje con esta resistencia ms bien remanida a la disciplinariedad. Describo esta argumentacin como remanida dado que parece haber sedimentado en un stock familiar de conocimiento recibido. O, para decirlo menos delicadamente, los estudios culturales han desarrollado algo como una lnea, por as decirlo, en respuesta a la cuestin de la institucionalizacin, a despecho de su profesado desdn por las respuestas listas para usar (Striphas 1998a: 459).

Como sea, para Grover, Davies, Nelson, Treichler, Grossberg, Brantlinger, Turner, Stratton, Ang, Green, Inglis, Giroux, Shumway, Smith, Sosnoski, Benghazi, Carey y Rooney, en un paroxismo de desprecio slo comparable al sopor de su reflexividad, las disciplinas estn sujetas a constricciones que los estudios culturales por algn motivo inexplicado no experimentan, como si las condiciones de produccin de estos fueran neutras y categricamente no problemticas, o como si su mirada percibiera matices de significacin inaccesibles desde una perspectiva disciplinar, cualquiera sea el marco terico adoptado. Para el culturista, la vida en el interior de una disciplina parecera ser hostil al ejercicio del pensamiento til y hasta del ms elemental discernimiento poltico. Slo el intelectual independiente que se define como culturista tiene acceso a las percepciones de la realidad que valen la pena. Llama la atencin entonces que muy pocas veces los culturistas afrontaran la crtica de las disciplinas que haban anunciado. Protestan contra ellas todos los das, cuestionan algn argumento aislado de alguna teora en particular, proclaman que estn encerradas en reas estrechamente definidas y que producen expertos alienados, privatizados e incultos (Piccone 1982: 116). Los promotores de los estudios culturales se creen especialmente pluralistas en contraste con los practicantes de las disciplinariedades constituidas, que estaran sujetos a credos monolticos: una creencia que se desmiente apenas se contrastan, por ejemplo, las cuatro o cinco? definiciones culturistas de cultura con las docientas o ms variedades que el concepto ha conocido en la antropologa. Menser y Aronowitz afirman tambin que los estudios culturales investigan las condiciones a partir de las cuales [las disciplinas] establecen sus cuestiones, temas, mtodos y objetos (Menser y Aronowitz 1998: 39). Pero esto no es ni remotamente verdad. Como luego analizaremos, los estudios culturales ni han investigado semejante cosa, ni han producido jams una demostracin exhaustiva, sistemtica, documentada y convincente de la incapacidad de una ciencia social en la construccin de formas productivas de conocimiento. Ms aun, ni siquiera han pergeado y dado a la prensa un esbozo razonable de crtica disciplinar fuera de sus peridicas andanadas de condena, que hasta el da de hoy han producido ms calor que luz. La antidisciplina interdisciplinaria No hay que sorprenderse si el culturismo pasa sin estaciones intermedias de la anti-disciplinariedad a la interdisciplinariedad. Los culturistas creen que las disciplinas son todas ms o menos perniciosas; pero tambin creen que (por una razn que nunca se explica) la combinacin de dos o ms de ellas genera de algn modo un conocimiento ptimo. Si la interdisciplinariedad que algunos autores plantean como definitoria del movimiento fuera la solucin a las estrecheces de las disciplinas consideradas individualmente, hay que decir que los estudios culturales tampoco elaboraron con algn pormenor esa posibilidad. As como jams se desarroll la crtica que debera dar respaldo a su postura antidiscipli29

naria, la prdica en favor de la interdisciplinariedad tampoco se apoya en un razonamiento sustantivo. Nelson, Treichler y Grossberg plantean la cuestin en una nota al pie:
Por supuesto [en los estudios culturales] la interdisciplinariedad a menudo no est ni total ni intelectualmente trabajada: no es difcil citar obras tericas, problemas y posiciones desde fuera de nuestro campo. Ni lo es intentar breves excursiones intelectuales en otros dominios, juntar buenas citas o encapsular la formacin profesional exigida en historia, economa, gnero o lo que fuere. La verdadera interdisciplinariedad plantea problemas difciles: qu y cunto hay que aprender de otros campos para permitirnos contextualizar suficientemente nuestro objeto de estudio para un proyecto dado? (Nelson et al. 1992: 15).

Como se ve, el problema est esbozado con perfecta claridad y relevancia, pero no est abordado ni mucho menos resuelto, ni en ese ni en otro lugar. Se dira que antes que estar caracterizando un dilema que puede llegar a manifestarse, los autores describen lo que hacen todo el tiempo: citar obras tericas, transcribir frases oportunas, excursionar. En su momento la cuestin no trascendi de aquella nota al pie o de esta observacin ocasional, y los estudios culturales siguieron prodigando citas, parodiando teoras que son de otra manera y saqueando conceptos sueltos, desprovistos de sus marcos de referencia. Si las disciplinas, como deca Richard Johnson, constituyen un problema antes que una solucin (1996: 75), qu no cabra decir de la conjuncin de varias de ellas, para peor diluidas, en el entramado interdisciplinar de los estudios? Si de alguna cosa hemos de guardarnos los antroplogos, eso es de considerar que los estudios culturales han desarrollado la interdisciplinariedad de una manera refinada, o que al menos la han propuesto (o que la encarnan) con especial elocuencia o conocimiento de causa. La verdad es lo opuesto. Recientemente Grossberg ha reconocido que en los estudios culturales la interdisciplinariedad se utiliza a menudo como arma retrica contra las disciplinas en vez de usarse como un desafo productivo para cambiar las propias prcticas de investigacin (Grossberg 1997a: 2). Esta ya no es una opinin solitaria. La perspectiva interdisciplinaria privilegiada de los estudios culturales ha sido encomiada tantas veces, y con tan poca fundamentacin, que otros autores culturistas han tenido que salirle al cruce:
No hay evidencia que los estudios culturales estn ahora a punto de organizar una sntesis integradora del conocimiento en las humanidades: un argumento que, en todo caso, traiciona muy claramente su linaje romntico, para no decir nada de una aspiracin, quizs pasada de moda, de ser los reyes, o las reinas, del castillo epistemolgico. Tampoco desplazan a otras disciplinas, ni integran sus conocimientos parciales en un conocimiento de un orden ms elevado y ms completo (Bennett 1998: 535).

Los estudios culturales no han desarrollado todava ni siquiera el primer paso en la interdisciplinariedad, que como bien se sabe tiene que ver con el consejo experto. Este es un problema prctico real; si alguien va a afrontar, digamos, una crtica cultural de las teoras arquitectnicas, debera contar con la consultora tcnica que slo un arquitecto puede suministrar. Lo mismo se aplicara en medicina, en ciencia, en msica y hasta, crase o no, en lingstica. Sostener lo contrario, aunque sea en nombre de una crtica legtima de las disciplinas y de sus policas fronterizos, sera justificar un nuevo diletantismo. Goodwin y Wolff han sealado este peligro:

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El hecho es que el proyecto de los estudios culturales no puede basarse en un rechazo arrogante de la experiencia (dcadas de actividad cientfica) que existe dentro de las disciplinas. Es verdad que la falta de auto-reflexividad dentro de las disciplinas tradicionales las hace susceptibles de anlisis crtico (histrico, ideolgico, institucional). Pero no hay atajos para el conocimiento, y haremos bien en continuar el trabajo en estrecha asociacin con nuestros colegas en las disciplinas, y en beneficiarnos de su experiencia y saber (Goodwin y Wolff 1997: 139).

Resulta inaudito que a esta altura de los tiempos se tenga que hacer hincapi en principios tan bsicos. Dejemos de lado que la idea de una falta de autocrtica en las otras disciplinas sea o no sostenible: las corrientes reflexivas en antropologa, por de pronto, han sido legin en las ltimas dcadas, al punto que la disciplina no parece haber hecho mucho ms en ese lapso que mirar obsesivamente su ombligo (Hymes 1974; Scholte 1974; Sangren 1988; Ahmed y Shore 1995: 15; Ingold 1996). Lo que importa del argumento culturista es su falta de desarrollo documentable, la inexistencia de consultores tcnicos en su bibliografa, el menosprecio de los culturistas frente a cualquier saber experto y el hecho de que la advertencia de Goodwin y Wolff sea, todava, una recomendacin a contemplar. En este punto debo remarcar dos obviedades adicionales: ni los estudios culturales inventaron la interdisciplinariedad, ni constituyen su mejor ejemplo. El libro de Bill Readings The University in ruins (Readings 1996) demuestra que antes del apogeo culturista los nuevos criterios pos-histricos de excelencia ya haban desarrollado la interdisciplinariedad para hacer de las universidades organismos ms eficientes. Algunos culturistas han operado tambin bajo el supuesto de que la interdisciplinariedad representa algo positivo, en la medida en que desafa la lgica disciplinar. Readings, sin embargo, asienta que la interdisciplinariedad no posee una orientacin poltica inherente (Readings 1996: 39). Por otra parte, la interdisciplinariedad ha madurado un rgimen de congresos e instituciones y un patrimonio de anlisis y propuestas (normalmente ligado a las ciencias de la educacin) que no se cruza con los eventos, establecimientos o textos culturistas (Sherif y Sherif 1969; Dogan y Pahre 1993); y tambin viceversa. Los especialistas en interdisciplinariedad han elaborado adems un anlisis de las retricas interdisciplinarias, de los mecanismos de prstamo, de las dificultades de la integracin terica, de los tipos de distorsiones y omisiones, de las jerarquas terminolgicas, de los repertorios estereotipados de crticas a las delimitaciones disciplinares y de un enorme nmero de cuestiones relacionadas con el entendimiento entre diversos espacios del saber, o con la falta de l (Thompson Klein 1990: 55-103). Hasta donde s, ni un solo culturista, ni aun el ms abierto al intercambio, ha dedicado a esta literatura masiva aunque ms no fuere unos minutos de su tiempo. En una conclusin avalada por ellos mismos, yo dira que la interdisciplinariedad no slo es anterior al culturismo e independiente de l, sino que con respecto a ella, y hasta hace muy poco los estudios culturales han permanecido, nada caractersticamente, silenciosos (Striphas 1998a: 461). La academia sitiada Lawrence Grossberg pretende que los estudios culturales no tuvieron ningn papel activo en su inscripcin en la academia y que aceptaron de mal grado lo que en realidad ha sido fruto de una empeosa conquista. El mismo Hall, quien se haba jurado no volver jams
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a la Universidad, nunca franquear sus puertas otra vez, ejercita de nuevo esa reluctancia que a esta altura ya comienza a insinuarse como un clich ritual, apto para intelectuales comprometidos que aceptan hacer la vista gorda a su juramento tico ante la trascendencia de la misin social que los convoca. Racionaliza Hall:
Pero bueno, en los lugares en que se puede hacer un trabajo real, un trabajo importante, uno siempre tiene que hacer algunos ajustes pragmticos. Cuando se me ofreci una ctedra de sociologa, dije: Ahora que la sociologa ya no existe como disciplina, me siento feliz de profesarla (Hall 1990: 11-12).

Tambin Janice Radway ha declarado que si los estudios culturales anti-acadmicos no ocuparan la academia, una ralea peor lo hara de todos modos: No podemos resignar la academia, alega: Si lo hacemos, hay otra gente ya lista para convertirla en un espacio de dominacin aun ms puro (Grossberg et al. 1992: 529). Johnson debe admitir que los estudios culturales han tenido que vivir en la academia, pero digiere el contrasentido y elabora la culpa asegurando que nunca se han encontrado cmodos en esa situacin (Johnson 1997: 453, 455). En una tesitura parecida se sita Graeme Turner:
Motivados, al menos en parte, por una crtica de las disciplinas, los estudios culturales han sido remisos a convertirse en una. Podemos comprender por qu los estudios culturales, habiendo trabajado tan duro para desacreditar el venerable universalismo en las humanidades, deberan guardarse de aparecer simplemente como algo que lo reemplaza por otra cosa un poco ms robusta y juvenil. (Turner 1992: 640).

Pero en los siete u ocho aos transcurridos desde que Turner escribiera este prrafo, los estudios culturales definitivamente han tomado por asalto la academia. Windschuttle nos refiere que en las tierras vrgenes de Australia, por ejemplo, se han aposentado instituciones humansticas que poseen ctedras de estudios culturales, pero ya no de historia (1996: 4). La tasa de crecimiento acadmico de los estudios culturales probablemente supere al de todas las dems ciencias sociales en su conjunto, las que en lneas generales se encuentran en franca retraccin. Ferguson y Golding hablan de una colonizacin disciplinar de la academia, lograda a travs de la proliferacin de asociaciones profesionales, conferencias, celebridades tericas, journals y textos (Ferguson y Golding 1997: xiii). Renato Rosaldo, un antroplogo que les tiene fuerte simpata, afirma que
los estudios culturales se refieren a un movimiento intelectual de mltiples lneas que posee una teora oposicional pero que ahora [1994] domina la accin intelectual precisamente en el lugar donde un nmero de disciplinas se reproducen a s mismas, eso es, entre los estudiantes de grado (Rosaldo 1994: 525).

Y acto seguido identifica, sin matices, estudios culturales con multidisciplinariedad, a despecho de las pocas pero bien conocidas protestas de los estudios culturales contra quienes los consideran como otro nombre para las empresas multidisciplinarias (p. ej. Green 1996: 54), o de la reconocida falta de elaboracin inter-, trans- o multidisciplinar en el interior del movimiento, que acabo de documentar con suficiente pormenor (p.ej. Nelson et al. 1992: 15; Grossberg 1997a: 2; Readings 1996; Striphas 1998a). De inmediato, Rosaldo identifica a los departamentos norteamericanos de Ingls (los que en otro lugar seran las carreras de Letras) como los dueos de los estudios culturales:
Pues s, los profesores de literatura, cualesquiera sean sus auto-percepciones, son el grupo todopoderoso, hegemnico y excluyente. A despecho de todo su parloteo sobre inter-

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disciplinariedad, un gran nmero de antroplogos profesionales siente que los estudios culturales son slo otro nombre para los estudios literarios (Rosaldo 1994: 526).

En otro registro, la sociloga Elizabeth Long hace algo ms que admitir que los estudios que nos ocupan viven su vida natural en los claustros acadmicos:
Norteamrica no tiene un movimiento de educacin alternativo parecido al de Gran Bretaa, de modo que aqu [en los Estados Unidos] los estudios culturales se han desarrollado en el interior de las instituciones acadmicas establecidas. [] Los norteamericanos que se identifican con los estudios culturales slo ocasionalmente han alcanzado el estatus de intelectuales pblicos pues esos circuitos estn menos desarrollados que, por ejemplo, en el caso de Francia (Long 1997:13)

Para Long, mientras tanto, apenas una pgina despus de su cita precedente, los estudios culturales se organizan como un centro o programa interdisciplinario, a veces como un ala de los departamentos acadmicos existentes, y casi siempre en el borde, tanto material como ideolgicamente, de lo que las instituciones envolventes hayan definido como central (Long 1997:14). Habra que concluir que, a consecuencia del estallido y el triunfo de los que hablbamos antes, los estudios culturales, cuya centralidad ya no puede discutirse, tendran adems la notable propiedad de encontrarse en los mrgenes de s mismos. Las constantes cannicas Sin embargo, si hay algn asomo de verdad en la afirmacin culturista de que el movimiento no se atiene a cnones dogmticos, no sigue pautas fijadas por pontfices y no permite que de un estudio a otro quede un sedimento de metodologa susceptible de reciclarse, entonces no est claro qu sentido tiene apropiarse de un nombre consagrado por la tradicin marxista inglesa de Thompson, Williams o Hoggart, como no sea el de explotar su prestigio y enajenar su pblico. Stratton y Ang advierten que cuanto mayor es el alejamiento entre fundadores y practicantes, mayor es el peligro que los tiempos de Birmingham sean sobre-romantizados (1996:374). Examinemos cinco antologas culturistas al azar, por ejemplo Grossberg et al. (1992), Barker y Beezer (1992), Frow y Morris (1993), Storey (1996a) y Long (1997), y tomemos nota de cun escasos son los artculos, ponencias o discusiones que incluyan algn prolegmeno terico y que se abstengan de nombrar a alguno de los fundadores; a pesar de las alegadas libertades encontraremos que el nmero tiende a cero. El crtico James Carey ha llegado a la misma conclusin:
Virtualmente todos en el mundo de habla inglesa apelan a la trada britnica fundadora de Williams, Hoggart y Thompson, pero diferentes grupos toman de ellos distintas lecciones (Carey 1997a:2).

Meaghan Morris reafirma el carcter cannico de estos precursores en un artculo comisionado por Margaret Clunies-Ross para un simposio australiano sobre el Canon y sus crticos:
Para muchos de nosotros, el canon es la tradicin de los estudios culturales britnicos desde Richard Hoggart y Raymond Williams hasta Stuart Hall (Morris 1997: 40).

Escribiendo sobre los estudios culturales en Australia, Meaghan Morris y John Frow haban afirmado pocos aos antes:

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La genealoga estndar de los estudios culturales australianos es britnica: en lugar de mirar, digamos, hacia los trabajos norteamericanos de Harold Innis y James Carey sobre espacio y comunicacin, o al debate sobre los suburbios entre los crticos australianos en los aos sesenta, se estableci una filiacin con el influyente proyecto de los estudios culturales britnicos que tomaron forma a fines de los aos cincuenta (Frow y Morris 1993: xxiii).

La trada cannica (con el eventual aadido de Hall) es llamada expresamente founding fathers en multitud de escritos (Storey 1993: 17; Sparks 1996a: 16; Sparks 1996b: 74, 83; Inglis 1993: 81; Ferguson y Golding 1997: x). El establecimiento de un aparato completo de asociaciones, journals, simposios, redes y departamentos que convierte a los estudios culturales en una corporacin poco distintiva, trajo aparejada como compensacin una fascinacin creciente por su propia historia de vida, una bsqueda continua de mitos de origen y biografas intelectuales que tienen el tono tpico de las memorias prematuras de un adolescente prodigio (Ferguson y Golding 1997: 24). Como sealan Barker y Beezer, los estudios culturales, un poco como una estrella de ftbol a los veinticinco, estn ocupados escribiendo su autobiografa (Barker y Beezer 1992: 3). Historias esmeradas de quin se movi a dnde, quin dijo qu, o quin ense a quin, se narran reverentemente como si se estuvieran desvelando los misterios de la vida cotidiana en la Academia de Platn (Ferguson y Golding 1997: xxiv). Mattelart y Neveu especulan que los mitos etiolgicos culturistas tambin podran narrarse conforme a los cnones de las historias de xito tan caras al yuppismo empresarial de nuestro tiempo. Una de esas historias podra contar de qu manera
artesanos de la investigacin relacionados entre s a finales de los aos cincuenta logran, al cabo de diez aos, crear una PYME (Pequea y Mediana Empresa) en la Universidad de Birmingham, y cmo, transcurrido un cuarto de siglo, esta se convierte en una multinacional acadmica (Mattelart y Neveu 1997: s/n).

Ya sea como relatos de ascenso desde la insignificancia hasta la gloria, como documentos de la degeneracin de un grupo de jvenes iracundos en personajes que pasan su vida en coloquios, o como una saga familiar que atraviesa varias generaciones hasta culminar en la dispora de todos los actores o de sus descendientes legtimos, estas crnicas entretejen, venga o no al caso, lo que Tony Bennet ha debido admitir que es un canon de narrativa ejemplificadora (Bennett 1998: 44). A los culturistas les encanta presentar el movimiento como un mvil que se reposiciona constantemente, o como un proyecto que est destinado a no llegar nunca a una perspectiva definida de s mismo, en la medida en que su realizacin es por siempre diferida. La historigrafa Carolyn Steedman, sin embargo, advierte:
Todos comienzan diciendo eso, pero pocos prrafos despus estn bien metidos en el reclamo ms convencional de ortodoxia disciplinar: la escritura de su propia historia. (Lo que tambin estn haciendo, como percibe el observador historiogrficamente entrenado, es definirse ellos mismos, encontrarse a s mismos, a travs de un acto de despertar de conciencia: contando su propia historia, beneficindose de todos los beneficios sociales y psicolgicos de la autobiografa y la historia oral) (Steedman 1992: 617).

Como no podra ser de otra manera, en el culturismo no faltan las racionalizaciones que interpretan estas historias recurrentes como una virtud distintiva. Dicen Cary Nelson y Dilip Gaonkar:
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Las instituciones acadmicas por lo general estn sorprendentemente poco interesadas en pensar acerca de su historia pasada y en preguntarse qu es lo que ella les dice sobre su condicin presente. Los estudios culturales britnicos, por cierto, han sido una excepcin a esta regla, inclinndose continuamente a reformular y revisar la resea de sus orgenes y su historia (Nelson y Gaonkar 1996: 10).

A esta afirmacin le sigue un argumento todava ms extrao:


Para una disciplina como la antropologa, que pretende incorporar e internalizar a los estudios culturales, la centralidad de sus tericos y practicantes a cualquier historia de los estudios culturales es un punto central de conflicto (Nelson y Gaonkar 1996 : 10-11).

Todas las disciplinas tejen y destejen sus narrativas histricas; sus corrientes tericas tambin incurren a menudo en lo que Josep Llobera, siguiendo a J. T. Clark, ha llamado precursitis como mecanismo continuista de legitimacin (Llobera 1980: 42); pero la construccin embozada de un nosotros culturista, correlativo a una insistente referencia a los estudios culturales en tercera persona (del singular), configura un artificio retrico peculiar: algo as como una pluralizacin del autor, articulada con una singularizacin del movimiento. Pues, en efecto, siempre que los culturistas se refieren a los estudios culturales lo hacen, violando la gramtica ms elemental, poniendo los verbos en singular. What is Cultural Studies? se pregunta, por ejemplo, John Storey (1996a). Y las respuestas que todo el mundo proporciona se refieren, al menos verbalmente, a un actante unitario. Aqu hay que advertir que esta vertiginosa convergencia convive con la conviccin de que no hay ortodoxia en este campo o que este, siempre provisional, no se atiene a ningn paradigma (Turner 1990: 4; Stratton y Ang 1996: 365). A qu viene entonces rememorar a cada rato las fundaciones si nada debera ser perdurable? Cmo se concilia la veneracin de un canon sagrado con las profesiones de apertura, dilogo e extradisciplinariedad? Conjeturo que la necesidad de presentar a la mirada un patrimonio que pareciera sustancioso y conexo pudo ms que la promesa de vivir sin rendirse a una ortodoxia. Sin encuadramiento no hay acopio. Dicen Mattelart y Neveu:
[L]a abundancia de retrospectivas, digna de un bicentenario de la Revolucin Francesa, crea tambin dificultades. Cuando se abren cada semestre departamentos de Estudios culturales en universidades norteamericanas, canadienses, australianas e incluso latinoamericanas y asiticas, mientras se extinguen poco a poco los padres fundadores, las retrospectivas se convierten, en gran parte, en una maniobra de captacin de herencia. La excesiva produccin de balances sirve a menudo a sus autores como reivindicacin de legitimidad, que les da la autoridad necesaria para contar la verdadera historia de una aventura intelectual y declararse su legatario (Mattelart y Neveu 1997: s/n).

Por aadidura, los estudios culturales de la segunda fase no pudieron por s solos producir las visiones alternativas y las significaciones enriquecidas que se haban credo lloveran del cielo slo por librarse de las ataduras acadmicas. Los fundadores, en ominoso contraste, haban sido profusos hasta el exceso. No quisiera insinuar que eso se relacione con el hecho de que aquellos haban sido acadmicos profesionales sin vergenza por serlo, mientras sus descendientes de segunda generacin eran (o deban comportarse como) amateurs; la correlacin de factores, sin embargo, resulta demasiado sugerente. Como sea, la posibilidad de citar (y con ello abarcar) el sustrato fundacional, oper entonces el disimulo de la pobreza actual tras la fachada de la abundancia pasada, dando la impresin de
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un tejido no precisamente inconstil que el mismo Turner (1990: 5), en una apoteosis del eufemismo, considera ejemplo de complejidad de conceptualizacin o de pensamiento en continuo flujo. Todo el razonamiento que antecede parece ser una interpretacin, y lo admito; pero los indicios para interpretar los hechos en ese sentido son abrumadores. Por otra parte, nada fluye en realidad. En la cuarta fase de Grossberg, por ejemplo, mencionar a Hall y a algn pedazo de la cadena Marx-Gramsci-Laclau que en l culmina es un procedimiento de stock. Situado inexorablemente al principio de un estudio, su objetivo es asentar una estipulacin de conceptos (en definitiva, un marco categorial) que el aclito interpreta de ah en ms como si fuera una teora en plenitud. De ser posible, los elementos conceptuales (ya hbridos en su origen) se resemantizarn una vez ms conforme a los cambios detectados en ese momento en la definicin aceptada de la correccin poltica, al tema que motive a la conferencia o a la complacin que se trate y al temperamento, color de piel, sexo, edad y gustos musicales de cada autor. Omit clase deliberadamente. Como sea, la relacin entre los elementos del marco se dice que es siempre de la ndole de la articulacin. Alcanzar luego con instanciar elementos del objeto con conceptos del marco para denotar que la teora funciona, y que el correlato de la realidad ltima, por construido que diga ser, est tambin articulado como la teora quiere. El mapa del marco, aplicado al territorio del objeto (que jams debe ser referido con ese nombre) es una nomenclatura que deviene ilusoriamente teora gracias a las articulaciones que se insertan entre los elementos de la serie de conceptos, entre los que componen la serie de objetos considerados y, por supuesto, entre ambas series. En otros momentos de la historia los referentes externos sern otros, pero el procedimiento seguir siendo el mismo. Es evidente que las reflexiones de orden terico y metodolgico no derivativas ocupan una proporcin nfima de los estudios culturales. Pero all donde estas elaboraciones aparecen, exhiben indefectiblemente un repertorio de recurrencias que es por lo menos sospechoso en un espacio donde la variedad y la falta de lneas consensuadas debera ser la norma. Todas estas unanimidades conjuran una especie de dialctica negativa, donde lo opuesto siempre acaba siendo la ciencia en general y las ciencias sociales que quieren constituirse a imagen de ella. As como lo que se toma por teoras es un conjunto bastante estable de conceptos entre los cuales rigen articulaciones abstractas, lo que pasa por elaboracin y discusin terica no es otra cosa que un discurso ideolgico sobre las teoras, una medicin contrastiva de su combatividad, antes que un examen de su valor de verdad, replicabilidad y consistencia. Este discurso ideolgico tampoco es tan abierto, relativo y variable como debera, sino que se agota en otro conjunto previsible de constantes argumentativas. Es como un multiple choice en el que se van asignando intensidades diferenciales a los elementos de un conjunto apenas variable de juicios lapidarios sobre las disciplinas, razonamientos metonmicos que hablan de la ciencia burguesa, occidental, WASP o masculina y, en contraste con eso, celebraciones de los estudios culturales como el mejor de los mundos intelectuales posibles. Esta prctica que a despecho de su rigidez y previsibilidad se sigue creyendo fluida y abierta, rara vez sale de este crculo letrgico que cada quien traza con tanto entusiasmo como si a nadie se le hubiera ocurrido hacerlo antes. La nica variante son los ensayos encuadrados en las modalidades ms posmodernas, en las que un nuevo canon compuesto por alguna dosis de Derrida, Baudrillard, Lyotard y Foucault amenaza con
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reemplazar al antiguo ritual de pertenencia (vase McRobbie 1994; 1997; Grossberg 1997a). Conocimiento local Apuremos las referencias que documentan la idealizacin de la apertura de los estudios culturales:
Los estudios culturales no tienen una metodologa distintiva, un anlisis estadstico, etnometodolgico o textual que puedan llamar suyo. Su metodologa, ambigua desde el principio, puede verse mejor como un bricolaje. La eleccin de las prcticas de investigacin dependen de las preguntas que se formulen, y las preguntas dependen de sus contextos. Los estudios culturales no tienen garantas sobre qu preguntas son importantes de formular en qu contextos y cmo contestarlas; de aqu que ninguna metodologa pueda ser privilegiada, o siquiera empleada temporariamente con total seguridad y confianza (Nelson et al. 1992: 2).

Las intervenciones que los estudios culturales establecen, se nos dice, no estn garantizadas, ni pretenden tener vigencia para siempre: las diferencias que buscan hacer son necesariamente relevantes slo para circunstancias particulares (Ibidem: 6). En el movimiento habra muy pocos intentos de la clase de la gran teorizacin que se imaginan que pueden definir la poltica y la semitica de la representacin, el gnero, la raza o la textualidad para siempre (ibid.: 7). Herman Gray, de la Universidad de California en Santa Cruz, alega que en los estudios culturales son dignos de celebracin su carcter eclctico, su formacin amorfa, sus traslados dismiles, su rechazo activo de las delimitaciones intelectuales rgidas y de los imperativos territoriales intelectuales (Gray 1996: 204). Cualquiera puede darse cuenta, sin embargo, que la idea que prevalece en los estudios sobre la localidad y dependencia contextual del conocimiento no es nada ms que una declaracin esterotpica. Apenas pronunciada la evaluacin anterior, por ejemplo, Nelson et al. encuentran que el concepto magno de los estudios culturales (la articulacin) es lo suficientemente abstracto y general como para moverlo a cualquier nuevo contexto cada vez que resulte til (Nelson et al. 1992: 8). Siendo que los mismos autores afirman que detrs de la categora de articulacin hay no slo una teora, sino tambin una definicin poltica, la contradiccin es evidente (Grossberg 1996b: 141). La misma paradoja se presenta a lo largo del todo el corpus culturista: las declaraciones son particularistas y tentativas, pero las prcticas son genricas y definitorias. Pongamos por caso los estudios de John Fiske (1987; 1989), que hablan del placer que los medios proporcionan a la gente, del carcter subversivo de la lectura y reinterpretacin de los mensajes mediticos, de la variedad de ofertas disponibles a travs de los medios y de la soberana del consumidor. Cuando la mayora moral de los estudios culturales se abalanza contra Fiske, queda de manifiesto que la postura de este no pretenda valer para los casos especficos que estaba analizando (Madonna, Miami Vice) sino que aspiraba a una validez general. Lo que est diciendo Fiske es que la teora hipodrmica de los estudios convencionales de medios de comunicacin de masas y la concepcin marxista y neo-marxista de la ideologa, que suponen ser de alcance universal, quedan tambin universalmente invalidadas a la luz de su anlisis, pese a que (por inscribirse en

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los estudios culturales) su hallazgo no debera ser ms que de valor local y regir slo dentro del juego del lenguaje que se ha montado para la ocasin. Para Fiske mismo, para sus crticos y para sus defensores los casos abordados, lejos de ser instancias aisladas, son ms bien arquetipos sistemticos de la situacin general: ni siquiera de las coordenadas nacionales, de un medio circunscripto o de la poca que se trate. De lo que se habla en cada microanlisis es de las macroteoras, se tenga conciencia de ello o no (vase Turner 1990: 119-124; Storey 1993: 184-199; Morris 1996: 157-158; McGuigan 1997a: 140-142). En cada estudio considerado, en sus crticas y en sus desagravios, toda la poltica y la filosofa de la modernidad (o de la posmodernidad) estn permanentemente en juego, como si cada objeto circunscrito fuera una metonimia del macrocosmos social en su totalidad. Y para peor, ni siquiera se ha pensado en elaborar en algn grado el trabajo inductivo y los recaudos de representatividad que permitiran pasar de los indicios particulares a las certidumbres genricas. Los estudios culturales generalizan constantemente, y lo notable es que parecen no darse cuenta. Para los crticos externos, sin embargo, estas generalizaciones son perfectamente perceptibles (vase Schudson 1997: 394-395). Los ms generalizadores son los que menos deberan serlo: los posmarxistas y los posmodernos. Michel Foucault, uno de los inspiradores ms influyentes en el movimiento, abunda en afirmaciones sobre el carcter local y regional de sus observaciones, credas a pies juntillas por sus partidarios. Pero su estilo teortico depende, de principio a fin, de las formas ms extremas de sobre-generalizacin que se pueden encontrar en el mercado de las ideas. Es Foucault quien afirma que en cualquier cultura, en todo momento, hay siempre una sola episteme que define las condiciones de posibilidad de todo conocimiento, y quien traza cada tanto los esquemas o cuadros generales que esbozan en su conjunto la organizacin general de los rdenes empricos (Foucault 1984: 199, 200). Nicos Mouzelis ha analizado con especial penetracin las generalizaciones no necesariamente escondidas propias de este y otros pensadores posestructuralistas, adoptadas sin crtica y sin reconocimiento reflexivo por la casi totalidad del culturismo (Mouzelis 1995: 42-45, 182). Culturistas y posmodernos festejan cada vez que pueden la bancarrota de la Gran Teora, sin haber producido en su lugar una sola propuesta que sea verdaderamente recatada, restringida y condicional. El propio Dick Hebdige, plenamente convertido a la causa posmoderna, no puede menos que advertir esta tendencia a la generalizacin en un modelo de pensamiento que debera excluirla:
[E]s tal vez sorprendente, dado el sesgo anti-generalizador que articula y dirige los mltiples vectores del Post, que pensadores tales como Jean Baudrillard, Jean-Franois Lyotard y Fredric Jameson retuvieran semejante foco panptico en su obra, escribiendo a menudo a un nivel de abstraccin y generalidad sumamente elevado sobre una condicin posmoderna, un predicamento, una norma cultural dominante, etc. (Hebdige 1996: 182).

Debo decir que a m no me sorprende: nunca hubo una disyuntiva entre la generalizacin y otras formas lgicas menos absolutas, sino apenas un contraste entre distintas especies ideolgicas de generalizacin, todas ellas idnticamente globales. Los juicios culturistas (modernos o posmodernos) sobre el estatuto de las ciencias, sobre la determinacin contextual del conocimiento y sobre la caducidad de las disciplinas aca-

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dmicas no tienen nada de particular, modesto, relativo o momentneo. Son universales escritos en piedra, formulados casi siempre como inexorables juicios sintticos a priori que dependen de leyes de la naturaleza social que no por implcitas son menos fatales. Para el culturismo, axiomticamente, sin que medie ningn anlisis, todo el saber occidental que lo precede es monoltico; todas las disciplinas, sin excepcin, son reas de la misma sospecha. Como lo dice David Harris, si bien muchas de las lecturas actuales parecen haber abandonado todo reclamo de fundamentacin privilegiada, de alguna manera todas siguen procurando legitimar sus generalizaciones (Harris 1992: 37). El problema no es tanto el de la objetividad, los fundamentos y la generalizacin, sino el de quin ser el que diga la ltima palabra. Rgimen para recuperar el canon Cuando los culturistas bienintencionados proponen el regreso a las fuentes, la recuperacin de las intuiciones originales o el abandono del textualismo posmoderno, no hay nada de provisional, delimitado, open-ended o contingente en los alegatos que formulan. Estn tratando de sentar el deber ser de una prctica, procurando elementos para la reglamentacin de una disciplina. Su llamamiento testimonia la bsqueda y vindicacin de una ortodoxia, la necesidad de denunciar a los que han cado en prcticas indebidas, la creencia en la posibilidad de mejorar el conjunto de los estudios culturales estipulando las pautas a seguir de ahora en ms. Ya hemos revisado una multitud de referencias que soportan esto, pero aunque no haga falta me dispongo a aducir unas cuantas ms. En octubre de 1990 se present en Oklahoma una conferencia tumultuosa llamada Crossing the Disciplines: Cultural Studies in the 1990s. Cary Nelson advirti (sin dar ningn indicio de nombres y ttulos) que mucho de lo que se present en Oklahoma simplemente no calificaba como estudios culturales, y acto seguido sinti la necesidad de armar un manifiesto en forma de bullet numerado especificando los requerimientos exigidos para s calificar (Nelson 1996: 278-283). Del mismo modo, Tony Bennett dice sentirse perplejo por la elasticidad que el concepto de estudios culturales ha llegado a adquirir: Ahora funciona como un trmino de conveniencia para un conjunto bastante disperso de posiciones tericas y polticas (Bennett 1996: 307). De inmediato propone su juego personal de correctivos para sacar a los estudios de las formas de banalidad en que han cado (ibid.: 319). Ms soador, pero igualmente legislador, se muestra Richard Johnson, quien afirma que:
Si, en un sueo de poder absoluto, yo pudiera legislar un nuevo mapa acadmico, no buscara abolir las diferencias disciplinares existentes. No buscara un imperio de los estudios culturales. Buscara unos estudios culturales que ocupen mrgenes entre disciplinas y, en el ejercicio de mapeado, tambin entre paradigmas (Johnson 1997: 472).

Algo ms despiertos, John Frow y Meaghan Morris vuelven a itemizar el inventario de los cruzamientos disciplinarios que podran ser caractersticos de los mtodos de trabajo de los estudios culturales (Frow y Morris 1996: 353-354). Angela McRobbie, por su parte, no obstante congratularse porque el movimiento es resistente a la pureza disciplinar deja constancia de su preocupacin por los desvos tericos que devienen excursiones literarias y textualistas (1992: 721-722). En un trabajo ligeramente anterior, McRobbie propone un espeso programa de cinco puntos para materializar un retorno a un

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modo integrativo de anlisis: lo que ahora se requiere es un desarrollo de un paradigma para analizar el consumo en la vida cotidiana; debemos retornar al placer para comprender la compulsin al consumo; un imperativo adicional es el examen de lo que queremos decir con identidad; y por ltimo debemos investigar tal o cual cosa, y debemos poder captar tal o cual otra (McRobbie 1994: 39-40). El estricto deber ser de las teoras crticas se pone de manifiesto una vez ms en las traiciones que Norman Geras encuentra en la relectura gramsciana de Mouffe y Laclau, un par de ex-marxistas que quieren presentarse a s mismos como posmarxistas (Geras 1987: 65). Mientras tanto Lawrence Grossberg, Cary Nelson y Paula Treichler, despus de decir que los estudios culturales carecen de fronteras de exclusin, se quejan de que demasiada gente simplemente le cambia el nombre a lo que estaba haciendo para tomar ventaja del boom de los estudios culturales (Nelson et al. 1992: 10-11). Algunos aos despus Grossberg comparar a los estudios culturales con un paraguas bajo el cual se rene gente que desea tener un emblema en comn, y propondr que no haya demasiada gente bajo el paraguas, no sea que este deje de ofrecer suficiente proteccin (Grossberg 1997a: 272273). Douglas Kellner, queriendo restituir los puentes entre su corriente y la economa poltica propone que los estudios culturales se basen en perspectivas mltiples, luego vuelve a proponer que el movimiento utilice tal o cual multiplicidad de mtodos crticos y finalmente aboga porque los estudios ataquen sistemticamente el racismo, el sexismo o el sesgo discriminatorio contra grupos sociales especficos para calificar como tales (1997: 119-120). Un poco ms tajante es John Storey en su caracterizacin de las crticas contra Fiske:
Fiske no es estudios culturales, ni debera afirmar que lo es. Establecer a Fiske como estudios culturales requiere su exclusin, requiere un campo de estudio reificado y reducido (Storey 1996a: 7)

Ahora que los estudios culturales han alcanzado masa crtica, parece que quieren comenzar a cerrar la puerta. Ya hay demasiados intrusos, y no pocos de los que estn dentro desean que de ahora en adelante la casa se reserve el derecho de admisin. Cuando le preguntaron a Jan Radway qu pensaba de la preminencia creciente y de la virtual hegemona de los estudios culturales, ella respondi:
Ustedes pensarn que algunos de nosotros, que hemos estado asociados largo tiempo con los estudios culturales, estaremos felices. Pero nos sentimos preocupados por la forma tan fcil en que se los ha adoptado y por la clase de investigacin y escritura que cada vez ms parecen generar (citado por Grossberg 1997a: 273).

Martin Barker, en su revisin de Reading the popular y Understanding popular culture de Fiske afirma que esa escritura, rematadamente sosa [bloody dull], representa una amenaza real para los estudios culturales y encarna todo lo que anda mal en los estudios de la cultura popular, pues no analiza ni desafa la cultura y la poltica de derecha a las que los estudios culturales nacieron para oponerse. Barker culmina su crtica diciendo: Si estos son los estudios culturales, escribamos cinco libros, cobremos nuestro salario y volvamos a la cama (Webster 1996: 221). Igualmente imperativo (aunque bajo una fina capa de condicionalidad) se muestra James Carey:
Si tomamos el giro que he estado recomendando, deberamos hablar mucho menos sobre paradigmas y mtodos y mucho ms sobre ciertos logros concretos. Habra menos parloteo sobre rigor y ms sobre originalidad. Buscaramos ms en el vocabulario de la
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poesa y la poltica y menos en el de la metafsica y el determinismo. Y tendramos ms sentido de solidaridad con la sociedad que estudiamos y nuestros compaeros de estudios que el que tenemos ahora (Carey 1996: 63).

En un artculo elaborado a instancias de la constatacin de que los estudios culturales han perdido todo sentido de realidad, Brian Doyle ofrece una propuesta de renovacin integral:
Quisiera extender ms aun estas propuestas y sugerir una transformacin de todo el Campo de estudios de medios, cultura y comunicacin, examinando en particular las contribuciones potenciales de reas tales como el psicoanlisis, la psicologa social y los estudios organizacionales. Ms aun, quiero sugerir que el establecimiento de un nuevo sentido de propsito y direccin requerirn tambin la construccin de una nueva cultura para el Campo mismo, un proceso para el que los paradigmas disponibles ofrecen escasa orientacin (Doyle 1995: 175).

El texto ms conocido sobre las variedades paradigmticas del culturismo, Cultural Studies: Two paradigms, de Stuart Hall (1996a) es el que establece con mayor claridad la necesidad de mantenerse en los carriles de las opciones que l llama culturalista y estructuralista, que son las que estn ms cerca de satisfacer los requerimientos del campo de estudio (Hall 1996a: 48). Hall impugna entonces sucesivamente tres desviaciones ulteriores, afectadas de debilidades o inadecuaciones radicales: (1) la que se centra en las prcticas significantes del sujeto, inspirada en Lacan, (2) la que reclama un retorno al programa de la economa poltica, y (3) la que siguiendo a Michel Foucault explora el camino de la diferencia. Estima que la primera nos ofrece un sujeto ahistrico, la segunda sacrifica gran parte de lo que se ha logrado y la tercera puede aportar algo de positivo pero slo si uno no se traga la postura por entero, ya que la suspensin del juicio que propugna hace que no sea posible pensar a travs de ella ni las formaciones sociales, ni el estado; en ltimo anlisis termina precipitndose en un reduccionismo vulgar que traiciona las posiciones sofisticadas que pareca proponer (Hall 1996a: 46-47). Los dos paradigmas originales, ellos solos, definen entonces para Hall el espacio y los lmites del culturismo: En los estudios culturales, los suyos son los nombres del juego (p. 48). Podra ejemplificar casos parecidos de conducta preceptiva hasta el cansancio. La verdad es que ya me cans, y que con lo expuesto alcanza para una conclusin, ms que fundamentada, urgente. Mi sensacin ante los correctivos de Tony Bennett, los cambios de nombre y el paraguas de Grossberg, los puentes de Kellner, la itemizacin de Frow y Morris, las traiciones de Geras, los imperativos adicionales de McRobbie, la exclusin de Fiske por Storey, las recomendaciones de Carey, los manifiestos de Nelson, la oposicin innata de Barker, la preocupacin de Radway, la construccin de una nueva cultura de Doyle, el sueo de poder absoluto de Johnson y los nombres del juegode Hall es que dejan sentado, de una vez por todas, que no slo los estudios culturales distan aos luz de ser la ciencia tolerante y plural que alegan. Por el contrario, constituyen uno de los escenarios intelectuales con ms tendencia a la clausura, la codificacin y la ortodoxia. A pesar de sus nfulas de inmensidad, el territorio de los estudios culturales se revela tan diminuto que todo el mundo se cree con derecho a legislar lo que deberan hacer los dems, y eventualmente proponer, como resultado de alguna pesquisa o perspectiva individual, cambios a instrumentar por el movimiento en su conjunto. Es como si el trabajo de
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cada uno no valiera nada a menos que sus ideas situadas y relativas devengan consenso. Es este el concepto de una discusin terica abierta? Es esta la encarnacin de la idea de un campo gravitacional de intercambios libres? Un indicador formidable de la clausura y la ortodoxia del movimiento es el relieve que han ido adquiriendo los sucesivos cultos a la personalidad que jalonan su historia: el culto a la trada fundacional en el momento culturalista y en la historiografa, a las intuiciones de Stuart Hall en los aos setenta, a los posestructuralistas franceses en la vertiente posmoderna, a la Santsima Trinidad de Said-Spivak-Bhabha en el culturismo poscolonialista. Los operarios que se hallan fuera del panten estn a la espera de que los lderes fijen el rumbo, consagren la terminologa, homologuen los giros, pronuncien apotegmas citables. Herman Gray puntualiza (aunque no desarrolla debidamente el asunto) que en los estudios culturales se ha vuelto notorio el culto a la celebridad y la emergencia de un star system intelectual (Gray 1996: 212-213). El propio Richard Johnson, alguna vez director del CCCS, no puede menos que percibir el contraste entre estos dogmatismos encubiertos y la democracia epistemolgicamente basada propia de las ciencias positivas, en las que semejante criterio de autoridad sera de plano inadmisible (Johnson 1996: 66). En una lnea de pensamiento similar, el culturista Tonny Bennett observa:
[D]entro de las ciencias sociales y las humanidades, la mayora de las disciplinas (de historia, sociologa, economa, estudios literarios, historia del arte, etc) han probado, en dcadas recientes, ser notoriamente mviles y flexibles, generando constantemente nuevos objetos de preocupacin y de atencin dentro de y entre ellas mismas, sin ninguna referencia necesaria a los estudios culturales. La tendencia a pasar por alto la movilidad histrica de las disciplinas no es enteramente accidental; porque en algn sentido el discurso de los estudios culturales sobre la verdad necesita y perpeta una concepcin equivocadamente petrificada de las disciplinas que ellos se ven trascendiendo (Bennett 1998: 59).

Cuando se combinan estudios culturales y posmodernismo el resultado es de una ortodoxia acaso ms acentuada, un fundamentalismo de lo que debe y lo que no debe hacerse. Es Terry Eagleton quien mejor ha caracterizado este fenmeno en lo que al posmodernismo respecta:
Por su ostentosa apertura hacia el Otro, el posmodernismo puede ser casi tan exclusivista y censor como las ortodoxias a las que se opone. Se puede hablar largo y tendido de la cultura humana pero no de la naturaleza humana; de gnero, pero no de clase; de cuerpo, pero no de biologa; de jouissance, pero no de justicia; de poscolonialismo, pero no de la pequea burguesa. Es una heterodoxia evidentemente ortodoxa que, como forma imaginaria de identidad, necesita sus cucos y sus espantapjaros para seguir en el negocio (Eagleton 1997: 51).

Indicadores de la consolidacin de una ortodoxia y de la cristalizacin de un patrn unificado son, naturalmente, la repeticin de los diseos investigativos, la predecibilidad de las conclusiones, el estrechamiento de los focos de inters. El socilogo Keith Tester lo expone de esta forma:
Los estudios culturales se han convertido ms en una molestia que en una ayuda, porque se han tornado cada vez ms predecibles. La predecibilidad tiene varias dimensiones. Primero, la predecibilidad circunda al modo de expresin de los estudios culturales.
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Simplemente, los textos de los estudios culturales tienden a estar escritos en un lenguaje y de una manera muy especficos; se utiliza un nmero restringido de referencias para dar forma al discurso de muchos estudios (por ejemplo Antonio Gramsci y Raymond Williams se citan casi siempre en trminos de aprobacin) y el lenguaje de los textos es tributario de giros de frase altamente complejos y con frecuencia oscuros. Hay algo as como un estilo domstico de hacer estudios culturales. En segundo lugar, la predecibilidad circunda a los objetos de estudio. Los textos de los estudios culturales tienden a ocuparse de un nmero de cuestiones ms bien restringido: el consumismo, los medios, la sexualidad , las prcticas culturales de la juventud. En tercer lugar, la predecibilidad circunda al foco nacional de los estudios culturales (Tester 1994: 10).

Con tales ndices de predecibilidad, ortodoxia y culto del genio, ahora va a resultar un poco ms difcil seguir suscribiendo al estereotipo de los estudios culturales que pinta a las disciplinas institucionalizadas como prisioneras de una camisa de fuerza (Sardar y Van Loon 1998: 4), o como campos de trabajos forzados intelectuales (Menser y Aronowitz 1998: 43). Colin Sparks dice que los intereses de los estudios culturales son omnvoros (1996a: 15); yo dira que son ms bien canbales. A pesar de la intensidad de sus conflictos tericos, en una disciplina estndar cada quien hace las cosas a su modo y deja hacer a los dems. Nadie est obligado a citar ninguna monografa de los padres fundadores para certificar su pertenencia. Las opciones son tambin ms ricas que las que nos ofrecen elegir entre textualidad y etnografa, o entre posmarxismo y posmodernidad, o entre Birmingham y Oklahoma. Sern los resultados o la consistencia del mtodo lo que despus se evale, no la conformidad obediente con una conducta disciplinar prestablecida. El parmetro ltimo de referencia puede llegar a ser el del mtodo cientfico en general (o en el peor de los casos, el de la argumentacin retrica, tambin en general), y no el protocolo privado de una disciplina en particular. Ninguna de las ciencias sociales convencionales se ha mostrado jams tan obsesivamente celosa como los estudios culturales por fijar su canon o su estipulacin de sus buenas maneras Alguien se imagina a algn antroplogo proclamando que un estudio presentado en una conferencia profesional no califica como antropologa porque desobedece las pautas fijadas por Morgan, Tylor o Malinowski, y que la disciplina en su conjunto debera acatar tales o cuales requisitos para volver a la buena senda? Alguien tolerara que la mxima autoridad disciplinar viviente, quienquiera sea, dicte con el dedo en alto cuales son los dos nicos nombres del juego que satisfacen los requerimientos del campo? Que no se registre en actas este prrafo: Dejar piadosamente de lado el hecho de que en cualquiera de las ciencias acadmicas denostadas por los estudios culturales el investigador puede echar mano (sin ser excomulgado) de varias docenas de mtodos y tcnicas diferentes, puras o templadas, y no slo de los siete u ocho ejercicios discursivos que los culturistas enumeran cuando quieren ostentar su enormidad.

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4. Teoras y Mtodos Ha habido algn asomo de creacin terica en el interior de los estudios culturales, o viven ellos de la depredacin de metodologas ocasionales tomadas de las tradiciones cientficas de las que ellos reniegan? Estrategias En uno de sus ensayos recientes, Richard Johnson (1996:78) propone abordar los estudios culturales desde la doble perspectiva de sus marcos tericos por un lado y de sus objetos empricos de investigacin por el otro. Un par de pginas despus encuentra, tpicamente, que en realidad se puede prescindir de la discusin terica, ya que a esta altura de los tiempos, y siendo la sustancia de los estudios culturales tan urgente y concreta, el discurso terico puede parecer una forma de gimnasia intelectual (1996:80). Muchos culturistas citan la frase de Stuart Hall: la teora siempre es un desvo en el camino hacia algo ms interesante (Morley y Chen 1996: 19). Aunque siempre le dan vueltas a lo que llaman teora, para algunos la teorizacin est mal vista. Patrick Brantlinger, por ejemplo, ha justificado recientemente los ltimos giros culturistas como un desarrollo fundamentalmente anti-terico (Brantlinger 1999). Como muy bien lo expresa Todd Gitlin, lo que ahora certifica el mrito es la popularidad del objeto, no sus cualidades formales (Gitlin 1997:31). Si se examinan los textos que vertebran la historia temprana e intermedia de los estudios culturales, se ver que en lo metodolgico todos ellos son abiertamente derivativos; es decir, emplean conceptos, procedimientos y diseos de investigacin que se toman en prstamo de los inmensos acopios de las teoras continentales de la comunicacin, de la semitica de Jakobson, de la semiologa francesa o italiana, y de los diversos estructuralismos formales o informales en antropologa (Lvi-Strauss), filosofa (Althusser), sociologa (de Certeau, Bourdieu) o psicoanlisis (Lacan). La historiografa culturista reconoce estos prstamos utilizando, casi invariablemente, la palabra draw o sus derivaciones paradigmticas, sobre todo drawing on (p.ej. Turner 1990: 121). As, por ejemplo, John Fiske toma su inspiracin metodolgica de Michel de Certeau en Television Culture (Fiske 1987) y explcitamente se funda en Le Plaisir du Texte de Barthes en sus elaboraciones sobre el placer. Dick Hebdige tambin toma como modelo a de Certeau y al grupo Tel Quel para su Subculture (1979), mientras Stuart Hall aplica modalidades barthesianas en The Determination of News Photographs (1980a), y utiliza de principio a fin el esquema propuesto por el socilogo Frank Parkin en sus trabajos sobre comunicacin televisiva (Hall 1973). Por su parte David Buckingham explota ideas de Umberto Eco en Public secrets (1987). A su vez, los colaboradores de la revista Screen, no siempre encolumnados tras los estudios culturales, recogen la influencia de Christian Metz y de las versiones lacanianas o feministas del psicoanlisis (vase Turner 1990: 106). Como podra suceder en cualquier otro espacio del saber, en este trfico de influencias la fidelidad a las fuentes metodolgicas vara entre la literalidad y la parfrasis, pero en este caso con mayor concentracin en este segundo polo, como despus se ver.

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Hasta aqu todo bien, excepto por el hecho de que en todo el corpus no hay ni rastros de estrategias metodolgicas intrnsecamente novedosas forjadas en el interior de los estudios culturales. La sobrevaloracin del quantum de originalidad de estos en su mitologa historiogrfica, entonces, slo puede explicarse en el contexto de insularidad intelectual que afectaba a Gran Bretaa por esa poca y de la pobreza metodolgica de los estudios britnicos de medios de comunicacin de masas en las dcadas anteriores. Si la historia terminara aqu, los estudios culturales, en su inmensa mayora, podran entenderse como la respuesta britnica a las traducciones del enorme caudal de obras semiolgicas, filosficas, sociolgicas y psicoanalticas que eran moneda corriente del otro lado del canal. Lo nico idiosincrtico podra llegar a ser la tradicin meditica de las islas o las formas subculturales que se tomaban como objeto. En otras disciplinas y en otros pases (como Argentina, Espaa o Mxico) los intelectuales ms metdicos hacan aproximadamente lo mismo, en general con algunos aos de anticipacin respecto de la agenda de los estudios culturales en Inglaterra y en Estados Unidos. Que no quepa duda que la produccin intelectual francesa o italiana, por lo menos hasta principios de los aos ochenta, se traduca siempre antes al castellano que al ingls. Entre parntesis, digamos que el romance que el culturismo proclama mantener con la alteridad no impide que, hasta el momento, la nica lengua homologada por el movimiento sea el ingls. El peso de la Madre Patria se hace sentir en un espritu de Commonwealth tan tenaz como inadvertido, en un gesto de incorreccin poltica tan vituperable como el nombre de la revista Man, o los salvajes y los contemporneos primitivos que pueblan los textos antropolgicos de la primera mitad del siglo: en la Universidad del Estado de Arkansas, en la Facultad de Artes de Melbourne y en la Universidad de Queensland, las reas de estudios culturales dependen todava de los respectivos Departamentos de Ingls (Striphas 1998b). Unos pocos aos despus el esquema de influjos y prstamos volver a repetirse, pero esta vez no al comps de la seduccin de la semiologa estructuralista de los aos sesenta y setenta, sino mediante la adopcin de las ideas posestructuralistas y posmarxistas que en las dcadas de 1980 y 1990 han tomado su lugar en Europa antes de lanzarse al cruce del canal primero y del ocano despus. Los nombres que desembarcarn como la influencia post- en los estudios culturales ingleses y norteamericanos sern esta vez los de Jean-Franois Lyotard, Michel Foucault, Jacques Derrida, Jean Baudrillard, Gilles Deleuze. La mercanca que fluye ahora es ms un almacn de retricas peculiares que un conjunto de tcnicas genricas, pero el trayecto y la forma de asimilacin de las ideas ajenas funciona de la misma manera. Tras mucho buscar, estoy persuadido (y escapatorias como la de Richard Johnson o los drawings de Turner lo podran ilustrar fcilmente) que de Stuart Hall en adelante los marcos tericos originales que deberan haberse producido tras varias dcadas de estudios culturales no existen en absoluto. Ni siquiera aparecen floraciones conceptuales (el grado cero de la teorizacin) que en otros tiempos y otras disciplinas solan manifestarse con alguna regularidad. Jams se ha dado el caso que un estudio propusiera en los ltimos veinte aos digamos- alguna invencin metodolgica original que alguien sintiera que vala la pena, si no perpetuar, al menos aplicar a unos cuantos casos aparte del que se est tratando en cada oportunidad. En todo caso, la relacin entre la cantidad de gente que practica los estudios culturales y la produccin terica neta es singularmente desproporcionada. No por nada Armand Mattelart y Erik Neveu ironizan sobre la constitucin de un CCCS Import Company y lamentan las mltiples imitaciones intelectuales, titu45

beantes y a veces torpes, alentadas por el Centre en su poca de oro (Mattelart y Neveu 1997: s/n). En ausencia de marcos de trabajo nuevos, los estudios culturales se remiten a tradiciones tericas, estrategias analticas o actitudes intelectuales del Continente, a los que se adhieren interpretaciones discrepantes, en proporcin directa con la distancia que el investigador que se trate haya tomado del marxismo antes que en alguna clase de relacin con deslindes tericos de cualquier naturaleza. Sobre todo en los estudios de la segunda fase, nunca se toma un concepto o una teora tal como viene, sino que se lo somete a una ordala de amortiguamientos, purgas semnticas, redefiniciones parciales, sesgos, abstracciones en serie, variaciones contextuales, adhesiones connotativas e inyecciones de discursividad que deja un residuo muy dbil de sus referencias originarias, cualesquiera fuesen. Esto es lo que el socilogo David Harris llama una lectura sintomtica, abstrada y tres veces destilada (Harris 1992: 46). De estas metamorfosis categoriales deja constancia Douglas Kellner cuando dice:
Existen problemas con parte del vocabulario bsico de muchas de las versiones contemporneas de los estudios culturales y por eso los conceptos clave son inestables, constantemente cuestionados y revisados. En vista de las disputas sobre la terminologa, cada intervencin en el campo de los estudios culturales necesita delinear y explicar su lenguaje crtico, distinguindolo del de los otros discursos y clarificando su propio uso especfico del vocabulario (Kellner 1995: 34).

A veces la imprecisin degenera en tergiversacin de categoras disciplinares bastante comunes. Por ejemplo, no es cierto que las manipulaciones que los estudios culturales imponen a sus conceptos califiquen como bricolaje, que es lo que quieren Lawrence Grossberg (1992: 2) o Jon Stratton y Ien Ang (1996: 381). El bricoleur es un artesano que coloca materias primas sin transformar en un contexto o combinacin inhabitual. Los estudios culturales, en cambio, trasmutan los sentidos de los conceptos que adoptan hasta el punto en que uno comienza a preguntarse por qu se sirven siempre de las mismas palabras si su sentido flucta en la obra de cada autor, en cada pequea etapa de su desarrollo intelectual y en cada contexto discursivo en que aparecen. No sera ms razonable crear conceptos nuevos? Por otra parte, lo esencial del bricolaje es lo inslito de las combinaciones, su efecto de sorpresa; las importaciones conceptuales de los estudios culturales, en cambio, son siempre las mismas6, las cosmticas que se les aplican varan poco entre s y por ello todo el procedimiento deviene previsible, aunque en los significados terminales de los conceptos haya alguna diferencia de matiz. Por otra parte, rara vez sale de estas revisitas y rejoinders algo concluyente, porque semejante certidumbre sera muy mal vista en un cosmos que ha hecho del relativismo un mandamiento inapelable. Debe ser por esa gimnasia extravagante de resemantizacin compulsiva que el inventario final de conceptos originales es tan escueto. Unas pocas palabras encapsulan todo lo que se puede decir. De este modo, en el diccionario de OSullivan et al. (1994), que cubre unos cien conceptos claves de la comunicacin y los estudios culturales, el nmero de categoras analticas sindicadas para esta corriente se eleva a la poco impresionante cifra
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Encoding/decoding, hegemona, placer, articulacin, etnografa, deconstruccin, ideologa, habitus, posicin negociada, posicin oposicional, lectura preferida. No son muchos, ms si tenemos en cuenta que los tres ltimos estn casi en desuso y el primero de todos slo tiene hoy un inters histrico.

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de tres: articulacin (naturalmente), placer (que se dice viene del psicoanlisis va Barthes) y, por supuesto, estudios culturales. Podramos ejemplificar a gusto con docenas de casos en los que se vuelve a fatigar el sentido de nociones como ideologa o cultura, que ya disponan de legiones de definiciones inconmensurables, una para cada gusto, antes que los estudios culturales vinieran a revolverlo todo aun ms. Como no han podido resolver, adems, su complicada relacin con la economa poltica en general y el marxismo en particular, cada vez que tienen oportunidad vuelven a darle algunas vueltas ms al asunto (Grossberg 1995; Storey 1996a: 6-7; Hall 1996b; Chen 1996a; Morley y Chen 1996: 15-17; Sparks 1996b; Murdock 1997a: 63; Inglis 1993: 85; Brantlinger 1990: 80-81). Habida cuenta de las palabras de que se trata, este ya no es un dilema minsculo de bizantinismo semntico, sino ms bien un problema mayor de indefinicin poltica. Aunque haya algo de obsceno y omnipotente en la pretensin de corregir a Marx, superar la modernidad o encontrar la clave de la condicin humana mientras se desenvuelve un estudio sobre Beavis y Butt-Head, el uso de los preservativos o las cosas a hacer en un centro comercial, sa es de hecho la situacin normal (Kellner 1995: 143-152; Treichler 1996; Morris 1993). La forma misma de los estudios culturales es entonces hostil a cualquier variante inteligible de perfeccionamiento metodolgico, sobre todo cuando la premisa compartida es que no hay mucha sustancia terica histrica que rescatar y cada estudio construye su propio marco desde el vaco, o cuando mucho importando conceptos de afuera sin que haya lugar adentro para un tratamiento que no sea sumario. Los culturistas alegan que esta falta de centro y de basamento es una ventaja: cada estudio concreto, dicen, debe ser ledo en sus propios trminos (OConnor 1996: 188). Al no haber disciplina, al no ser ya admisible la idea de acumulacin del conocimiento o el anlisis del estado de la cuestin, la nica posibilidad que resta es una constelacin de microcosmos autistas; y lo nico que resta es lo nico que hay. Escribe, por ejemplo, Richard Johnson:
Una codificacin de mtodos o conocimientos (instituyndolos, digamos, en programas acadmicos formales o en cursos de metodologa) va en contra de algunos de los rasgos de los estudios culturales como tradicin. Desde este punto de vista los estudios culturales son un proceso, una especie de alquimia para producir conocimiento til. Codifquenlo y detendrn sus reacciones. Las formas acadmicas del conocimiento (o algunos aspectos de ellas) ahora parecen parte del problema, ms que de la solucin. (Johnson 1996: 75).

Algo parecido expresa Tony Bennett:


los estudios culturales comprenden menos una tradicin terica o poltica o una disciplina que un campo gravitacional en el que un nmero de tradiciones intelectuales ha encontrado un rendez-vous provisional (Bennett 1996: 319, n. 1).

En efecto, los aclitos de los estudios culturales admiten a veces espontneamente que estos carecen por definicin de principios, teoras y mtodos (Sardar y Van Loon 1998: 6). En un manifiesto que resume el deber ser del movimiento, Cary Nelson alega que los estudios culturales no son una metodologa repetible que pueda aprenderse y aplicarse luego a un dominio cultural determinado (Nelson 1996: 280). Un vocero calificado como Lawrence Grossberg no tiene remilgos en declarar que los estudios culturales se
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rehusan a definir su propia adecuacin terica en trminos acadmicos o estrechamente epistemolgicos (1996a: 179). Las herramientas categoriales y las operaciones analticas son tan relativas, locales y situadas que no alcanzan a atravesar siquiera la cosa emprica a que deberan aplicarse (la cual es a su vez igualmente incierta). Como tampoco hay rastros de una elaboracin epistemolgica que no sea estrecha, habr que parafrasear la elocucin para darse cuenta que hasta donde la vista alcanza no hay epistemologa en absoluto. Con ms frecuencia, sin embargo, los estudios culturales no slo se jactan de no estar presos de ninguna clase de metodologa y se quedan en eso, sino que reputan sus recursos tericos como sofisticados e innovadores. Ms de una vez ambas aserciones, claramente contradictorias, aparecen juntas7. O sea: los estudios culturales carecen de estrategias, lo que es bueno, pero sus estrategias son maravillosas, lo que es mejor. Cmo se realiza esta dialctica? O mejor todava cules son las estrategias, si puede saberse? Examinemos esta caracterizacin de Graeme Turner:
La estrategia terica ms reconocible y posiblemente la ms importante que han desarrollado los estudios culturales es la de leer los productos culturales, las prcticas sociales, incluso las instituciones, como textos. Inicialmente tomada en prstamo de los estudios literarios, y manteniendo su amplio desarrollo subsiguiente una deuda significativa con la semitica de Barthes y Eco, el anlisis textual se ha convertido en un conjunto de mtodos extremadamente sofisticado, particularmente para la lectura de los productos de los medios de comunicacin de masas (Turner 1990: 87)

Ntese que es Turner, una autoridad reconocida, quien habla de un conjunto de mtodos: no soy yo quien pone esa palabra en su boca. En la misma tesitura, Angela McRobbie reconoce que el campo metodolgico de los estudios culturales es desordenado e irreconocible, sin dejar por ello de ser sofisticado (McRobbie 1992: 722). Es razonable que quien cultiva un mtodo tenga que hacer continua ponderacin de su exquisitez? Qu significa que un mtodo sea sutil si no se plantea como mtodo en primer lugar? Pues bien, cuando se analizan ms de cerca los mtodos extremadamente sofisticados que constituiran para Turner o McRobbie el aporte de los estudios culturales, lo primero que se percibe es que los conceptos heursticos esenciales son claramente exgenos, esto es, que han sido gestados en marcos disciplinarios acadmicos o por personalidades intelectuales reconocidas ajenas al culturismo. Es pblico y notorio que, por ejemplo, la metfora de la cultura-como-texto ha sido anticipada por el antroplogo Clifford Geertz a principios de los aos setenta, y provena a su vez de una vieja elaboracin por parte de Paul Ricoeur, urdida en el interior de una filosofa perfectamente convencional, catlica para ms datos (Geertz 1973; Ricoeur 1988: 47-74). El problema, tanto en este como en otros casos, es que cuando se mira con ms atencin el desarrollo de los razonamientos se descubre, asimismo, que muchas veces el despliegue de los mtodos no va mucho ms all de su enunciacin.

Cualquier artculo de Lawrence Grossberg o Graeme Turner, o los libros de Sardar y Van Loon (1998), Inglis (1993: 227-248) o Storey (1993) servirn para aventar la sospecha de que yo est exagerando.

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Eclecticismo y enumeracin Como acabamos de ver, esa textualizacin no es otra cosa que la rmora de la cual los estudios culturales ms sensitivos a la poltica buscan desembarazarse, la desviacin intelectualoide que en los ltimos tres o cuatro aos todo el mundo procura disimular. El resto de la contribucin culturista dista bastante de constituir un acopio metodolgico elaborado de alguna manera perceptible. Examinemos, como caso patrn, de qu forma los estudios culturales trasuntan su refinamiento y riqueza metodolgica cuando se ven en la necesidad de hacerlo. Notemos que siempre terminan enumerando disciplinas, teoras preexistentes y campos de actividad intelectual, como si la posibilidad de echar mano de sus recursos fuera privativa del movimiento, y como si nunca antes de ellos alguien hubiera intentado alguna forma de interdisciplinariedad. Dicen Michael Menser y Stanley Aronowitz, en una definicin que pretende ser positiva:
Los procedimientos de los estudios culturales consisten en recortar y coser las diversas teoras y tericos (adems de experiencias y narrativas) extrados o escapados de las diversas prisiones epistemolgicas (en esta lectura, las disciplinas son campos de trabajos forzados intelectuales) (Menser y Aronowitz 1998: 43).

Para John Fiske, los estudios culturales nos ofrecen, en su actual fase de desarrollo, dos estrategias metodolgicas superpuestas que pueden ser combinadas de manera til para comprender la forma en que operan las luchas culturales. Una se deriva de la etnografa, la otra de la semitica y el anlisis textual estructuralista (Fiske 1996a: 132). Patrick Brantlinger alega que los estudios culturales hacen uso libremente de varios campos, teoras o mtodos, como el marxismo, el feminismo, la deconstruccin, la etnografa (Brantlinger 1990: ix). Para Borin Van Loon y Ziauddin Sardar los estudios culturales se apropian de teoras y mtodos de la antropologa, la sociologa, la lingstica, la crtica literaria, la teora del arte, la musicologa, la filosofa y la ciencia poltica. Casi cualquier mtodo, desde el anlisis textual, la etnografa y el psicoanlisis hasta el survey research, puede ser usado en los estudios culturales (Sardar y Van Loon 1998: 7). Nelson, Treichler y Grossberg, por su parte, listan entre los mtodos disponibles que pueden producir insight y conocimiento el anlisis textual, la semitica, la deconstruccin, la etnografa, las entrevistas, el anlisis fonolgico, el psicoanlisis, la rhizomtica, el anlisis de contenido y el survey research (Nelson et al. 1992: 2). Todas estas listas de lavandera, como se ve, mezclan alegremente tcnicas, mtodos, teoras y disciplinas como si fueran todas entidades de la misma especie y nivel de tipificacin. Todo esto pinta como un name dropping bastante snob. Pero analicemos un poco estas listas. Lo que ms me intriga, en primer lugar, es la forma en que un anlisis fonolgico puede llegar a producir la clase especfica de insight que interesa tpicamente a los estudios culturales. Mejor no preguntarse tampoco cmo puede ser que los culturistas vindiquen la fonologa, la semiologa y los signos dejando de lado la arquitectura en el que las prcticas y sus conceptos magnos adquieren sentido, que como bien se sabe despus de Saussure debe ser un sistema. En segundo lugar, en la prctica real de los estudios el anlisis textual est incluido dentro de los abordajes semiticos y lo mismo pasa con las entrevistas respecto de la etnografa. Ambos pares se refieren cada uno a la misma cosa; en la lista de Grossberg tenemos entonces un estiramiento a cuatro tems donde slo debera haber dos. En tercer orden, tambin resulta llamativo que admitan sin ninguna crtica cualquier clase de combinacin de tcnicas y mtodos, incluso algunos bastante desa49

creditados (como la teora norteamericana de la comunicacin en Williams, o las ideas de Althusser en Hall), pocos prrafos despus de haber dictaminado la improductividad de las disciplinas en que se originan casi todos sus recursos. Y por ltimo, los culturistas tampoco se muestran sensibles al carcter contradictorio de las estrategias que colocan una junto a otra: la semitica y el estructuralismo, por ejemplo, son inconciliables con la deconstruccin, y lo mismo puede decirse del psicoanlisis en relacin con la rhizomtica. Por si no lo recuerdan, la deconstruccin es, ante todo, la crtica del logos saussureano, semiolgico y estructuralista, mientras que el libro de Deleuze y Guattari que encuadra la invencin de la rhizomtica se titulaba, como si fuera poco, El Anti-Edipo. La compulsin a los listados, empero, no acaba en este punto. Sin irona, John Frow y Meaghan Morris describen el marco tpico para enunciar un anlisis como una suma de varias formas de discurso econmico un discurso esttico un discurso etnogrfico un discurso de historia y finalmente alguna mezcla de sociologa, semitica y filosofa (Frow y Morris 1996: 353-354). Para Richard Johnson, en los estudios de la modalidad textualista los mtodos se derivan usualmente de races sociolgicas, antropolgicas o socio-histricas o de la crtica literaria y especialmente de las tradiciones del modernismo literario y el formalismo lingstico (1996: 86). Los formalismos que ms le interesan incluyen toda la secuencia que va desde la lingstica de Saussure y la antropologa de Lvi-Strauss hasta el Barthes temprano y de all hasta la crtica cinematogrfica, la semiologa y la teora narrativa, incluyendo la complicada interseccin del marxismo althusseriano, las semiologas posteriores y el psicoanlisis (1996: 98). Tambin sera derivativa de las disciplinas existentes la capacidad crtica de los estudios culturales: La crtica involucra robar los elementos ms tiles y rechazar el resto (Johnson 1996: 75). Su tratamiento de las posibles incompatibilidades tericas entre estrategias, mientras tanto, ocupa solamente un rengln (ibid.: 107), y ni siquiera tiene tiempo de explicar en qu consistira ese enigmtico formalismo analtico que alega est desarrollado en la lingstica saussureana. Una de las formas ms hilarantes de enumeracin de estrategias es peculiar de los trabajos de Lawrence Grossberg sobre la cultura norteamericana del rock de mediados de los aos ochenta, expresamente construidos como una especie de bricolaje terico. Dispersos entre la bruma retrica habitual conviven los sujetos nmades de Deleuze y Guattari, la cultura del pesimismo de Walter Benjamin, el billboard world de Fredric Jameson y la nocin de experiencia posmoderna de Baudrillard en convulso contubernio con la hegemona de Gramsci (OConnor 1996: 189-190). Lejos de constituir un eclecticismo bien ensamblado, la teora en cuestin, como ha observado Greil Marcus, no tiene ms sustento que su habilidad de flotar en el aire (Marcus 1986: 78). En la trama de los textos los diversos conceptos se acomodan donde se puede, sin que sea factible discernir un plan razonable, o algn ensayo de coordinacin entre categoras solapadas, independientes o contradictorias. La peculiar versin crtica, multicultural y multi-perspectiva de los estudios culturales que promueve Douglas Kellner, a su turno, propone desarrollar nada menos que una sntesis de teora social, crtica cultural y pedagoga de medios para iluminar la sociedad contempornea, la cultura y la poltica. Con escaso sentido de la mesura y la redundancia, la sntesis se logra combinando filosofa, teora social, crtica cultural y anlisis poltico. Luego de eso, Kellner acumular con escasas modificaciones las excitantes innovacio50

nes tericas del multiculturalismo, el feminismo, la Escuela de Frankfurt, el CCCS, el posestructuralismo y el posmodernismo (Kellner 1995: 8 et passim). En ocasiones, los cambios consisten en operaciones que resulta imposible imaginar y que no se desarrollan sino que slo se enuncian: expurgar la concepcin esttica de Theodor Adorno de su elitismo, por ejemplo, para utilizar productivamente lo que queda (Kellner 1995: 28). Mejor no revisar cmo es que toda esa constelacin de disciplinas, teoras y conceptos se extrapola al movimiento y se utiliza en su prctica. Hallaramos, en el mejor de los casos, partculas inconexas de discurso que se hallan muy lejos de justificar todo lo que los culturistas vienen diciendo sobre la excelencia y la fluidez terica de su movimiento. El uso selectivo de los modelos ha contribuido a la reafirmacin de los postulados ideolgicos fundamentales, antes que al refinamiento de los marcos tericos o a la comprensin de las realidades. Esto es explcito y hasta cierto punto oficial: los modelos se usan hasta donde conviene, y luego el resto se descarta o se encubre (Johnson 1996: 75). De este modo, en el trado y llevado modelo culturista de encoding/decoding (que se supone vendra de la semiologa pos-saussureana) encontramos alguna referencia a los cdigos subyacentes y a la arbitrariedad del signo, pero ningn intento por deslindar un sistema semiolgico cabal (vanse Hall 1973, 1980a; Hebdige 1979; Brantlinger 1990: 78-79; Turner 1990: 89-94; Fiske 1996a; Corner 1986)8. De manera anloga, en las apropiaciones de un psicoanlisis sorprendentemente reivindicado vemos desfilar la distincin lacaniana entre lo imaginario y lo simblico, o palabras sueltas sobre las profundas races del placer, el estadio del espejo o el inconsciente estructurado como lenguaje, pero ninguna elaboracin de las estructuras edpicas universales, la cuestin clnica, las pulsiones, el falo o la neurosis (Morley 1989; Brantlinger 1990: 103; Turner 1990: 28-29, 106-107; Bhabha 1992: 5960; McRobbie 1992: 722-723; Grossberg 1997a: 66-67, 159-160). La situacin que se encuentra ms a menudo, entonces, es una adopcin de los conceptos accesorios o mediadores de los modelos originales (en todo caso siempre las categoras ms pblicas y manifiestas), con un olvido concomitante de los objetivos tericos mayores y de los marcos envolventes que otorgan a aquellos conceptos su sentido. Y creo que estoy concediendo demasiado, pues lo que se ve con mayor frecuencia en todos los tratamientos mencionados es que se usa algn concepto disociado, pero se insina que se est echando mano de un saber o una disciplina fundante: se dice cultura y se implica que detrs del uso del trmino hay una antropologa que lo respalda; y lo mismo para signo y la semiologa, para placer y el psicoanlisis, o hasta para hegemona y una concepcin poltica. Ms adelante tendremos ocasin de comprobar qu sucedi, por ejemplo, el da que algunos culturistas inclinados hacia el subjetivismo tomaron conceptos como el capital simblico o el habitus, insinuando que al hacerlo contaban con el respaldo de Bourdieu.

Podra escribirse ms de un libro sobre las debilidades en el uso de tcnicas analticas semiolgicas en los estudios culturales. Por lo general, los textos de referencia se basan en aplicaciones contingentes de ideas que remiten a teoras sgnicas mal delimitadas, mezclan autores y escuelas incompatibles, insinan patrones genricos a partir de un nmero exiguo de observaciones efectivas, y perciben dimensiones semnticas, regmenes pragmticos o tramas ideolgicas donde, en el mejor de los casos, no hay ms que un puado de indicios sintcticos (vase Corner 1985 para una crtica de la decodificacin culturista).

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Que los culturistas mezclan sin elaborar no es de ningn modo una ilusin ma, fruto de una lectura selectiva o de una interpretacin retorcida: es por el contrario un hecho palpable que hasta algunos de los ms ardientes partidarios han comenzado a percibir. Tony Bennett ha expresado recientemente:
[L]a necesidad de definir precisamente cmo es que un sistema emergente de pensamiento se apropia y combina las tcnicas y mtodos de disciplinas existentes en nuevas configuraciones distintivas no puede ser diferido de forma indefinida. Si ha habido reticencia en llevar adelante estas cuestiones en los estudios culturales, esto es quizs atribuible a lo que puede definirse como un modo de estar en la verdad: la perspectiva de que los estudios culturales ofrecen la posibilidad de un conocimiento que, al estar ms all de las disciplinas ser tambin un conocimiento sin lmites ni constricciones (Bennett 1998: 41).

Las referencias anteriores nos fuerzan a inducir una conclusin: la forma pautada para sintetizar la exuberancia terica y metodolgica de los estudios culturales consiste en el cmputo ceremonial ms o menos glosado de las tcnicas, los mtodos, las disciplinas y los campos preexistentes o contemporneos, con las alteraciones diacrticas de rigor. Estos son los argumentos que corroboran su excelencia? Cmo se puede llegar a la sofisticacin cuando todo el aparato discursivo le viene de afuera y en pedazos, sin el menor conato de tratamiento de posturas alternativas o de las elaboraciones crticas que se han hecho en sus contextos de origen? Podra escribirse un libro entero sobre los procedimientos de desleimiento terico en los trabajos culturistas, las formas en que las teoras exgenas a partir de las cuales se realizan los prstamos categoriales decantan en un puado de categoras, o las operaciones discursivas mediante las cuales conceptos dispersos (como articulacin o resistencia) se promueven sin mucha discusin al estatuto de teoras orgnicas. La ligereza epistemolgica imperante ha dado lugar a que las viejas exigencias del trabajo profesional se relajen hasta lo inverosmil. Muy pocos se sienten obligados, por ejemplo, a leer en forma directa a los autores que proporcionan el aparato conceptual, o a situar las teoras y los conceptos en su contexto de origen. En efecto, el interesante tratado de David Harris sobre los efectos del gramscianismo en el movimiento pudo ser escrito sin mencionar una sola obra, frase o palabra de Gramsci, y sin ni siquiera la delicadeza de incluir un texto gramsciano cualquiera en la bibliografa como para cubrir las apariencias (Harris 1992: 206-214). Lo mismo sucede en la discusin de Jennifer Slack sobre el concepto gramsciano de articulacin (Slack 1996), en el cuestionamiento de David Chaney a las teoras de la hegemona (Chaney 1994), o en la crtica de Jim McGuigan al populismo cultural (McGuigan 1992), textos todos en los que las ideas de Gramsci desempean un papel substancial. Cuando Fred Inglis ech una mirada sobre el nico texto de Gramsci mencionado en la tradicin culturista (una seleccin de sus escritos de prisin, por supuesto en ingls), se sorprendi de encontrar una llaneza de estilo y claridad de exposicin que nunca haba imaginado a travs de la lectura de sus docenas de meritorios expositores (Inglis 1993: 75). Durante dcadas, el movimiento abrev en una nica seleccin de las Notas de la prisin editadas por Hoare y NowellSmith (Gramsci 1971) que representan en el mejor de los casos poco ms del diez por ciento de los 33 libros y las 2878 pginas que Gramsci escribi en la crcel. Dos mil de

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esas pginas, valga la aclaracin, estaban ya disponibles en italiano en 19649 (Gramsci 1981: 14-15; Knauft 1996: 185, 307); pero ni un solo culturista se asom jams a estos documentos, no obstante ser la fuente presunta de al menos dos de sus conceptos sustanciales. Los usos de la teora Invito a todos los lectores a una comprobacin metodolgica adicional: releer las investigaciones culturistas fundamentales (las ms atractivas y las mejores) para corroborar en qu medida los hallazgos, los datos reveladores y la riqueza de resultados dependen o no de una toma de posicin terica, del despliegue de un mtodo o de una conceptualizacin apropiada. Mi punto de vista (y no he dado aun con ninguna excepcin importante) es que en el culturismo la teora y el mtodo van hacia un lado y los resultados concretos vienen de otro. De dnde? Pues del inters intrnseco del tema estudiado, de la percepcin atenta, de la sagacidad del investigador o de sus informantes, del buen estilo, de la contundencia de los hechos escogidos y de la lectura no necesariamente terica de la realidad misma. Por eso son siempre mejores las tramas que los desenlaces, y siempre ms apasionante lo que se puede averiguar del lado sucio de Madonna, Dinasta o Duro de matar que lo que el estudioso tiene que acotar en trminos de teora. Examinemos unos pocos casos definiendo cuatro textos clave escogidos ms o menos al azar, estipulando sus temas y marcos tericos y evaluando lo que crticos o autores sealan como su hallazgo esencial, para indagar de inmediato si la teora y el mtodo han tenido algo que ver en su produccin. Aqu van los ejemplos: La serie Bad news, del Glasgow University Media Group (1976, 1980, 1982), se dedic al examen crtico de los noticieros britnicos de la poca. A despecho que el tema es de un inters ms bien local, las 700 pginas de los tres volmenes se leen todava con agrado. Los mtodos que dicen utilizarse se identifican pomposamente: anlisis de contenido, sociolingstica y diversos formalismos textuales descriptivos (Collins 1992: 70). Si se mira bien se comprobar que lo que se desenvuelve es en realidad simple sentido comn: el anlisis de contenido es una lectura sintomtica tan inespecfica y tan tcnica como puede serlo el hablar en prosa, y la sociolingstica slo implica que los materiales a analizar (obviamente, textos) se ponen en su debido escenario de tiempo, poltica y lugar. Hay, es verdad, descripciones textuales, pero ni un solo formalismo. Es ms, el Grupo rechaza taxativamente todo lo que tenga que ver con el aparato conceptual de la semitica (1980: 202). El hallazgo ms importante de los estudios no es una respuesta sino una pregunta: si las noticias pueden o no seguir siendo consideradas representaciones fcticas de los sucesos cotidianos. Amn de eso, se pone en tela de juicio que las noticias sean simplemente un reflejo de la

En Argentina, Hctor Agosti haba ya editado gran parte de la obra de Gramsci a fines de la dcada de 1950. Tanto Agosti como el socilogo Juan Carlos Portantiero utilizaron ese fondo editorial con una solvencia de manejo bibliogrfico y una capacidad de lectura poltica que ningn practicante de estudios culturales igual jams (vanse Nstor Kohan, Profecas de la crcel, Clarn, Suplemento Cultura y Nacin, 13/2/2000, p. 10; J. C. Portantiero, Los usos de Gramsci, Buenos Aires, Grijalbo, 1999; Gramsci 1981).

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verdad, y se enfatiza su carcter provisional y relativo (Collins 1992: 77-78). Hace falta desplegar laboriosamente una teora para saberlo? Policing the crisis (Hall et al. 1978) es un denssimo libro colectivo cuyo tpico es la poltica cultural de la raza en Gran Bretaa, acompaado de un programa de intervencin en las luchas de los grupos explotados y oprimidos. El marco terico es copioso y variado: fuertes dosis de gramscianismo, algo de semitica como para poner en marcha el modelo de encoding/decoding, discusiones pormenorizadas sobre la denotacin de conceptos tales como lumpenproletariat, definiciones y ejemplos de una cultura de la resistencia, etc. El hilo conductor es el anlisis del fenmeno de los atracos con violencia fsica, su tratamiento en las noticias y en la legislacin y el fenmeno del pnico moral, extrada de los tericos de la desviacin de la dcada de 1950. El lector encuentra una retahla de descripciones lbregas y una multitud de razones para indignarse contra los ejecutores del poder y la opresin. El hallazgo principal de Policing es una demostracin positiva de las maneras en que las formas culturales y los contextos culturales, incluyendo relaciones de poder y explotacin, estn manifiestamente interconectadas, y de la imposibilidad de estudiar las unas sin estudiar las otras (Barker 1992: 85). Mi conclusin personal en este caso es que la interconexin manifiesta entre formas culturales y contextos es un hecho consabido, y que por lo menos desde los tiempos del joven Marx se admite que el poder y la explotacin tienen tambin algo que ver con eso. Aunque esa constatacin fuese de veras un hallazgo Puede alguien creer que Hall y sus co-autores salieron a investigar el asunto y que fue su marco terico no reduccionista el que proporcion ese inesperado descubrimiento? Subculture: The meaning of style, de Dick Hebdige (1979) es un intento de estudiar los significados culturales y la lgica interna del movimiento punk como formas de lenguaje que poseen su propia coherencia. El punk es puesto en contraste contra otras formas subculturales, como los hipsters, los mods, los beats, los teddy boys y los skinheads. El encanto del libro le viene del colorido chirriante de su objeto, de la irreverencia de sus actores principales, de la descripcin de sus extraos cdigos, de su msica sin meloda, del pogo, de su culto al exceso. Lo que hara las veces de aparato terico es una sucesin de referencias desperdigadas, primero semiolgicas y luego posestructuralistas que abarcan desde la lengua y el habla de Saussure a las prcticas significantes de Kristeva, pasando por la dialgica de Voloinov, los mitos de Roland Barthes y el concepto estructuralista de la ideologa pergeado por Althusser. Segn sean las caractersticas del aspecto de la subcultura que se analizan, una u otra ser la teora (o tal vez mejor, el nomenclador conceptual) del que se eche mano en un momento dado. Hebdige y sus crticos sealan dos hallazgos. El primero es terico y metodolgico, y reza as: las diversas teoras semiolgicas y posestructurales utilizadas tienen sus limitaciones, sus pros y sus contras (Beezer 1992: 105). El segundo es sustancial: Hebdige asegura que las diversas subculturas juveniles de posguerra se comportan como semilogos prcticos o semilogos naturales. A diferencia de un semilogo terico que busca descubrir los cdigos o convenciones que gobiernan la construccin de significados culturales, Hebdige argumenta que los grupos subculturales efectan una disrupcin de los cdigos dominantes adoptando estilos y cdigos distintivos (Hebdige 1979: 17-18). Ninguno de los descubrimientos de Hebdige a-

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porta nada nuevo: todo el mundo sabe desde el vamos que las teoras, cualesquiera sean, tienen un alcance limitado, ventajas y desventajas; ningn conjunto de conceptos puede intentar cubrir con la misma eficacia todos los objetos en que se nos ocurra fijar nuestra atencin. En cuanto al segundo hallazgo, alcanza con cruzarse con un punk en la calle, con el pelo teido de verde y alfileres en las mejillas, para inferir de inmediato que el joven ha adoptado un estilo distintivo, y que seguramente pretende comunicar algo con eso. En Media culture, Douglas Kellner (1995) nos proporciona un entretenido examen de varios fenmenos culturales: Madonna, Beavis & Butt-Head, Rambo, Platoon, Poltergeist, Do the right thing, el rap, Miami Vice y hasta la representacin meditica de la guerra del Golfo. Su presunto aparato terico es agobiante, y alternativamente se lo etiqueta con nombres ampulosos, como multiculturalismo crtico, estudios culturales de mltiples perspectivas o estudios culturales contextuales. La verdad es que la estructura de este aparato es eclctica, una vez ms proclive al sentido comn, y que no est muy claro si existe o no un plan orgnico de hiptesis a demostrar apoyndose en l, fuera del hecho de que la vida sera ms sencilla si se dispone de un gran nmero de teoras que si uno trata de aferrarse a una sola. Por eso tampoco hay conclusiones palpables, salvo algunas que parecen ir brotando espontneamente: Madonna es tanto moderna como posmoderna, Rambo responde a la ideologa reaganiana, las pelculas de terror despiertan sentimientos perturbadores, el rap es al mismo tiempo machista y radical, los medios pueden disparar efectos perniciosos (aunque habra que analizar crticamente la cuestin) y as por el estilo. Lo concreto es que la parte descriptiva, consistente en datos estupendos y muy bien contextualizados, se deja leer con deleite. Pero la puntillosa elaboracin terica del modelo personal de Kellner flota a su alrededor en las introducciones y conclusiones de cada captulo, como invitando al lector a tomar, en la primera oportunidad que se le presente, algn curso de lectura veloz.

Confo en que la idea haya quedado delineada. La idea establece simplemente: (a) que en los estudios culturales la teora y el mtodo son, aun en los mejores estudios que se han realizado, obstructivos, circulares, perifricos o superfluos, y (b) que no guardan ninguna relacin sistemtica con la riqueza de su contribucin argumentativa. Por cierto, en el corpus puede haber cierto nmero de excepciones; pero con los casos expuestos alcanza para sospechar que el trmino medio, el estudio cultural arquetpico, refrenda ese diagnstico. Los aportes del culturismo Cada vez que pueden, los culturistas exaltan calurosamente lo mucho que sus investigaciones y prcticas tericas nos han enseado. La identificacin precisa de esos logros, sin embargo, no es algo con lo que uno se cruce todos los das. Las crnicas retrospectivas de las hazaas que las tipifiquen y las sealen con claridad son casi imposibles de encontrar en la bibliografa. Por aadidura, las numerosas historias del movimiento, a pesar de recurrir peridicamente a la celebracin del valor del culturismo, han relativizado todas y cada una de las etapas de su trayectoria con intervenciones crticas que, a decir verdad, no dejan mucho en pie (Brantlinger 1990; Turner 1990; Harris 1992; Inglis 1993).

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Si bien algunos sostienen, como Graeme Turner (1990: 11), que los estudios culturales nos han permitido comprender fenmenos y relaciones que no eran accesibles a travs de las disciplinas existentes, muy rara vez se encontrarn identificados con precisin cules podran haber sido esos fenmenos y relaciones, o explicado el impedimento que negaba a las disciplinas el acceso a semejante clarividencia. Mi hiptesis en este punto es que, a despecho de la profusin de apologas y de la sobreabundancia de alardes, el aporte sustantivo de los estudios culturales ha sido apenas modesto, y en la mayora de los casos de un carcter si se quiere trivial. Ya hemos entrevisto algo de esto en el apartado anterior; en este momento me propongo sistematizar la idea, examinando los escasos documentos que hacen explcita la naturaleza y carcter de esas contribuciones. Buena parte de los estudios ms apreciados del perodo clsico del culturismo llaman hoy la atencin por su fuerte tono sociolgico. Se trata de una dimensin que no ha sido reconocida y que ha quedado histricamente asordinada, a la sombra de un repertorio de actos de contraste con la sociologa constituida que hoy se reconocen exagerados. En una frase que l admite sinuosa, expresa David Chaney:
[U]n elemento esencial de la distintividad de las nuevas formas de compromiso [de los estudios culturales] con la cultura es un giro mayormente no reconocido hacia (casi una adopcin de) una perspectiva sociolgica. En la prctica, creo que hoy podemos ver que esa adopcin fue en el mejor de los casos selectiva, que constituy (un poco como corresponda) la adopcin de una imagen, y en su entusiasmo ignor la complejidad de la tradicin sociolgica (y en algunas variantes tales como la del perodo de culminacin del Centre de Birmingham fue casi voluntariamente antisociolgica) (Chaney 1994: 18).

Chaney prosigue su anlisis examinando algunos aportes sociolgicos anteriores o de la misma poca, que despus de todo no difieren drsticamente de los que el culturismo ha cultivado. Muchos de los estudios sociolgicos, por otra parte, prefiguran y ponen en accin esos fenmenos y relaciones no accesibles a las disciplinas que Graeme Turner no fue capaz de ejemplificar con casos culturistas para ilustrar su argumento. Lo que podra haber sido distintivo de los estudios culturales (un ejemplo podra ser lo que expres Richard Johnson en la conferencia de la British Sociological Association de 1978) es un nfasis en problemticas de clase que de todas maneras el culturismo ha abandonado desde aquel entonces, y que el mismo Chaney encuentra formulado de una manera decepcionante (Chaney 1994: 21-22). Menos convenientes aun para la causa de la beatificacin de los estudios culturales es el anlisis del propio Chaney acerca de qu hemos aprendido de los estudios culturales, sin duda la resea ms espaciosa y elaborada sobre el particular, y hasta el momento la nica que conozco acerca de ese tpico (Chaney 1994: 42-88). Los rubros de esa enseanza culturista son desarrollados por Chaney en cinco secciones sucesivas sobre (1) el determinismo social, (2) la historia cultural, (3) la reproduccin cultural, (4) la representacin cultural, y (5) el consumo y el estilo. Paulatina, y no del todo deliberadamente, Chaney termina vinculando el primero a la tradicin de Durkheim y la idea de los hechos sociales como cosas, el segundo a la historia cultural marxista de Thompson o Hobsbawm, el tercero a la sociologa de Anthony Giddens y Pierre Bourdieu, y el cuarto al concepto (tambin sociolgico) de la construccin social del significado. En otras palabras, las enseanzas que constituiran lo mejor del legado culturista no difieren mucho de otros saberes tradicionales, materializados en otras disciplinas en trminos de marcos y paradig-

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mas ms variados, ms cosmopolitas, y acompaados de una elaboracin terica menos agonstica y ms extensa. Sobre el ltimo rubro, consumo y estilo, ligado a la analtica de los medios de comunicacin, ser mejor, creo, analizar los siguientes elementos de juicio. Uno de los logros ms celebrados del culturismo ha sido, desde siempre, su teatral impugnacin de la teora dominante de la comunicacin de masas. En su forma ms popular, se nos dice, esta teora afirmaba que los medios de comunicacin infundan o instilaban contenidos y juicios de valor sobre una audiencia ms bien pasiva, operando como una especie de jeringa hipodrmica. La teora culturista, conocida como el enfoque de usos y satisfacciones vino a poner las cosas en su lugar, introduciendo el concepto de la audiencia activa (Morley 1989: 16-17). El nmero de culturistas que encomian esta innovacin como una de las hazaas culminantes del movimiento es abrumador (Turner 1990: 131-165; McGuigan 1992: 129-168; Chaney 1994: 13-18; OSullivan et al. 1994: 19, 20, 137; Ang 1996: 239-240; Slack 1996: 123-125). Pues bien, este es el mito. La realidad es otra. Lo prodigioso del caso es que esa realidad fue desvelada por el profesor de comunicacin James Curran, de la Universidad de Londres, en una sucesin de estudios basada pura y simplemente en la lectura de los textos que se suponan representativos de la tradicin hipodrmica. Para Curran toda la glorificacin del enfoque culturista es
una impresionante, aunque repetida con frecuencia, caricatura de la historia de los estudios de comunicacin que elimina a toda una generacin de investigadores. Presenta como una innovacin lo que en realidad es un proceso de redescubrimiento. Esta mitificacin tiene tambin el efecto de oscurecer las mltiples lneas de interseccin entre los estudios de comunicacin del pasado y el nuevo revisionismo. En ningn caso puede afirmarse que la investigacin sobre los efectos se haya visto dominada por el modelo hipodrmico. Al contrario, su fuerza principal desde los aos cuarenta fue reivindicar la independencia y la autonoma de los audiencias de los medios de comunicacin y disipar la extendida nocin de que la gente se deja influir fcilmente por los medios. Esto lo hizo desarrollando muchas de las mismas revelaciones que se han proclamado como nuevas en la reciente racha de estudios sobre la recepcin, aunque en un lenguaje tcnico distinto y en algunas ocasiones con menor sutileza (Curran 1998: 396).

Desde la teora de la comunicacin, W. Evans tambin considera que los autores de la tradicin interpretativa en los estudios culturales han tendido a presentar los defectos del modelo convencional del efecto hipodrmico pergeando una figura de paja, en contraste con la cual sus propias posturas se percibiran con mayor facilidad como ms sofisticadas (Evans 1990). El modelo hipodrmico o narctico por supuesto existi; pero ya hace medio siglo que ha sido adecuadamente impugnado por algunos de los autores clsicos de la teora de la comunicacin, una dcada antes que tuviera lugar la fundacin misma de los estudios culturales. Aun no siendo especialista, husmeando en mi biblioteca personal de textos comunicacionales (que es ms bien rala y asistemtica) he podido comprobar puntualmente las referencias de Curran a los estudios de Lazarsfeld, Berelson y Gaudet de 1944, a los de Hyman y Sheatsley de 1947, a los de Hastorf y Cantril de 1954 y a un nmero considerable de investigaciones norteamericanas e inglesas que corroboran la miticidad de la construccin culturista. No cabe la menor duda de esto: los culturistas no slo reinventaron la rue57

da, sino que sustrajeron la idea de (o ignoraron a) aquellos autores a los que pretendan avergonzar. Ms aun, Curran ha sealado que esos trabajos fundantes de los aos cuarenta y cincuenta, haban sido reeditados en Inglaterra en la dcada de 1970, un poco antes que los culturistas elaboraran lo que pasara por su descubrimiento magno. En castellano hay abundante bibliografa que ratifica la postura de Curran y revela un panorama de teoras en la sociologa de comunicacin de masas tanto o ms interesante que las elaboradas por los culturistas dcadas ms tarde; y si bien no se perciben en aquellas antiguas teoras los recursos semiolgicos y etnogrficos de que se hara gala ms tarde, tampoco hay trazas de los rictus movimientistas, las efusiones de jerga o el populismo en los que luego se incurrira (vanse Moragas 1982; Statera 1982). Ante el acoso crtico, David Morley, el principal promotor de la fbula, intent defender lo indefendible en un rejoinder tras otro (Curran et al. 1998: 383-454). Pero lo significativo es que tuvo que reconocer, al menos, su falta de reconocimiento y su desatencin de la obra de aquellos estudiosos tempranos sobre cuya ignominia el culturismo aplicado a los medios construy buena parte de su gloria. En algn momento Morley lleg a echar la culpa a los crticos por no haberse dado cuenta antes que el descubrimiento culturista era ilusorio. Pero la verdad de la cuestin es que los que deberan haber advertido que estaban reinventando la rueda son los propios tericos culturistas de la corriente de usos y gratificaciones, quienes no se preocuparon en absoluto por establecer lo que en cualquier otra disciplina califica como el estado de la cuestin. Diversos crticos han llamado la atencin sobre la estrecha convivencia que los estudios culturales, ms all de toda su jerga, mantienen con el sentido comn. En su crtica a la compilacin de Morley y Chen (1996), Ben Rogers sostiene que los estudios culturales nos han legado poco ms que una serie de truismos, como por ejemplo:
nuestras sociedades posindustriales estn atravesadas por conflictos basados en el sexo, la raza, la religin, tanto como en la clase; y el sentido de identidad de la gente est conformado no slo por factores polticos, sino tambin culturales. Esto parece tan obviamente una movida en direccin al sentido comn que dudosamente merece toda esta atencin (Rogers 1996, citado por Morley 1998a: 477).

Lo que es significativo, sin embargo, no es tanto el pequeo paquete de obviedades sealadas por Rogers como la defensa que los culturistas intentan frente a esta profanacin de su orgullo. En lugar de argumentar que el aporte culturista consiste en algo ms que un montn de truismos, David Morley seala que si las cosas a las que este crtico se refiere son ahora sentido comn, ello es en gran medida gracias a que el trabajo de los estudios culturales lo ha convertido en eso (Morley 1998a: 477). Se considere o no satisfactoria esta racionalizacin, lo concreto es que hay una gran distancia entre la celebracin del saber innovador que habran acarreado los estudios culturales y el reconocimiento de que su aporte se percibe ahora, en el mejor de los casos, gracias a quien fuere, como algo consabido. Deconstruccin de un concepto: Articulacin No pretendo describir ni explicar aqu los mltiples sentidos que se han embutido en esta palabra arquetpica de la conceptualizacin culturista. Algunos tericos, y antes que nadie Stuart Hall, se congratulan de que en ingls el trmino connote no solamente una instan58

cia relacional entre entidades o procesos, sino una dimensin lingstica: como cuando se habla del lenguaje articulado, por ejemplo (Hall en Grossberg 1996b: 141). Esta dimensin (que lejos de ser peculiar al ingls se presenta tambin en todas las lenguas latinas) parece resguardar al concepto de todo esencialismo. Sin embargo, como lo hace notar S. Crook, la teora del discurso que hay atrs de esta idea es ella misma esencialista, dado que alega que el discurso constituye todas las cosas (Crook 1991). Qu es la articulacin? Veamos algunas definiciones. Estas dos vienen de Stuart Hall:
Articulacin es la conexin que puede constituir una unidad de dos diferentes elementos, bajo ciertas condiciones. Es un encadenamiento que no es necesario, determinado, absoluto y esencial por todo el tiempo. Usted tiene que preguntar: bajo qu circunstancias se puede forjar o hacer una conexin? La as llamada unidad del discurso es en realidad la articulacin de elementos diferentes, distintos, que se pueden rearticular de diferentes maneras, porque no tienen una pertenencia definida. La unidad que nos interesa es un encadenamiento entre el discurso articulado y las fuerzas sociales con las que puede, bajo ciertas condiciones histricas, pero no necesariamente, conectarse (Hall 1996b: 141). La unidad formada por esta combinacin o articulacin es siempre, necesariamente, una estructura compleja: una estructura en que las cosas estn relacionadas, tanto a travs de sus diferencias como a travs de sus similitudes (Hall 1980b: 325).

Esta es una definicin suministrada por Lawrence Grossberg:


La articulacin es la produccin de identidad por encima de las diferencias, de unidades a partir de los fragmentos, de estructuras a travs de las prcticas. La articulacin vincula esta prctica a este efecto, este texto a ese significado, este significado a esa realidad, esta experiencia a aquellas polticas. Y estos encadenamientos estn ellos mismos articulados en estructuras mayores, etc (Grossberg 1992: 54).

Esta otra proviene de John Hartley:


En los estudios culturales lo que puede articularse son fuerzas sociales de gran escala (especialmente modos de produccin), en una configuracin o formacin en una poca en particular, llamada una coyuntura, para producir los determinantes estructurales de una prctica, texto o suceso determinados. [L]a articulacin describe no solamente una combinacin de fuerzas, sino una relacin jerrquica entre ellas (Hartley en OSullivan et al. 1994: 17).

La ltima definicin afirma que el trmino proviene de los anlisis marxistas, donde se refiere a la articulacin de diversos modos de produccin (capitalista, feudal, incluso comunal) en los que uno de ellos se estructura en dominacin de los otros (los sobredetermina), o los integra a los mecanismos de su propia reproduccin. Con el transcurso del tiempo, sin embargo, el trmino se ha extendido para incluir la articulacin de otras fuerzas sociales. De este modo, se puede leer, por ejemplo, sobre la articulacin de raza y clase en un anlisis de la msica subcultural; o sobre la articulacin de gnero y nacin en un anlisis del deporte (OSullivan et al. 1994: 18). De creer a Hartley, no existira empero en la definicin originaria del trmino (la marxista) ninguna implicacin discursiva. Si se miran un poco ms de cerca las definiciones suministradas, se ver asimismo que, en tanto definiciones, son autoinvalidantes. Stuart Hall, por ejemplo, afirma que la articu-

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lacin constituye una unidad, para especificar de inmediato que dicha unidad no es estable, sino no necesaria, no permanente, no esencial (Hall 1996b: 141). Ante tal fugacidad y contingencia en qu sentido constituye una unidad, si puede saberse? Cul es el objeto de postular una unidad, entonces, si la misma, por definicin, ni puede extrapolarse a otros casos ni es esencial para el que se est tratando? La segunda caracterizacin de Hall y la que brinda Hartley, consideradas definiciones por Slack (1996), no nos dicen en realidad lo que la articulacin es, sino cules son ocasionalmente sus atributos: las frases describen y califican, pero de ningn modo definen. La definicin de Grossberg, por ltimo, trasparenta que la articulacin es una postulacin de encadenamientos o vnculos por parte del estudioso: un cambio de nombres para una operacin analtica inevitable, en todo caso, que no posee metodolgicamente ninguna marca especfica, ni est asociada a ninguna exigencia particular de demostracin. Con definicin o sin ella, nada ms oscuro que las transformaciones del concepto a travs del tiempo. Las historias culturistas del concepto aseguran que Stuart Hall tom la idea de Ernesto Laclau, quien a su vez (se implica) la sac de Antonio Gramsci. De quin, si no? Dice Jennifer Slack que para Gramsci, las nociones de hegemona, articulacin e ideologa como sentido comn han sido influyentes, tanto a travs de su apropiacin por Althusser como en forma independiente (Slack 1996: 117). La afirmacin de Slack en el sentido que Gramsci ofrece una forma de comprender la hegemona como la lucha por construir (articular y re-articular) el sentido comn a partir de un conjunto de intereses, creencias y prcticas (Slack: loc. cit) no est avalada por una lectura directa de Gramsci, a quien Slack no cita; ninguno de los textos de Gramsci, de hecho, se incluye en su bibliografa. Y esta falta de lectura, inadmisible en un texto que se espera esclarezca la gnesis de una idea, no deja de tener consecuencias. Hasta donde he podido averiguar, y contrariamente a la creencia general, Gramsci nunca defini ni desarroll el trmino, ni lo us en otro contexto ms que como verbo circunstancial en frases en las que el sujeto principal no es la articulacin sino la hegemona. Fredric Jameson, trazando la genealoga a instancias de las indicaciones que le dio Perry Anderson, especula que quien lo puso en circulacin fue Althusser, tomando el concepto de Gliederung de los Grundrisse de Marx (Jameson 1995: 626). Jameson es taxativo: el concepto, que se supone representa el pice del momento gramsciano en los estudios culturales, no se encuentra jams en Gramsci (Op. cit.: 644, n. 7). Los culturistas estn persuadidos que existe algo as como una teora de la articulacin, que les sera propia, por ms que el trmino provenga de afuera del movimiento. Tambin existira por alguna parte un mtodo de la articulacin. Jennifer Slack, que habla tanto de aquella teora como de este mtodo, seala que la articulacin puede parecer a priori un concepto simple y controlable; pero al haberse desarrollado en relacin con posiciones epistemolgicas y condiciones polticas cambiantes, ya no es tan fcil saber cules son los lmites del concepto, o los perfiles de la teora y el mtodo que le corresponden (Slack 1996: 112-113). Y aqu la misma Slack toca el nervio: al tratar de definir qu es la articulacin, dice, nos damos cuenta de que no es nada (ibid.: 117). Extrao caso: en toda ciencia humana se requiere que los conceptos sean algo, si es que vamos a hablar de una teora; no necesariamente una cosa material, tangible, corprea, delineada, pero al menos s algo. Un concepto terico, por otra parte, se supone que est para clarificar una cuestin, y no para introducir vaguedades adicionales. Aqu resulta que la teora y el mtodo de los que el movimiento se jacta, se esfuman apenas se los mira fijo.
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Si volvemos a las definiciones de la articulacin proporcionada por Hall o por Grossberg, percibiremos adems que el espacio semntico de la palabra es demasiado amplio: la articulacin termina siendo una simple relacin ms o menos contingente, como la que parecera establecerse en el discurso. Dejemos de lado que los culturistas no parecen establecer diferencia entre sintaxis, semntica, gramtica, lenguaje, lengua, habla, conversacin, texto y discurso, que son entidades usualmente diferenciadas en lingstica, sociolingstica, anlisis del discurso y semiologa, con una multitud de teoras y modelos especficos asociados, habitualmente en mutuo conflicto. Los estudios culturales estiman muy productiva la afinidad entre su concepto de articulacin y una discursividad sui generis, pero no desarrollan la idea en lo ms mnimo; lo que es ms grave es que tampoco la vinculan con una teora discursiva en particular. Como sea, si la imagen rectora de este modelo va a ser el discurso, por ms que se lo entienda en un sentido muy amplio y muy impreciso, habr que tener en cuenta que la utilizacin del smil discursivo tiene un costo: Constricciones: En primer lugar hay que advertir que la sintaxis discursiva admite un nmero muy grande de articulaciones posibles; pero ese nmero es correlativo a una cifra tambin significativa de constreimientos bien conocidos: la coordinacin de gnero y nmero, por nombrar uno, o lo que los pragmticos llaman mximas, implicaturas, hiponimias, principios. En la extrapolacin culturista del concepto hay algn indicio de aquella riqueza de alternativas, pero no existe el menor rastro de estas constricciones, como si cualquier cosa se pudiera articular con cualquier otra, en cualquier estado, contexto y circunstancia, y de cualquier manera. El problema es que cuando se articulan dos objetos heterogneos (p. ej. clase con ideologa) ya no existen criterios compartidos (p. ej. los dichos gnero y nmero) mediante los cuales establecer su coordinacin: ambos objetos poseen diferentes juegos de atributos. En consecuencia, el discurso y el lenguaje demuestran no ser heursticas de alcance suficiente para esta clase de relacin heterclita. O, como tal vez resulte ms adecuado decir (porque el problema no radica en el esquema lingstico original, sino en su intento de extrapolacin), el modelo del lenguaje no se puede sustanciar o re-usar adecuadamente cuando se lo aplica a un objeto tan dismil. Homogeneidad: En segundo lugar, lo que se articula en el lenguaje es siempre un conjunto lineal de elementos de la misma naturaleza y del mismo nivel de tipificacin: fonemas entre s, morfemas entre s, frases entre s. En el objeto de estudio de los estudios culturales las cosas no son tan simples: las entidades a vincular son siempre heterogneas (vase el cuadro adjunto). El problema en este caso es que ninguna ciencia social (ni aun la sociolingstica) ha podido resolver formalmente la relacin entre fenmenos dispares, como por ejemplo el lenguaje y la sociedad. En este nivel de anlisis no alcanza con postular que ambas cosas se encuentran articuladas, sino que hay que establecer parmetros internos en ambas entidades sobre los cuales se pueda postular alguna forma de covariacin o concomitancia. Especificidad terica: En tercer orden, si el smil discursivo parece menos determinista y ms verstil que otros aparatos conceptuales, es en gran medida porque sus estructuras se han dejado sin examinar, pues tampoco hay una teora lingstica o discursiva concreta que oficie de marco. Se cuenta con un concepto, por cierto; pero el concepto no est inserto en ninguna teora o narrativa que le confiera sentido. Las

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heursticas no pueden provenir de un discurso como cosa en bruto, sino de las analticas correspondientes, que aqu no se especifica siquiera cules podran ser. En estas condiciones el discurso por s solo no puede seguir siendo un modelo viable. Para salvar la discursividad del modelo se podra argir algo as como que la sociedad est estructurada como un lenguaje, lo que no imagino cmo podra demostrarse ni para qu puede servir, siendo el lenguaje (en su semntica y en su pragmtica) un instrumento tan polimorfo. Si la sociedad (como a veces parece ser el caso, sobre todo en Laclau) se reduce al discurso sobre la sociedad, el gran hallazgo de la teora de la articulacin acabara siendo meramente que el discurso se encuentra articulado, una trivialidad que se viene sabiendo desde los presocrticos. La articulacin ha devenido entonces una categora a la que se recurre para sealar relaciones, parecidos, determinaciones, autonomas relativas, homologas, yuxtaposiciones, no-correspondencias, causas, contactos, acercamientos, dominaciones, afinidades, aires de familia; en fin, nexos de la ms variada categora: es un concepto ya no abstracto sino vaco, una lnea de puntos que se puede llenar con entidades cualesquiera, sin que la unidad resultante de la operacin establezca algn plus de significacin. Analicemos por ejemplo esta expresin, en la que Meaghan Morris afirma que en Policing the crisis (Hall et al. 1978) se cre un marco que predijo:
la forma en que Thatcher fue capaz de desarticular los intereses de grandes sectores de la clase trabajadora inglesa del Partido Laborista, y de rearticularlas no slo al Partido Conservador, sino, a travs de fantasas, sueos e historias ejemplares, y cambios legislativos y administrativos, a los valores culturales de los yuppies del sur. Sin usar el concepto explcitamente, Judith Brett cubri un terreno comparable en su estudio Robert Menzies Forgotten People; podemos adems considerar la forma en que el Partido Laborista gobern Australia de 1983 a 1996, y el cambio de la articulacin de negocios e intereses de clase del Partido Laborista bajo el primer ministro Hawke (1983-91) a la poltica ms inclusiva del perodo Keating, incluyendo la articulacin de la comunidad de artistas y gran parte de la intelectualidad con el Partido Laborista (Morris 1997: 47).

Lo que aqu resulta clave, aparte de la falta de significacin precisa de todas las expresiones, es que, a juicio de Morris, Judith Brett no usa el concepto explcitamente; lo que comprueba lo que por otra parte sospechbamos: que todos los conceptos relacionales, todos los verbos que denotan procesos, han quedado subsumidos en una sola expresin. Lejos de agregar comprensiones adicionales, el vocabulario relacional se contrae en una sola palabra, perdindose los matices de variedad semntica que antes se tenan. Tampoco existe en la presunta teora de la articulacin un parmetro (que necesariamente debera de ser cuantitativo) para evaluar dimensiones, fuerzas, adhesiones o dependencias variables entre las entidades participantes. Y tampoco las caractersticas estructurales del trmino han sido sustanciadas en la literatura culturista por algo que se parezca a una elaboracin estructural acabada. Como se muestra en el cuadro que he incluido en estas pginas, la categora de articulacin se aplica a cualquier inflexin, relacin o discontinuidad entre dos entidades, como si poseyera alguna capacidad esclarecedora por el slo hecho de poder invocarse, renombrando cualquier relacin o proceso material, social, cultural, temporal o discursivo imaginable. Obsrvese el cuadro: cada una de las entidades articulables (o ambas) pueden ser individuales o colectivas, concretas o abstractas, emp-

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ricas o tericas, nicas o genricas, anlogas o heterogneas. En estas condiciones la articulacin es un rtulo, y con seguridad bastante menos que una hiptesis de trabajo.
Objeto de articulacin 1 Categoras culturales de gnero Clase y consumismo Movimientos culturales Diversos componentes sociales Sujetos polticos MTV (como forma social) Prcticas Textos Significados Experiencias Intereses de la clase trabajadora Intereses de la clase trabajadora Objeto de articulacin 210 Lenguajes de representacin Clase, raza y gnero Fuerzas sociales Fenmenos como la Guerra del Golfo o Madonna Discurso ideolgico Rastafari (como fuerza social) Efectos Significados Realidad Polticas Partido Laborista ingls (Rearticulados por el Thatcherismo) al Partido Conservador y a los valores culturales de los yuppies Una ideologa o concepcin del mundo Lucha y resistencia afro-norteamericana Verdad Intereses de clase Partido Laborista Clase, la msica subcultural Nacin, el deporte Deconstruccin Intereses de grupos sociales Cuadro 2 Articulacin Referencia Chaney 1994: 93 Clarke 1991 Clarke 1991 Cvetkovich & Kellner 1997: 16 Downing 1997: 190 Fiske 1996b: 218 Grossberg 1992: 54 Grossberg 1992: 54 Grossberg 1992: 54 Grossberg 1992: 54 Hall et al. 1978; Morris 1997: 47 Hall et al. 1978; Morris 1997: 47

Una fuerza social Gospel, blues, rap, rock Conceptos Significados en el discurso Comunidad de artistas e intelectuales Raza Gnero Marxismo Una clase hegemnica

Hall en Grossberg 1996b: 144 Kellner 1995: 157 Laclau segn Slack 1996: 119 Laclau segn Slack 1996: 119 Morris 1997: 47 OSullivan et al. 1994: 18 OSullivan et al. 1994: 18 Ryan 1992: passim Slack 1996: 117

Una palabra que denote simplemente una relacin (o, en el caso del discurso, una articulacin stricto sensu) todava no es un concepto terico. Todas las cosas se podran llegar a relacionar de una u otra manera; todos los elementos del lenguaje son susceptibles de articularse. Para calificar como concepto terico en cualquier epistemologa imaginable, hace falta bastante ms. En primer lugar, las entidades que aspiran a constituirse en categoras analticas han de ser significativas, y esa significacin ha de ser circunscripta: ni por un momento los culturistas se plantean el problema de que a mayor generalidad semntica de un trmino, menor es el peso de su significacin especfica. Ellos mismos terminan diciendo que la articulacin no se sabe en qu consiste, cmo trabaja o qu cosa puede ser (Slack 1996: 117). El propio Hall encuentra que los ltimos trabajos de Laclau degeneran en una exageracin discursiva en la que cualquier cosa es potencialmente articulable con cualquier cosa, de modo que lo que naciera como una crtica del re10

El signo representa a travs de.

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duccionismo acaba resultando en una inadmisible nocin de la sociedad como campo discursivo totalmente abierto (Hall en Grossberg 1996b: 146). Fuera de las correspondencias ms obvias de tiempo y lugar, tampoco se han desarrollado criterios de homologa, concomitancia, covariacin, causalidad o lo que fuere para demostrar que dos entidades cualesquiera estn efectivamente articuladas, y que cuando una cambia la otra tambin debe hacerlo. Durkheim, por lo menos, hablaba de variaciones concomitantes cuando postulaba alguna relacin entre fenmenos. Y menos todava se han desarrollado las propiedades lgicas de una articulacin: es una relacin reflexiva? simtrica? transitiva? Si A est articulado con B, y B con C estn A y C tambin articulados? Y si es as lo estn con la misma fuerza? Estn todos los miembros del conjunto A articulados entre s? A, B y C se articulan en cualquier orden y en cualquier rumbo, o hay una lgica de etapas, flujos y condiciones a seguir? No estoy exigiendo aqu definiciones operacionales, ni criterios de replicabilidad, ni nada que pudiera entenderse como un requerimiento propio de una concepcin cientfica especfica (positivista, por ejemplo); slo estoy estableciendo que la articulacin culturista no es una entidad terica en ningn sentido aceptable de la palabra. No basta decir las articulaciones pueden ser no-necesarias, las cosas pueden re-articularse, las articulaciones son complejas, etc.: primero hay que definir con un mnimo rigor los sentidos y atributos de la articulacin en s, y eso, hasta donde alcanzo a ver, no se ha trabajado jams. John Downing, basndose en Hall y Grossberg, afirma que el concepto de articulacin es el nico concepto utilizado en la literatura de los estudios culturales en aos recientes que posee alguna fuerza explicativa para dar cuenta de los mltiples factores interconectados en el anlisis sociocultural (Downing 1997: 189). La fina evaluacin de Downing de este solitario concepto explicativo, de todos modos, es convincentemente negativa. Lo primero a sealar es que en Laclau el trmino no se encuentra en absoluto ligado a la idea de vnculo y que no se trata de un concepto que merezca siquiera figurar en el ndice. Luego Downing encuentra que tanto Hall como Grossberg desdoblan el sentido de la palabra entre sujetos polticos y discurso ideolgico imaginando que as lo tornan absolutamente dialctico. De inmediato olvidan examinar cmo es que esas dos entidades verdaderamente se imbrican y relacionan, y siguen su anlisis segn el sentido primario, no dialctico, de juntura o vnculo [link]. Esto es preocupante. Cualquier socilogo funcionalista sabe que los elementos de la vida social estn interconectados, y todos sabemos que los funcionalistas ven integracin y estabilidad por todas partes. Para Downing es inaceptable que Hall y Grossberg postulen vnculos, los reinventen como articulacin y dejen la cosa ah (Downing 1997: 190). Siguiendo solo por su cuenta, Grossberg en realidad no deja las cosas ah e imprime a su tratamiento de la articulacin un giro adicional que no la beneficia. Leamos este arrebato de alegoras:
Se pueden concebir tales articulaciones como lneas o vectores, proyectando sus efectos a travs del campo. Cada vector tiene su propia cualidad (efectividad), cantidad y direccionalidad Las articulaciones pueden tener diferentes vectores, diferentes fuerzas y diferentes alcances en diferentes contextos. Y pueden tambin tener distintos alcances tem64

porales, cortando a travs de los lmites de nuestros intentos de periodizacin histrica (Grossberg 1992: 191).

Aqu Downing subraya que a esta altura el trmino articulacin est peligrosamente cerca de ser hipostasiado: Es un vicio comn de los tericos personificar los conceptos que ms aman (Downing 1997: 191). Pero el problema es ms de inconsistencia que de hipstasis. El cruzamiento de dos o ms prrafos cualesquiera genera contrasentidos acumulativos; apenas el lector pone las cosas que se van diciendo de l una junto a otra, el concepto se transfigura y deviene surrealista, gelatinoso, mutante. Invito a que relean las definiciones de Grossberg que anteceden: en un prrafo las articulaciones son vectores, en otro poseen vectores, en otro ms son el punto de interseccin de vectores, y as sucesivamente. Se supone que los textos de Grossberg quieren clarificar el asunto a los profanos: extraa pedagoga no es verdad? Dado que algunos culturistas ms o menos independientes, como Homi Bhabha, se congratulan de que el concepto de articulacin (en tanto modo de mnima racionalidad) rompe con la linealidad que sera propia de la agencia racionalista, el positivismo y la economa poltica (Bhabha 1992: 57, 59), habra que preguntarse qu forma de figura discursiva, qu topologa imaginaria, resultan de la aplicacin del concepto. La investigacin culturista hasta la fecha no ha sustanciado verdaderamente estructuras complejas, como quera Hall, o estructuraciones de mltiples niveles, como aspiraba Grossberg en las definiciones que hemos visto. Si se cree a Bhabha, desde la articulacin no se deberan desentraar estructuras despus de todo, porque las estructuras son, si acaso, el signo intelectual por antonomasia de una de las formas por excelencia del racionalismo como lo es el pensamiento estructuralista, desde Lvi-Strauss a Chomsky o Piaget. Si no hay lneas de causalidad ni estructuras posicionales, la nica entidad discursiva que resta es una congerie fragmentada, una enumeracin de entidades relacionadas de alguna manera incierta y fluctuante: y de hecho eso es lo que nos presentan los anlisis en los que interviene la articulacin. La articulacin no revela ningn orden, ninguna regularidad. Para pasar de las articulaciones dispersas a una sntesis cabalmente explicativa o a una descripcin esclarecedora, habra que disponer de operadores de un orden ms alto (una teora) que, en lo que al corpus culturista respecta, no he sido capaz de encontrar en ninguna parte. Pero es en las elaboraciones de Grossberg donde ms se nota el uso fetichista y mecnico del concepto de articulacin. Grossberg postula la aplicacin de esta receta genrica con asombrosa ingenuidad:
El concepto de articulacin (junto con sus trminos asociados, desarticulacin y rearticulacin), amplia y exitosamente utilizado en los estudios culturales en los aos ochenta, es un ejemplo de un concepto suficientemente abstracto y general que se puede mover a nuevos contextos toda vez que resulte til. Proporciona una forma de describir la continua quiebra, realineamiento y recombinacin de discursos, grupos sociales, intereses polticos y estructuras de poder en una sociedad. Proporciona tambin una forma de describir el proceso discursivo por el que los objetos e identidades se forman y adquieren significado (Grossberg et al. 1992: 8).

Se dira que semejante concepto habla menos de la sociedad y sus procesos que de los recursos discursivos mediante los cuales el estudioso manipula su representacin. En un registro totalmente opuesto (y bastante ms reflexivo) Catherine Hall ha tenido que reconocer que la teora de la articulacin en realidad no existe:
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No pienso que tengamos, todava, una teora sobre la articulacin de la raza, la clase o el gnero y de las formas en que esas articulaciones puedan generalmente operar. Los trminos se producen a menudo como una letana, para probar correccin poltica, pero eso no significa necesariamente que las formas de anlisis que siguen estn verdaderamente conformadas por una captacin cabal de las formas en que trabaja cada eje de poder en relacin con los otros. Por cierto, es extremadamente difcil hacer esa tarea porque el nivel de anlisis es por necesidad extremadamente complejo, con muchas variables en juego en cualquier momento dado (C. Hall 1992: 270).

En otras palabras: trabajando en torno del concepto clave de articulacin es imposible construir una teora porque a poco de empezar las cosas se complican. Tras varios aos de darle vueltas al asunto, los culturistas todava no han podido determinar verdaderamente lo que sucede. Y mucho menos han podido establecer por qu. Ms preocupante todava es que el concepto, sin que se haya teorizado exactamente lo que es y cmo trabaja, no se usa slo como un sealador de correspondencias sino tambin como relacin de no-correspondencia y contradiccin (Slack 1996: 117), o como algo que conecta no slo cosas similares sino entidades diferentes (Hall 1980: 325). Esto es lo mismo que postular que el concepto no slo es polivalente ms all de toda medida razonable, sino que puede ser usado para implicar cualquier clase de relacin o falta de relacin entre entidades unitarias o plurales, reales e imaginarias, y ya sea parecidas, homlogas, heterclitas, independientes, distintas u opuestas. Basta ya de esto: Si este dislate es signo de sofisticacin, ser ms productivo optar por cualquier clase de brutalidad tradicional. En contraste con este caos, promulgar cualquier forma de determinismo estrecho constituira un progreso; por lo menos estara proponiendo algo ms o menos susceptible de verificarse. Metforas y jerga Recientemente tanto crticos como adeptos han elevado reclamos por la creciente utilizacin de jerga figurativa y sintaxis enredada caracterstica de la ltima dcada del movimiento (Howe 1994: 40). El uso indiscriminado de apstrofos alrededor de palabras estratgicas, que parecera querer comunicar referencias a significados complejos y expandidos (ocultos para todos excepto para el autor y su lector astuto), ha producido una literatura de creciente opacidad y una claridad cada vez menor (Ferguson y Golding 1997: xxi). El ejemplo ms acabado de encomillado incontinente, compendiando sarcasmos, guios, baladronadas, dobles sentidos y significaciones mltiples suele darse, casualmente, cuando convergen las formas fuertes del pensamiento posmoderno con las formas dbiles del marxismo. Vase por ejemplo, el ilegible artculo de Dick Hebdige (1996), o el imposible primer captulo del libro de Patrick Brantlinger (1990: 1-33), donde las sucesivas incrustaciones de citas de citas generan frases cada vez ms anidadas y adiposas. Una escritura semejante cristaliza lo que el culturista Paddy Whannel dijera alguna vez de la semitica: un discurso que nos dice lo que ya sabemos, en un lenguaje que nadie puede comprender (citado por Seiter 1992: 1). Algunos de los aclitos ya han comenzado a protestar contra los innumerables escritos imbuidos de posmodernismo, adornados con parntesis y guiones aparentemente obligatorios, y primorosamente titulados mediante torturados juegos de palabras (Downing 1997: 188). Incluso Stuart Hall protesta contra la

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torpeza y falta de fluidez de este lenguaje, remontndolo al influjo de la teorizacin francesa de los aos setenta:
Absolutamente, [se trata de] torpeza. Clifford Geertz, el antroplogo norteamericano habla de descripcin densa; pienso que [esto] es teorizacin densa. Intelectualmente existe un problema cultural con esta clase de trabajo terico. En los aos setenta hay una especie de diluvio terico, en el cual, debido a que es tan difcil pensar indgenamente dentro de la lengua inglesa en esa clase de nivel conceptual, lo que hace la gente es parodiarlo. Intentan hacer juegos franceses de palabras en ingls, lo que absolutamente me pone loco. Hablan sobre significantes deslizantes, juegos de palabras que se deslizan; ha habido un montn de buen trabajo que finaliza en juegos de palabras deslizantes que slo logran constituir una especie de frangls (Hall en Bromley 1995: 668-669).

Pero los practicantes de los estudios culturales indudablemente se han acostumbrado al uso de un lenguaje turbio. Como surge de las discusiones verbales que estn documentadas en la megaconferencia de Illinois (Grossberg et al. 1992), lo hablan con envidiable fluidez; lo cual no significa, empero, que ese discurso resulte siempre de veras sustancial. Pfister caracteriza muy bien este estado de cosas:
Un estilo de escritura llamativo y a menudo poderoso ha surgido en la era acadmica de los estudios culturales: un estilo que puede ser claro, seductor, conversacional y pblico, y sin embargo terico o tcnico para el no iniciado cuando de repente las coyunturas, las negociaciones, las intervenciones y las interrogaciones se sueltan en frases con poco o ningn esfuerzo por definirlas y sin ningn cambio en el tono (Pfister 1996: 295).

Esta misma cita nos sirve para efectuar la transicin entre el sealamiento de un lenguaje analtico peculiar y el examen de su degradacin en un acervo metafrico. Hay metforas afortunadas y otras que no lo son. El mismo Pfister (loc. cit.) seala que la intervencin evoca los comandos militaristas, las fuerzas de tareas del Mundo Libre ejecutando su idea del orden, mientras que las interrogaciones remiten al tratamiento de los subversivos que se han tomado prisioneros. En ltima instancia, algo que est ms cerca de la violencia que de la persuasin: comprtate bien, que los culturistas te vigilan. Pero el problema no es tanto de correccin poltica como de valor epistemolgico. Con el tiempo, las metforas han devenido para los culturistas la nica clase de recurso analtico existente. Lo que debera ser una herramienta de esclarecimiento, se ha transformado en una madeja de expresiones sugerentes en que se conviven especies muy distintas de analogas, imgenes y simulacros. Norma Schulman documenta al mismo tiempo el hermetismo de este lenguaje y su estandarizacin:
Sealar la diversidad del CCCS no es lo mismo que decir que quienes estn fuera de l no lo perciben, al menos algunas veces, como propendiendo hacia un punto de vista contundente, incluso monoltico, que reposa en un grupo de conceptos y trminos altamente especializados que pueden ser relativamente opacos a los usuarios ordinarios de la lengua inglesa. A pesar del deseo de que los estudios culturales permanecieran fluidos, eclcticos y relativamente abiertos, ellos pueden tender (al menos desde la perspectiva de alguien ajeno al grupo) a adoptar una forma monoltica, debido en parte a su terminologa esotrica y en parte a la propensin general de los acadmicos a institucionalizar las innovaciones (Schulman 1992: s/ref.).

Examinemos algunos ejemplos de ese esoterismo, que siempre procurar que se refieran a puntos esenciales de la postura culturista. Para empezar, Ioan Davies, profesora de Pen67

samiento Social y Poltico en la Universidad de York en Canad, nos ofrece esta semblanza de corrientes tericas y filosficas que parecera ser ms el engendro de un sueo cido que una expresin analtica:
En ltima instancia el estructuralista, dado que l o ella se refiere al lenguaje, tiene que ver con la sensualidad y la textura de las relaciones. Mientras la fenomenologa, dado que tiene que ver con los placeres perdidos, desespera de los otros fallidos (lugares, gente, situaciones), el estructuralismo tiene que ver con el toque del aqu y lo inmediato. El estructuralismo est directamente relacionado con la poesa como la voz creativa de la humanidad [man (woman) kind], y la fenomenologa con la msica como un reclamo de posteridad (Davies 1995: 97).

Ntese que en esta locucin las implicaciones aparentes no tienen que ver con ninguna clase conocida de condicionalidad lgica, y que los contrastes comparativos no estn articulados sobre un mismo criterio. Los verbos son imprecisos y antropomorfos, los sustantivos abstractos: una corriente filosfica desespera por culpa de lugares que fallaron, la inmediatez es capaz de tocar, la posteridad reclama. Poner la cita en su contexto no sirve de mucho, porque casi todos los actantes de la expresin (la fenomenologa, la msica, los enigmticos placeres perdidos) aparecen de repente, sin ninguna conexin con lo que antecede o con lo que seguir en el texto. Pueden creer que todo el libro es as? Ayuda en algo saber que otros autores, incluso algunos culturistas, califican esta patafsica como un retozo de piruetas perspicaces que no significan nada (Chaney 1997: 357), mientras que otros, como Jim McGuigan, saludan la publicacin en su contratapa como una contribucin cardinal? Por lo menos en el caso de Davies hay algunos que advierten que algo anda mal. Homi Bhabha, profesor de Ingls de la Universidad de Sussex, es en cambio una autoridad respetada en materia de poscolonialismo que se expresa en un idioma poslacaniano aun ms impenetrable:
Es la ambivalencia y la liminalidad puesta en acto en el presente enunciativo de la articulacin humana lo que resulta en los signos y smbolos de la diferencia cultural que son conjugados (no con-juntados o complementados) a travs de la temporalidad interactiva de la significacin. Esto produce ese objeto de la contemporaneidad, el deseo poltico posmoderno, que Hall llama clausura arbitraria, como el significante. Pero esta clausura arbitraria es tambin el espacio cultural para abrir nuevas formas de agencia e identificacin que confunden las temporalidades histricas, confunden los significados sentenciosos, continuistas, traumatiza la tradicin, y puede incluso tornar contingentes a las comunidades. El ritmo de tambor Africano sincopando el posmodernismo Norteamericano, la lgica arbitraria pero estratgica de la poltica, el espacio material del cuerpo: estos momentos desafan la linealidad de la pedagoga y la sentenciosidad de la agencia racionalista Por qu la metfora lingstica habla la afectividad de la poltica de la diferencia cultural? Qu forma de agencia cultural es accesible a la heterogeneidad y a la clausura arbitraria? Qu leccin de la escritura de la cultura se habla a travs de la inscripcin afectiva en el punto de la enunciacin humana? (Bhabha 1992: 58-59).

Si no entendieron gran cosa no se amilanen. En la discusin subsiguiente, Fred Pfeil, un miembro del pblico, le comunic a Bhabha que l tambin haba encontrado su ponencia prohibitivamente difcil. En un gesto que el antroplogo Bruce Knauft (1996: 82) considera signo de una inquietante actitud de engreimiento autoral alimentado por el ethos posmoderno, Bhabha respondi as a Pfeil:
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No me puedo disculpar por el hecho de que usted encontrara mi ponencia completamente impenetrable. Lo hice muy conscientemente. Tuve un problema, y lo elabor. Y si unos pocos captan lo que he dicho o algo de lo que estoy diciendo, estoy satisfecho (Grossberg et al. 1992: 67).

Esta vez Bhabha se expresa con transparencia meridiana: su respuesta connota soy demasiado listo para usted, y ni siquiera lo lamento. Como sea, Homi Bhabha haba anunciado previamente, desde la posicin de los que han sufrido la sentencia de la historia (que en ingls tambin es la oracin de la historia), que el posmodernismo nos fuerza a pensar fuera de la certidumbre de la frase. Y estima que esa coaccin es uno de los rasgos saludables del posmodernismo. Ahora bien, est muy claro que Bhabha es posmoderno, y que por ello le inspira simpata todo lo que se aparte de la sentenciosidad (que tambin tiene el sentido de enunciacin de frases) del racionalismo. Pero a pesar de truismos como la enunciacin humana y la metfora lingstica, yo sigo percibiendo slo frases, inevitablemente lineales, slo que bastante ms petulantes y figurativas que en el comn del pensamiento racionalista. Oraciones cmplices que, por ms dosis de lacanismo sincopado que se inyecten, no llegan a definir jams cmo es posible expresar pensamientos de otra manera que no sea a travs de frases (pues de eso aparentemente se trata). Por un lado se nos invita a considerar que toda realidad es discursiva; por el otro, se insina que el pensamiento posmoderno excede las capacidades del discurso mismo, como si pudiera manifestarse de otra forma que no sea a travs del habla o la escritura. Esta gente es la misma que pretende que el positivismo peca de desmesura. Por desdicha estos estilos de desvaro no constituyen casos aislados. Ferguson y Golding se preguntan qu puede hacer uno con la afirmacin de Grossberg que dice que las prcticas culturales son lugares donde se articulan una multiplicidad de fuerzas (determinaciones y efectos). Si hubieran continuado leyendo la definicin de Grossberg su desconcierto sera aun mayor, pues para esta importante figura de los estudios culturales las prcticas culturales son adems el punto de interseccin y negociacin de clases radicalmente diferentes de vectores de determinacin, incluyendo vectores materiales, afectivos, libidinales, semiticos, semnticos, etctera (Grossberg 1997a: 22). Con casi veinte aos de docencia en teora lingstica, no me puedo imaginar qu actividad humana o qu cosa en el universo animal, vegetal o mineral podra calificar como un vector semntico. Pero eso no es nada. Consideren esta otra expresin:
No hay correlaciones simples y necesarias entre, por ejemplo, las identidades culturales y las posiciones del sujeto y los lugares econmicos y polticos y la agencia. Los individuos deben ser ganados o articulados en esas posiciones (Grossberg 1992: 127).

Cuando John Downing top con esta argumentacin, no pudo menos que estallar, atnito: Qu significa esto? (Downing 1997: 192). Yo me preguntara tambin qu quiso decir el australiano Tony Bennett en una observacin topolgica muy parecida que introdujo en una discusin con Kobena Mercer:
Para Mouffe y Laclau la constitucin de las posiciones imaginarias a travs de las articulaciones discursivas constituye la esfera de lo social tout court. De aqu que, para ellos, lo social no tiene positividad independientemente de la construccin de identidades relacionales y posiciones del sujeto a travs de diferentes prcticas articulatorias (Grossberg et al. 1992: 441).

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El problema es que esta suerte de reificaciones metafricas, con una profusin alucinada de entidades ideales que se construyen o constituyen discursivamente, para luego articularse o tomar posicin en una geometra tambin discursiva de espacios, esferas, lugares y campos, no es slo una patologa reciente de un impulso que supo ser ms puro. No se trata de un puado solitario de posmos que se han habituado a segregar esta jerga marciana como un discurso natural que adems se jacta de ser activista, no acadmico y de situarse junto al pueblo. Tambin las fuentes estn contaminadas. Ferguson y Golding escriben:
Tomemos un texto importante como Policing the crisis (Hall et al. 1978), uno de los trabajos britnicos tempranos ms creativos e incisivos y todava uno de los textos ms citados de los estudios culturales. Casi cualquier seleccin al azar revela una dependencia de anlisis por metfora destinado a hacer sonar campanas de alarma en la mente del historiador o socilogo que los lea. Se puede depender realmente de invocaciones al espritu de los tiempos (ibid.: 237) como explanandum histrico o materialista? Qu se supone que debemos hacer con la aparicin repetida de nombres abstractos como sujetos de oracin, y por tanto como los sujetos aparentes de la historia? El liberalismo intelectual tir la esponja sin dar una pelea (ibid.: 242). Uno busca de inmediato saber quin, cmo, cundo. La contracultura se orient contra las superestructuras del capitalismo moderno. Ella demandaba, sobre todo, una revolucin en las conciencias (ibid.: 254) Quin es esa ella que haca la demanda? (Ferguson y Golding 1997: xxii)

Otras infortunadas frases de Hall podran incluirse como testimonio de los mismos hbitos. Aprciese por ejemplo este nudo:
Uno tiene que ver la forma en que una variedad de grupos sociales penetran en una especie de fuerza poltica o social, o la constituyen por un tiempo, en parte por el hecho de verse a s mismos reflejados como una fuerza unificada en la ideologa que los constituye (Hall en Grossberg 1996b: 144).

Tal vez pocos de nosotros podamos escapar indemnes de una exposicin selectiva similar. Es fcil sacar de contexto y dar una impresin equivocada de un texto valioso. Pero los estudios culturales van ms lejos de lo usual en estos imprecisos anlisis por metfora, sin detenerse a reflexionar en las disonancias interpretativas que acarrean y en los mundos hermticos que terminan construyendo. Por otra parte, he sido escrupuloso en la seleccin de las frases que proporciono como ejemplo: no hay en ellas deixis, ni catforas, ni anforas que remitan a su entorno discursivo, de modo que deberan ser inteligibles aun arrancadas de su trama original. Y es palmario que no lo son. Este lenguaje opaco tampoco tiene mucho que ver con el compromiso que el culturismo dice tener con otras audiencias, fuera de los dems expertos en el campo. Los intelectuales en resistencia, decan Giroux, Shumway, Smith y Sosnoski, deben legitimar la nocin de escribir crticas y libros para el pblico en general (Giroux et al. 1985: 484). Ni los estudios culturales estn cumpliendo este programa, ni se han preocupado por investigar el problema de la recepcin de sus propios escritos oraculares en cualquier audiencia imaginable. Mucho menos han examinado cules pueden haber sido las fuerzas y los procesos que hicieron que un programa pedaggico comprometido con el pueblo degenerara en un cdigo inicitico semejante. No me convence en absoluto la defensa que los culturistas han intentado hacer de sus galimatas, que ellos entienden como manifestacin de lo que llaman rigor terico. El he70

cho mismo de que esta defensa exista y se manifieste denota que los propios actores admiten, en primer lugar, que efectivamente hablan en jerga. En qu consiste la justificacin? Una vez ms se echa la culpa a los crticos. Stephan Collini, por ejemplo, en su positiva revisin de la compilacin culturista de Morley y Chen (1996) seala que las crticas hechas a los usos lingsticos que pueblan ese libro transparentan una resistencia perezosa a nuevas formas de pensar; para Collini esas acusaciones contra el culturismo, caracterstica de los artculos de la prensa escrita, seran nada ms que las pequeas armas de fuego de los gendarmes del periodismo, apuntando a acadmicos sospechosos de colonizar las tierras ancestrales del lector comn (Collini 1996). David Morley se apresura a rubricar su acuerdo con Collini, pues segn l el precio del rigor disciplinar es una cierta dificultad del lenguaje acadmico (Morley 1998a: 478). Discrepo con todo esto: no encuentro en esta jerigonza ninguna clase de verdadera dificultad, rigor terico o forma de pensar innovadora. Slo hay aqu un arrebato de abstracciones inexpertas, casi ideogrficas en vez de analticas, que apenas disimulan un tejido de postulados de sentido comn del tipo todo-tiene-que-ver-con-todo o el-posmodernismo-es-magnfico. Mientras tanto, no se han elaborado definiciones precisas para el correspondiente anlisis cualitativo, ni establecido las especificaciones dimensionales que permitan ponderar la magnitud de los vectores, o determinar las coordenadas y la significacin de las posiciones imaginarias a travs de las articulaciones discursivas, sea eso lo que fuere. No satisfechos estos requerimientos, el vocabulario engolado del culturismo no es un nomenclador riguroso, sino, estrictamente, una ostentacin de palabrera oscura. Llamarlo un vocabulario es todava una indulgencia: las nomenclaturas tcnicas deben ser por lo menos estables, y esta jerga cambia con el viento. Mtodos e hiptesis As como no se hacen cuestiones por esas abstracciones desbocadas, los estudios culturales tampoco reflexionan sobre el carcter hiptetico de las demostraciones que prodigan. Hiptesis sera, en este contexto, una idea reminiscente de lgicas, implicaciones y razn. En muy pocos casos los autores definen como su propsito la puesta a prueba de una hiptesis. En el corpus casi no hay hiptesis: todo es asertivo. Signe Howell contrasta de este modo el estilo antropolgico y el culturista en materia de estilos de asercin:
Se puede decir que [la antropologa] sufre un ataque severo de timidez. Esto denota mal sentido de la oportunidad en vista del inters que otras disciplinas estn mostrando hacia ella. En contraste, los adherentes de los estudios culturales no sufren inhibiciones similares. Su estilo de escritura es estridente y autoconfiado. Donde los antroplogos adelantaran una sugerencia tentativa, la mayora de los tericos de los estudios culturales realizan aseveraciones vigorosas (Howell 1997: 116).

Hasta donde he podido investigar, el nico ejercicio de puesta a prueba de hiptesis que existe en el culturismo es el trabajo que David Morley realiz a partir de la dcada de 1970 en varios libros sucesivos. Una personalidad diferente al comn de los culturistas, Morley se especializaba por aquel entonces en disear protocolos formales para la investigacin etnogrfica de audiencias; fue tambin uno de los pocos que conocan de primera mano la teorizacin semiolgica francesa (Morley 1974). Incidentalmente, el consenso actual considera que Morley no fue capaz de demostrar sus hiptesis (Turner 1990: 131-

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136; Jancovich 1992: 143-146; Grossberg 1997a: 118-119, 162). Algunos, como Rosalind Brunt y Martin Jordin, han echado la culpa de ello a su diseo positivista de investigacin (McGuigan 1992: 134). En el imaginario culturista, por lo visto, alcanza con precisar un poco la terminologa y encuadrar la demostracin a realizar como la puesta a prueba de una hiptesis para quedar rotulado como positivista. No importa que un modelo sea productivo o consistente; si es sospechoso de positivismo, eso ya lo torna suficientemente vituperable. Al excluir las hiptesis, los estudios culturales probablemente sienten que son ms libres y menos acadmicos, pero no por ello renuncian a ejercer alguna clase no analizada de demostracin. Al no tener la indagacin culturista carcter hipottico ni inscripcin disciplinar, no queda tampoco ningn residuo de hiptesis no confutadas que pueda acumularse para formar eventualmente algo as como el fondo del conocimiento pblico de la especialidad en un momento dado. Asimismo, tampoco he podido encontrar ninguna discusin respecto que los estudios culturales deban o no concebirse como ciencia; es como si esta cuestin en particular estuviera reprimida, o no se considerara fundamental discutir el asunto. Como se deduce de la bibliografa citada, el trabajo que se est leyendo ahora se construy sobre el examen de una proporcin significativa de la literatura emanada de los estudios culturales. No hay en toda esta muestra, bastante representativa del repertorio usual, ni asomo de mtodo ni de teora en el sentido riguroso de la palabra, fuera de las acostumbradas tempestades de jerga. Puedo estar de acuerdo con algunos de los enunciados, y de hecho lo estoy; puedo gozar la lectura de muchos estudios, y en verdad hay unos cuantos que me han resultado fascinantes por su escenificacin de los hechos sustantivos. Pero la falta de mtodo y teora es evidente: ni las aserciones de carcter analtico tipifican como operadores de alguna metodologa, ni se han desarrollado junto con normativas operacionales capaces de mapear una realidad determinada en un conjunto de conceptos. A menos, por supuesto, que se tome en serio la teora de la articulacin. Una contradiccion mayor aun que la que negaba la existencia de estrategias primero para encontrar de inmediato que las estrategias a la mano eran maravillosas, aparece cuando los culturistas manifiestan oponerse a cualquier forma de normativa y se ufanan a rengln seguido de la abundancia de mtodos disponibles (McRobbie 1992: 722; Turner 1990: 87). Entindase bien esto: mal que nos pese, un mtodo debe ser normativo; la palabra significa exactamente eso, un conjunto sistemtico de pautas a las que atenerse. No puede haber mtodo all donde no se regimenta el procedimiento a seguir para quien pretenda replicar un hallazgo, no se reflexiona sobre los pasos que se han dado para llegar a l, o slo se despliegan contextos de descubrimiento, sin sentar las bases para un contexto de justificacin. Los estudios culturales encuentran no obstante la manera de imaginarse como si estuvieran en la vanguardia de la lucha contra la autoridad intelectual y la conducta prescriptiva, pretendiendo al mismo tiempo que ellos mismos estn atestados de refinadas riquezas metodolgicas. Desgraciadamente, no existe sobre la faz de la tierra un solo manual que analice los mtodos y conceptos analticos creados por los estudios culturales y que ensee la forma de volverlos a aplicar. Cuando encontr un captulo de Fred Inglis que se titulaba How to do Cultural Studies (Inglis 1993: 227-248) albergu cierta ilusin de encontrar al fin una reflexin heurstica. Pero slo se trataba de una manera de decir: lo que encontr fue ape72

nas una frmula para no dejarse atrapar en la disciplinariedad, no confiar en la ciencia y no salirse de la senda de la correcin poltica. La receta conclusiva, con nfasis en los valores, reza as:
Encontrar un valor; darle una historia; examinar lo que puede hacerse con l a los propsitos humanos. Sean cuidadosos; expresen todas las simpatas que sientan; odien lo que sea odioso; sean buenos (Inglis 1992: 240).

Inglis nos advierte que ha enunciado su programa con levedad. S, sin duda campea aqu un espritu de chacota. El problema es que, en cuanto a los mtodos concierne, a los culturistas se les ha tornado impracticable decir algo en serio. Los dos nicos libros que alegan referirse a la metodologa culturista son Researching culture de Pertti Alasuutari (1995) y Cultural Methodologies, editado por Jim McGuigan (1997b). El tono general de ambos es o bien de reminiscencia historiogrfica, o de propuesta programtica. El primer libro es de excelente nivel, pero abreva en formas ms o menos tradicionales de anlisis conversacional, historias de vida, survey research, mtodos estadsticos, tipologas y comparacin transcultural procedentes de diversas disciplinas, sin ninguna marca peculiar que tenga que ver con los procedimientos comunes en los estudios culturales, ni referencias a anlisis culturistas ejemplares que encarnen una realizacin ptima de alguno de esos mtodos. El segundo texto habla generosamente de cuestiones tericas de variado inters; pero en ningn momento despliega en forma sistemtica algo que tenga que ver con metodologa, cualquiera sea la definicin que se acepte del trmino. En esta compilacin Douglas Kellner imagina lo bueno que sera que los estudios culturales olviden su actitud de beligerancia para con la teora crtica de la escuela de Frankfurt; a continuacin, Tony Bennett copia un captulo entero de su libro Culture (Bennett 1998) para proponer que la disciplina adopte un sesgo ms pragmtico; luego Ann Gray evoca algunos cruzamientos entre culturismo y teora feminista; Martin Lee comenta un poco de geografa cultural; y finalmente Graham Murdock corona el volumen con este enunciado futurista que sintetiza el tono y los contenidos de la nica experiencia supuestamente metodolgica de los estudios culturales:
Si el anlisis cultural ha de proporcionar descripciones densas de la construccin contempornea de significados, y elaboraciones convincentes de las fuerzas que la re-forman, debe no slo recuperar un compromiso reflexivo aceptable con la etnografa extendida; tambin debe reconectar sus preocupaciones hacia el anlisis crtico a travs de todo el mbito de las ciencias sociales, incluyendo reas que previamente ha considerado marginales o irrelevantes (Murdock 1997b: 191).

S, sin duda est muy bien preocuparse por mejorar la capacidad crtica o buscar la forma de expandir los horizontes. Pero un enunciado metodolgico no debera decir slo lo que habra que hacer, sino, ms fundamentalmente, cmo hay que hacerlo. Dnde est aqu la metodologa? Si examinamos cualquier programa acadmico de estudios culturales, comprobaremos que ninguno incluye siquiera las ms elementales nociones de epistemologa y metodologa. Este es por ejemplo el esquema de la carrera de estudios culturales en la Universidad de Davis (Newton et al. 1998: 557):

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Teoras, Historias y Prcticas de Estudios Culturales Estudios en Tradiciones Tericas Introduccin a la Teora Crtica La Prctica de los Estudios Culturales Seminario de Investigacin Investigacin Dirigida Coloquio de Estudios Culturales Investigacin Los cursos recomendados adicionales (Escritura etnogrfica; Gnero, identidad y sujeto; Estudios en las retricas de la cultura; Gnero y comedia; Relaciones tnicas; Interpretando el significado social, etc.) reafirman el carcter de orfandad metodolgica del movimiento sin plantearse tampoco una crtica formal de la metodologa o la epistemologa disciplinares, y sin asomarse a la cuestin para tener una idea aunque sea negadora, pero fundamentada. Tal como lo hemos verificado en el muestreo que hicimos pocas pginas atrs, tampoco es posible destilar principios ms o menos uniformes de metodologa a partir de las investigaciones empricas, aparte del uso de tcnicas analticas o de almacenes terminolgicos que siempre se originan en otra parte. Se argumentar que semejante academicismo violara el principio Zen de abstencin metodolgica que los culturistas han decidido imponerse. Pero los mal pensados seguiramos sospechando que la verdad es que no hay en absoluto mtodos de los cuales hablar, aparte de la retrica mecnica que se percibe en todas partes. Se participe o no de la premisa de que los estudios culturales son metodolgicamente virtuosos, lo cierto es que aquellos practicantes de disciplinas convencionales que carecen de la imaginacin y el entrenamiento necesarios para articular investigaciones empricas con mtodos o marcos tericos, tienen ahora la coartada de inscribir lo que hacen en la nueva corriente para estar perfectamente al da y resolver todos los problemas metodolgicos sin hacer gran cosa. Slo tendrn que desplegar, una vez ms, el metarrelato de las articulaciones entre la cultura popular y la antidisciplina comprometida, afirmando siempre que se pueda, venga o no al caso, que aquella es compleja y esta es sofisticada. Les alcanzar renombrar cualquier relacin en trminos de articulaciones y oscurecer la jerga para hacer creer que no slo han esclarecido cmo funciona el mundo, sino tambin cul ha sido el proceso mediante el cual una realidad cualquiera se ha constituido como tal. En el mismo acto de transubstanciacin podrn acceder tambin, como si fuera poco, al logro de una legitimacin instantnea, a un buen negocio y a una posicin invulnerable, o por lo menos tenazmente defendida por miles de aclitos. Ante cualquier reproche metodolgico, pueden alegar, como ya lo han hecho tantas veces, que no es posible medir ciencia tradicional y estudios culturales con la misma vara. De ahora en ms las reglas del juego son otras. Y no se recuerda, en toda la historia de la imaginacin sociocultural, otras que hayan sido ms fciles.

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5. Estudios Culturales y Posmodernismo Son realmente los estudios culturales una superacin del posmodernismo, o representan en cambio algo as como su fase tarda? Ha habido cambio o crecimiento en lo que va del posmodernismo a los estudios culturales, o se trata siempre de la repeticin de los mismos argumentos? El giro posmoderno En la dcada de 1970 no pasaba gran cosa con los estudios culturales, sumidos en vida latente en una provincia britnica; en los aos ochenta su integracin con el posmodernismo catapult los estudios a los ojos del mundo. Poco import que las clases trabajadoras que haba descubierto el CCCS resultaran contradictorias con las consignas posmodernas que hablaban del fin de la historia, y que anunciaban el agotamiento de las utopas de emancipacin y de los metarrelatos sobre el proletariado heroico. De alguna manera se construy una mitologa nueva que exaltaba al unsono la relevancia del clasismo de los estudios culturales y su integracin con un pensamiento que negaba a las clases cualquier asomo de inters, si es que no lisa y llanamente su existencia. De la afinidad de intereses entre antropologa interpretativa, posmodernismo y estudios culturales, cualesquiera sean sus conflictos internos puntuales, ya no puede caber la menor duda. La compilacin ms amplia de estudios culturales que haya salido a la luz, la de Grossberg, Nelson y Treichler (1992), fue organizada a travs de la participacin de la Unidad para la Crtica y la Teora Interpretativa (Unit for Criticism and Interpretive Theory) que es un cuerpo permanente de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Leamos cuidadosamente el nombre de la unidad y subrayemos interpretativa. Hay adems unos cuantos antroplogos de la lnea cualitativa participando de la empresa; es obvio que se sienten en tierra propia por cuanto comparten con los estudiosos culturales la premisa de la superioridad intelectual y moral de la interpretacin frente a la explicacin, la genuina elaboracin conceptual o la sistematizacin de los hechos. Simbiosis similares se encuentran en otras partes, particularmente entre quienes no parecen tener en claro que, a pesar de tener un objetivo anticientfico en comn y compartir un idealismo envolvente, la teora interpretativa no debera ser para los posmodernos ms que uno entre los muchos metarrelatos legitimantes que tendran la obligacin de desterrar. Pues, en efecto, en la interpretacin subsiste la separacin entre un fenmeno que est ah afuera y un individuo omnisciente que lo interroga, trayendo a la luz sus sentidos: objeto y sujeto, como en los viejos tiempos. Algunos antroplogos posmodernos saben perfectamente bien cul es la diferencia entre la interpretacin y las formas tpicas de la posmodernidad, las cuales no admitiran ninguna hermenutica entre los procedimientos que han homologado. En los estudios culturales, en cambio, pocos parecen haber odo hablar de la revolucin en la autora etnogrfica, de la polifona, la heteroglosia, la dialgica o la crisis de la representacin (vase Reynoso 1991). Todos sus trabajos, incluso los ms nuevos, siguen siendo interpretativos a la manera clsica (vase Nelson et al. 1992: 4), sin ninguna conciencia reflexiva sobre la paradoja de serlo, y sin una elaboracin crtica, aunque fuese sumaria, de los problemas y posibilidades de la interpretacin.
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La fusin entre posmodernismo y estudios culturales ha sido una y otra vez explcitamente formulada por autoridades influyentes y exentas de sospecha (p. ej. Brantlinger 1990; Bhabha 1992; Morley y Chen 1996: 2; McRobbie 1994; 1997). A mediados de los aos ochenta hubo un conato de resistencia en el que los estudios culturales opusieron algunas tibias observaciones crticas a las ideas posmodernas; pero de inmediato, en el mismo volumen del Journal of Communication Inquiry 10(2) de 1986 en el que se iniciaron las hostilidades, Stuart Hall, Lawrence Grossberg, Dick Hebdige, y luego Chambers, Fiske, Watts, McRobbie y Hardt se dispusieron a reconocer con simpata las fuerzas disruptivas del posmodernismo (Chen 1996a: 309 y 323). Para decirlo en pocas palabras, un nmero significativo de los culturistas se ha tornado abierta e incondicionalmente posmoderno. No existe, por otra parte, ninguna formulacin de los estudios culturales como algo primordialmente diseado para despegarse de la tradicin posmoderna o posestructuralista. El contendiente del posmodernismo y el enemigo de los estudios culturales son, por otra parte, el mismo. Ambos lo combaten juntos en Science Wars11. Peridicamente las facciones ms modernistas y polticas de los estudios culturales dejan escuchar sus protestas contra los posmodernos para llamar en seguida a la conciliacin. Nada menos que Hall llega al extremo de tildarlos de estpidos slo para relativizar su impulso en el mismo prrafo:
Las extrapolaciones sobre el universo que hace [el posmodernismo] son de plano salvajemente exageradas e ideolgicas, basadas en tomar sus propias metforas en sentido literal, lo cual es incurrir en un estpido error. Pero no me malentiendan. En verdad aprecio la genuina apertura del posmodernismo ante estas nuevas tendencias y fuerzas culturales (Hall en Grossberg 1996b: 138).

Considerando el movimiento en su conjunto, la insinuacin de Grossberg (1996b) de que los estudios culturales podan servirse del posmodernismo sin contaminarse result ser falsa y ciega ya sea por la equivocada evaluacin de las respectivas fuerzas, o por la imposibilidad de desandar su fusin una vez consumada. El que utiliza al posmodernismo deviene, mal de su grado, posmoderno: no hay forma de diagnosticar la inclinacin terica de un autor como no sea a travs de las posturas que asume. En algunos casos, empero, los culturistas se asoman al posmodernismo no ya en trminos de una conveniencia metodolgica ocasional, sino con fervor de militancia. Examinaremos dos ejemplos representativos de coalicin entre posmodernismo y estudios culturales slo para muestrear el gnero de escenarios y discursos que esta unin engendra. Anticipar dos conclusiones ineluctables: Los argumentos mediante los cuales se busc persuadir a los estudios culturales para que adoptaran el modelo posmoderno a mediados de los aos ochenta, son virtualmente los mismos que los que los antroplogos posmodernos utilizan a fines de los noventa con el propsito de convencer a la antropologa para que se integre a los estudios culturales. As como el posmodernismo antropolgico gener una lectura selectiva y sesgada del corpus posmoderno y posestructuralista original (en primera lnea Derrida y Foucault, algo ms espordicamente Baudrillard y Lyotard, casi nunca Deleuze) y degener en
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O sea Social Text, vol. 46-47, 1996. Ms sobre esto ms tarde.

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una especie de meta-etnografa centrada en las estrategias retricas de los textos antropolgicos, el posmodernismo va a penetrar en los estudios culturales extraordinariamente diluido, para aplicarse a las manifestaciones de la cultura popular en la era del pop, la realidad virtual, el video clip y los centros comerciales. Lo que sigue es, entonces, el examen de un par de casos de adopcin culturista de marcos posmodernos. En esta inspeccin dejar de lado cualquier clase de crtica del posmodernismo como tal, proyecto que se sale del objetivo de la crtica interna de los estudios culturales que quiero mantener en foco. En realidad, en esta ocasin esa crtica no hace falta. La inconsistencia intrnseca de los dos proyectos por revisar es de tal magnitud, su realizacin metodolgica es tan anmala, que ninguno de ellos podra dar lugar a un anlisis productivo de la cultura, aun cuando cada palabra pronunciada por los posmodernos que las inspiran haya sido verdadera. Estilos posmodernos: Angela McRobbie La posfeminista Angela McRobbie es Principal Lecturer de Sociologa en la Universidad del Valle del Tmesis en Londres. Su texto ms importante probablemente sea Postmodernism and popular culture (1994). En l, y en actitud evocativa, McRobbie recuerda que cuando el posmodernismo apareci en el horizonte all por mediados de 1980 (importado de Francia pero ya consagrado en los Estados Unidos a travs de Jameson) en la conferencia del Instituto de Arte Contemporneo en Londres de 1984 se le respondi con truculencia. Hacia el final del siglo, escribe McRobbie, el posmodernismo se ha convertido en la bte noire favorita de todo el mundo, un movimiento que proporciona generosamente algo slido contra lo cual luchar. McRobbie fue, sin embargo, una entre los primeros culturistas que se acercaron al nuevo movimiento con cordialidad. Ella misma dice que lo hizo porque pens que aquel era el momento adecuado para tomarse un respiro, para analizar qu es lo que andaba mal con los estudios culturales al modo clsico, o por qu, si estos tenan razn, experimentaban tantas dificultades en persuadir a alguien ms, aparte de un nmero diminuto de simpatizantes (McRobbie 1994:2). Hay que investigar ahora qu encontr McRobbie en el posmodernismo para que lo adoptara sin reservas. Y aqu es donde se manifiestan los estragos que puede causar la falta de adiestramiento en cualquier forma de sistematizacin terica y conceptual. Pues apenas se comienza a husmear en la pintura que McRobbie hace del posmodernismo, el lector no puede menos que advertir, alarmado, que la culturista ha confundido sin remedio la descripcin de los estilos propios de la llamada condicin posmoderna (el espritu ldico del arte pop, los simulacros mediticos, los refritos plsticos, la sensacin de atomizacin e impermanencia) con la analtica que hace falta para dar cuenta discursivamente de este estado de cosas. En otros trminos, McRobbie imagina que debe existir una homologa necesaria entre el objeto investigado y el marco terico que lo aborda, el cual debe ser correspondientemente ldico, irnico, heterclito, atomizado y relativo. Dudo entre calificar esta actitud como magia simptica, o entenderla como una forma perversa de empirismo; es como si una teora culinaria pretendiera tener el mismo sabor que la sopa, o una psicopatologa promulgara la adopcin de un discurso demencial. De plano, McRobbie establece entre la estructura de la realidad y las posibilidades del pensamiento un grado de determinacin en primera instancia, una correspondencia icnica, que en vano bus-

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caramos en los mandamientos ms estlidos del positivista ms estrecho. Richard Rorty consideraba que los positivistas y los dems modernos conceban la filosofa como espejo de la naturaleza (Rorty 1983); pues bien, el ideario posmoderno de McRobbie concibe la teora culturista a modo de espejo, correlato o epifenmeno de las formas culturales. Como podra decirlo un posmo, el siguiente prrafo demuestra la singular (con)fusin entre condicin posmoderna, estilo meditico posmoderno y teora posmoderna en el pensamiento de McRobbie:
La nocin de posmodernidad ha sido tan profundamente interrogativa que ha probado ser no slo permisible, sino necesario, unir el posmodernismo como movimiento esttico/cultural cuyo mpetu deriva de la quiebra que representa con el modernismo y la vanguardia, y cuyo impacto radica en su distanciamiento de la linealidad y del progreso teleolgico y su vuelco hacia el pastiche, la cita, la parodia y el pluralismo de estilo, con la posmodernidad como una condicin ms general (McRobbie 1994: 24, subrayado en el original).

Hasta Dick Hebdige, l tambin culturista y posmoderno, estim necesario advertir el peligro de que esta clase de borrado de toda distincin entre categoras, objetos y niveles que acompaa a ciertas formas de escritura posmoderna sea usada como una licencia para formas perezosas de pensamiento (Hebdige 1996: 175). En antropologa es comn el error de confundir, con alguna asiduidad, mtodos con teoras. El caso de McRobbie es mucho ms flagrante: no slo perpetra esta confusin, sino que agrega al embrollo resultante nada menos que el objeto susceptible de investigarse y el contexto cultural en que la investigacin se realiza. La ontologa de McRobbie es tambin precaria y lacnica, para decir lo menos; ella escribe, textualmente, la vida real significa hablar de lo que pasaron por la TV anoche (1994: 5). La contrafigura villana que McRobbie construye para justificar la adopcin del posmodernismo, representativa de aquello de lo que ella busca desligarse, es una mezcla incierta de modernidad, marxismo, Ilustracin, semitica y sobre todo estructuralismo. Las caractersticas que asigna a este monstruo no pueden menos que constituir una galera de lugares comunes posmodernos, aderezadas con evaluaciones one liner de complejos modelos tericos de los que o bien no tiene mucha idea, o si la tiene no se ocupa demasiado de reflejarla en sus textos. En su pintura, ninguna implicacin se sigue de ninguna premisa y las decisiones ms fuertes se creen dispensadas de toda forma de demostracin. Por ejemplo:
La razn, la humanidad e incluso la igualdad son conceptos de dominacin del Iluminismo. Iluminar a algunos implicaba regular a muchos otros. Los grandes logros de la racionalidad y el conocimiento estaban basados en prcticas disciplinarias (McRobbie 1994: 8). A diferencia de las diversas corrientes de crtica estructuralista, el posmodernismo considera las imgenes en la medida en que se relacionan con cada una de las otras y a travs de ellas. La alta teora simplemente no estaba equipada para tratar con un pop de mltiples niveles. (1994: 13-14).

Y de nuevo:
Me concentrar aqu en [analizar] la defensa del alto modernismo como una defensa del rol del intelectual en un mundo que est pareciendo peligrosamente anti-intelectual; en la confianza excesiva que se deposit en un marco conceptual nacido en ese momento hist78

rico de un alto modernismo que est mal equipado para comprender las formas nuevas, ms plsticas, de la cultura popular (con su nfasis en el goce); en el alejamiento de esas nociones de arte polticamente comprometido que surgieron a lo largo de los aos setenta (McRobbie 1994: 83).

Traducido: como la crtica de peso completo de la semiologa estructuralista no parece suministrar gran cosa para analizar video clips, entonces adis modernidad. Fjense como en esta conceptualizacin en estado lquido, el modernismo pasa a ser tanto una expresin esttica (en la que sospecho estaran incluidos el canon de la pintura y la msica clsica, y tambin la vanguardia atonal, la plstica abstracta y las baladas hippies de protesta) como un paradigma o equipamiento de investigacin que posee un marco conceptual. Aunque exprimamos los textos de McRobbie hasta la ltima letra, sin embargo, por ningn lado podremos encontrar un intento por justipreciar seriamente la aplicabilidad de los viejos mtodos a los nuevos objetos, o por deslindar la diferencia entre dos estrategias modernas cualesquiera, como si todo lo que las ciencias sociales urdieron con anterioridad a los ltimos cuatro o cinco aos fuera homogneo e indiferenciado. Pensndolo bien, en realidad ella nunca instrumenta ningn mtodo en absoluto, ya que las consignas posmodernas como las que disemina son solamente de orden programtico (del tipo que-bueno-sera-superar-a-Marx), sin ninguna heurstica positiva que se les asocie. Sus expresiones (mayoritariamente baudrillardianas) se refieren todas a una condicin posmoderna genrica y planetaria, sin ninguna clase de elaboracin operativa que permita establecer alguna diferencia entre una clase de fenmenos y cualquier otra, y sin ninguna escala de referencia para distinguir relaciones que pueden ir desde una determinacin frrea hasta un tenue influjo. Hay abundancia de aforismos que presumen inteligencia y rebosan sarcasmo, pero ni la sombra de una analtica. McRobbie ni siquiera trabaja con suficiente detenimiento las propias categoras posmodernas en que dice inspirarse. A algunas de ellas las interpreta en formas que no podran sostenerse jams:
La deconstruccin y el apartamiento de las oposiciones binarias se pueden comprender como una apertura a una nueva forma de conceptualizar el campo poltico y de crear un nuevo conjunto de mtodos para los estudios culturales. Esto se manifiesta en trabajos recientes sobre raza, y con ms elocuencia en el anlisis de Kobena Mercer sobre la raza como un significante mayor a lo largo de los aos de posguerra a ambos lados del Atlntico (1994: 46).

La retrica clsica carece de un nombre de figura trpica para estos ejemplares, pero el habla popular las posee en abundancia. La forma de elocucin en el prrafo que acabo de citar corresponde al tropos que los argentinos conocemos como sanata, verso o guitarreo, aproximadamente lo mismo que los norteamericanos califican como pies in the sky. O sea, mximas que suenan bien y pareceran tener alguna relevancia, pero cuya analtica es vaga o disparatada: un frenes de imprecisin, una oportunidad para la impostura. Pues cualquiera sea la interpretacin que se haga de Derrida, ella nunca puede conducir a establecer una categora cualquiera como un significante, sea este mayor o perifrico, y pretender que con este procedimiento estamos aplicando suficientemente algo que se parezca a la deconstruccin. La razn de ser de la deconstruccin, de De la gramatoga en adelante, consiste precisamente en romper con cualquier hermenutica sgnica de este tipo (vase Derrida 1971). Al analizar la ponencia de Kobena Mercer, por otra parte, resulta claro que si bien ella utiliza la categora de significante (1992: 432-435) lo hace

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en el pleno sentido sgnico (y por lo tanto semiolgico) de desplegar un mtodo que remite a significados, sentidos, connotaciones, metforas y representacin. En ningn momento Mercer habla tampoco de deconstruccin, ni remite su elaboracin a Derrida, ni enfrenta sistemticamente una lectura consagrada susceptible de ser deconstruida. Por el contrario, Mercer afirma que las prcticas de des-mitificacin y re-mitificacin como las que ellas analiza estn teorizadas en una lgica relacional que no es incompatible con la que subyace al concepto de mito en Antonio Gramsci o en Lvi-Strauss (Mercer 1992: 436). Como bien se sabe despus del captulo que Derrida dedica a la leccin de escritura de Tristes trpicos, Claude Lvi-Strauss es, precisamente, lo opuesto de la deconstruccin, aquello contra lo cual la postura de Derrida se constituye en primer lugar (Derrida 1971: 133-180). McRobbie, en suma, ha interpretado lo que ha querido; lo malo es que ni siquiera la deconstruccin admite semejante violencia. El posmodernismo puede ser muchas cosas, pero no cualquier cosa. Aun para ser posmoderno hay que comportarse con una mnima coherencia. Los ejemplos podran multiplicarse a voluntad, siempre ilustrando la forma en que McRobbie se deshace sin rebozo de lo que alguna vez fueran los programas culturistas ms bsicos, sin renunciar por ello a considerar sus rutinas como una puesta en prctica de unos estudios culturales a tono con los tiempos. En los brazos de uno de los posmodernismos ms acrticos a los que yo haya tenido acceso, McRobbie declara caducos los conceptos de ideologa y hegemona (p. 24), alega que ya no est claro qu significa la distincin entre derecha e izquierda poltica (p. 44), define como incierto el rol del intelectual orgnico (p. 45) y asegura que ya no es posible hablar sobre imagen y realidad, o medios y sociedad, porque todos los conceptos se han entremezclado (p. 17). McRobbie rompe entonces, ms all de toda duda, con los principios que haban sido cardinales en los estudios culturales inspirados en el proyecto socialista de Raymond Williams; al mismo tiempo afirma estar haciendo estudios culturales de todas maneras; y en tercer lugar reconoce a Michel Foucault como una de sus figuras rectoras (McRobbie 1994: 13, 67, 80, 124126). Este continuismo denota otro despropsito: hubiera homologado Foucault, siquiera por un instante, la idea transhistrica que los estudios culturales williamsianos y la prctica posmoderna de McRobbie son la misma cosa? No estamos acaso en presencia de dos epistemes inconmensurables? Qu sentido tiene invocar a ese autor si no se lo aplica reflexivamente, y si no se rompe el cordn umbilical de filiaciones, trayectorias ininterrumpidas y pertenencias nominales del que la epistemologa foucaultiana procura desembarazarse? No obstante haber decretado la invalidez de cualquier modelo relacional imaginable en nombre de la fluidez e instantaneidad posmodernas, la visceral falta de consistencia interna del discurso de McRobbie permite sin embargo que ella le exija a Jameson explicar la naturaleza precisa de las relaciones sociales e ideolgicas que median entre la economa y la esfera de la cultura (p. 29). Al plantear sus propias crticas conforme a estructuras de razonamiento que ella misma haba declarado caducas pocas pginas antes, McRobbie tambin cuestiona los anlisis de los culturistas del New Times12, argumentando que esLo que se conoce globalmente como New Times fue un proyecto liderado por Stuart Hall, que se origin en un seminario patrocinado por Marxism Today. Su objetivo ha sido ir ms all de los anlisis del thatcherismo, proporcionando alternativas socialistas. En los ltimos aos el proyecto no ha tenido buena prensa. Harris dice de l que en principio se puede simpatizar con sus anlisis, pero, como es usual, las cuestio80
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tos no han intentado poner los placeres del consumo en su contexto histrico o social (p. 34), y pone en tela de juicio diversas investigaciones neomarxistas, aduciendo que les falta un trabajo analtico estructural, histrico y etnogrfico (p. 39). El punto ms extravagante se alcanza cuando McRobbie asegura que el posmodernismo es un concepto para entender el cambio social, para comprobar en el rengln siguiente que ya no est claro qu quiera decir sociedad (p. 62). Dejemos de lado la contradiccin y vayamos a la afirmacin sustantiva. No se puede hablar en serio del posmodernismo como un marco para comprender cambios experimentados por una entidad que los posmodernos se niegan siquiera a reconocer. La falta de una teora social en las diversas variantes del posmodernismo y el posestructuralismo es axiomtica y ampliamente reconocida por propios y extraos. Por empezar, no existe en todo el corpus posmoderno o posestructuralista una elaboracin terica de lo social. Baudrillard y lo sociolgico no podran jams ir de la mano en un mismo entramado terico; escribe Baudrillard:
Mi punto de vista es completamente metafsico. Si es que soy algo, soy un metafsico, tal vez un moralista, pero ciertamente no un socilogo. El nico trabajo sociolgico que puedo reclamar es mi esfuerzo por poner un fin a lo social (Baudrillard 1987: 84).

El culturista Michael Ryan ha asegurado que la falta de una teora social en la deconstruccin no es un olvido extrnseco o accidental, sino una falla intrnseca, constitutiva y hasta cierto punto deliberada (Ryan 1992: 35). Otros autores pertenecientes al movimiento han debido reconocer estas lagunas (p. ej. Brantlinger 1990: 26; Hebdige 1996: 179; Kellner 1995: 68-73; 137-145; 177-179). La teora social posmoderna no es ni buena ni mala: simplemente no es. Me temo que en estas condiciones es improbable que pueda servir para entender lo que desde el vamos es para ellos una ficcin rebosante de discursividad, imposibilitada de constituirse siquiera en objeto de un razonamiento que, adems, pretende ser explicativo. En fin, aunque no se le pueden pedir deducciones precisas o verosimilitud a una posfeminista que alega, apoyndose en una interpretacin difusa de Braidotti y Flax, que la razn es masculina, moderna, blanca y europea, sigue siendo enigmtico por qu se obstina en imponer a los modernos obligaciones argumentativas a las que ella no se atiene. Tal vez sea porque McRobbie no despliega tanto un mtodo posmoderno como la mstica del posmodernismo, una mstica que, en las oportunas palabras de Marshall Berman
se esfuerza por cultivar la ignorancia de la historia y la cultura moderna, y habla como si todos los sentimientos humanos, la expresividad, el juego, la sexualidad y la comunidad acabaran de ser inventados por los posmodernos- y hubieran sido desconocidos, y aun inconcebibles, antes de la semana pasada (Berman 1983: 33).

McRobbie corona su ejercicio con los habituales pretextos propios de los autores que detestan la ciencia pero no admiten ser llamados anticientficos, o que abominan de la razn pero echan espuma por la boca apenas alguien les recuerda que eso, por definicin, los convierte en irracionalistas. De este modo, para McRobbie celebrar la crisis del marxismo y la izquierda no implica en mi opinin un olvido o abandono de la poltica,
nes se abren slo para ser llenadas cmodamente con gramscianismo (Harris 1992: 183). O sea, con lecturas de Gramsci ms bien inconexas e interminablemente mediadas por interpretaciones derivadas de Althusser, Mouffe y Laclau, entre otros.

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mientras que cuestionar la racionalidad no significa el abandono de toda razn (1994: 3 y 8). Quien haya ledo hasta ac ya sabe que cuando se plantean las cosas de esa manera, no cabe esperar que la poltica o la razn desempeen de ah en adelante algn papel. Los culturistas no han cuestionado concluyentemente las posturas de McRobbie, que podemos entonces dar por aceptadas, al menos en sus lneas generales. Hay algunas excepciones crticas de poca monta. Jim McGuigan, por ejemplo, ha objetado con dureza la lectura reduccionista o reflexionista que McRobbie hace de Fredric Jameson (McGuigan 1992: 42). Otros autores se preocupan ms por su escritura. Will Brooker se lamenta que McRobbie oscile entre abordajes que son textualistas y otros que son sociolgicos, sin poder encontrar la manera de combinarlos.
En otro nivel de anlisis, hay cierta torpeza y falta de elegancia en el estilo de McRobbie desde la primera pgina del libro en adelante, caracterizada por un encadenamiento perezoso de etcteras o de vagas elipsis. Mientras esto puede parecer trivial, es tambin sintomtico de una falta general de precisin en todo su trabajo, que a veces se precipita en inexactitudes asombrosas (Brooker 1998: 80).

A pesar que en la escritura de McRobbie la palabra crtica aparece prrafo de por medio, en ningn momento la autora hace el ms mnimo gesto por reposicionar o adaptar el mensaje posmoderno que le viene de afuera. Mientras que el marxismo, el feminismo estndar y la razn merecen las ms punzantes y perseverantes de las crticas, las consignas posmodernas (aun las ms reaccionarias y jactanciosas) son fagocitadas con ferviente mansedumbre. Por eso mismo, McRobbie nos tranquiliza con la idea de que la expansin de los medios de comunicacin de masas tiene consecuencias polticas que no son totalmente negativas (p. 16), y celebra la adopcin del posmodernismo por una nueva generacin de intelectuales a menudo negros, mujeres, o de clase trabajadora (p. 23). Ahora que no hay marxismo, ni sociedad, ni derecha, ni izquierda, mejor que no nos preguntemos qu quiere decir clase; pero mujeres negras, de clase trabajadora, convertidas en intelectuales posmodernas? Wow! Esto es mejor que la igualdad. La revolucin se cancela. Estilos posmodernos: Lawrence Grossberg Hacia 1997 encontramos a Lawrence Grossberg ocupando el cargo de Morris Davis Professor de Estudios de la Comunicacin en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Nuestro hombre es un apasionado de la teora, un salpicador de citas bibliogrficas que provienen del canon culturista o de Deleuze. La realidad cultural, excepcin hecha del rock-and-roll, no parece interesarle ya tanto. No tengo objeciones hacia la investigacin emprica, escribe, pero si se la ofrece como una alternativa a la teora, ah tengo mis dudas (Grossberg 1997a: 6). Hay dos aspectos en la obra de Grossberg que me parecen realmente apreciables. Primero: aparte de Dick Hebdige, es uno de los pocos culturistas que han criticado algn fragmento de su propio trabajo, y lo ha hecho por las razones mejor fundadas.
Debo admitir que por mis propios estndares, mis esfuerzos en economa han sido demasiado limitados, incluso algo as como un fracaso. Antes que encarar el trabajo tedioso pero necesario de detalle econmico (por ejemplo, estudiar los cambios en las legislaciones impositivas, o la financiacin de las deudas) me involucr en debates ms fciles y
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ms abstractos (y por cierto ms glamorosos) con los posfordistas y la teora deleuziana. No quiero sugerir que estos debates no son importantes; pero s estoy sealando un fracaso de interdisciplinariedad (1997a: 14-15).

Y en segundo lugar, Grossberg cada tanto ha puesto el dedo en la llaga, sealando fracasos todava ms concluyentes que han afectado y siguen afectando al conjunto de los estudios culturales. Ha llegado a hablar de un agotamiento terico, de la imposibilidad que han experimentado los estudios para teorizar en un contexto cambiante, de su ineficacia para actuar en un proceso que desbord las escalas que el proyecto poda manejar, y que termin por trastornarlo todo en una medida que el culturismo no estuvo entonces en condiciones de predecir ni puede ahora siquiera interpretar. En una poca de hiper-teora, afirma Grossberg, se ha hecho muy poco trabajo innovador en cuestiones de globalizacin, agencia y alteridad (1997a: 19). El problema con ambas confesiones, sin embargo, es su falta de profundidad y de desarrollo. Digo falta de profundidad porque se supone que los estudios culturales son el marco por antonomasia y la voz ms autorizada en el terreno de la globalizacin, la agencia y la alteridad: el culturismo ha trado esos temas a colacin, y por eso no es razonable decir que el modelo fracasa precisamente en ello y dejar las cosas ah, como si se tratara de un pecadillo circunstancial. Y digo falta de desarrollo porque he reproducido esas observaciones enteras, y all se acaban. No hay nada ms. What you see is what you get. Al lado de su sealamiento de errores y fracasos culturistas, y sin solucin de continuidad, Grossberg tambin frecuenta un estilo celebratorio que pone los estudios culturales por las nubes. La famosa declaracin editorial de la revista Cultural Studies, por ejemplo, reza de este modo:
Cultural Studies contina creciendo y floreciendo, en gran parte debido a que el campo sigue cambiando. Los estudiosos de los estudios culturales afrontan nuevos problemas y discursos, continan debatiendo cuestiones de larga data, y reinventando las tradiciones crticas. Entendemos la expansin, reflexividad y la crtica interna de los estudios culturales como signos de su vitalidad y como componentes representativos de su estatus como campo (Grossberg y Pollock 1998).

Los buenos augurios y los diagnsticos felices siguen y siguen. Tal vez los culturistas necesiten este incentivo constante; personalmente, como extranjero al movimiento, esta imagen de xito y prosperidad corporativa me resulta fastidiosa, indigesta, poco seria. Si los resultados fueran tan espectaculares no hara falta subrayarlo de manera tan pertinaz. Despus de todo, hay voces autorizadas que son ms cautas y menos encomisticas:
Pienso que cualquiera que participe en los estudios culturales seriamente como una prctica intelectual debe sentir en su pulso, su carcter efmero, su insustancialidad, lo poco que estos registran, en qu pequea medida hemos sido capaces de cambiar cualquier cosa o de lograr que alguien haga algo (Hall 1992: 285).

Aparte de sus giros de humor, Grossberg cultiva dos estilos que se alternan en sus textos sin previo aviso. El primero es lcido y sensato. El segundo es militante y retrico. l lo llama filosfico y abstracto (1997a: 26) pero no es nada tan inofensivo como eso. Es entusiasta y seguramente honesto, pero tambin insoportablemente locuaz y ciento por ciento derivativo de influencias a medio masticar. Se lo pasa resumiendo pginas enteras de libros posmodernos acabados de leer cuyos conceptos no usa jams en sus investigaciones empricas. Si el comportamiento discursivo de Angela McRobbie tena que ver
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con una especie de capacidad automtica para incurrir en contradicciones que son cualquier cosa menos reflexivas, el segundo estilo de Larry Grossberg se abisma ms bien en un rosario extenuante de metforas topogrficas y sustancializaciones que invariablemente se refieren al portento que los estudios culturales (posmodernos) han llegado a ser y los esclarecimientos privilegiados que nos ofrecen. Eso es por lo menos lo que puede inferirse de una sucesin farragosa de abstracciones como esta:
Las crecientes posibilidades de construir diferencia social (a travs de la decodificacin y la apropiacin) sugera, sin embargo, un modelo distinto de formacin cultural, uno construido sobre la separacin radical, aunque temporaria, entre el centro y los mrgenes. De este modo, si bien era capaz de localizar momentos de resistencia (aunque fragmentados e imaginarios), la resistencia de la diferencia (en la teora subcultural) estaba siempre ligada a un momento de autenticidad que se hallaba amenazado por la incorporacin hegemnica de los mrgenes en el centro, un proceso que aparentemente garantizaba la cooptacin de la resistencia (Grossberg 1997a: 218)

O esta otra:
Si la realidad se articula siempre a travs de nuestra propia fabricacin de ella, no se puede definir la especificidad (la diferencia) de ninguna prctica o coyuntura aparte de su permanente articulacin dentro de la historia de nuestras construcciones. La realidad es siempre una construccin de y fuera de las complejas intersecciones e indeterminaciones entre efectos coyunturales especficos. La realidad en cualquier forma (como materia, como historia, o como experiencia) no es un referente privilegiado, sino la produccin o articulacin continuada (en trminos de Deleuze y Guattari, rhizomtica) de aparatos (1997a: 228).

Esto parecera lenguaje humano, pero no les invade la sensacin que cualquier palabra podra suceder a cualquier otra? Aprecien ahora esta majestuosa reificacin:
Si bien no hay una sola posicin en los estudios culturales, tenemos que comprender los proyectos, los compromisos y los vectores conforme a los cuales ellos han continuado rearticulndose a s mismos, la forma en que han renegociado constantemente su identidad y en que se han reposicionado a s mismos dentro de mapas polticos e intelectuales cambiantes (1997a: 196).

Avsenme cuando quieran que me detenga, o cuando logren captar el conjunto. Aqu viene otra avalancha ms de tropos nebulosos, en la que Grossberg intenta ligar su nocin cultural del afecto (en tanto organizaciones diferentes de inversin) con el concepto deleuziano del afecto como efectividad:
Ahora argumentara que lo que vincula las dos organizaciones de afecto es el hecho de que ambas estn fundadas en una nocin cuantitativa de intensidad o energa. Son como lneas de intensidad que los eventos existen (como devenires) para Deleuze y Guattari, y es como organizaciones de intensidad que los planos cualitativamente diferentes de afectos se constituyen. Es decir, lo que distingue a los diferentes modos de afecto cultural (sentimientos, mapas de inters, emociones, deseos, la multiplicidad de los placeres, etctera) son las diferentes formas en que estn organizados, lo que a su vez define las diferentes manifestaciones de sus efectos virtuales (1997a: 28).

Por desdicha, el valor de estas afirmaciones no se establece mejor cuando se las pone en contexto. El contexto es acaso peor, y con toda seguridad ms aburrido. Pese a que l ha-

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bla (por ejemplo) de nociones cuantitativas de intensidad o energa, en ningn lugar hace referencias a escalas, magnitudes, unidades o criterios de medicin. Y todo es as. Un ltimo punto. Ahora que la palabra de moda es globalizacin, y ya no cultura, Grossberg propone que los estudios culturales se desliguen de la cultura. No, no va en broma; y han ledo bien:
Lo que estoy proponiendo entonces, finalmente, es que los estudios culturales deben escapar de la cultura. Pueden comenzar con la cultura, pueden construir la cultura como su objeto, pero su tarea real es describir, comprender y proyectar las posibilidades de los contextos materiales vividos como organizaciones de poder. Su tarea es comprender las operaciones del poder en la realidad vivida de los seres humanos, y ayudarnos a imaginar nuevas alternativas para el devenir de esa realidad. La cultura es su lugar y su arma, pero no los lmites del mundo de los estudios culturales. En ltima instancia, estoy tratando de desarticular los estudios culturales del descubrimiento moderno de la construccin social de la realidad, para encontrar una forma, no de deshacerse del discurso y la cultura, sino de desimperializarlos para traer de nuevo nociones de espacio y realidad material (Grossberg 1997b: 31).

Entendieron algo? Yo, francamente, no mucho. Todo suena loable y altruista, pero lo de ponerme a describir, comprender y (sobre todo) proyectar las posibilidades de los contextos materiales vividos es una perspectiva que me supera. Slo s que hay que escapar. Ahora bien, Lawrence Grossberg no es el excntrico de la puerta de al lado, sino una figura cardinal del movimiento, con su propia foto en las portadas de sus libros, comentarios elogiosos de Stuart Hall, Meaghan Morris y Tony Bennett en la contratapa y la responsabilidad de editar Cultural Studies, la revista ms importante del culturismo. Por supuesto, alguno que otro autor lo ha cuestionado (algunas crticas aparecen en este ensayo que se est leyendo); pero la gran mayora acepta, o finge aceptar, esas monumentales letanas sin operacionalizacin, sin correlatos materiales precisos, siempre danzando entre la obviedad y el sinsentido, como si fuera una expresin normal en una ciencia sana. Qu hacer con Grossberg? Cuando se escribe una crtica, uno debe preguntarse constantemente si los golpes que uno asesta guardan una correspondencia razonable con la ofensa que los motiva, o si estn dirigidos al contendiente correcto. Pero lo concreto aqu es que son los mismos culturistas posmodernos los que se propinan el castigo. Son ellos tambin los que terminan ofreciendo un texto conformista tras una tapa con pintura de combate, y una retrica defectuosa donde debera haber un mtodo bien trabajado. Son ellos los que trivializan tanto las teoras que atacan como los marcos a los que suscriben. Son ellos los que estn harto ms absortos en exaltar las virtudes de su movimiento o de su nuevo juguete conceptual que en esclarecer las realidades a las que su estudio se aplica, o en llevar adelante de una vez por todas la poltica de la que alardean. Ya no son socialistas; ni siquiera neomarxistas; ni aun posmarxistas, sea sto lo que fuere; dudo incluso que tengan algn capital poltico que compartir, aparte de una bonhoma que de todos modos no es un mrito, sino un prerrequisito. Como crtico, a veces me divierto dejando que estos textos culturistas se embrollen en su propia grandilocuencia, sin tener que endilgarle una censura desde fuera, sin necesitar enfrascarme en una inspeccin lgica de algn grado de dificultad. Pero cuando debo confrontar estas manifestaciones de pedantera, incompetencia y desmesura una y otra vez, o cuando se me torna presente

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el compromiso que deberan tener nuestras disciplinas con un mundo social que no est para nada bien, juro que ya no me resulta tan gracioso. El retorno a las fuentes En las vsperas del ao 2000, cada tanto se ha insinuado que el vigor del posmodernismo est menguando, y que hay una constelacin de nuevas posibilidades que ha venido a suplantarlo. En la antropologa, esa impresin recorre, aunque implcitamente, las contribuciones reunidas por Allison James, Jenny Hockey y Andrew Dawson en After Writing Culture (1997) y la introduccin de Barbara Adam y Stuart Allan a su crtica interdisciplinaria despus del posmodernismo. Los compiladores se preguntan si estamos siendo testigos del crepsculo de la teora posmoderna; y su respuesta es un s cauto y esperanzado (Adam y Allan 1995: xiii). En la misma lnea, Michael Rosenthal public un ensayo que llevaba el ttulo de What was postmodernism?, en el que el deslinde didctico era menos importante que el mensaje que afirmaba que, fuese lo que fuese, el posmodernismo ya fue (Rosenthal 1992). Jean y John Comaroff, de la Universidad de Chicago, proponan ya en 1992 una estrategia de antropologa neo-moderna, destinada a sustituir al posmodernismo y a recuperar la prctica y la dignidad de la etnografa (Comaroff y Comaroff 1992: xi). En sociologa, Scott Lash inicia su Sociology of Postmodernism asegurando que es evidente que el posmodernismo ya no est ms de moda (1990b). En los estudios culturales, Richard Johnson alguna vez propuso la necesidad de una teora de la subjetividad pos-pos-estructuralista, y la idea peg a despecho de su connotacin de linealidad: el pos-pos-estructuralismo ha sido tomado eventualmente como sinnimo de estudios culturales en los Estados Unidos (Johnson 1996: 104; Nelson 1996: 293; Brantlinger 1990: 17). Estn atentos: cuando los estudios culturales pasen a la historia, estaremos viviendo el momento del pos-pos-pos-estructuralismo. No es grandioso? Sin embargo, si se siguen leyendo esos textos, y cualesquiera otros que se desgarran por estar al filo de la vanguardia, de inmediato salta a la vista que las contribuciones de un nuevo tipo simplemente no estn all. La inercia que viene del posmodernismo es tan impetuosa que resulta imposible administrar dosis controlables, tomar distancia o cambiar de direccin. La penetracin del posmodernismo en los estudios culturales result ser tan profunda que con llamativa frecuencia escuchamos voces de los practicantes de estos rebelndose contra el giro literario o las metforas textualistas, por ms que las mismas sean, segn buena parte de las referencias histricas, las que confieren a su enfoque su personalidad distintiva. Escriben Andrew Goodwin y Janet Wolff:
Las versiones literarias de los estudios culturales han tomado el posestructuralismo en sus modalidades ms radicales como justificacin para una estrategia textual, no sociolgica, hacia los textos y las prcticas culturales, en ambos casos debido al sesgo disciplinar de sus practicantes, y a la creencia de que la teora crtica involucra que no hay nada ms all del discurso, o que si lo hay es incognoscible (Goodwin y Wolff 1997: 123).

Luego vendr la explicacin: la ausencia de vnculos orgnicos con los blue-collars y otras constituciones no acadmicas ha producido una tendencia en los estudios culturales norteamericanos a mirar hacia vanguardismos de diversas clases (Goodwin y Wolff 1997: 126). En una obra anterior Janet Wolff desarrollaba una idea parecida:
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La expansin de los estudios culturales, especialmente en los Estados Unidos, se basa en alguna medida en este giro textualizador, cuyas consecuencias son tanto una despolitizacin del proyecto original de los estudios culturales, como la transformacin de lo que deba ser un estudio sociolgico crtico en una nueva hermenutica (Wolff 1993: 149150).

Como despus se ver con mayor detenimiento, los estudios culturales tambin acabaron fundindose con el posmodernismo en Inglaterra, de modo que la explicacin de Wolff no es del todo satisfactoria. Aunque ella misma es posmoderna, Angela McRobbie expresa su pnico ante la marea textualista en los estudios culturales:
Lo que me ha preocupado recientemente en los estudios culturales es cuando los desvos tericos devienen excursiones literarias y textuales y cuando yo comienzo a perder el sentido de por qu el objeto de estudio se constituye como objeto de estudio en primer lugar. Por qu hacerlo? Cul es el punto? Para quin es? En mi primera lectura de muchas de las ponencias yo fui presa del pnico. Dnde haba estado yo los ltimos cinco aos? (McRobbie 1992: 721).

Dick Hebdige, que haba sido un culturista posmoderno en varios textos que haban convencido a muchos seguidores, se arrepinti poco despus de su giro ldico, al que comenz a vislumbrar como un exceso de estilo, una celebracin del artificio, una evasin de la responsabilidad social y un alejamiento de la realidad (Hebdige 1988). Otros autores documentan lo que se ha perdido en el proceso de adopcin del textualismo:
La perspectiva de la crtica literaria, adoptada con tanto entusiasmo en los estudios de medios en la dcada de 1980, comparte con el positivismo lgico y la economa poltica una certidumbre hacia sistemas y procesos subyacentes, susceptibles de ser descubiertos. Infortunadamente, carece de la humildad inherente a la prctica (si es que no a la teora) de la investigacin positivista: la humildad requerida para adherirse a procesos de prueba utilizando evidencia que se encuentra ms all de las teoras mismas. Las estrategias textuales afirman ser empricas meramente a travs de su uso de ejemplos concretos de textos reales. Aun cuando todas las lecturas crticas presuponen que los textos examinados poseen consecuencias sociales, estos presupuestos nunca se examinan empricamente contra las experiencias concretas de nadie (Jensen y Pauly 1997: 161).

Una vez dentro de esta estrategia, el estudiante puede pasar toda su carrera debatiendo interpretaciones, desarrollando lecturas ms matizadas y provocativas, descubriendo nuevos textos marginados y significados no advertidos antes, sin encontrar, en todo su camino, a ningn miembro de la audiencia que le pregunte si alguna de esas cosas tiene algn inters para la vida de alguien (Jensen y Pauly 1997: loc. cit.). En la ltima dcada el posmodernismo y el posestructuralismo han sido tan fuertemente impugnados (Berman 1983; Kaplan 1988; Ellis 1989; Norris 1990; Featherstone 1991; Gellner 1992; Callinicos 1992; Roseneau 1992; Mouzelis 1995) que no es de extraar que unas cuantas facciones de los estudios culturales quieran romper con ellos ahora que se les termin el crdito. En efecto, Paul Willemen (citado por Webster 1996: 222) teme que los estudios culturales degeneren en una comatosa repeticin de los rituales deconstructivistas de la dcada de 1970, mientras Alan OConnor advierte que en diversas conferencias en los Estados Unidos, los estudios culturales se han vuelto sinnimo de diversas formas de teorizacin posmoderna y que en el posmodernismo se ha perdido el sentido de la cultura como prctica, forma e institucin (1996: 190, 191). Stuart Hall lamenta que algunos estudios culturales hayan degenerado en una mera repeticin, una suerte
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de mmica o ventriloquismo deconstructivo que a veces pasa por un ejercicio intelectual serio (1992: 286). David Morley tambin protesta contra la clase de teoras posmodernas y deconstruccionistas que han alcanzado ahora el estatus de ortodoxia en muchas reas de los estudios culturales (1997: 135). Y Joel Pfister, por su parte, advierte contra la tendencia pospoltica de los culturistas, reminiscente de las performances interpretativas del posestructuralismo que estaban de moda a principios de los aos sesenta (1996: 292). Semejante torrente de unanimidad sigue testimoniando, sin embargo, la estrecha vinculacin entre los estudios culturales en su acepcin hoy dominante y el pensamiento posestructuralista/posmoderno. Si los estudios culturales aspiran a fundirse con esas tradiciones y heredar su capital, est claro que tambin debern aceptar el hecho de que las crticas que han merecido tambin les cuadran y que las escaramuzas feroces que hay en su interior tambin los alcanzan. Es fcil compartir los axiomas abstractos del posmodernismo; es ms duro, en cambio, tener que sancionar sus consecuencias concretas. Cualquiera con dos dedos de frente se hubiera dado cuenta que el posmodernismo desembocaba en un callejn intelectual sin salida. Los culturistas, sin embargo, tardaron unos buenos quince aos en darse cuenta de su ingobernabilidad, y hay algunos que todava insisten en extenderle una moratoria, no se sabe bien para qu. Cuando Morley y Chen (1996: 2) insisten en que los estudios culturales no slo cambiaron la forma del posmodernismo, sino que fueron re-formados por l slo la ltima parte de la afirmacin es verdad. En efecto, los estudios culturales posmodernos constituyen una especie intelectual escasamente especfica; son apenas un eco de lo que han codificado los clsicos posmodernos franceses hace ya algunas dcadas, con el toque actual de rigor. Leerlos es como volver a leer a Derrida y Baudrillard, slo que en locaciones angloparlantes y en un tono ms solemne; en la especie hbrida resultante de la mixtura, son siempre los genes culturistas, con toda claridad, los que se manifiestan recesivos. Mientras tanto, ningn posmoderno o posestructuralista de monta (o sea, de la Europa Continental) trasunta el ms remoto inters por escuchar lo que los estudios culturales tienen que decir. La influencia del culturismo en el pensamiento y la obra de los posmodernos franceses ha sido y sigue siendo, segn todos los indicios, nula. Urge entonces dedicar un prrafo a plantear una pregunta ineludible. Si los estudios culturales ya disponan de un cuerpo de teoras y mtodos sofisticados, poderosos y productivos cmo es que apenas puesto de moda el posmodernismo una proporcin enorme de sus practicantes se precipita tan irreflexivamente en l? Es el posmodernismo una extensin natural de lo que se vena haciendo, o ms bien est llenando un vaco? Creo que hay algo de verdad en la observacin que formula Ioan Davies cuando afirma que
El deslizamiento desde el estructuralismo hacia el posestructuralismo, y de all al posmodernismo fue directo; y tuvo lugar porque se fracas en desarrollar una teora de la cultura en la sociedad que fuera algo ms que fragmentaria y poco sistemtica (Davies 1995: 156).

Con todo, creo que a fines de la dcada de 1990 ya son tantos los culturistas que quieren abandonar el proyecto del posmodernismo como los que lo presentan como el remedio a todos los males de la modernidad. El problema es que esta vez aquellos ya no pueden proponer un turn, sino apenas un return. No es slo del posmodernismo de lo que ahora quieren desligarse, sino tambin de la propensin a la mala etnografa, de la actitud pen88

denciera frente a las otras ciencias sociales, de la oposicin convulsiva a cualquier asomo de economa poltica y del populismo conformista, cuyas implicaciones revisaremos despus. Lo notable es que las invitaciones a la reformulacin de los estudios culturales siempre terminan proponiendo una vuelta atrs de la historia (p.ej. Murdock 1997a: 62-63). En efecto, los partidarios de un back to basics, que miran con nostalgia los buenos viejos tiempos del CCCS, no tienen otra alternativa que invitar a una previsible, repetida hasta la saciedad y todava programtica reinvencin del movimiento, un giro a veces explcitamente conservador. No hace falta ms que registrar los ttulos de Goodwin y Wolff (1997), Johnson (1997), Bennett (1996a: esp. 319), Nelson (1996), Harris (1992), Pfister (1996: esp. 296-297), Morris (1996), Webster (1996), OConnor (1996), Williams (1996), Garnham (1997) Winkler (1994), Murdock (1997a) y docenas de textos anlogos para sentir en la cara los vientos de la crisis y el carcter apremiante de los cambios a que se aspira. Pero cules son los cambios? Nunca se trata de algo que hay que crear de ahora en adelante: siempre es el tropos de un camino torcido, una degeneracin, un desvo, un puente roto, una invasin de indeseables, un olvido de las intuiciones originarias, un paraso a recuperar. Resulta inslito que un movimiento que dice caracterizarse por su apertura mental y su rechazo a cualquier asomo de ortodoxia haya llegado a un acuerdo tan uniforme sobre la necesidad de poner en caja a los que se han apartado del camino correcto. Un camino correcto cuya gua de paralaje se busca siempre en lo que se hizo antes, y no en lo que se podra hacer de hoy en ms. Por eso tienen un poco de razn quienes afirman que ya no hay una Arcadia a la cual volver, y que el programa de los nostlgicos envuelve un diferimiento y una delegacin, como si expresara: Yo tengo un problema; alguien debera hacer algo al respecto. Por eso tambin las esperanzas de recuperar algn da la plenitud del impulso culturista original suenan menos crebles todava que los proyectos de recuperacin de la antropologa posteriores a Writing culture. En fin, una corriente tan atestada en los ltimos cuatro o cinco aos por invitaciones formulaicas a la reinvencin est sufriendo algo ms que una enfermedad de crecimiento. Pues bien, esperemos a que alguien reinvente de verdad este movimiento contaminado de un incmodo textualismo, lastrado de jerga, aislado de la poltica real, dotado de precursores dignos sin sucesores consensuados, carente de herramientas creadas en su interior y adherido a rebeliones que ahora se saben domesticadas, y volvamos dentro de un tiempo a ver qu pasa. Por ahora deberemos contentarnos con las habituales profesiones de soberbia de un campo que, aun sumido en un marasmo que en otras disciplinas sera terminal, sigue creyndose el paladn de una cruzada justiciera, la encarnacin misma de las prcticas del futuro.

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6. El proyecto fundacional Es recuperable el proyecto inicial de los estudios culturales, o carece de una entidad terica claramente expuesta, susceptible de impulsar proyectos nuevos? Puestos ante la evidencia del dudoso valor cientfico, del carcter metodolgicamente difuso y de la polemicidad inherente a los estudios culturales contemporneos, sus promotores de la lnea moderna, cada vez con mayor frecuencia, insinan que lo mejor del movimiento tiene que ver con el aporte de los pioneros: Hoggart, Williams, Thompson y por extensin tal vez Hall. Segn esta perspectiva, para recuperar la buena imagen del culturismo slo basta con retornar a las intuiciones plasmadas en los textos fundacionales. En este punto yo estara dispuesto a admitir que Raymond Williams y en mucha menor medida Stuart Hall pueden llegar a ser, en efecto, intelectuales valiosos algunas de cuyas ideas son susceptibles de incorporarse productivamente a la antropologa o a cualquier ciencia social. Lo que resulta dudoso, sin embargo, es la vigencia y sustentabilidad de esas ideas, sobre todo en vista de los problemas que se han manifestado al aplicarlas en su propio movimiento de origen como campo de pruebas inicial. A lo largo del presente libro hay suficientes referencias al aporte y al estilo de Stuart Hall como para que su tratamiento en este apartado no sea necesario. Su pensamiento ha sido harto mvil y de grano demasiado fino como para admitir un resumen. Si bien la idea de un marco terico flexible, contextual, situado y abierto como el que Hall dice haber elaborado suena plausible en principio, en los hechos esa movilidad ha constituido un impedimento para su uso, legitimando un estado de perpetua bsqueda que al mismo tiempo es una buena excusa para dispensar su carcter inconcluyente. Exponer sus ideas para que alguien piense en reciclarlas constituira, adems, una impugnacin de sus propios objetivos manifiestos de conocimiento localizado y sensible al contexto. Que Hall siga movindose al comps de las tendencias cambiantes, y que otros se encarguen de la tarea pesada (y a mi juicio no redituable) de evaluar su aporte. Si alguien quiere saber mejor de qu se trata, Harris (1992) o Morley y Chen (1996) son excelentes opciones. Se me perdonar tambin que excluya a Richard Hoggart y a E. P. Thompson de la siguiente inspeccin. El primero est demasiado ligado a la cultura literaria inglesa como para resultar de inters para una disciplina como la nuestra. Despus de The uses of literacy (Hoggart 1957), su trabajo casi no ha ejercido influencia en el desarrollo terico de los estudios culturales (Turner 1990: 51). El prestigio del segundo ha sufrido una sensible retraccin en las reseas culturistas ms recientes; Thompson no constituye ya una figura actuante en discusiones que no sean de carcter histrico. Este captulo del ensayo, consecuentemente, explora algunas de las propuestas significativas de Raymond Williams al lado de las crticas que los propios culturistas les han opuesto, para que cada quien realice su propio balance. No tratar de compendiar aqu el complejo desarrollo de las obras de Williams. Eso ha sido tratado en una gran cantidad de textos. No hay historia de los estudios culturales que no le dedique un nmero sustancial de pginas (Inglis 1993; Turner 1990). En la carrera de Ciencias Antropolgicas de la Universidad de Buenos Aires la fotocopia de Marxism and literature es lectura obligatoria en todas las materias de la orientacin sociocultural que tienen un espacio disponible en su bibliografa, de modo que Williams no es un

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desconocido. Ms bien me dedicar a tocar una pequea cantidad de cuestiones williamsianas sustanciales y a tomar nota de las evaluaciones crticas que los propios culturistas han elaborado, sin intervenir ms que a ttulo de comentador ocasional. La relacin terica e institucional entre Williams y los estudios culturales ha sido ms bien tarda y retrospectiva. Tomen nota: ninguno de los libros fundamentales de nuestro autor menciona siquiera al movimiento, del cual nunca fue miembro orgnico y oficial. En el Prefacio de 1982 a la edicin Morningside de Culture and Society, Williams evoca el carcter fundacional que su texto tuvo para la Nueva Izquierda Britnica, junto con los de Hoggart y Thompson, pero en un resonante juego de evitacin se las arregla para no referirse ni a los estudios culturales, ni al CCCS, ni a Stuart Hall (Williams 1983b: xi). De todas maneras, a Williams tampoco le complaca que el culturismo remontara su historia a una cadena de textos, aunque fueran los suyos (Williams 1996: 168). l consideraba que los estudios culturales no deban entenderse como un cuerpo separado de conocimiento capaz de hacer bien a la gente; slo podan existir y desarrollarse en estrecha dependencia de la gente comn a la que deba servir. Pero esta imagen de la educacin adulta de posguerra es tenida hoy en da como problemtica. La idea williamsiana de una especie de autoeducacin de la clase trabajadora ha sido tachada de sentimental y paternalista: la educacin asume en ella un papel heroico en la potenciacin de los trabajadores en lucha. A los antroplogos, los cuestionamientos subsiguientes de Barker y Beezer a la visin de Williams nos suenan familiares, teniendo en cuenta todo lo que se ha discutido en la antropologa posmoderna respecto de la autoridad etnogrfica. Los crticos cuestionan, por ejemplo, el papel tutorial de los instructores en el programa educativo y dudan de que los dependientes de almacn hayan podido establecer una demanda precisa y fundada del tipo de educacin liberadora y democrtica que estaban necesitando (Barker y Beezer 1992: 4). El programa de Williams era una pedagoga vertical, sin polifona ni dialgica. La influencia terica de Williams sobre los estudios culturales puede decirse que se inicia con Culture and society, de 1958. Es un libro de anlisis literario, aunque con una peculiaridad crucial, porque su foco no se encuentra precisamente en la literatura, sino en las conexiones entre los productos culturales y las relaciones sociales. All se encuentra la clebre definicin de la cultura como un modo completo de vida, material, intelectual y espiritual (Williams 1966: 16). Sin embargo, si se lo lee hoy desde una postura que no sea la del anlisis de la literatura inglesa, la atencin no tiene donde fijarse: el libro se presenta como una coleccin de ensayos sobre Thomas Carlyle, las novelas industriales, D. H. Lawrence, T. S. Eliot, George Orwell Para un especialista en Letras el marco puede resultar novedoso, pero desde una ciencia social la dosis de cultura y sociedad, precisamente, es apenas perceptible: un tenue acento contextual, acaso un teln de fondo, el recordatorio de que cada quien es hijo de sus tiempos. Y en lo terico es tambin un libro fsil. Sus limitaciones metodolgicas han sido ampliamente sealadas, antes que nadie por Williams mismo: el rea de experiencia a la que el libro se refiere ha producido sus propias dificultades en trminos de mtodo (1966: 17). En una clebre crtica, Terry Eagleton ha puntualizado que Williams todava tena que descubrir el idioma que le permitiera extender su crtica prctica y sus posiciones sociales organicistas hacia un anlisis socialista en plenitud (Eagleton 1978: 39).

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Ese anlisis sobrevendra en The long revolution (Williams 1961), donde se materializa, en palabras de Stuart Hall, el traspaso de todo el terreno del debate desde una definicin literaria-moral a una definicin antropolgica de la cultura (Hall et al 1980: 19). Esa definicin es la siguiente:
La cultura es una descripcin de una forma particular de vida, la cual expresa ciertos significados no slo en el arte y en la enseanza sino tambin en las instituciones y en la conducta ordinaria. El anlisis de la cultura, a partir de tal definicin, es la clarificacin de los significados implcitos y explcitos en una forma de vida particular, una cultura particular (1961: 67).

En este texto hace su aparicin el concepto de estructura de sentimiento, que algunos antroplogos aprecian pero los culturistas han desechado hace dcadas. Existe consenso que este no ha sido un concepto feliz y riguroso que articulara toda la obra de Williams, sino una formulacin contradictoria y ad hoc que slo posee un papel muy residual en la obra de Williams posterior a los mediados de los aos setenta (OConnor 1996: 190). La definicin que Williams proporciona del trmino, se ha dicho, es notoriamente escurridiza y demasiado genrica. Aunque la idea ha tenido cierta influencia, alega Graeme Turner,
es difcil no simpatizar con la concepcin de Eagleton en el sentido de que la descripcin de Williams de esa firme pero intangible organizacin de valores y percepciones de una cultura, es poco ms que una descripcin de la ideologa. La categora, y los problemas en definirla adecuadamente, proceden del conflicto entre el humanismo de Williams y su socialismo (Turner 1990: 57-58).

Tambin David Simpson est de acuerdo con el juicio de Eagleton (Simpson 1995: 43). En el anlisis crtico ms extendido que conozco de este concepto escribe Simpson:
Con toda su obvia importancia en la vida de un intelectual de gran estatura, [la estructura de sentimiento] no ha probado ser un concepto exportable. En lo que yo conozco, nadie lo ha tomado, utilizado o refinado. Williams admite de buen grado que l nunca ha estado feliz con el trmino. Bajo presin de sus entrevistadores Williams reconoce la ambigedad descriptiva de sus diversos usos de la frase. El grado en que la estructura de sentimiento no est articulado al punto de satisfaccin terica, a despecho de su uso durante veinte aos de trabajo crtico mayor, sugiere una resistencia fuerte a esa forma de teorizacin (Simpson 1995: 36-43).

Simpson agrega que Williams nunca pudo sustanciar tericamente esas estructuras de sentimiento con referencia a formas literarias concretas, y que por esa razn remita su verificacin a la esfera de lo que es supuestamente vivido y sentido: una expresin grandilocuente que ha terminado convirtindose en una coartada que nada explica (Simpson 1995: 44). Casi lo mismo piensa John Higgins:
[C]on respecto a cuestiones especficas de teora, es fcil ahora percibir diversas carencias, fallas, errores y malentendidos. La nocin central de una estructura de sentimiento involucra poco ms que una instancia ingeniosa de impresionismo terico, en la que una figura retrica trata de asumir la fuerza explicativa de un concepto terico distintivamente articulado (Higgins 1999: 169).

Pero amn de estas fallidas estructuras, The long revolution exhibe otros problemas, quizs ms graves. Graeme Turner asegura que el libro est

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reconocidamente atravesado por contradicciones internas; carece de una teora de la estructura cultural, y de un mtodo apropiado de anlisis de textos. es difcil leer el foco del libro en los patrones constitutivos de las relaciones culturales, por ejemplo, sin lamentar la ausencia de metodologas estructuralistas. Adems uno se da cuenta que el desarrollo de los mtodos analticos est subordinado al desarrollo de una crtica particular de la cultura britnica. El anlisis, por lo tanto, no establece una metodologa (Turner 1990: 55-57).

El texto, con su famosa definicin holstica de la cultura en agudo contraste con un tratamiento inconexo de su problemtica, tambin ha desorientado a Colin Sparks:
Las implicaciones de una forma completa de vida ya eran suficientemente evidentes en la poca como para que Williams volviera sobre la cuestin en las respuestas a sus crticos. Mi afirmacin es que hoy es la falta de unidad, ms que la unidad del libro lo que nos choca. En mi experiencia esto es particularmente cierto cuando intentamos usar el libro para ensear a estudiantes que vienen con una formacin no literaria (Sparks 1996: 28, n. 3).

Entre los crticos que menciona Sparks se encontraba, naturalmente, Terry Eagleton, quien cuestionaba la antropologizacin y el holismo del concepto de cultura sobre bases polticas:
El trabajo de Williams tenda a una peligrosa fusin de los modos de produccin, las relaciones sociales, las ideologas ticas, polticas y estticas, colapsndolas en la vaca abstraccin antropolgica de la cultura. Ese colapso no slo abola toda jerarqua de prioridades concretas, reduciendo la formacin social a una totalidad hegeliana circular y a una estrategia poltica muerta al nacer, sino que inevitablemente sobre-subjetivizaba esa formacin (Eagleton 1978: 26).

La observacin de Eagleton respecto de la subsuncin de una cantidad de categoras analticas en un solo concepto podra generalizarse para describir una usanza habitual en la teorizacin culturista, ms all del caso particular de Raymond Williams. Ya hemos revisado la forma en que Hall, Grossberg y Slack han subsumido todo un repertorio de conceptos relacionales en el principio de articulacin. La consecuencia natural de esta clase de fusiones no puede ser otra que el descubrimiento a posteriori de la complejidad, riqueza o polivalencia de los conceptos (p. ej. Williams 1977: 17, 117), o la necesidad de introducir a cada rato cualificaciones, excepciones, matices, amortiguamientos (Prendergast 1995: 3). Pero que el culturismo haya consagrado esta subsuncin como procedimiento habitual no quita que lo vea con malos ojos cuando es Williams quien lo practica. Porque no slo el holismo de la cultura y la vaguedad de las estructuras de sentimiento cayeron mal; casi todos los esfuerzos tericos de Williams han sido impugnados con regularidad aun en las lneas ms ortodoxas del movimiento. Graeme Turner, en una historizacin clsica de los estudios culturales en Gran Bretaa, ha establecido que tanto Williams como Hoggart
sufrieron la falta de un mtodo que pudiera analizar ms apropiadamente las formas en que esas formas y prcticas culturales producan sus significados y placeres sociales, no meramente estticos (Turner 1990: 12).

A partir de la dcada de 1960, Williams inici un perodo de enseanza intramuros como conferencista en Cambridge, y a decir de sus bigrafos fue tomando distancia no slo de

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la educacin de adultos, sino de la cultura cotidiana vivida. Se ha sealado que en Communications (Williams 1962) el autor depende en demasa de la investigacin comunicacional norteamericana, hoy totalmente desacreditada en el interior de los estudios culturales, lo que hace de ese texto un libro anticuado (Turner 1990: 61). Que el descrdito de las teoras comunicacionales haya obedecido, como hemos visto, a razones espurias, difcilmente alcance para revertir la situacin. La ltima contribucin mayor de Williams se dice que ha sido Marxism and literature (Williams 1977). Pero los culturistas tampoco tienen a ese texto en la misma estima que quienes lo han ledo y apreciado desde ms lejos. El marxismo renovado de Williams no result suficiente:
Es como si l hubiera aceptado su lugar en la tradicin marxista slo para desaparecer en ella; su valor en las ltimas dcadas ha sido el de un pionero, ms que el de un lder. Los crticos de su trabajo argumentan que l jams aport una especificacin exhaustiva de su postura, o que nunca desarroll los mtodos para su aplicacin. Incluso la honestidad de su trabajo al revisar abiertamente su postura, ha sido atacada como una falencia (Turner 1990: 68).

A propsito de Marxism and literature, Stanley Aronowitz ha fustigado el estilo de teorizacin de Williams, al que encuentra distinto de sus lcidos anlisis particulares:
Las formulaciones tericas estn plagadas de cualificaciones; las frases se abultan con digresin; la circularidad de la prosa es demasiado evidente. Williams lucha por mantener aferrados conceptos elusivos adoptando una estrategia evolutiva de definiciones conceptuales. Pero, igual que la famosa palabra-clave de Thomas Kuhn, paradigma, que este utiliza en no menos de veinte formas diferentes, la nica idea de Williams, la cultura sufre al menos del mismo nmero de acepciones. Williams nunca logra desligarse de una rigidez de pensamiento o de expresin que, a medida que se desenvuelve, se muestra caracterstica de todo el libro (Aronowitz 1995: 323).

Precisamente el artculo en el que Williams define la cultura, segn este crtico, se hunde a poco de empezar en mltiples locuciones que son sugerentes pero poco satisfactorias. Las disquisiciones que va acumulando no logran clarificar la cuestin. A la larga, se percibe su desdn tpicamente britnico por la abstraccin y por las formulaciones tericas complejas (Aronowitz 1995: 329). Un desdn que tambin era extensivo a sus parcos regmenes de lectura, y que permiti a sus crticos encontrar con demasiada facilidad un sinnmero de errores, asignaciones equivocadas y vacuidades en el tratamiento que concedi Williams al psicoanlisis freudiano, a Lacan, a las teoras del lenguaje o al posestructuralismo (Higgins 1995). Tambin Stuart Hall ha sido un crtico inclemente de Williams; pero lo fue con supremo disimulo, y prorrateando en dosis aparentemente iguales elogios y cuestionamientos: la mano de hierro en guante de terciopelo. Para Hall The long revolution arrastra un dilogo sumergido, casi silencioso, con posiciones alternativas, que no estaban tan claramente definidas como uno deseara; la literatura marxista en que se inspiraba Williams era adems una tradicin empobrecida (Hall 1996a: 34-35). Tanto Williams como Thompson, prosigue Hall, abordan sus problemticas mediante una operacin de teora violenta y esquemticamente dicotmica (ibid.: 36). Y cuando Williams redefine su paradigma tomando en cuenta las crticas, lo hace (como ha sido frecuente en l) de una manera oblicua, recurriendo a Gramsci (ibid.: 37). Para Hall sera menos oblicuo, en apariencia, leer a Gramsci (como l lo ha hecho) a travs de las lentes de Mouffe y Laclau.

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Hablando en una conmemoracin de Raymond Williams, Stuart Hall volvi a escenificar contra su predecesor un conjunto de crticas amortiguadas pero en el fondo muy graves, casi descalificatorias. Esta vez lo suyo fue algo as como un brote de darwinismo intelectual en accin, reafirmando su estatuto de pensador ms apto a travs de un contraste implcito, a pocos metros de un cadver todava tibio. Recordando ese discurso dice Hall:
habl acerca de la importancia de la obra de Williams sobre la cultura, de las estructuras de sentimiento, y de las comunidades vividas, etc. Pero al final ofrec una crtica de esa concepcin de la cultura, debido a su naturaleza cerrada, debido a su reconstitucin como un nacionalismo estrecho y exclusivo. El discurso exploraba la hibridez y la diferencia, antes que enteras formas de vida, etc., que pueden tener un foco muy etnocntrico. Buena parte de la obra de Williams est abierta a la crtica de etnocentrismo, as como l est abierto a la crtica de estar mal ubicado en relacin con el feminismo. Williams tiene sus fuerzas, sus intuiciones importantes; es una figura mayor, etc. Pero desde la posicin en que se practican los estudios culturales ahora, uno ve la obra de Williams de una forma diferente. Uno comienza a comprometerse con l crticamente, antes que a celebrarlo o venerarlo (Hall en Chen 1996a: 394).

Obsrvese la contundencia casi feroz con que Hall desliza que la postura de Williams es etnocntrica, cerrada, estrecha, literalmente nacionalista, hostil al feminismo13 y obsoleta para nuestra mirada actual. Existen calificativos ms duros? Amortiguan las pocas virtudes enumeradas (seguidas siempre de displicentes etcteras) semejante acto de recriminacin? Con amigos as Probablemente a gestos como estos se refera Christopher Prendergast cuando hablaba de los tediosos escenarios edpicos de sucesin y confesin que afectaron al movimiento (Prendergast 1995: 1). Pero sera equivocado pretender que la postura de Hall no contiene algn toque de verdad. Mientras que Hall (por lo menos de palabra) se apresur a refrendar al feminismo, a los reclamos de las minoras raciales o del movimiento homosexual apenas se hicieron suficientemente conspicuos, Williams no se preocup en adaptar su lnea terica conforme al dictado de los tiempos. Me hubiera gustado comprender qu es lo que me impidi hacerlo, admiti ms tarde (Williams 1979: 149); pero nunca hizo nada al respecto, fuera de apesadumbrarse por su propio silencio. Los ltimos trabajos de Williams casi no guardan ninguna relacin con lo que estaba discutindose en los estudios culturales en las dcadas de 1970 y 1980. Difcilmente podran guardarla. En Politics and letters (1979), Williams lleg a acariciar el sueo de una forma de estudio literario ligado a los procedimientos de las ciencias naturales: Si yo tuviera una sola ambicin en los estudios literarios, sera que ellos vuelvan a unirse con la ciencia experimental (citado por Prendergast 1995: 20). Aun cuando ya era moneda corriente, Williams tampoco mostr jams ningn entusiasmo por el posmodernismo. Christopher Prendergast especula que Williams quizs hubiera dicho de l lo mismo que Cornell West expres sobre el futuro del rap: que terminara como acaba la mayor parte de los pro13

Que Hall evoque la falta de contacto entre Raymond Williams y el feminismo no parece un recurso argumentativo muy honesto. Es notorio que las mujeres estuvieron relegadas en el culturismo del CCCS ms o menos por la poca en que Stuart Hall estuvo al frente de la institucin, o sea entre 1969 y 1979. Hasta 1977 ninguna mujer complet all su PhD (Brunsdon 1996: 276). Escribe adems John Fiske: Incidentalmente, la relativa falta de reconocimiento del feminismo en la obra de Hall es a la vez sorprendente y desafortunada (Fiske 1996b: 219).

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ductos posmodernos norteamericanos: fuertemente empaquetado, regulado, distribuido, circulado y consumido (Prendergast loc. cit.). En The politics of modernism: Against the new conformists, publicado pstumamente en 1989, Williams incluye su famosa ponencia sobre El futuro de los Estudios Culturales, en el que deplora la institucionalizacin del movimiento, su burocratizacin y su adaptacin a las reglas del juego acadmico, convirtindose en el hogar de intelectuales especialistas. Cuando los estudios experimentaron esta metamorfosis se acept acrticamente un conjunto de teoras que en cierto sentido racionalizaron esa situacin. Williams condena esta resurreccin del formalismo idealista, este retorno a las formas ms simples (incluso formas marxistas) de estructuralismo, en una alusin soterrada, pero recia, a las innovaciones de Hall basadas en Althusser y en la importacin de procedimientos propios de la semiologa francesa. Las expresiones finales de Williams, que son en todo sentido sus ltimas palabras, invitan a los estudios culturales a revisar drsticamente su syllabus y su disciplina, si es que aspiran a tener algn futuro. No hay que leer entre lneas para darse cuenta de que Williams senta que el movimiento haba bastardeado su programa (Williams 1996: 173, 177). El libro pstumo de Williams no alcanza sin embargo a establecer su propia estrategia con suficiente precisin. Como consigna John Higgins, muchos lectores encontraron que la coleccin no es satisfactoria (Higgins 1999: 154). Tambin yo la encuentro insustancial, y no soy el nico en pensar de ese modo. Prendergast (1995: 196) anota que buena parte de su escritura ostenta un carcter incmodamente crispado, mientras que Chris Baldick se queja de que la postura que Williams ataca no es ni referida por su nombre, ni adecuadamente caracterizada (Baldick 1989: 1205). En una biografa intelectual reciente, Higgins registra un incesante torrente de crticas a la obra de Williams en la ltima dcada del siglo. Los errores que se sealan y fundamentan son innumerables: la escasa atencin que Williams, como marxista, prest a los conceptos de clase y estado, e incluso a la dimensin econmica, a las polticas de raza y gnero, o a las dinmicas del imperialismo; la inocultable inexperiencia de su semntica histrica, ignorante de los protocolos profesionales bsicos en esa rea de estudios; una extraa reticencia a especificar contra quines confrontan sus textos crticos; una notoria tendenciosidad en su lectura de Saussure; un desconocimiento descarnado de las propuestas estructuralistas y posestructuralistas; un mundo literario cuyo panorama estaba restringido a los libros que se discutan en Cambridge; y un ominoso etctera (Higgins 1999: 169-170). Algunos autores quieren que Williams sea el arquetipo del socialista puro en la tradicin de los estudios culturales. En un libro titulado, sin mucha originalidad, Cultural Studies, Fred Inglis, sin embargo, anota que Williams contrapone poltica y cultura, y las engloba en el marco de un marxismo pasado por William Morris, cuyo reloj no est puesto con miras a la revolucin, sino pensando en un anlisis inteligente y en la construccin de una racionalidad cientfica viable (Inglis 1993: 55-56). Apenas anotado lo anterior, de todas formas, Williams prcticamente no vuelve a aparecer en un tratamiento increblemente verborrgico de los estudios culturales, salvo como una entrada ms en las listas de intelectuales prestigiosos que engalanaron la trayectoria del movimiento. Con el transcurso de los aos, Williams es tal vez mejor evocado en relacin con su trayectoria dentro del socialismo ingls que como parte de la corriente que nos ocupa. La segunda edicin de Keywords (Williams 1983a), que incluye unas 120 palabras clave de
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su fondo personal de conceptualizacin, omite significativamente una entrada para estudios culturales. Entre parntesis, Keywords tambin excluye algunas locuciones suyas ya en desuso, como la estructura de sentimiento, as como todo concepto caracterstico de otros autores rivales en el interior de los estudios culturales, tales como articulacin, placer, etnografa y encoding/decoding: un evidente ritual de elusin. Una voluminosa biografa de Williams, tambin escrita por Fred Inglis (1995), prcticamente no menciona palabra sobre la existencia del movimiento o el CCCS, los que ni siquiera aparecen en el ndice alfabtico. Marxism and literature, el texto fundante de Williams en relacin con lo que sera el culturismo, merece una mencin al pasar como su libro ilegible (Inglis 1995: 249). Tampoco la biografa intelectual de Williams escrita por John Higgins (1999) menciona jams al culturismo. La impresin que tendra un lector distante al leer las biografas de Inglis o Higgins es que Raymond Williams ha sido ms importante para los estudios culturales de lo que estos fueron para l: se puede escribir una crnica del prcer sin referirse al movimiento, pero es un poco ms difcil historizar el culturismo sin mencionar al menos un par de veces al padre fundador. Esto implica, a la larga, que si un antroplogo decide buscar inspiracin en la inmensa produccin de Williams, no necesariamente tendr que llevar los estudios culturales a la rastra. Y hasta cierto punto, tambin viceversa. Pero a quien piense que los sucesivos aportes de Williams o de algunos otros fundadores o estudiosos tempranos del movimiento pueden ser piezas de extrapolacin utilizables, habra que recordarle su carcter fuertemente coyuntural. Sus argumentos tienen sentido en el contexto de discusiones tericas y posiciones en el tablero del poder, la prctica pedaggica y la poltica cuyos significados se han ido perdiendo: las alusiones personales se han vuelto annimas, los motivos de su urgencia se esfumaron, los supuestos alguna vez actuantes son ahora un enigma. En el tratamiento de las influencias de Gramsci, por ejemplo, David Harris advierte que la estructuracin del patrimonio culturista tiene que ver ms con tcticas puntuales que con estrategias generalizables:
Cualesquiera sean los mritos o los lmites tericos o polticos abstractos de estos debates es til recordar que estas modificaciones y extensiones tuvieron lugar en un contexto definido de lucha acadmica. Quiero sugerir que estos debates se comprenden mejor no como una poltica coherente a largo plazo para releer y repensar conceptos gramscianos a la luz de nuevos desarrollos, sino como una adaptacin ms localizada y tctica a presiones especficas y a controversias que se desarrollaron en forma ms bien despareja en diferentes campos acadmicos (Harris 1992: 29).

Mi revisin de la mayor parte de las discusiones tericas en el interior de los estudios culturales me lleva a concluir que Raymond Williams simboliza algo as como el arquetipo del padre fundador al que se rememora sobre todo en momentos de tribulacin, cuando el movimiento en crisis necesita figuras seeras a cuyas ideas retornar. Pero cuando hoy en da se recuerda a Williams es ms para honrar su tica y su imaginacin que para admirar su habilidad metodolgica o celebrar la vigencia de sus ideas. Ahora no sera tan fcil revivir su mensaje, pues el contexto es otro: las ideas de Williams ya no se refieren a l. Tampoco tienen tanto vuelo terico como para despegarse de las contingencias de sus circunstancias personales o domsticas. Despus de Bajtn y Voloinov, en general se admite que un texto no es un soliloquio, sino una respuesta a preguntas, planteadas en el contexto polifnico de una compleja intertextualidad. Si esto es mnimamente as, est claro
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que en los ltimos quince aos las preguntas han cambiado tanto que las respuestas que proporcionan los textos de Williams, deficientes para muchos ya en su poca, resultan cada da menos apropiadas. Sobrevenida la crisis del socialismo real (cuya culminacin en 1989 fue un ao posterior al deceso de Williams), despus que el movimiento ensayara tantas variaciones y agotara tantas influencias, y una vez victorioso un posmodernismo al que Williams no lleg a tratar en profundidad, lo menos que puede decirse es que la obra del fundador se percibe decrpita y que no ser sencillo restablecerla sin incurrir en anacronismos, sin volver a plantear problemas que se agotaron hace dcadas. Por supuesto, culturistas y antroplogos podrn encontrar en ella algo de inspiracin y una buena provisin de ideas. Pero sera ilusorio suponer que la obra de Williams constituye un marco cientfico de referencia listo para usar en los tiempos que corren.

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7. Poltica y ciencia Es la crtica que articula a los estudios culturales de orden poltico, o ms bien la izquierda poltica y la prctica cientfica son los verdaderos contendientes?
La revolucin constante de la produccin, la perturbacin ininterrumpida de todas las condiciones sociales, la incertidumbre permanente y la agitacin distinguen la poca burguesa de todas las anteriores. Todas las relaciones fijas y cristalizadas son barridas, todas las nuevas formas de que tomamos noticia devienen anticuadas antes que puedan osificarse. Todo lo que es slido se disuelve en el aire, y todo lo que es sacro es profanado (Marx y Engels 1967: 83). La era de la simulacin es iniciada en todas partes mediante la intercambiabilidad de trminos anteriormente contradictorios y dialcticos la intercambiabilidad de lo bello y lo horrible en la moda; de la izquierda y la derecha en poltica; de lo verdadero y lo falso en todo mensaje meditico; de lo til y lo intil a nivel de los objetos; de la naturaleza y la cultura en cada nivel del significado. Todos los grandes criterios humanistas de valor, todos los valores de una civilizacin de juicio moral, cvico y prctico, se disuelven en nuestro sistema de imgenes y signos. Todo deviene indecidible (Baudrillard 1988: 128).

En las dos citas del epgrafe, prodigiosamente paralelas a pesar de que la primera fue escrita en 1848 y la segunda 128 aos ms tarde, se trasunta el sentimiento de precariedad que Marx y Engels crea una caracterstica transitoria del momento burgus y que Baudrillard imagina permanentemente en accin en la condicin contempornea. Jim McGuigan conviene en llamar anomia a este sentimiento (McGuigan 1992: 206-207). Marx y Engels abominan de esta anomia y acicateados por ella invitan a la revolucin; Baudrillard festeja el estado de cosas y consecuentemente terminar refrendndolo. En la evolucin de su perfil poltico, los estudios culturales sern una vez ms anmicos. Y puestos a optar entre la utopa y la fiesta, entre Marx y Baudrillard, se arrojarn de lleno en una trayectoria que niega su propia historia. Consignas guerrilleras Hasta comienzos de los aos noventa, la autoimagen de los estudios culturales como un movimiento de contestacin y combate poltico apareca en prensa con tanta asiduidad como sus otros alardes de excelencia intelectual. En la versin de mxima dara la impresin que los culturistas hubieran ganado la guerra cultural contra las polticas sociales de Reagan o Thatcher (vase Kellner 1995). En la interpretacin de mnima, la lectura a realizar es que las sucesivas derrotas del campo progresista en la consolidacin del nuevo orden mundial fueron menos rotundas y dolorosas merced a la intervencin de los estudios culturales. Como en cierta antropologa tambin mesinica, fueran ganando o perdiendo los estudios se erigieron de todos modos en abanderados de la lucha. Pero hubo verdaderamente una contienda en la que estuvieran envueltos, o se trataba slo de una figuracin discursiva? El combate, si es que lo hubo tena que ver con capitales, corporaciones, organismos y personas en el sentido material estricto, o con dimensiones simblicas de capital cultural, hegemona e identidad incapaces de devolver un golpe? El combate, objetivo o imaginario, encontr a los estudios culturales situados en el bando correcto? En la actualidad, esas preguntas no tienen una respuesta unvoca y totalizadora, porque entre el momento en que se defini el programa poltico original y el da de hoy ocurri
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una transformacin estructural que no slo ha sacudido a los estudios culturales sino a todas las formas del pensamiento y de la militancia. Lejos de haber llegado a su conclusin, la historia sigue su curso, sorda a lo que sobre ella se ha decretado. En las dos ltimas dcadas, las determinaciones en accin a nivel macro han sido ms drsticas que lo que podra haber sugerido cualquier combinacin de articulaciones puntuales imaginadas por los culturistas. Cuando se asent el polvo y se gan alguna perspectiva temporal que permiti apreciar lo sucedido, el mundo era distinto. Los estudios culturales haban hecho demasiado hincapi en una coyuntura circunstancial, y se haban definido ellos mismos, decticamente, en funcin de un juego de fuerzas efmero. Pero en lo que a las ciencias sociales concierne, tal vez la historia podra contarse de otra manera: no como algo que les pas a los culturistas como a cualquier otro sujeto, sino como un proceso en el que ellos (junto con los posmodernos) fueron ms catalizadores que vctimas. Decididamente, ni el posmodernismo ni los estudios culturales hicieron caer el muro de Berln o impulsaron el capitalismo globalizado; pero sin duda acondicionaron el ambiente para que los intelectuales reaccionaran frente a esos y otros hechos con actitudes que oscilan entre la docilidad, la ambivalencia y la celebracin. Mientras el capitalismo transnacional se planetizaba a sus anchas, posmodernos y culturistas insistan en abandonar las macroteoras reductivas o los grandes metarrelatos y en hacer que todo el mundo pensante se focalizara en lo particular, lo heterogneo, lo especfico, el micronivel de la experiencia cotidiana (Cvetkovich y Kellner 1997: 1). Como sea, veamos seguidamente las referencias que definen la naturaleza contestataria del movimiento, que van a ir de lo estentreo a lo prescindente, de lo partisano a lo conformista, en una ejemplificacin que acompaa el menguante signo poltico del recorrido histrico del proyecto. Colin Sparks comienza diciendo: Los estudios culturales, desde su surgimiento, han sido campeones de la democracia (Sparks 1996a: 15). Ya para Hall no eran otra cosa que poltica por otros medios, una estrategia de produccin de intelectuales orgnicos (Storey 1996a: 5). Hall no andaba con medias tintas en otros tiempos. Pensaba que la cultura popular es el sitio donde el socialismo ha de ser construido. De ser de otra manera, le digo la verdad, no me interesa un bledo [I dont give a damn about it] (Hall 1981: 239). Tambin Alan OConnor piensa que los estudios culturales no son una tradicin de erudicin acadmica libre de valores, sino una empresa de compromiso poltico (1996: 187). Para Graeme Turner, la caracterstica definitoria del movimiento es de compromiso con objetivos crticos y polticos (Turner 1990: 4). Sardar y Van Loon proclaman sin ninguna modestia que el objetivo de los estudios culturales es comprender y cambiar las estructuras de dominacin en todas partes, pero en las sociedades industriales capitalistas en particular (Sardar y Van Loon 1998: 9). La australiana Meaghan Morris, utilizando una expresin repulsiva acuada en parte por Ronald Reagan, considera a cada culturista como un intellectual freedom fighter (Grossberg et al. 1992: 37). Casi en los mismos trminos, Richard Johnson (1986) asevera que los estudios son tanto una forma intelectual como una tradicin poltica. La cultura es para ellos tanto el objeto de estudio como el sitio de la crtica poltica y la intervencin. La caracterizacin de John Frow y Meaghan Morris, por su lado, nos regala otra alegora blica: los estudios culturales son partisanos en su insistencia en la dimensin poltica del conocimiento el proyecto intelectual de los estudios siempre est en algn nivel marcado por un discurso de compromiso social (Frow y Morris 1996: 354, subrayado en el original). Nelson, Treich100

ler y Grossberg, entre tanto, afirman que los practicantes de los estudios culturales entienden su trabajo no slo como una crnica del cambio cultural, sino como una intervencin en l, y se ven a s mismos no simplemente como estudiosos que proporcionan un examen, sino como participantes polticamente comprometidos (Nelson et al. 1992: 5). Para James Carey, los culturistas estn comprometidos en una evaluacin moral de la sociedad moderna, en una lnea revolucionaria de accin poltica, o, al menos, con un proyecto mayor de reconstruccin social (Carey 1989: 101). Y Ted Striphas piensa que el activismo no es simplemente algo agregado a los estudios culturales a posteriori; es algo constitutivo de sus prcticas (Striphas 1998a: 457). Recapitulemos por un momento el sentido de las palabras que se acaban de leer. Se est hablando aqu de caractersticas definitorias, de poltica, de compromiso, de intervencin, de lucha partisana, de combate por la libertad, de barricadas, de cambio estructural, de juicio moral, de revolucin, de activismo constitutivo, de reconstruccin de una sociedad nueva sobre las ruinas de la antigua. Esto es lo que Nicholas Garnham alguna vez llam una repeticin mntrica de consignas de lucha, empowerment, resistencia (Garnham 1997: 57). Desde ya, hay mucho ms en esto que una autoimagen pica o un programa fuerte. Es como el polo opuesto de esa otra representacin, ms cercana a nuestros das, en la que de repente el mundo se trasmuta en una galaxia de signos, smbolos y discursos a interpretar sin ninguna certidumbre. Como podra haber dicho Marx, cuando sobrevino la marea posmoderna, todo lo slido se desvaneci en el aire. Y esta vez lo que se hizo humo fue realmente todo, Marx incluido: hasta el nico fundador sobreviviente y activo, que quera producir combatientes en la lnea de montaje de las universidades abiertas al pueblo y a quien nada que no fuera el socialismo le importaba un bledo, se encuentra diciendo ahora que el posmodernismo es salvajemente estpido pero intelectualmente seductor (Hall en Grossberg 1996b: 138). Morley y Chen consideran hoy que las obras recientes de Stuart Hall se pueden leer como una enunciacin posmoderna de las rupturas y quiebras que tienen lugar en las estructuras de la sociedad britnica (Morley y Chen 1996: 2). El declive de la dimensin poltica En fin, los objetivos polticos, subversivos y emancipatorios de los estudios culturales o bien han encontrado contradicciones insuperables en la forma de llevarlos adelante, o bien se han convertido en otra cosa. Raymond Williams y Richard Hoggart venan de la clase trabajadora, y Stuart Hall fue un nio jamaiquino de piel negra en una familia de clase apenas media. Pero ese no es hoy el comn de los casos. En la lista de colaboradores de la compilacin de Grossberg et al. (1992: 771-776) hay una cornucopia casi exhibicionista de Professors, Jubilee Professors, Assistant Professors, Masters of Arts, Lecturers, Senior Lecturers, Seminar Lecturers, Research Fellows, B. As. y Teachers de nivel terciario y de posgrado; cuanto ms alta la jerarqua, mayor el nmero. Ni un solo obrero adulto acabado de alfabetizar; ni una sola mujer negra de clase trabajadora; ni un solo caso de nefitos con menos de tres libros editados. No es la imagen que uno se hara de una universidad abierta; ms bien es un Quin es quin del mundillo intelectual14. En uno
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La conferencia que sirvi de base a Grossberg et al. (1992), y en la que se insisti tanto en el carcter crtico y abierto de los estudios culturales no fue un dechado de democracia. Despus de la ponencia de Hall 101

de sus raros destellos de claridad conceptual, Ioan Davies advierte, comentando esta atribulada conferencia, la contradiccin que media entre su retrica guerrillera y su realizacin bastante ms pedestre:
Es difcil ver esto como algo ms que en encuentro de intelectuales de vanguardia que leen (ms o menos) los mismos libros, que estn involucrados en la enseanza y que quieren publicar. [E]l objetivo ltimo fue el de coleccionar nombres ilustres, definir el campo y proporcionar la antologa definitiva (Davies 1995: 133, 159).

Pero el problema va ms all de los lmites de una conferencia fallida, en la que el objeto de estudio slo parece servir para ensalzar la destreza de las teoras y la brillantez de quienes las promueven. Los culturistas de posgrado, en particular, con un diploma sobre la chimenea y un espacio vacante para el prximo, se encuentran hoy en la situacin de no ser el Otro sino de tener que hablar con l: los informantes o las audiencias cargan con el fardo de la exclusin o de una existencia gris, mientras los investigadores siguen observando mucho, pero participando menos. Una vez que obtienen sus datos, corren a escribir la ponencia (tanto ms apreciada cuanto ms peculiares y anecdticos sean sus actores) y hasta la siguiente compilacin o conferencia sobre culturas populares no se los vuelve a ver. En los viejos tiempos del marxismo, al menos, los intelectuales orgnicos crean compartir con sus actores una utopa para cambiar el estado de cosas. Ellos y los trabajadores eran, en muchos sentidos, compaeros de ruta. En los estudios culturales, mientras tanto, la misma frecuencia obscena con que aparece la palabra compromiso nos est sugiriendo una alianza condescendiente (y potencialmente rescindible) con los de abajo. Desde dentro del movimiento, John Frow y Meaghan Morris han llamado la atencin sobre la propensin indulgente de los intelectuales a hablar en nombre de aquellos que carecen de una voz en el debate social y cultural (1996: 361). Por su parte, John Frow cuestiona a los que abrazan la causa de la cultura popular de una manera que involucra, para los poseedores de algn capital cultural, una fantasa de alteridad y un deseo polticamente dudoso de hablar en nombre de su Otro imaginario (Frow 1995: 159). El problema es que aquellos de y por los cuales se habla, ahora ni siquiera se pretende que constituyan una clase. La etnografa ya no se hace en una barricada, sino en un centro comercial o mirando video clips. Los actores ya no quieren modificar gran cosa de la sociedad en la que viven (o al menos as se lo insina), y los autores me temo que tampoco. Colin Sparks lleva este dilema bastante atrs en el tiempo:
El rasgo ms obvio del marxismo es que este daba a la clase trabajadora, y en particular al proletariado industrial, un rol absoluto como portadora del socialismo. Desgraciadamente en la Gran Bretaa de 1968 esta no era una afirmacin muy til. En consecuencia, se mostr necesario hacer cierto nmero de ajustes, para no decir revisiones, a la teora original. Tanto el encuentro inicial con el marxismo como su evolucin subsiguiente en
hubo un estallido de protesta, en el que varias docenas de asistentes denunciaron que se los estaba manipulando como fans para el lucimiento de las estrellas. Se distribuy un borrador intitulado Hypocrisy in Cultural Studies (Pfister 1996: 287), y una asistente, Alexandra Chasin, manifest estar aterrorizada por la burocracia de la convencin acadmica y el privilegio que algunos tenan sobre otros en el uso de la palabra (Grossberg et al. 1992: 293). La feminista bell hooks expres tambin que tena miedo que la conferencia sirviera para que los estudios culturales institucionalizados cooptaran las reivindicaciones de raza y de gnero para provecho propio (ibid.: 294). Hipocresa o no, siempre parece haber en estos casos una disparidad palpable entre las declamaciones y los hechos.

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Gran Bretaa han estado marcados por una lucha para resolver este problema (Sparks 1996a: 18).

La lucha sigue sin resolverse. Como puntualiza Angela McRobbie en una observacin infinitamente citada (McRobbie 1992: 719) el debate sobre el marxismo en los estudios culturales todava est por tener lugar. Otros autores asienten (Storey 1996a: 6; Murdock 1997a: 67-70). Despus de casi medio siglo de tumulto partisano, y diez aos despus de la cada del Muro no les parece a ustedes que la accin viene un poco lenta? No digo ya la revolucin, pero s al menos el debate. Si se cree a Seidman, habr que esperar largo rato para que alguna vez se materialice:
Aunque ciertas corrientes prominentes de la teorizacin posestructuralista y posmoderna han abandonado efectivamente el marxismo, la mayor parte de las versiones de los estudios culturales no lo han hecho, aunque debe decirse que su defensa del marxismo es a menudo poco ms que una apelacin a la importancia de la economa o la clase que una implementacin del marxismo como punto de vista terico. La articulacin del marxismo y el anlisis semitico, como lo lamenta David Morley, ha sido decididamente endeble, a menudo poco ms que un gesto retrico (Seidman 1997: 41)

La pregunta que nos hacamos al principio respecto de si el combate en que estaba ensarzado el movimiento era real o imaginario, y si en esa coyuntura l luchaba en el bando correcto, se vuelve tanto ms complicada cuanto ms legitimidad se reconozca a la idea posmoderna de la caducidad de los grandes relatos, el marxismo entre ellos. Con la posible excepcin de Jameson, ningn posmoderno cree ya en las narrativas de emancipacin del proletariado; por el contrario, esta narrativa de liberacin es acaso el arquetipo, la instancia ms pura, el primer metarrelato que uno imagina cuando se trata de establecer qu demonios es eso de los metarrelatos, y cul entre todas las grandes narrativas puede ilustrar mejor su declinacin. Me temo, sin embargo, que as como los culturistas afirmaban al mismo tiempo carecer de mtodos definidos y poseer las metodologas ms sofisticadas, en la versin ms teida de posmodernismo no faltar quien implique, simultneamente, que derecha e izquierda son distinciones ya perimidas, pero que los estudios culturales estn, de alguna manera, vigorosamente inclinados hacia esta ltima. Y efectivamente es as, aunque con la salvaguarda de una oscuridad conceptual casi absoluta o, en su defecto, de un festival de eufemismos. A los recortes y torsiones de sentidos que son inherentes a las elaboraciones culturistas de las categoras clsicas, como ideologa y clase (que cada vez menos aparecen por ah, pero ya sin ofender a nadie ni determinando nada), los posmodernos agregan incredulidades e incertidumbres adicionales. Observemos la forma en que Dick Hebdige pasa el ya descolorido marxismo sin garantas de Stuart Hall por el tamiz adicional del posmodernismo:
se trata de un marxismo que ha experimentado un ocano de cambios y sin embargo se trata de un marxismo que ha sobrevivido, retornando quizs algo ms ligero sobre sus pies, tambaleante al principio; un marxismo ms inclinado tal vez a escuchar, aprender, adaptarse y apreciar, por ejemplo, que palabras como emergencia y lucha no significan slo pelea, conflicto, guerra y muerte, sino nacimiento, la perspectiva de una nueva vida emergiendo: una lucha hacia la luz (Hebdige 1996: 198-199).

Ciertos culturistas, por lo visto, han decidido inscribir lo suyo ms en el arte que en la ciencia; y es el lector quien debe soportar tales raptos de poesa atroz. En un comentario
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de este mismo prrafo, David Harris encuentra que el impulso lrico de Hebdige est todava tratando de salvar Marx y a Gramsci dndole una licencia para el oportunismo: un marxismo de sobreviviente, podramos decir, con un final feliz (Harris 1992: 43). Algunos miembros del movimiento, como Tony Bennett, se muestran todava ms escpticos respecto de lo combativos que se puede llegar a ser en la academia. Al comentar sobre la propuesta heroica de Hall de concebir los estudios culturales como un instrumento poltico para producir intelectuales orgnicos, un movimiento en trance de mutar en un proyecto personalizado capaz de enfrascarse en batallas por su cuenta, Bennett cree que atribuir tal funcin a un proyecto intelectual que ha estado y contina estando basado primariamente en la academia sugiere una falta de reconocimiento de sus relaciones con las condiciones reales de su existencia, una falta de tal naturaleza que slo puede ser descripta como ideolgica (Bennett 1996a: 319-321, notas 1 y 14). Casi lo mismo afirma Joel Pfister cuando reconoce que el discuso de intervencin de los estudios culturales parece romantizar el papel acadmico del crtico como algo suficientemente oposicional (Pfister 1996: 296). En el mismo registro, pero desde fuera del movimiento, Francis Mulhern proporciona una observacin atendible:
No hay duda de que los estudios culturales han intentado expandir los objetivos sociales emancipatorios: socialistas, feministas, antirracistas, antiimperialistas. Su intervencin ha sido poltica en esos sentidos sustanciales y especficos. Pero es romntico seguir pensando los estudios culturales como una intervencin. Ahora son una actividad acadmica instituida; y una actividad acadmica, cualesquiera sean sus mritos intrnsecos, es inevitablemente algo distinto de un proyecto poltico. Qu pasa cuando una tendencia oposicional se convierte en una disciplina que administra fondos ofreciendo credenciales, carreras y recursos de investigacin? Bien, lo que pasa es ms o menos lo que cualquier observador realista puede esperar (Mulhern 1997: 46).

El mismo Raymond Williams, poco antes de morir en 1988, advirti que los estudios culturales haban perdido su norte poltico. Dice Williams (en pulla implcita contra Stuart Hall) que la tendencia a focalizarse en textos por influjo de Althusser y el estructuralismo fue no slo un retroceso a lo que l llamaba la historia idealista, sino tambin el punto en el cual el movimiento olvid sus propsitos y sus alianzas (Williams 1989). Es la misma crtica que plantea Ambalavaner Sivanandan, reflexionando sobre los nuevos trabajos culturistas sobre raza, cuando afirma que los tericos de ltima generacin, al trabajar slo cuestiones de textualidad, han moderado sus expectativas de cambiar el mundo a cambiar la palabra [from changing the world to changing the word] (Sivanandan 1990: 49). Analizando las relaciones entre estudios culturales y estudios retricos, los retoricistas Thomas Frentz y Janice Rushing encuentran la misma sustitucin de poltica por discursividad:
Los estudios culturales, especialmente en algunas de sus formas mas posestructuralistas, son a veces objeto de burla por parte de los retoricistas por haber generado anlisis textuales incababables e hiperteorizados que se han alejado aos luz de la agenda poltica sobre la que el campo se fund originalmente. Incluso dentro de los estudios culturales mismos, detectamos quejas sobre lo que puede parecer un apego fetichista a los textos. Estoy frustrado, se queja Ben Agger, por la creciente tendencia a tornar los estudios culturales en una metodologa vacua para la lectura de textos culturales que no tienen una verdadera fundamentacin poltica (Frentz y Rushing 1999: 333).
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Agger todava habla de la verdad: una palabra que en los estudios culturales contemporneos ha cado en descrdito. Cuando los estudios rompieron, a instancias de Stuart Hall (1992: 279), con la concepcin de la ideologa como falsa conciencia, se rechaz tambin su contraparte, la idea de verdad como estado objetivo del mundo; la verdad pas a ser apenas un efecto temporario del discurso, un valor relativo del cual ya nadie procura ser dueo. Algunos culturistas todava reivindican la bsqueda de una cierta objetividad, pero su propia elaboracin del asunto trasunta que se encuentran en minora:
sin alguna nocin de verdad fundada, las ideas de emancipacin, resistencia y progresividad devienen sinsentido. Resistencia a qu, emancipacin de qu y para qu, progreso hacia qu? La literatura de los estudios culturales juega mucho con la palabra poder. El problema es que la fuente de ese poder permanece, en general, opaca. Y esta vaguedad hacia el poder y las estructuras y las prcticas de la dominacin resulta en una vaguedad similar sobre la resistencia (Garnham 1997: 67).

Colin Sparks, quien se define a s mismo como un materialista de bajo vuelo (Morley y Chen 1996: 10) documenta as la separacin entre estudios culturales y marxismo:
[P]ara la poca en que los estudios culturales estaban experimentando su internacionalizacin, su elemento especficamente marxista ya estaba en declinacin. Retrospectivamente, est claro que los desarrollos tericos en la corriente principal de los estudios culturales en la dcada de 1980 constituy un lento movimiento aparte de cualquier autoidentificacin con el marxismo. La lgica inexorable de este desarrollo era probablemente tan invisible para los protagonistas como lo fue para los observadores externos, tales como el presente autor (Sparks 1996b: 88).

Si se sostiene, como lo hace Sparks, que la cada del stalinismo proporciona al marxismo una oportunidad para pensarse de nuevo, el distanciamiento del marxismo experimentado por los culturistas constituye un movimiento retrgrado. Lo nico que distingue ahora a los estudios culturales de los estudios literarios, alega Sparks, es que aquellos tienen un repertorio ms amplio de textos entre los cuales escoger (Sparks 1996b: 98). Hace ya bastante tiempo que el concepto de clase ha desaparecido de los estudios culturales. Martin Barker y Anne Beezer, por ejemplo, en una seccin de un ensayo suyo titulada Whatever happened to class? estiman revelador analizar cmo se habla de clase en los estudios culturales; o cmo, ms a menudo, ya no se habla de ella. Remontan la cada en desgracia de la palabra a la aparicin de Common culture de Paul Willis (1990). Willis alegaba que la gente comn consideraba que su trabajo era aburrido, y que resultaba ms interesante observar lo que la gente haca en su tiempo libre, cuando manifestaba con mayor placer sus identidades y su cultura. El estudio de Willis fue uno de los primeros en una larga serie donde la gente que al principio interesaba a los estudios culturales fue perdiendo progresivamente su perfil clasista, en beneficio del goce de los medios, de variables de gnero o de cualquier otra cuestin en que se quisiera poner el acento. No interesa tanto seguir cada una de las instancias de esta secuencia, que pasa por Jim Collins, David Morley, Angela McRobbie y otros, sino documentar el proceso de abandono y consignar que los propios cultores del movimiento tienen conciencia de l:
Los estudios culturales se han movido de terreno, de modo que el concepto de clase ha dejado de ser el concepto crtico central. En el mejor de los casos, se ha convertido en una variable entre muchas; en el peor, se lo ha disuelto del todo (Barker y Beezer 1992: 16).
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Es intil poner en entredicho o quitar importancia el alejamiento de los estudios culturales de las problemticas de clase. Stuart Hall ha manifestado:
En las etapas tempranas tal vez hablamos demasiado acerca de la clase trabajadora, acerca de las subculturas. Ahora nadie habla de ellas en absoluto (Hall en Chen 1996b: 402).

El nico nicho que los culturistas actuales reservan al marxismo implica la conversin de este en algo as como un eco-marxismo, una anodina comunin de verdes y rojos (Bahro 1984; Hebdige 1996: 198; Burkett 1999). Tony Bennett tambin expresa esta abdicacin en una frase colorida: la perspectiva de un movimiento de contra-hegemona liderado por los estudios culturales, escribe Bennett, est hoy en da tan muerta como un dodo (Bennett 1998: 49). El propio James Carey, que haba propuesto pocos aos antes un ambicioso proyecto de reconstruccin social, tiene que admitir, acabando la dcada de 1990, que los estudios han abjurado del cualquier objetivo material y poltico:
Los estudios culturales abandonaron el contacto con las ciencias sociales y transformaron la creencia posestructuralista de que el crtico es ms importante que el autor en la confortable pero discutible presuncin de que el filsofo ha devenido ms importante que el cientfico (Carey 1997a: 17).

En otro texto, Carey analiza el vaciamiento culturista del concepto marxiano de ideologa, y la redefinicin de lo cultural como epifenmeno de nuevos factores determinantes, como la raza y el gnero. En consecuencia, los estudios culturales han escogido jugar dentro de las lneas de falla de la cultura antes que a travs de ellas, y han terminado confinndose dentro de las universidades, lo que difcilmente proporcione una base slida para tomar por asalto las ciudadelas del poder.
Desafortunadamente la izquierda ha estado tan ocupada analizando la ideologa, que ha olvidado desarrollar un programa poltico capaz de dar cuenta de los deseos relativamente persistentes de un amplio espectro de ciudadanos. Como resultado, y retorciendo algunas lneas de Todd Gitlin, podra decirse que la izquierda est peleando por el Departamento de Ingls, mientras la derecha ocupa la Casa Blanca (Carey 1997b: 277).

Pero es verdaderamente de izquierda la faccin que ocupa el Departamento de Ingls? Estudios Culturales vs Marxismo vulgar El problema tambin tiene que ver con el signo que tomaron las orientaciones polticas de los practicantes una vez que el movimiento se asent y adquiri perfiles definidos. Si bien los estudios culturales han desafiado con pertinacia al pensamiento liberal y conservador, el hecho concreto es que han estado mucho ms preocupados por lo que ellos perciben como las limitaciones y rigideces del pensamiento de izquierda (p. ej. Storey 1993: 193-199; Chaney 1994: 191; Hall 1996b; McRobbie 1992; Sparks 1996a, 1996b; Chen 1996a; McRobbie 1994: 46-47; Morley 1997: 491-493). Su esfuerzo por amortiguar reduccionismos y materialismos vulgares derivados del marxismo, o por deshacerse de la concepcin marxista de la ideologa, o por atenuar el carcter clasista de sus culturas, es mucho ms intenso que el repudio del capitalismo o su denuncia del orden establecido. Los deterministas econmicos o incluso los que sostienen tmidamente que la economa poltica debe ser tenida en cuenta, devienen ms objeto de embestida que los mismos conservadores. Cabra pensar, con Sivanandan, que aquellos que se burlan del determinismo econmico son aquellos cuyas vidas no estn econmicamente determinadas
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(Sivanandan 1995: 20). Por la razn que fuere, por cada crtica a Thatcher o a Pinochet en los estudios hay cien, mil enmiendas a Marx15. Desde fines de los aos ochenta, Stuart Hall va marcando sus distancias con el marxismo cada vez que se le presenta la ocasin:
Nunca hubo un momento anterior en el que los estudios culturales y el marxismo representaran una coincidencia terica perfecta. Desde el comienzo (para usar esta forma de hablar por un momento) siempre estuvo la pregunta de las grandes inadecuaciones, terica y polticamente, los resonantes silencios, las grandes evasiones del marxismo: las cosas sobre las que Marx nunca habl o pareci comprender, y que eran nuestro objeto de estudio privilegiado: la cultura, la ideologa, el lenguaje, lo simblico. Siempre estuvieron, en lugar de eso, las cosas que haban aprisionado al marxismo como forma de pensar, como actividad de prctica crtica: su ortodoxia, su carcter doctrinal, su determinismo, su reduccionismo, sus leyes inmutables de la historia, su estatuto como meta-narrativa (Hall 1992: 279).

Hall considera sin embargo fecundo armar los marcos con una teora que se resiste, con la que se est siempre en una tensin irritable y con la cual hay permanentes puntos de conflicto (Hall 1992: 290-291). Propone entonces considerar el trabajo terico a la luz de una nueva metfora, la lucha contra los ngeles, pues la nica teora digna de ser tenida es aquella contra la cual hay que luchar, y no aquella de la cual se habla con profunda fluidez (ibid.: 280). Lo concreto es que Hall siempre eligi ensarzarse no tanto con ngeles como Marx o Gramsci, sino con sus vicarios (Althusser, Mouffe/Laclau), con quienes nunca tuvo demasiados puntos de conflicto. Tampoco experimentaron los culturistas aquel sentimiento de tensin irritable hacia el posmodernismo, al que sus adictos (Grossberg, Hebdige, McRobbie, Bhabha) no tienen ninguna inadecuacin que censurarle: la doctrina posmoderna ya no es un ngel contra el cual ellos combaten, sino un Dios ante el cual se han rendido. El resultado de estos acomodamientos y componendas no podr ser otro que el de la despolitizacin del proyecto, tanto ms profunda cuanto ms negada. En una demostracin tras otra de que las subculturas no son presa fcil de condicionamiento por parte del orden establecido, afirmando una y mil veces que la cultura de masas que fluye desde arriba es reinterpretada y redefinida por sus destinatarios en trminos de resistencia e identidad, problemas tales como la distribucin de riquezas, la mercantilizacin del arte, la derechizacin del estado o el uso ideolgico de los medios de comunicacin lisa y llanamente pierden precedencia y hasta se vuelven mal vistos. El leitmotiv peridico de los estudios culturales aduce que el anlisis de la cultura popular no slo agudiza la comprensin de lo poltico, sino que en alguna medida invalida y suplanta a lo que cabe esperar del pensamiento poltico de izquierda. Como resultado, los conceptos explcitamente polticos (clase, estado, lucha, capital, trabajo, revolucin) han sido desplazados por la celebracin populista de las cualidades de su objeto. Una vez ms Mulhern lo expresa claramente:
Los estudios culturales no slo estn llevando adelante la disolucin de lo poltico en lo cultural sino que en el proceso estan tirando por la borda el legado de sus pioneros. No dejan lugar para la poltica ms all de la prctica cultural, o para solidaridades polticas ms all de los particularismos de la diferencia cultural. No hay espacio, y de hecho
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Anlogamente, el racionalismo estrecho de iluministas, positivistas y popperianos es muchas ms veces puesto en tela de juicio que cualquier forma de oscurantismo (vanse Bhabha 1992: 57; Morley 1996: 345-346; Hebdige 1996: 190-191; Sardar 1998: 90-97).

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tampoco necesidad para la lucha si la cultura popular ya es de por s activa y crtica, si la televisin y el centro comercial son ya teatros de subversin (Mulhern 1997: 50).

La despolitizacin efectiva de los estudios culturales puede leerse tambin como una ruptura con toda forma de economa poltica y de anlisis macroestructural. Dada la pompa combativa del culturismo, que todava se manifiesta aqu y all, resulta increble que algunos autores tengan que abogar por restablecer esos nexos, y que su postura se encuentre hoy en franca minora. Escuchemos este reclamo de Nicholas Garnham:
Cmo es posible estudiar el multiculturalismo o la cultura diasprica sin estudiar los flujos de migracin laboral y los determinantes que en gran medida han creado esas culturas? Cmo es posible comprender las telenovelas como prcticas culturales sin estudiar las instituciones de televisin que las distribuyen y que en parte crean audiencia para ellas? Cmo es posible estudiar la publicidad o los centros comerciales, no digamos ya celebrar su potencial de liberacin, sin estudiar los procesos de manufactura, comercializacin y marketing que hacen esas prcticas culturales posibles? Cmo es posible, en esta coyuntura, ignorar, en cualquier estudio de la cultura y su potencial poltico, el desarrollo de mercados culturales globales, y los procesos tecnolgicos y regulatorios y los flujos de capital que son las condiciones de posibilidad de esos mercados? Si esto es reduccionismo o economicismo, pues que lo sea. Este es, para bien o para mal, el mundo que actualmente habitamos (Garnham 1997: 72).

La consternacin de Garnham desalienta cualquier interpretacin del culturismo actual como un movimiento polticamente progresista, no digamos ya liberador. Salgo de inmediato al paso del estereotipo que afirma que el problema tiene que ver con el trasplante de los estudios a los Estados Unidos, y que en Inglaterra subsiste una modalidad exenta de la bobada posmoderna (p. ej. Nelson 1996: 276; OConnor 1996: 188-189, 191; Pfister 1996: 291). Ni tanto ni tan poco. Por empezar, Garnham es ingls y su prdica es sintomtica de la situacin actual en las islas britnicas. Si bien es cierto que los estudios dependieron de su adopcin en los Estados Unidos para su consagracin mundial, la prctica en Inglaterra tambin fue invadida por la oleada posmoderna. Ya lo hemos visto a propsito de McRobbie (1994); quien haya registrado mis referencias a las ideas de Fred Inglis (1993), de la Universidad de Warwick, sabr que los extremos de posmodernismo no son necesariamente ms moderados en la islas britnicas. Y si prestamos alguna atencin a la cronologa de los sucesos, comprobaremos que en Gran Bretaa la adopcin del posestructuralismo y el posmodernismo ha seguido una pauta aun ms provinciana que en los Estados Unidos, dependiendo invariablemente de la traduccin al ingls de los textos fundamentales16. Desde Francia, Mattelart y Neveu han sealado, en efecto, que los estudios culturales slo recurren a autores extranjeros cuando sus obras estn traducidas,
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Las Palabras y las cosas de Michel Foucault, publicado en francs en 1966, se cita en los estudios culturales a partir de (y con posterioridad a) sus traducciones de 1970 o 1973, y la Arqueologa del saber, de 1969, hace su aparicin en el mundo de habla inglesa en 1972. De la gramatologa de Derrida (1967) se nombra, siguiendo la traduccin de Spivak, recin despus de 1976. La Condicin posmoderna de Lyotard espera desde 1979 hasta 1984, y la Crtica de la economa poltica del signo de Baudrillard permanece en la oscuridad desde 1972 hasta 1981, exactamente lo mismo que Diseminacin de Derrida. Estos datos corresponden slo a las fechas de las traducciones, antes que a su uso efectivo en el culturismo. En este caso, el hiato entre la publicacin de estos clsicos en francs y su adopcin por los estudios culturales es siempre de ms de una dcada (vanse Grossberg et al. 1992: 731 y ss; Storey 1993: 154-180; Grossberg 1997: passim; McRobbie 1994: passim).

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con los desconocimientos y las inevitables consecuencias de las diferencias horarias tericas que resultan de ello (Mattelart y Neveu 1997: n. 25). En Estados Unidos los estudios culturales posmodernos fueron adoptados en forma masiva por quienes formaban la segunda mitad de los Baby Boomers y la primera mitad de la Generacin X, como observa Grossberg (1997a: 275). Pero en ambos ambientes el alejamiento culturista de la matriz marxiana corri en paralelo, y en Norteamrica slo el crculo de estudiosos alrededor de James Carey alcanz a practicar una forma moderna y socialista de estudios culturales. Por otra parte, hay que tener en cuenta que el populismo celebratorio de Willis o Fiske (y la despolitizacin concomitante del proyecto culturista) son ligeramente anteriores a de la expansin del posmodernismo e independientes de ella: cuando este lleg, los estudios culturales ya haban extendido la mesa para recibirlo. Colin Sparks ha analizado en forma minuciosa el distanciamiento entre los estudios culturales y el marxismo encontrando, sorprendentemente, que se remonta a principios de la dcada menos pensada, la de 1960. La ausencia de Marx era ya tan marcada en los trabajos del Centre por aquella poca, que Sparks no puede menos que advertir que el Marx que haba sido discutido en el trabajo de Hall y Whannel The popular arts era Groucho, no Karl (Sparks 1996: 80). Alrededor de 1968 hay una sbita florescencia de marxismo, pero pasada por el filtro de Althusser y el estructuralismo. Diez aos despus, hasta ese marxismo hbrido desaparecera. De este modo, los estudios culturales marxistas que viajaron por todo el mundo llevaban desde el inicio un pasaporte dudoso; el elemento marxista estaba en crisis desde el principio y pronto sera ms o menos radicalmente abandonado. La alianza entre marxismo y estudios culturales fue entonces mucho ms contingente y transitoria de lo que alguna vez pareci a sus actores principales (Sparks 1996: 96). Douglas Kellner ha notado que Stuart Hall ha sido ms bien inconsistente en la articulacin de las relaciones entre economa poltica y estudios culturales, y que casi no desarroll cuestiones de economa poltica en su propio trabajo (Kellner 1997: 21). Al mismo tiempo, el marxismo de Hall, en su esfuerzo por no pecar de reduccionista, ha estado en exceso temperado por la intromisin de una cadena de intermediarios y actualizadores: no slo Gramsci, sino primero Althusser y luego Mouffe y Laclau. Como si la poltica en crudo fuera demasiado fuerte e hiciera falta licuarla, infundirle refinamiento, o ponerla en lnea con los nuevos intereses culturales. OShea y Schwartz proporcionan esta caricatura, que a despecho de su comicidad expresa con elocuencia la distancia entre el culturismo y sus fuentes de izquierda. Por ms que la vieta vaya en broma, suena como un fragmento plausible de la corriente de conciencia de Dick Hebdige, John Storey o Angela McRobbie. Ellos dicen que Antonio Gramsci
nunca estuvo en absoluto interesado en el cine y la radio; l subordin sistemticamente el sujeto a la poltica, no tena nada interesante que decir sobre las formas simblicas de la cultura popular o sus elementos de fantasa, escribi incomprensiblemente sobre el psicoanlisis etctera: un canoso viejo bolchevique (OShea y Schwartz 1987: 106).

Es como si se dijera que para usar a Gramsci hay que domesticarlo, purgarlo de ese aire que le queda de materialista vulgar, castrar toda connotacin remanente entre sus ideas y la oratoria del Partido, y aunque l no fuera para nada reduccionista, desmaterializarlo todava un poco ms. Como lo dicta la evidencia revisada, los culturistas llevaron adelante
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este trabajo demasiado bien, con un entusiasmo digno de mejor causa. El preciosismo discursivo de los estudios ya ha hecho que definitivamente dejemos de pensar en ellos como incursos en alguna clase de marxismo vulgar. Pero qu es lo vulgar? Aijaz Ahmad, del Centro de Estudios Contemporneos de Nueva Delhi, lo define con lucidez:
Tales cargos estn disponibles, pienso, contra cualquiera que haga una conexin directa y consistente entre cultura y clase; entre opresin social y explotacin econmica; entre trabajo cultural en una institucin acadmica y responsabilidad poltica fuera de la institucin; entre una crtica de la cultura capitalista y una dedicacin a la transformacin socialista en el sentido de una poltica revolucionaria de las clases trabajadoras. El consenso vanguardista que define todo esto como vulgar se torn dominante en Francia despus de la derrota de 1968. En los Estados Unidos, ese distanciamiento de los estudios culturales del marxismo revolucionario e incluso de las tradiciones laboristas sobrevino en las ltimas dos dcadas, en parte basndose en poderosas tradiciones anteriores de anticomunismo, en parte por la importacin de las modas de Pars (Ahmad 1997: 51).

Extraordinario anlisis, y mejor sntesis: ha sido exactamente as, y as me hubiera gustado haberlo escrito yo. Populismo No hay necesidad de que sea yo, sobreinterpretando estas o aquellas expresiones, quien invite a considerar populistas a las corrientes mejor asentadas de los estudios culturales de los aos ochenta y noventa. Ellos ya lo han hecho suficientemente. No habiendo sufrido nunca en carne propia los populismos retrgrados, nacionalistas o bananeros que son tan comunes en otras regiones del mundo, hasta se dira que algunos imprimen al trmino una connotacin positiva (Frith 1991; Seamann 1992; McGuigan 1992; 1997; Storey 1993: 192-199; During 1997: 17; Chaney 1994: 75-83; Murdock 1997a). En los ltimos aos, algunos culturistas han cado en la cuenta de que ciertos marcos que se han utilizado mecnicamente, como por ejemplo las ideas voluntaristas derivadas de Michel de Certeau, han alimentado una bsqueda sentimental de signos de resistencia en cualquier actividad cultural. Esta bsqueda ha desembocado en una celebracin idealizada de las prcticas del consumo que acab convergiendo, mal de su grado, con el populismo comercial de la mentalidad conservadora, un relativismo feliz en el que todo vale (Murdock 1997a: 62). Otros autores han cuestionado la apropiacin del concepto de Certeau de la tctica del dbil por parte de Fiske; estos dbiles seran los que obtienen subrepticiamente beneficios materiales y simblicos medrando en los intersticios de las instituciones y prcticas dominantes. John Frow (1991) y David Morley (1998b: 431) han sealado que aunque la obra de de Certeau reviste gran inters, el peligro de una interpretacin parcial de sus trabajos en el sentido de enfatizar (o incluso celebrar) la resistencia popular es innegable. Tony Bennett, una vez ms, ha lamentado que el tratamiento indulgente de los textos de de Certeau ha dado lugar a una especie de ABC de estudios culturales, una letana que se repite de memoria en la cual los subordinados siempre resisten socialmente las formas del poder cultural (y lo hacen todo el tiempo, en todas partes), y en la que los intelectuales no tienen ms salida que ponerse del lado de aquellos: una teora automtica que genera una poltica tambin automtica (Bennett 1998: 168). El problema no es tanto que se celebren indiscriminadamente las prcticas ordinarias, sino que, al sacrificar la sobriedad interpre110

tativa por el efecto esttico, y al carecer de una descripcin histrica y sociolgica de las prcticas en trminos de ambientes sociales especficos, se acabe acuando, usando y volviendo a usar una palabra (resistencia) sin cabal valor analtico:
Al optar por una potica como forma encubierta de metadiscurso, de Certeau es, en efecto, capaz de hacer una nada a partir de algo, disolviendo formas socialmente diferenciadas de resistencia en una figura retrica nica, sin una conexin clara con relaciones sociales verdaderamente existentes (Bennett 1998: 175).

Una vez ms, y al igual que suceda con las formas, procesos y productos histricos en la cultura de Williams o con las relaciones sociales en la articulacin de Hall, tenemos aqu otra fusin, esta vez subsumiendo la diversidad de los procesos histricos particulares en una resistencia que hasta se presume explicativa, cuando ni siquiera constituye una descripcin consumada. Mattelart y Neveu expresan una evaluacin complementaria:
[L]a fascinacin creciente por los signos, los simulacros y las representaciones, que se refleja en una parte importante de la produccin [de los estudios culturales], est de algn modo relacionada con la situacin social de una comunidad universitaria que no tiene acceso a los mecanismos de toma de decisin y est condenada, por un dispositivo de cmara oscura, a una sombra fascinacin por lo simblico, adems de interesarse ms por la ampliacin de sus antecedentes acadmicos que por la observacin, dudosa y lenta, de la recomposicin de las fuerzas sociales. Estas evoluciones en su conjunto han provocado, en la dcada de 1990, la fragmentacin de los estudios culturales, un proceso multiforme de disolucin centrado en los nuevos temas y en paradigmas reciclados (Mattelart y Neveu 1997: s/n).

Jim McGuigan, en lo que probablemente es el mejor libro que haya salido de la prensa culturista en la dcada de 1990, deplora tambin el mundo beatfico del populismo interpretativo en que ha acabado precipitndose el movimiento:
Una estrategia exclusivamente interpretativa no slo manifiesta inadecuaciones explicativas; tambin disminuye la fuerza crtica del anlisis cultural. Las bases reales para criticar las condiciones socio-econmicas se deconstruyen, afectando todo vnculo entre lo que es y lo que debe ser, una afeccin rotundamente conservadora a despecho de la retrica radical, y en ltima instancia cmplice con los poderes opresores que afirma combatir (McGuigan 1992: 245).

De creer a John Fiske y Paul Willis (contina McGuigan), en la micropoltica de la vida cotidiana habra tanta accin y sustancia que las promesas utpicas de un futuro mejor, que haban sido tan convocantes para los crticos de la cultura popular, han perdido toda credibilidad (McGuigan 1992: 171). Lo que Leela Gandhi (1998: 167) alguna vez planteara como una cuestin de right thinking and left politics en el sentido de pensamiento correcto y poltica de izquierda, se me ocurre que puede caracterizarse ahora con esa misma expresin, pero tendiendo a denotar ms bien pensamiento de derecha y abandono de la poltica. Alguien podra alegar que el populismo (como otrora el reformismo, o la socialdemocracia) es una postura poltica que tiene su costado combativo y utpico despus de todo. Pero no parece que sea as en este caso. Una de las mejores exposiciones del carcter no poltico de los estudios culturales se encuentra en Todd Gitlin (1997). Dice Gitlin que para los estudios culturales coetneos al descrdito del metarrelato marxista, la cultura popular es un escenario en el que la gente canaliza su deseo, su placer, su iniciativa, su libertad.
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Es esta premisa la que otorga a los estudios su aura de compromiso, o por lo menos, de consuelo poltico. Encontrar razn y valor, brillo y energa en la cultura popular, es afirmar que el pueblo, por golpeado, dividido, desempleado y drogado que est, no ha sido aun vencido. Por desfavorable que sea el balance de las fuerzas polticas, la gente lleva exitosamente una vida de resistencia. Que la comunidad afro-norteamericana sufre? No importa; al menos tienen rap! (Gitlin 1997:33). El problema que Gitlin encuentra en los estudios culturales es que, ms de una vez, ellos se han convertido en la nica forma conocida de hacer poltica para los intelectuales de buena parte del mundo de habla inglesa. Igual que la cultura, la prctica acadmica ha sido premiada por esta poltica-consuelo. Los estudios culturales se institucionalizaron y cooptaron las mejores ubicaciones en la academia precisamente en los aos en que la derecha poltica de Reagan y Thatcher ejerci el poder econmico y poltico ms prolongada y consistentemente que en cualquier otro perodo en el medio siglo precedente. La situacin de los estudios culturales, en fin, se adapta a los contornos de este momento poltico. Confirma y refuerza la parlisis actual: la incapacidad de los movimientos sociales y de las sensibilidades disonantes de imaginar y llevar a la prctica formas de compromiso pblico capaces de adquirir peso institucional, ser efectivas y tomar poder. Al querer encontrar poltica en su propia praxis y en las costumbres de las audiencias mediticas, la corriente dominante en los estudios culturales pone su sello de aprobacin en lo que ya era una tendencia poderosa en las sociedades industriales: la difusin y consumo de la cultura popular como un sustituto de la poltica.
Existe alguna chance de una modesta redencin? Tal vez, si imaginamos unos estudios culturales de cabeza ms dura, menos deseosos, libres de la carga de imaginarse ellos mismos como una prctica poltica. Si deseamos hacer poltica, organicemos grupos, coaliciones, demostraciones, lobbies, lo que sea; hagamos poltica. No pensemos que nuestro trabajo acadmico ya lo es (Gitlin 1997: 37).

Con todo, esto es un programa, antes que un logro efectivo; y es un programa que concede (graciosa concesin) que el culturismo se sigue definiendo en trminos polticos de izquierda, lo que como se ha visto no es ni lejanamente el caso. En la prctica real de los estudios culturales en su forma contempornea, la lucha de clases ha sido gustosamente olvidada o por lo menos pospuesta. Al culturismo le seducen ms otras luchas, que parecen ms fciles. Despus de su batalla contra las disciplinas, el combate que los estudios culturales de estilo posmoderno afrontan con ms fervor es la guerra contra la ciencia, la objetividad y la razn. La guerra de las ciencias Despus del marxismo vulgar, la sombra negra de los estudios culturales es menos el pensamiento conservador que el discurso cientfico. Ya lo dice con toda claridad su portavoz Fred Inglis: para l los estudiosos de la cultura necesitan
por su historia tanto como por los principios de la dialctica, trabajar siempre en oposicin a la poltica y la cultura dominante del da, y por lo tanto resistir y criticar la ciencia (la forma ms poderosa del pensamiento) tanto como al capitalismo (como la economa poltica oficial) en todos los emprendimientos intelectuales (Inglis 1993: x).

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En nombre del relativismo, del arte, de la hermenutica y de los grandes valores de la felicidad y la comunidad [sic], Inglis tambin nos invita a luchar contra los demonios gemelos del fascismo y el stalinismo, y a considerar en su historicidad hasta las formas de conocimiento ms objetivas. Su relativismo, que adems se precia de no ser crudo, suspende sin explicacin alguna su oposicin dialctica cuando de interpretacin se trata. La interpretacin (que no parece estar gravemente supeditada a ninguna forma de historicidad) es un arte, y arte es todo lo que nos permite ver la verdad. El libro de Inglis, significativamente, ostenta una dedicatoria al antroplogo interpretativo Clifford Geertz, y reconoce en el modelo geertziano del anlisis de la ria de gallos en Bali el modelo a seguir (Inglis 1993: 165-169). La posicin del movimiento frente a la ciencia estndar se despliega a sus anchas en esa suerte de sociologa del conocimiento que se ha dado en llamar estudios culturales de la ciencia (Sardar y Van Loon 1998: 90-99; Biagioli et al. 1994; Biagioli 1999; Rouse 1999). Pese a los esfuerzos que se han hecho por incluir en sus inventarios retrospectivos a figuras externas como Bruno Latour o Jerome Revetz, los textos representativos de los CSS podran ser los de Sandra Harding (1993), Michael Adas (1989) y Steve Fuller (1997). Junto a ellos se encuentran trabajando codo a codo al menos dos antroplogos, como despus se ver: Michael Fischer (1995) y Emily Martin (1996). Las lneas argumentales de los que subrayan la construccin social de la ciencia son ms o menos las mismas en todos esos textos, tanto en los que estn fuera del movimiento como en los internos. Todas estas elaboraciones se encuentran incorporadas como fundamento a la acostumbrada pose anticientfica de los estudios culturales en la prctica usual del campo, sin que importe demasiado que los autores de quien se toman las consignas hayan sido explcitamente culturistas o no. En lo que a la ciencia respecta, el culturismo utiliza a Latour, Revetz o Aronowitz como referentes, as como en relacin con la cultura, y en otras pocas, se inspiraba en Althusser o en Gramsci. No se puede decir, sin embargo, que los estudios culturales en s hayan agregado algo especfico y original a lo que ya anunciaba la sociologa de la ciencia, desde Kuhn en adelante, esto es, que el conocimiento de toda realidad es situado, provisional y relativo. Esto es algo que los cientficos saben bien despus de Karl Popper; pero los culturistas quieren ir un poco ms lejos, y ya no se contentan con poner el conocimiento entre parntesis, sino que anhelan poner entre comillas la realidad misma. Su arrogancia, mientras tanto, no conoce lmites. El folleto oficial del Center for Twentieth Century Studies de la Universidad de Wisconsin en Milwaukee, por ejemplo, establece que una de las razones fundamentales para el desarrollo de su programa culturista de crtica cientfica y tecnolgica radica en que la tecnologa es demasiado importante para dejar que los tecnlogos se encarguen de ella (Balsamo 1998: 290). Slo falta que digan que con el oscurantismo estbamos mejor. Los estudios culturales nunca quisieron convertirse en ciencia, pero se sienten calificados para hablar de los determinantes socioculturales del pensamiento cientfico, y llegado el caso hasta de sus alcances y contenidos, como si supieran bien de qu se trata. Y como si el concepto de determinacin en primera o en ltima instancia, abolido por el culturismo en otros contextos, recuperara en esta inflexin su plena validez. Para ellos cualquier idea de determinacin es reduccionista, excepto en el caso de la determinacin de la ciencia por lo social (vase Fischer 1995: 47). Esta se vislumbra como una forma de coaccin en la cual la sociedad es una entidad ambigua que tiene infinidad de atributos (pero ya no
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clases), y que de algn modo es capaz de aniquilar las pretensiones de la ciencia, de las disciplinas, de la objetividad y de la razn, dejando en pie slo a los estudios culturales. Hay un proceso mil veces experimentado por los irracionalistas, en el cual se comienza por negar objetividad a la ciencia en tanto construccin social, para seguir despus afirmando el carcter subjetivo de los valores, y terminar inexorablemente negando el carcter objetivo de la realidad. Este proceso conduce al construccionismo, es decir, a la idea de que la realidad es construida histrica, social o incluso subjetivamente. Pues bien, algunos culturistas recorrieron todo ese trayecto, lo cual no deja de ser singular para una doctrina que se define en trminos polticos. Queriendo ser sutiles, por lo menos unos cuantos de ellos terminaron renunciando al nico criterio capaz de establecer alguna diferencia, por ejemplo, entre quienes reconocen que hubo un Holocausto y quienes lo niegan: criterio que necesariamente ha de ser (aunque suene desagradable) el carcter objetivo de la realidad y la posibilidad de discutir fundamentadamente los valores. Esto es lo que otorgara sentido a la poltica, al menos a la que se precia de progresista. Cmo evaluar Auschwitz de otra manera? Observemos lo que afirma Fred Inglis, radiante de ufana, como si estuviera anunciando algo de veras democrtico y revolucionario:
Nosotros permitimos el subjetivismo (todo lo que es de valor en el mundo es porque yo lo digo), acordando que las distinciones de valoracin que hacemos (los predicados de valor segn la jerga) no se corresponden con ninguna propiedad primaria u objetiva del mundo. Esto disuelve la distincin entre hecho y valor, al menos en la investigacin humana (Inglis 1993: 233).

O sea: si el valor es subjetivo, y no hay distincin entre hecho y valor, mal que nos pese los hechos tambin devienen subjetivos. Obsrvese, para terminar, que un movimiento que comenz cuestionando los diversos autoritarismos, ahora se arroga el derecho de dictaminar qu es lo que est permitido (porque yo lo digo), sin que lo que pasa realmente en el mundo o lo que la razn deduce sirvan como indicadores a tener en cuenta. No deseo aqu entrar en litigio con estas ideas; slo documentarlas. Aunque siento que alguna vez habr que resignarse a discutirlas, no quiero quebrar el estilo de crtica interna de este ensayo saliendo a defender una ciencia que para mal o para bien ha sido y sigue siendo inmensamente productiva, mientras los propios estudios culturales se caen a pedazos. Llevara un espacio desmesurado debatir aqu esas materias y aducir los elementos de juicio necesarios para dar pie a una elaboracin concluyente. No es se el foco del trabajo. Es ms til dejar sentado, simplemente, que aunque la defensa de los valores cientficos en el culturismo ha sido y sigue siendo apenas tibia y sumamente espordica, el relativismo ha recibido una respuesta satisfactoria en los trabajos de Jane Tompkins (1986) y David Morley (1997). En lugar de intentar una defensa lgica o filosfica de la ciencia, como en Gross y Levitt (1994), en Gross et al. (1996), en Koertge (1998) o en Hacking (1999), tambin provechosos, esos textos a los que remito se focalizan en la cuestin desde el punto de vista de unas ciencias sociales que no se resignan a una inocua concepcin de la verdad eternamente encomillada, como si todo lo que se argumentara slo manifestase el gusto de un esteta que no tiene nada objetivo que decir sobre la condicin social.

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8. Estudios Culturales y Antropologa Qu consecuencias disciplinares tiene la definicin de un campo de estudios culturales separado de la antropologa? Dada su postura anti-, contra-, trans- o extradisciplinaria, tantas veces exteriorizada, los estudios culturales tuvieron ocasin de chocar con diversos campos del saber adems de la antropologa. En todas las disciplinas confrontadas hubo, adems, estudiosos que decidieron acatar las pautas del nuevo movimiento al lado de otros que lo rechazaron con vehemencia. Entre ambos extremos nunca hubo gran cosa: esta falta de trminos medios sera de por s un elemento de juicio significativo, una inexistencia con valor diagnstico. Indaguemos entonces algunas de las interacciones disciplinares ms sobresalientes para poder apreciar mejor, despus, el contexto puntual en el que se van a manifestar las relaciones entre culturismo y antropologa. Estudios Culturales y Sociologa Qu hacer, desde las coordenadas de una disciplina preexistente, con una corriente dscola que de repente gana la calle y monopoliza los titulares? Frente al advenimiento de los estudios culturales, la sociologa experimenta en estos das un trance de emplazamientos y toma de decisiones similar al de la antropologa; por eso vale la pena asomarse a las diversas formas en que esta coyuntura se asimila y discute. Recordemos, antes de empezar, que el CCCS se constituy sobre el colapso y dispersin del Departamento de Sociologa de la Universidad de Birmingham, y que algunos de sus miembros se integraron al Departamento de Cultural Studies (Turner 1990: 80). Otras disciplinas clsicas han afrontado la misma situacin; ante la evidencia de la obsolescencia intelectual con que se los asusta, muchos profesionales optan por retirarse elegantemente o convertirse en estudiantes de nuevo (Windschuttle 1996: 5). Stuart Hall, dando forma al programa del CCCS, afirmaba tambin que los estudios culturales deban abrirse paso entre dos posiciones atrincheradas, filisteas y anti-intelectuales, la sociologa y las humanidades, en una tctica de apropiacin de la sociologa desde dentro (Hall et al. 1980: 22-23). La desintegracin de las disciplinas promovida por los culturistas, por lo visto, ha sido y sigue siendo algo ms que un inofensivo juego del lenguaje. Stuart Hall asegura que despus que Richard Hoggart inaugurara el Centre, los estudios culturales fueron objeto de un ataque arrasador, especficamente desde la sociologa, la cual se consideraba duea del territorio. Hall afirma que
[L]a inauguracin del Centre fue saludada por una carta en la que dos cientficos sociales pronunciaban una especie de advertencia: si los estudios culturales traspasan sus propios lmites y se apoderan del estudio de la sociedad contempornea (y no slo de sus textos), sin controles cientficos apropiados, esto provocar represalias por cruzar ilegtimamente los lmites territoriales (Hall 1984: 21).

Personalmente el episodio no me merece mayor crdito. Desde el punto de vista de una elemental crtica de fuentes, el relato de Hall incurre en un descuido un tanto primario: la referencia textual a los controles cientficos apropiados no debera aparecer entre apstrofos, pues se supone que en ese enunciado no es Hall quien habla sino los supuestos cientficos quienes estn profiriendo su reproche. En la prctica acadmica, cuando se
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cita lo que alguien dice, el procedimiento regular es proporcionar nombres y apellidos; pero en el documento en cuestin, convenientemente, los cientficos sociales no son nunca identificados. Ahora es cuando todo se torna inverosmil, o en el mejor de los casos, cuando el suceso deviene chisme quin dejara escapar, en ese contexto de lucha institucional, una oportunidad semejante? Por otra parte, tanto Norma Schulman (1992) como John Corner (1991) han hecho notar que los propios recuerdos de Hoggart estn en conflicto con la narracin de Hall. En una entrevista, Hoggart le coment a Corner que en ese trance los socilogos fueron bastante comprensivos, y que le decan: esta es una cuestin muy interesante, y podremos aprender bastante de ella (Corner 1991: 146). A todo esto habra que tener en cuenta que, hayan respondido con amenazas o con beneplcito, los socilogos estaban siendo materialmente expulsados del plantel de Birmingham, y que la intencin manifestada por el propio Hall era que los estudios culturales se apropiaran de la sociologa desde dentro, como acabo de documentar en estas pginas. Pese a la violencia del ataque a sus posiciones, algunas reacciones crticas de la sociologa frente al movimiento se excedieron, tal vez, en los trminos de su cuestionamiento. Para el socilogo Keith Tester, por ejemplo, el culturismo es
un discurso moralmente cretino, ya que es el hijo bastardo de los medios a los que clama oponerse. Habiendo sido alguna vez una fuerza crtica, se ha vuelto facilista e intil no dedicndose a nada que no sean los estudios culturales mismos (Tester 1994: 3, 10).

En un registro slo un poco menos adverso, anota Greg McLennan:


En los estudios culturales no se encontrar ninguna solucin a la crisis de la sociologa, a menos que sea la solucin a la propia crisis de los estudios culturales. Alguna vez crticos del empirismo superficial, los estudios culturales parecen haberse tornado sus esclavos, satisfechos slo con describir en forma impresionista la cultura contempornea en lugar de explicarla; observando la pluralidad de estilos culturales pero evitando considerar la evaluacin moral de los mismos; ocupndose de la escena cultural contempornea, pero rehusndose a afianzar el anlisis en alguna instancia terica o poltica seria, por temor a la totalizacin disciplinar (McLennan 1998: 12, 14).

Cary Nelson y Dilip Parameshwar Gaonkar, prologando una compilacin que analiza las relaciones entre los estudios y diversas disciplinas, aseguran que en la mayora de los departamentos de sociologa de los Estados Unidos, los docentes proclives a los estudios culturales son marginados, privados de poder, y a veces activamente acosados:
El sesgo positivista, cuantitativo, que domina a la mayora de los departamentos de sociologa norteamericanos relega all a los estudios culturales (por lo menos en trminos institucionales y programticos) a poco ms que un nuevo terreno para las luchas fratricidas que prcticamente han dividido a algunos departamentos de sociologa en dos (Nelson y Gaonkar 1996: 8).

Aunque los culturistas pueden aducir ejemplos de casos sociolgicos como estos, nerviosamente hostiles a sus programas, la compilacin From Sociology to Cultural Studies (Long 1997) se equilibra entre los llamamientos a la integracin y las seales de advertencia. El socilogo Steven Seidman, tpico de los que caen en la primera clase, piensa

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que los estudios culturales han de servir para sacar a la sociologa de su confianza positivista en el saber experto y de su encandilada fe en la Ilustracin (Seidman 1997: 37-38). En definitiva, Seidman recomienda a la sociologa que se acerque a los estudios culturales porque estos han dado ya su giro semitico, mientras que aquella aun no. Tambin le parece productivo el antecedente de los estudios al modo norteamericano que se han asomado a la teora psicoanaltica para explicar la formacin de la subjetividad, asegurando que, en efecto la teora psicoanaltica ha proporcionado uno de los pocos vocabularios que describen la formacin social de la subjetividad. El nombre que resuena por ah es el de Jacques Lacan, quien sorpresivamente aparecera rubricando una teora social (Seidman 1997: 48). Slo porque la estructura argumentativa de Seidman se asemeja a la de los razonamientos que se han formulado en favor de que la antropologa acepte a los estudios culturales, me detendr unos momentos para permitir que sus afirmaciones se deconstruyan. Como sucede tantas otras veces en las excursiones transdisciplinares de los estudios culturales, las distorsiones son aqu flagrantes. No hace falta comulgar con Deleuze y su Anti-Edipo para darse cuenta que el psicoanlisis en general no es ni pretende ser una teora social del sujeto. Ni siquiera es una teora del sujeto, ya que el inconsciente es por definicin un universal que se encuentra ms all de la captacin fenomenolgica del individuo y de la variabilidad situacional de las personas: en eso consiste precisamente la revolucin freudiana. Mucho menos tiene que ver con el sujeto, todava, el psicoanlisis estructuralista de Lacan, uno de cuyos ensayos ms conocidos lleva por ttulo la significativa expresin El sujeto al fin cuestionado: pocas cosas caracterizan de manera ms idiosincrtica y absoluta el carcter irreductiblemente impersonal de cualquier variante del estructuralismo en general y del estructuralismo lacaniano en particular (Lacan 1971). En Lacan se llega cuando mucho a la instancia en que el sujeto se constituye tras la experiencia del espejo, pero no se sigue teorizando de ah en ms sobre la peripecia del sujeto desde un punto de vista subjetivo, y mucho menos se lo hace en trminos de una realidad social. Michael Billig ha expresado muy bien esta idea, la que por otra parte es menos polmica que consabida, al extremo que es el propio Lacan quien la reafirma:
Los textos de Lacan son muy diferentes de los de Freud. Sus textos estn ridamente despoblados, y son notorios por su falta de estudios de casos. l raramente presenta individuos. Se puede leer pgina tras pgina de Lacan sin cruzarse nunca con un paciente, o ms crucialmente, con algo que un paciente haya dicho. Significativamente, Lacan ilustra su famoso aforismo [el inconsciente est estructurado como un lenguaje] citando a Lvi-Strauss, para sugerir que las ciencias antropolgicas muestran que la estructura de la sociedad existe antes que cualquier experiencia individual o colectiva. En el mismo pasaje, [Lacan] afirma que la ciencia de la lingstica que debe ser distinguida de cualquier clase de psicosociologa, revela la estructura del lenguaje, y que es esta estructura lingstica la que otorga su estatuto al inconsciente (Billig 1997: 212).

Reafirmemos lo anterior con una clara sntesis de Alex Callinicos:


La lingstica estructural de Saussure, que conceba al lenguaje como un sistema de diferencias, acordaba al sujeto un papel en el mejor de los casos secundario en la produccin de significados; ofreca un paradigma cuyo poder para dar cuenta de otras cosas aparte del lenguaje en sentido estricto fue aparentemente demostrado por el uso que hicieron de l Lvi-Strauss en antropologa y Lacan en psicoanlisis (Callinicos 1991: 73).

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Adems, como dira Deleuze, pap y mam no constituyen una representacin social suficiente. A Lacan no le interesa la sociedad en general, y menos aun las sociedades particulares; una y otra vez alude a sus estructuras subyacentes, universales, abstractas, ahistricas. Edipo y los espejos son iguales en Pars, en Birmingham y en la antigua Tebas. Stuart Hall mismo ha destacado que en el psicoanlisis el sujeto de la cultura es conceptualizado como un personaje trans-histrico y universal: eso se refiere al sujeto-en-general, y no a los sujetos histrica y socialmente determinados (Hall 1996a: 46). No alcanza entonces una referencia al lenguaje y a lo simblico para trasmutar el estructuralismo lacaniano en una teora que tenga que ver material y genticamente con la sociedad, y que est desarrollada en ese sentido, con percepcin de las diferentes modalidades histricas y culturales con que toda sociedad se manifiesta17. Tampoco la referencia de Seidman a la semitica es afortunada, pues los estudios culturales, tras el advenimiento del posestructuralismo, en general ya no la practican, la han puesto en terapia de observacin o le son abiertamente hostiles (vase McRobbie 1994: 97, 180, 183, 210). Ya a principios de la dcada de 1980, el Glasgow University Media Group explcitamente repudiaba el aparato conceptual de la semitica en su serie sobre las malas noticias (1980: 202). El culturista Paul Gilroy, conocido por sus anlisis semiolgicos en los aos ochenta, ha afirmado en sus ltimos trabajos que la cultura expresiva negra rechaza el marco de los estructuralismos eurocntricos, semitica incluida, como herramienta til para el anlisis (Gilroy 1993). Incluso un manual tan introductorio como el de Jere Paul Surber consigna que las viejas estrategias estructuralistas y semiolgicas para el tratamiento de textos pueden no ser ya tericamente adecuadas [para analizar] la produccin posindustrial contempornea y los textos culturales posmodernos, por lo que se requiere el desarrollo de nuevos paradigmas tericos (Surber 1998: 253). En las evaluaciones culturistas ms recientes, el tratamiento de todas las manifestaciones culturales en trminos de signos, cdigos y lenguajes, y la idea de un sistema subyacente de significados, que son todos elementos connaturales y definitorios de la semitica, se estiman irremediablemente obsoletos, propios de un ideal de ciencia que se desvaneci junto con el optimismo estructuralista de los aos sesenta (Nelson 1999: 215-219). Al igual que en otras disciplinas (aunque por diferentes razones), en los estudios culturales el semiologismo de hace un cuarto de siglo ya no luce como una opcin para tener en cuenta. Pero la pregunta fundamental que cabe hacerse es la siguiente: si lo que la sociologa puede sacar en limpio de los estudios culturales es su utilizacin de marcos conceptuales semiolgicos y psicoanalticos no sera un poco ms prolijo recurrir a la semiologa y al psicoanlisis en forma directa, antes que basarse en la contingencia y en la inevitable entropa de sus adopciones culturistas? No es a las teorizaciones disciplinarias originales a las que el socilogo, independientemente de su valoracin de los estudios culturales, debera en ltima instancia recurrir? En las querellas sobre y entre las disciplinas hay multitud de argumentaciones desmaadas e inconvincentes; pero estoy tentado a concluir que las de Seidman, en este terreno, se llevan la palma.
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No estoy cuestionando aqu al psicoanlisis en ninguna de sus variantes. Tampoco lo estoy defendiendo: simplemente pretendo identificar una interpretacin culturista abusiva, que pretende leer en el psicoanlisis freudiano o lacaniano otra cosa que lo que l se propone. Para mayor detalle, puede verse Reynoso (1993: passim).

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En una postura ms bien opuesta, el socilogo Michael Schudson, preocupado por el paulatino encogimiento de la sociologa en beneficio de los estudios de gnero, los estudios afro-norteamericanos y los estudios culturales, prefiere por ahora tomar distancia, esperar y ver. Mientras tanto, considera que si bien es verdad que la sociologa puede aprender algo del culturismo (sobre todo cuando se trata de textos), tambin resulta evidente que los estudios culturales norteamericanos necesitan ms aprender sociologa que la inversa. En el culturismo, la construccin social de la realidad se ha deslizado hacia una construccin cultural, o simblica, en la que lo social est decididamente obliterado (1997: 380381).
Los estudios culturales, a pesar de sus protestas sobre el carcter indecidible del conocimiento, la disolucin de las fronteras y cosas as, a menudo reclaman ser la estrategia para abordar el estudio de prcticamente todo. No se puede reclamar so sin rechazar lo que los dems han pensado. De modo que otra razn para que los socilogos se resistan al giro semitico es que, en sus modalidades posmodernas, este reclama menos agregar una dimensin al trabajo anterior que invalidar las formas anteriores de ver las cosas. Esto es menos un cambio que una vuelta en crculo, y tiene algo del espritu de un movimiento milenarista. A ese nivel, me parece, requiere muchas mejores garantas que las que posee, y necesita demostrar por s mismo mucho ms que lo que ha demostrado hasta ahora (Schudson 1997: 394-395).

Los estudios culturales siempre estn prestos a situarse (al menos de palabra) en una posicin sublevada y unilateral de crtica de las disciplinas. Histricamente, no han sido ni la mitad de inquietos en averiguar primero de qu se trata lo que debera ser su objeto de crtica. As, la falta de frecuentacin de los materiales sociolgicos por parte de los estudios culturales engendr una floracin de ingenuidades de la que no estuvieron exentas ni siquiera las figuras consagradas. Con referencia a la ltima edicin de Marxism today, por ejemplo, el socilogo David Harris se sorprende de encontrar nada menos que a Stuart Hall descubriendo el valor de las ideas de mile Durkheim y de Stuart Mill para analizar las relaciones entre individuo y sociedad (Harris 1992: xv). De ms est decir que los estudios culturales han ignorado, con contadsimas excepciones, el trabajo masivo de modalidades alternativas, microanalticas y radicales en el interior mismo de la sociologa, incluyendo el poderoso precedente de la sociologa del conocimiento, pese a que todos estos movimientos propugnaban objetivos semejantes a los suyos, usualmente con dcadas de anticipacin. El culturista David Morley se queja con acrimonia de la lectura selectiva e interesada que socilogos como Keith Tester o Greg McLennan han hecho de los estudios culturales (Morley 1998a: 480). Est muy claro, sin embargo, que el culturismo ha sido infinitamente ms parcial, tanto en la apreciacin de las teoras como en la lectura de las investigaciones sustantivas. Sus cronistas hablan del estudio de comunidades y de la etnografa de las subculturas como si ellos los hubiesen inventado, y como si textos bien conocidos de la sociologa y la antropologa urbana, del tipo de Street corner society (Whyte 1971) o Ripping and running (Agar 1973), nunca hubieran sido escritos. Es una vez ms David Harris quien expresa que lo que ha sido realmente extraordinario en la ruptura de los estudios culturales con la sociologa es lo selectivos que aquellos han sido en su tratamiento de la disciplina:
la discusin de posiciones tericas en el CCCS y en la Universidad Abierta, que consumieron tanto tiempo y energa, parecen haber procedido sin una sola referencia di119

recta a las obras mayores de Anthony Giddens. Con omisiones como estas, es fcil dar la impresin de una sociologa ingenuamente a-terica, ignorante de la filosofa continental, y todava entusiasmada con sus pequeos estudios empricos (Harris 1992: 15).

Aparte de esto, existen crticas ms radicales y sistemticas de la corriente principal sociolgica en la sociologa misma que en el culturismo: Wright Mills, Alvin Gouldner y tambin Anthony Giddens, para no hablar de Stjepan Metrovi (1998), son los primeros nombres que vienen a la mente en una inmensa tradicin de criticismo analtico, genuino y fundado. No obstante definirse los estudios culturales como la manifestacin crtica por excelencia, de cualquier otra disciplina constituida que a usted se le ocurra se puede decir lo mismo y aun ms, sin faltar a la verdad. Estudios Culturales e Interaccionismo Simblico En cuanto a esa microsociologa que se agrupa bajo el rubro del interaccionismo simblico, a pesar de los deseos de Denzin (1992) en el sentido que ella y los estudios culturales podran fusionarse y obtener ganancia de la unin, la primera reaccin del interaccionismo frente a los estudios consisti en una alianza sin mayor compromiso con lo que Denzin llamar una versin dbil del nuevo marco, metida a presin en el tradicional esquema de G. H. Mead y Herbert Blumer. Eso se manifiesta desde la definicin ad hoc que proporcionan Becker y McCall, en la que los estudios culturales se describen como:
las disciplinas humansticas clsicas que recientemente han comenzado a utilizar sus estrategias filosficas, literarias e histricas para estudiar la construccin social del significado y otros tpicos tradicionalmente de inters para los interaccionistas simblicos, disciplinas hacia las que, a su vez, los cientficos sociales se han vuelto recientemente en busca de analogas explicativas (Becker y McCall 1990: 4).

La definicin contina haciendo referencia al antroplogo Clifford Geertz y su apartamiento de las leyes de la cultura en busca de interpretaciones. A partir de eso, el proyecto de Becker-McCall y la compilacin que lo contiene se dilapida en una cantidad de ensayos sin casi ningn tipo de marca poltica o pragmtica, que mencionan a los estudios solamente en el prlogo en el cual aparece esa definicin tortuosa y equivocada, pero no adoptan hasta que el libro acaba ni siquiera los giros estilsticos propios del movimiento. Ninguno de los diez autores que luego hacen uso de la palabra se detuvo a averiguar en qu consisten los estudios culturales, ni mencionan una sola idea caracterstica de los mismos; los nicos estudiosos de apellido Hall que aparecen una vez acabado el prefacio no son Stuart Hall, sino John y Peter, que vaya uno a saber quines son. Decididamente una estafa. Hasta su propio correligionario Norman Denzin tuvo que protestar contra la ausencia de todo rastro de cultura popular y de tecnologas propias de la era de la informacin en el proyecto y en el libro de Becker-McCall (Denzin 1992: 77-78). Pero la versin fuerte con la que Denzin viene a poner las cosas en su lugar se diluye tambin en una mixtura de fichas casi en bruto en la que hay un 98% de interaccionismo clsico y un pequeo resto de mezclas de Hall, la Escuela de Frankfurt y posmodernismo, con muy pocos signos de bibliografa relevante por detrs. Los cuatro captulos de Symbolic Interaction and Cultural Studies que se supone deberan sustanciar el encuentro entre ambas teoras no se dedican ni vagamente a eso, dispersndose en comentarios inorgnicos sobre auto120

res y textos que casi nunca tienen algo que ver con el asunto (Denzin 1992: 71-167). Hay algo de poltica, elaborada como si se estuviera conteniendo el asco, y como si lo poltico estuviera restringido apenas al ejercicio de una crtica contra no se sabe qu, con la que siempre se amaga pero que nunca se materializa. Las dos pginas de conclusiones tampoco guardan relacin alguna con el objetivo declarado del libro, y slo se dignan a mencionar a los estudios culturales como parte de una enumeracin de corrientes entre las que estn la hermenutica, la fenomenologa, el estructuralismo, el posestructuralismo, la teora posmoderna, el psicoanlisis, la semitica, el posmarxismo, los estudios culturales, la teora feminista, la teora del film, etc. (1992: 169) con las que el interaccionismo tiene que convivir en los tiempos que corren. Hay algo de grotesco en un proyecto en el que una secta intelectual dotada de una masa y una influencia apenas mdicas pretende contener y dominar a una manifestacin global, contabilizando los territorios que ganara antes de afianzarse en ellos. Y hay algo de ultrajante en el proyecto de al menos tres interaccionistas que ponen el rtulo de Estudios Culturales en la portada de sus libros sin tener la menor idea de qu se trata, ni inters por averiguarlo ms tarde. En un libro fallido como pocos que por momentos da la impresin de ser una tomadura de pelo que se revelar despus entre risas y chanzas, y con un dominio nulo de los ms elementales requisitos de la argumentacin terica, los interaccionistas no acaban consumando entonces la boda prometida. Hubiera sido un matrimonio conflictivo, de todas maneras, por cuanto el movimiento interaccionista pasa por ser una de las prcticas ms inclinadas al idealismo y ms prolijamente consonantes con el pensamiento de la derecha neoliberal norteamericana18. Se trata de una teora enfticamente micro, con una ortodoxia ancestral e inelstica, que contempla los significados como algo que surge de cada negociacin ocasional entre iguales. En el interaccionismo no hay lugar para conceptos macro, como por ejemplo la sociedad, la historia, la poltica o la cultura. El interaccionismo tampoco tiene lugar en su agenda ni siquiera para un posmarxismo temperado, ya que propone considerar cada interaccin individual de la vida cotidiana como el mximo contexto (social o temporal) susceptible de tratarse en una ciencia humana (vase Reynoso 1998: 122-125). No he seguido el trmite ulterior de las propuestas de Becker, McCall y Denzin, y en razn de lo expuesto tampoco lo lamento. El mal sabor que me queda, empero, tiene que ver no slo con dos libros disparatados en una subdisciplina minoritaria, soporfera y lejana, sino ms bien con la homologa estructural que puede percibirse entre el intento de los interaccionistas y algunos de nuestros conatos de alianza, como por ejemplo los de Marcus (1992), Clifford (1997) y tal vez Rosaldo (1994). Ms sobre esto en lo que sigue.

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Hay unos cuantos textos que vienen poniendo de manifiesto los costados ms conservadores del interaccionismo desde hace ms de veinte aos. Uno de los que dejan menos lugar a dudas en este punto es el artculo de Scott McNall y James Johnson The new conservatives: Ethnomethodologists, phenomenologists and Symbolic Interactionists, The Insurgent Sociologist, vol. 5, 1975, pp. 49-65. En todo caso, Howard Becker mismo ha llegado a manifestar que no se debe mezclar ciencia y poltica, lo que difcilmente tenga algo que ver con la postura del culturismo a ese respecto. Se suele olvidar con demasiada facilidad que Becker fue uno de los que reaccionaron con mayor dureza frente a la sociologa radical de fines de los aos sesenta, adoptando posturas claramente afines al pensamiento de derecha (Becker y Horowitz 1988).

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Estudios Culturales y antropologa: el nuevo contexto Con el advenimiento de los estudios culturales la antropologa crtica integrada a ellos ha redibujado su linaje. La que se vive hoy es la tercera oleada de criticismo que atraviesa la disciplina. En lo que a Estados Unidos concierne la secuencia ha sido ms o menos esta: La primera generacin crtica que estremeci a la antropologa es sin duda la que se consolid en torno al libro Reinventing Anthropology (Hymes 1974, original de 1969), con obvias conexiones con las turbulencias europeas de los aos sesenta, los movimientos por los derechos civiles de los negros, el feminismo, las contraculturas, el movimiento psicodlico y el surgimiento de figuras claves de la antropologa crtica o dialctica como Gerald Berreman, Eric Wolf, Bob Scholte, Talal Asad, Alan Coult y Stanley Diamond. Naturalmente, la antropologa crtica de la primera hornada aun no haba descubierto los estudios culturales. En este libro abarrotado de consignas de batalla, Dell Hymes nombra a Raymond Williams a propsito de la estructura de sentimiento (como no podra ser de otra manera). Lo notable es que tambin incluye una referencia no desarrollada a un artculo de Stuart Hall publicado en un volumen de Working papers in Cultural Studies. Pero ni aun el nombre de la publicacin hace sonar alguna campanilla o logra que las ideas que bailan sueltas se vinculen para formar un razonamiento que caiga en la cuenta lo que est pasando: ni Hymes ni ningn otro autor mencionar al culturismo o establecer alguna relacin con un movimiento que hubiera sido tan afn a su postura (Hymes 1974: 9, 66). Con los aos, el movimiento de la antropologa crtica se fue desvaneciendo. Hymes se dedicar al folklore, Berreman quedar enclaustrado en Berkeley sin superar mayormente su etapa sesentista, Bob Scholte y Alan Coult fallecern tempranamente y Eric Wolf lo har en marzo de 1999, reconocido como un intelectual formidable, pero no como un terico capaz de tipificar adecuadamente movimientos y teoras, o de encontrar en ellos la pauta que conecta. Tras un largo parntesis de hegemonas disputadas hubo un segundo momento, a comienzos de la dcada de 1980, en que pareci que la doctrina inspiradora de una disciplina combativa tendra ms bien que ver con la teora crtica de la Escuela de Frankfurt de Adorno, Horkheimer y Benjamin, por el respaldo que esa escuela pareca dar al oficio de crtico sin que uno tuviera necesidad de desarrollar ms que un rudimento de teora. Dicen basarse en la escuela de Frankfurt, por ejemplo, los ex-antroplogos Marcus y Fischer en Anthropology as cultural critique (1986: 119-122, 123125) y un poco ms fundadamente Michael Taussig, cuya fuente de inspiracin resulta ser Walter Benjamin. Con el transcurso de los aos, no obstante, la dosis de pesimismo de la teora crtica ha demostrado ser desmedidamente ominosa, su esttica pareci indescifrable y Marx deambulaba cronolgica y textualmente demasiado cerca sin ningn latino interpuesto que lo amortiguara. De all que los estudios culturales, segn Douglas Kellner, hayan pasado por alto o caricaturizado de una manera hostil la crtica de la cultura de masas desarrollada por la Escuela de Frankfurt (Kellner 1997). Para la nueva antropologa crtica de los aos noventa, los estudios culturales se han constituido entonces en un marco crtico excluyente que permite suscitar adhesin sin tener que leer a Habermas, sin saber quin fue Schnberg y sin obligarse a militar en ningn partido.
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Huelga decir que los estudios culturales se mimetizan con corrientes que ya existan en las disciplinas establecidas, y tambin viceversa. En lo que a la antropologa respecta, los estudios encajan bastante bien con las producciones intra-disciplinarias en las que se promueven modelos interpretativos y posmodernos. Tenemos entonces que unos cuantos antroplogos de esa extraccin (James Clifford, James Crapanzano, Paul Rabinow, George Marcus, Michael Fischer, Renato Rosaldo, Emily Martin) se han deslizado insensiblemente hacia los estudios culturales. Ya viven all, y no dan demasiadas explicaciones. En prlogos, charlas y comunicaciones directas, algunos (como Marcus) van una pizca ms lejos y alegan que el tiempo de la antropologa ya ha caducado y que los estudios culturales han venido a relevarla en buena hora. A juzgar por la frecuencia con que aparecen antroplogos que exaltan el surgimiento y auge de los estudios culturales, cabra suponer que ellos estaran de acuerdo con la afirmacin general que vislumbra a estos estudios como lo opuesto a lo que las disciplinas histricas venan practicando. Es una vez ms Grossberg, su portavoz casi oficial, quien define los estudios como una anti-disciplina, y de una que lo es no con blandura y miramientos, sino activa y agresivamente (1992: 2). Los estudios culturales no toman prisioneros. Por eso mismo da la impresin que los conversos no han registrado el requisito de su propia caducidad. Ms bien se han puesto a celebrar el advenimiento de los estudios culturales como un nuevo aporte a la antropologa, dando por descontado que los aquellos, de ahora en adelante, se plegarn al papel de suministradores laboriosos de alguna clase indefinida de materia prima intelectual. Por todo lo que se ha visto hasta aqu, es evidente que esta postura slo puede surgir al cabo de una lectura muy torcida tanto de un campo como del otro, y de una peculiar sobrevaloracin de una doctrina que reconoce haber robado lo mejor de sus riquezas de nuestros propios jardines. Si la antropologa es una disciplina (y sera forzado negar que lo sea), el carcter transitivo de la postura culturista frustra cualquier intento candoroso de integracin: como antidisciplina, los estudios culturales son tambin, y quizs lo sean eminentemente, una antiantropologa. Aun as, Renato Rosaldo quiere ir a la fiesta de los estudios culturales, aunque primero tenga que romper la puerta a puntapis (1994: 528). Pero si hay algo a lo que los estudios culturales no se avienen, eso es a convertirse en un marco terico sumiso, en espera de ser usado por un antroplogo que puede seguir siendo tal despus de adoptarlo. Pretender que la antropologa puede usar a los estudios culturales es confundir el parasitismo con la simbiosis. En sus formas ms pblicas, precisamente, los estudios culturales establecen casi como precondicin que las disciplinas no merecen existir y que ellos han de bregar por no degenerar en orden acadmico establecido. Cary Nelson lo dice con todas las letras: la institucionalizacin no trivial de los estudios culturales dentro de las disciplinas acadmicas tradicionales es imposible a menos que esas disciplinas se desmantelen a s mismas (Nelson 1996: 283). No veo la forma, entonces, de apropiarse de algo que se dice antidisciplinario sin que se aniquile la profesin acadmica en el intento. Y vuelvo a insistir en que tampoco veo el objeto de emular la voz de un discurso que desde el vamos admite que su concepto esencial fue tomado en prstamo de nosotros, y que carece de un perfil metodolgico que le sea propio. La relacin entre estudios culturales y antropologa no ha podido establecerse con una mnima claridad porque el estatuto disciplinar de aquellos, sobre todo, sigue siendo confuso, no slo variopinto. Cuando Chris Shore (1997: 127) se propone llevar adelante una
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estrategia multidisciplinaria, empalmando estudios culturales, lingstica cognitiva y antropologa, es evidente que la confusin entre estrategia y disciplina campea por todo el intento. Si la ecuacin de Rosaldo (1994: 525) que hace idnticos a los estudios culturales con la multidisciplinariedad es atendible, tenemos aqu el mismo concepto (la interdisciplinariedad) operando recursiva o circularmente en tres distintos niveles de inclusin: como estrategia individual, como disciplina y como conjunto de disciplinas o relacin entre ellas. Aparte del acceso a la propiedad de las ctedras y de la contienda por el mercado de lectores de textos crticos, el conflicto potencial entre estudios culturales y antropologa tiene que ver con dos mbitos de problemas, el primero sustancial y el segundo metodolgico. El primero atae, obviamente, a la idea de cultura. El segundo, claro, a la etnografa. Cultura Por todas partes se lee que los estudios culturales tienen como concepto central la cultura (Storey 1993: 2; Sparks 1996a: 15, 1996b; Johnson 1996: 86-88; Sardar y Van Loon 1998: 4). Con alguna frecuencia se observa que han tomado el concepto de la antropologa, la cual, naturalmente, llevaba ya un siglo y medio largo trabajando sobre la cuestin. Ya Kroeber y Kluckhohn documentaban hace casi cincuenta aos que las definiciones alternativas de cultura en antropologa sumaban ms de un centenar (Kroeber y Kluckhohn 1952). Pero es indisimulable que los estudios culturales se han caracterizado, desde el momento mismo en que se constituyeron, por una soberbia prescindencia de las infinitas elaboraciones antropolgicas del asunto. No por ello dejan de jactarse de haberse apropiado del uso del concepto, casi en las puertas del desuso en su disciplina de origen19. Los culturistas llaman a esta apropiacin el giro antropolgico en el uso del concepto (Hall et al. 1980: 19; McCabe 1988:3; Brantlinger 1990: 36; Sparks 1996a: 15; Storey 1996a: 1; Murdock 1997a: 59). En otras palabras: justo cuando nosotros estbamos a punto de declarar exhausto el concepto de cultura, aparecen los estudios culturales presentando su redescubrimiento como la idea del siglo. Para Clifford Geertz (nada menos), el hecho mismo que el movimiento se haya denominado estudios culturales, constituye el insulto final para la antropologa (Geertz 2000: x). Si nos fijamos bien cules son las definiciones antropolgicas de la cultura que los estudios culturales discuten aqu y all nos encontraremos que son las ms arcaicas y rudimentarias, o versiones expurgadas de algunas un poco ms nuevas, sin considerar alternativas ni crticas internas, y sin atencin a los complicados contextos tericos de los que esas definiciones provienen. Sus inspiraciones abrevan en E. B. Tylor, alguna vez Margaret Mead, medio prrafo de Geertz (Sardar y Van Loon 1998: 4-5). En todo el corpus de
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Efectivamente, el concepto de cultura est siendo hoy mismo impugnado en diversos sectores de la antropologa. No desarrollar aqu la cuestin, que ha sido ventilada con todo detalle en un artculo de Christoph Brumann (1999) que propongo como referencia. Digamos, de paso, que la antropologa se encuentra tambin en pleno proceso de abandonar la nocin de sociedad; en el debate que se celebr en 1989 en el Grupo de Debates en Teora Antropolgica de la Universidad de Manchester, el famoso GDAT, la mocin titulada El concepto de Sociedad es tericamente obsoleto triunf por 45 votos contra 40, con 10 abstenciones (Ingold 1996: 14, 55-98). Slo a fines de los aos noventa los estudios culturales estn comenzando a plantear la posibilidad de que el concepto de cultura est agotado (Dirks 1998).

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los estudios no hay ni siquiera vestigios de las profundas discusiones del concepto en nuestra disciplina, y mucho menos ecos de su puesta en crisis. Podra llenar el resto del trabajo con citas de artculos que festejan la ruptura de los estudios culturales con la idea aristocrtica de la cultura como si fuera la gran cosa, cuando es harto sabido que la antropologa estuvo viviendo esa misma quiebra con toda naturalidad desde su mismo surgimiento. Los estudios culturales pretenden hacer valer eso como un triunfo poltico, suyo y reciente; y ahora nos quieren vender a un precio extravagante la idea que nosotros forjamos, como si nadie conociera su estirpe. La tradicin afirma, adems, que Raymond Williams trabaj el concepto de cultura en forma detallada y profunda, revisando buena parte de la elaboracin antropolgica en torno del concepto (Brantlinger 1990: 36-38; Hebdige 1979). A menos que me falte leer algn texto suyo no consignado en ninguna bibliografa, debo decir que eso lisa y llanamente no es verdad. Ms exacto sera decir que Williams dio numerosas vueltas sobre la idea de cultura, para terminar bastante ms confundido que cuando empez. El mismo reconoce: Hubiera deseado no haber odo nunca esa maldita palabra. Me he dado ms cuenta de sus dificultades, y no menos, a medida que fui avanzando (Williams 1979: 154). Si se auscultan las elaboraciones antropolgicas de la idea por parte de Williams en Marxism and literature, se advertir en primer lugar que el tratamiento del concepto de cultura no es tan puntilloso despus de todo, y que menciona a Vico, a la Ilustracin, al Romanticismo de Herder y al socialismo primitivo pero sin mencionar palabra de la literatura antropolgica especializada (Williams 1977: 11-20). Su elaboracin no es slo un poco desactualizada: es sencillamente arcaica. Con todo el respeto que Williams me merece, es evidente que cualquier manual escolar de introduccin a la antropologa (y hasta casi podramos decir, cualquier enciclopedia de escuela preparatoria) ofrece un desarrollo harto ms rico del concepto, ms representativo de los usos disciplinares y ms instrumental para llevar adelante una investigacin, por interpretativa que sea. La situacin no es mejor en otros textos ms recientes. En la edicin ampliada de Keywords, que haba sido concebido como el glosario de Culture and society (Williams 1966), hay una referencia al excelente estudio de Kroeber y Kluckhohn (1952), alegando que parecera existir cierta tendencia en la antropologa norteamericana a adoptar un sentido apropiado o cientfico del concepto de cultura con exclusin de los dems, y que en arqueologa y en antropologa cultural la palabra se refiere mayormente a la produccin material, mientras que en la historia y en los estudios culturales tiene que ver ms bien con los sistemas simblicos o de significacin (Williams 1983a: 91). En las tres pginas que dedica por separado a la antropologa, Williams menciona sucintamente a Gustav Klemm, a Lewis Morgan y a Edward B. Tylor (fallecidos en 1867, 1881 y 1917 respectivamente), volviendo a asegurar que la antropologa cultural de los Estados Unidos se dedica a menudo al estudio de los artefactos materiales (Williams 1983a: 38-40). Esta percepcin inexacta es todo lo que hay; hasta es probable que en lo sustantivo mi resumen sea ms dilatado que el tratamiento original. De ms est decir que cuando Williams escriba sto, la fijacin de la disciplina en artefactos materiales ya no poda sostenerse ni siquiera para la arqueologa, que estaba viviendo una intensa fase posprocesual y simblica (vase Hodder, Shanks y Alexandri 1997; Whitney 1998).

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El localismo y el alcance exiguo del concepto culturista de cultura, por otra parte, es explicable a partir del hecho de que en ninguna de sus variantes fue pensado desde el vamos para abordar los dilemas de la diferencia. La cultura se pens para que cubriera los usos y costumbres de los de abajo, pero sin prever ninguna direccin adicional. Sobre todo en sus modalidades posmodernas podemos advertir que las categoras ms caras del movimiento hacen un papel grotesco cuando se trata de dar cuenta de la vida real al sur o al este del Imperio: las nociones de juego o rhizoma que estaran articulando lo cultural no soportan ni por un instante ser trasplantadas de Pars a Calcutta. Ms elocuente que cualquier digresin ma es este fragmento de entrevista en el que la culturista posmoderna Angela McRobbie dialoga con Gayatri Chakravorty Spivak (McRobbie 1994: 127-128). McRobbie est procurando, en vano, que Chakravorty la acompae en su celebracin de la categora posmoderna de juego. En el momento en el que entramos en este intercambio, Chakravorty haba propuesto que el tercer mundo est vigilante ante los conceptos locales que se intentan hacer pasar por universales: el marxismo britnico o norteamericano como marxismo a secas, pero tambin, y sobre todo, los universales inconfesos del posmodernismo y la crtica literaria, elucubrados sin tener en cuenta otros mundos aparte del Primero.
Angela McRobbie Derrida, y despus de l Lyotard, Deleuze y Guattari, hicieron mucho con la nocin de juego, como si, irnicamente, la vigilancia que t describes pudiera alcanzarse con alguna clase de desensamblado. Pienso que ellos incluso enfatizan la pluralidad como algo mejor para pensar que la vieja dualidad. Pueden la fluidez y este elemento de juego encontrar un lugar en tus intereses actuales? Gayatri Chakravorty Spivak No es realmente posible pensar del otro lado del mundo con esta clase de gozo. El gozo es situacional. La poltica de alianzas, esta poltica del rhizoma, es slo posible dentro del capital socializado porque las lneas de comunicacin, incluso entre los desempleados, los oprimidos, los euro-trabajadores, ya se han establecido, y estn trabajando aun cuando no trabajan. Sin embargo, cuando hablamos del otro lado, somos conscientes de la divisin internacional del trabajo, de la subcontratacin internacional, y en estas condiciones esas lneas no existen. La poltica del juego, o de los rhizomas, puede ser suficientemente vlida dentro del Primer Mundo, pero no cuando se trata de lo planetario o lo global. Si el juego no se identifica con jugar juegos o con travesuras en el estrecho sentido, ese otro lado, cuestionando la historia de la nacionalidad, es el lugar para jugar; pero el juego no se parece a las caprichos de las versiones occidentales de lo que se acostumbraba llamar decadencia, en la misma cadena de desplazamiento que hoy produce al posmodernismo. AmcR No estoy segura de cmo llevar adelante esta lnea de pensamiento. Pero si volvemos por un momento al bricolaje y al desensamblado, o al juego desde dentro de los signos que dan sentido y orden a la sociedad en torno de nosotros, entonces tengo que decir que alguna de esta escritura en el cuerpo me proporciona enorme placer. La forma, por ejemplo, en que las chicas jvenes hoy en da en Gran Bretaa rechacen los signos ortodoxos de feminidad no buscando un estado de naturalidad o pureza, con el que se ha ligado al feminismo durante tanto tiempo, sino ms bien embrollando las ecuaciones netas y hacindolas casi indescifrables para el patriarcado. GCS - Pero no estn esos fenmenos tambin localizados? Cuando pienso en las mujeres del as llamado Tercer Mundo para quienes yo soy extranjera, esos movimientos de contracultura se convierten en otra parte del proceso de hegemona. Y cuando t hablas de esta escritura en el cuerpo, bien, no estoy siendo pattica, esta no es una observacin

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para hacer llorar, pero puedo pronunciarla en nombre de mi pueblo natal donde ms de 300.000 personas viven en la calle. Los nios tienen que defecar en la zanja porque no hay otro lugar. Y cuando t miras el color de la mierda t sabes si vas a durar o no. Esta es una inscripcin corporal poltica que hace que lo de adentro y lo de afuera sean indeterminados. Esta clase de cuestiones es totalmente diferente.

Si bien Chakravorty se expresa de manera un tanto singular (no se puede ser traductora de Derrida impunemente) creo que su postura es difana. Paradjicamente, y aunque sus conceptos no son tcnicos, la introductora de Derrida en los Estados Unidos, autodefinida como crtica literaria, es ms escptica del valor analtico de los juegos de palabras posmodernos para afrontar el mundo que una licenciada en Sociologa con un entrenamiento que se supone intensivo en el estudio de la cosa emprica. El descalabro de McRobbie en su dilogo con la literata despierta un sentimiento que se parece a una vergenza ajena. Si algo queda de manifiesto es que sus categoras culturistas de estilo posmoderno fracasan estrepitosamente. No slo son inapropiadas, sino que con sus connotaciones ldicas e irnicas y sus fruiciones hedonistas llegan a ser obscenas e insultantes cuando se las pone de cara a un grado de exclusin y de miseria que la Europa posmoderna desconoce. La gente se muere y ella insiste en hablar de juegos. Cualquier concepto de sentido comn le hara mejor justicia a esa realidad distinta, a esa clase de cuestiones totalmente diferente en la que, crase o no, la mayor parte de la humanidad est sumergida. La antropologa econmica experiment, en algn momento, una polmica feroz entre los formalistas que aseguraban que el fondo conceptual de la economa era aplicable a las prcticas de los pueblos etnogrficos, y los sustantivistas que sostenan que esos conceptos eran slo vlidos en Occidente y que el resto del mundo deba ser comprendido en otros trminos, quizs especficos para cada cultura. Ms o menos por la misma poca, la antropologa se dividi entre los que sostenan marcos conceptuales etic o universales analticos, y los que aseguraban la necesidad de adoptar conceptos emic, emergentes de cada sociedad en particular (vase Reynoso 1998). Chakravorty, que no es antroploga, debe estar refirindose a una tensin parecida cuando enuncia esa enigmtica frase sobre lo de adentro y lo de afuera. Ni Chakravorty, ni mucho menos el culturismo, se han planteado todava considerar conceptualmente la cultura desde el punto de vista del nativo, que era lo que invitaba a hacer el antroplogo Malinowski en la dcada de 1920. La idea ni les ha pasado por la cabeza. Represente o no una solucin a los problemas metodolgicos (y yo creo que no), en un campo del saber proclive a lo cualitativo esta cuestin tiene que discutirse de todas maneras, aunque ms no sea porque llevara un poco de agua a su propio molino. Lo que a todos estos intelectuales les resta por elaborar es sin duda abismal. No es este el lugar para discutir cul opcin entre sustantivismo y formalismo sera mejor, o para relatar el destino final de la antropologa econmica o de la Nueva Etnografa emic de los aos sesenta. Pero s lo es para invitar a los antroplogos que deseen incorporar ideas y diseos de los estudios culturales a reflexionar sobre la evidencia irrecusable de que las categoras del culturismo, tanto el antiguo como el reciente, desde la estructura de sentimiento hasta el placer, la articulacin, los juegos, los desensamblajes y el rhizoma, y por supuesto la cultura, son todos conceptos visceralmente formalistas, universales, Occidentales y etic. No creo que esta constatacin les produzca mucho placer, pero la vida es as.

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Etnografa De la etnografa podra decirse aproximadamente lo mismo. Mientras algunas de las facciones dominantes en antropologa promueven la idea del colapso de la etnografa como escritura y como prctica (Grimshaw y Hart 1995), los ms metodolgicos de los estudios culturales postulan la prctica de la etnografa (en la que se yuxtapone confusamente el trabajo de campo, la observacin participante, los datos empricos y el punto de vista del actor) ya como una asignatura pendiente, ya como un programa fallido. Los que se muestram a favor consideran que lo mejor est aun por hacerse, los que estn en contra repudian lo que se ha hecho; muy pocos hablan encomisticamente de su presente. Una vez ms, ninguno de los estudios culturales que he tenido en la mano muestra conocer discusiones etnogrficas de primera magnitud ocurridas en antropologa que seran esenciales segn sus propias definiciones, como por ejemplo la que estableci la diferencia entre los anlisis emic y los estudios etic, las que tuvieron lugar a propsito de la etnociencia y el anlisis componencial, las que surgieron en torno de la investigacin-accin en la antropologa aplicada, o las que contemplan la escritura de etnografas desde una perspectiva retrica o como reflejo de la sensibilidad de una poca (van Willigen 1986; Stocking 1992; Hammersley 1998: 135-155; Reynoso 1998). Mientras tanto, una proporcin apreciable de los estudios culturales despliega el concepto de etnografa con una ingenuidad que raya lo sublime. Veamos un par de ejemplos: En el artculo de Scott Lash titulado Learning from Leipzig or Politics in the Semiotic Society el autor se posiciona como observador-participante en una Leipzig eufrica el da que cay el muro de Berln. El costado participante de su observacin es ms bien decepcionante: un alemn oriental le pregunt qu pensaba, y el contest que no poda pensar en nada. En las conclusiones, Lash apunta algo as como La lgica del posfordismo es por cierto la de la produccin semitica una proporcin creciente de las mercancas posfordistas (i. e. informacin y bienes discursivos) son posindustriales. Y una cantidad cada vez ms grande (i. e. imgenes) de las mercancas posfordistas y posindustriales son posmodernas (1990a: 147). Esta pedagoga dad es lo que Lash aprendi de su experiencia etnogrfica en Leipzig? Es este el eco de la voz de las personas que vivieron el momento? En otro artculo titulado Let us return to the murmuring of everyday practices: A note on Michel de Certeau, television and daily life (Silverstone 1989), el autor afirma que si queremos alcanzar una comprensin ms madura del lugar de la televisin en las culturas contemporneas, necesitamos estudiar en detalle los mecanismos de su penetracin en el tejido de la vida cotidiana, y las formas en que entra y es transformada por la heterogeneidad (la polisemia y la polimorfologa) de la vida de todos los das (Silverstone 1989: 77, 94). Signe Howell observa, sin embargo, que en el artculo de referencia no se nos da ningn ejemplo del modo como esto se realiza, ni de los hallazgos obtenidos a partir del mtodo (Howell 1997: 109). La dispersin de los estudios culturales en una inmensa marejada de estudios etnogrficos idnticos a despecho de las referencias rituales a su distintividad, ha hecho que los propios culturistas encontraran que se han publicado miles de versiones del mismo artculo sobre el placer, la resistencia y las polticas de consumo, bajo diferentes nombres pero con variaciones menores. De este modo, la perspectiva de la etnogra128

fa de audiencias ha conducido a un boom de estudios aislados de las formas en que este o aquel grupo de audiencias produce activamente significados especficos. Las replicaciones autoindulgentes del mismo diseo de investigacin corren el peligro de producir una verdad formal, una generalizacin vaca, abstracta y en ltimo anlisis impotente que puede discurrir de este modo: la gente en las modernas sociedades mediatizadas es compleja y contradictoria, los textos de la cultura de masas son complejos y contradictorios, y por lo tanto la gente que los usa produce una cultura compleja y contradictoria (Ang 1996: 240; Morris 1996). Judith Williamson ha cuestionado la literatura etnogrfica afirmando que los acadmicos de izquierda estn ocupados detectando hebras de subversin en cada pieza de la cultura pop, desde Street Style hasta la telenovela (Williamson 1986: 19). La antroploga Pnina Werbner, de la Universidad de Keele, ha llamado tambin la atencin sobre la repetitiva alegora de la resistencia en los estudios culturales, los que estn en constante peligro de volver a contar la misma narrativa una y otra y otra y otra vez (Werbner 1997: 41). Yo no hubiera podido expresar mejor este escenario de compulsin repetitiva sin salida y sus estereotipos dominantes, percibido sin embargo por quienes lo practican como el privilegio de estar participando en una empresa original, productiva y liberadora. Ser por esta especie de peripecias y desaciertos que el reclamo por el retorno a la etnografa ha encontrado tambin fuertes resistencias en el interior del movimiento. Meaghan Morris observ, por ejemplo, que las estrategias etnogrficas de los estudios culturales reposan sobre una estructura narcisista:
Lo que tiene lugar es primero una cita de voces populares (los informantes), un acto de traduccin y comentario, y luego un juego de identificacin entre el sujeto cognoscente en los estudios culturales y un sujeto colectivo, el pueblo. Este pueblo es textualmente delegado, un emblema alegrico de la propia actividad del crtico. Su ethnos puede ser construido como lo Otro, pero es usado como la mscara del etngrafo. Una vez que el pueblo constituye tanto una fuente de autoridad para un texto como una figura de su propia actividad crtica, la empresa populista se torna no slo circular sino (como la mayor parte de la sociologa emprica) narcisista en su estructura (Morris 1996: 158).

Con un desfase de una dcada respecto de la misma clase de predicamentos que los antroplogos posmodernos adjudican al realismo etnogrfico, y sin un tratamiento comparable de los problemas de la autora, la escritura y la edicin (vanse Reynoso 1991; Clifford 1991), los estudios culturales se debaten entre un populismo altruista y una textualidad asistemtica y poco distintiva. Los propios partidarios han sealado, un poco tarde, que los miembros del Centre simplemente han utilizado mtodos etnogrficos en sus estudios sustantivos antes de advertir la necesidad de discutir los mtodos con mayor precisin (Harris 1992: 83). Los recientes brotes de crtica nos tienen que sonar familiares: la observacin participante, se dice ahora, no ha roto claramente sus lazos con el positivismo, acomodndose ms bien con l, y acordando en operar con un foco humanista en lo distinto y en lo extico. Han surgido tambin serias dudas sobre la posibilidad de eliminar el efecto del observador y las formas en que las sucesivas reescrituras del trabajo de edicin reducen y codifican la experiencia (Harris 1992: 84).

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Los culturistas han comenzado a advertir que a pesar de que se han volcado a la etnografa para el tratamiento de los problemas de significado en la vida cotidiana, no se han utilizado tampoco mtodos etnogrficos adecuados. Aunque se reconocen algunas excepciones, en general admiten que la evidencia emprica se ha reunido a travs de observaciones casuales, entrevistas contingentes y ruedas de discusiones fuera de control. Janice Radway enfatiza que la etnografa culturista es diferente de la antropolgica en un sentido muy inconveniente: mientras esta aspira, en general, a un conocimiento global de un modo de vida en funcin de una inmersin personal prolongada en el campo, la versin culturista se encuentra circunscripta de manera muy estrecha por una preocupacin acotada a una temtica individual; en consecuencia, se ha terminado reificando o ignorando otros determinantes culturales fuera del que se encuentra subrayado en cada investigacin. Una prctica en particular (mirar televisin, por ejemplo) se halla as desconectada de las dems prcticas que contribuyen a hacerla una actividad significativa (Radway 1988: 367). Otros culturistas han percibido la misma parcializacin; los investigadores etnogrficos de audiencias, se nos dice, no se han preocupado en general por reunir materiales suplementarios a su siempre breve experiencia de campo, tales como historias de vida, descripciones personales, relatos extendidos. Tambin han sido indolentes y selectivos para escoger sus actores, eligiendo como sujetos, al comps de las modas del da, casi siempre gente irnica, hip, cool, urbana, colorida, mvil y sobre todo joven (Jensen y Pauly 1997: 167).
En este sentido, la literatura [etnogrfica] sobre los espectadores palidece cuando se la compara con el mejor trabajo etnogrfico en sociologa y antropologa. Nuestro repertorio de temas es demasiado pequeo, nuestra permanencia en el campo demasiado breve, nuestra descripcin de las vidas de la audiencia demasiado escueta (Jensen y Pauly 1997: 165).

Por esas y otras razones, diversos autores han propuesto que los estudios culturales discontinen el uso de la prctica etnogrfica en su trabajo de investigacin. John Fiske (1988) propone focalizarse sustitutivamente en la generacin de momentos significativos en la cultura popular, mientras Virginia Nightingale (1993) invita a adoptar un gnero mixto, una metodologa contingente, antes que una etnografa de cuerpo entero. Nadie parece estar del todo conforme con lo actuado en nombre de la etnografa culturista. Escribe Graham Murdock:
El conocimiento insuficiente sobre la situacin de vida y las creencias de los sujetos a menudo fuerza a los anlisis a explicar lecturas particulares recurriendo a categoras generales de clase, gnero y etnicidad. Para evitar esto y generar reseas ms ricas de la base social de la actividad cultural cotidiana necesitamos no slo mejores etnografas, sino tambin conceptos vinculantes que puedan ligar situaciones y formaciones, prcticas y estructuras"(Murdock 1997a: 60).

Paul Willis, cuyas contribuciones etnogrficas al culturismo han sido mundialmente aclamadas, observ en Manchester en 1996 que a pesar de las afirmaciones que celebraban la centralidad de la etnografa en los estudios culturales, lo que se haba hecho al respecto era en realidad muy poco. Los trabajos sobre medios que se describen a s mismos como etnogrficos no lo son de ningn modo:
La tradicin de medios de la etnografa ha truncado la etnografa, mientras reclamaba su autoridad y su poder los estudios de audiencias de hecho no producen, sino que ms
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exactamente contrabandean, en forma fraudulenta, un supuesto hinterland de etnografa y de conocimiento aparentemente antropolgico de las comunidades, los grupos y las culturas, en los mensajes mediticos bajo estudio (Willis en Wade, segn Morley 1998a: 482).

Stephen Nugent nos refiere que Willis se encontraba estupefacto por la discrepancia entre las afirmaciones de excelencia etnogrfica y la realidad (Nugent 1997: 9). Con lo dicho, es bastante fcil comprender tal estupor. Integrados y apocalpticos en Antropologa: Michael Taussig, George Marcus, Marshall Sahlins Lo que sigue es un ejercicio de contraste entre tres posturas posibles de la antropologa frente a los estudios culturales: la de los antroplogos a los cuales la problemtica no les cuadra (Taussig), la de los que se apresuran a cambiarse de coordenadas (Marcus) y los que rechazan la posibilidad de hacerlo (Sahlins). El segundo y el tercer tipo son los que Richard Handler, a propsito de la revisin crtica de la compilacin de Grossberg et al. (1992) propuso llamar las estrategias de unmonos-a-la-caravana y avestruz-en-la-arena respectivamente (Handler 1993: 991). El primer tipo es trado a colacin slo porque haba un indicio inicial de probabilidad de que algo ocurriera a ese respecto, y porque desde la segunda modalidad alguien (Marcus, por supuesto) pretendi alguna vez que ya haba ocurrido. El segundo tipo se trata por razones obvias: su objeto es analizar un conjunto posible de razones para abandonar una disciplina que expira y embarcarse en otra que est triunfando. Y el tercero, al que se dedicar tres renglones, se abordar porque en cierto modo testimonia un caso que me desorienta: el de un antroplogo del que se hubiera esperado una actitud de aquiescencia, pero que termina mandando a los estudios culturales a paseo. En las relaciones entre ambos campos hay, por supuesto, un arco continuo de posibilidades. Por ejemplo Virginia Dominguez, profesora de antropologa del Centro de Estudios Internacionales y Comparativos de la Universidad de Iowa, tipifica seis grados de aceptacin y/o rechazo, que llama con estos nombres: a) participativo, b) perceptivo de la frontera, c) ansioso, d) defensivo, e) crtico de la defensividad antropolgica y f) agresivamente crtico (Dominguez 1996: 58-60). La inmensa mayora de los antroplogos, empero, se sita todava, segn las propias cifras que aporta Dominguez, en una actitud que yo propondra llamar g) indiferente. Pero entre quienes no pertenecen a este ltimo grupo, frente a los estudios culturales la comunidad antropolgica comprensiblemente oscila entre los integrados y los apocalpticos. En el medio de estos extremos, y sin comunicarse mucho con ninguno de los bandos en pugna, vive su percepcin particular del mundo, como en una nube esttica, el antroplogo Michael Taussig, el habitante ms carismtico e individualista del Village neoyorquino. No es el tipo de intelectual al que conforme unirse a un tndem slo porque los dems lo hagan. El sigue aferrado a su idolatrado Walter Benjamin, junto a quien casi todos los dems mortales con inclinacin por una ciencia emprica nos aburriramos antes de empezar. Por eso mismo, a medida que los aos pasan y el culturismo se expande ms y ms, Michael Taussig va tomando, con discrecin, mayor distancia del bullicio. De igual modo, al estar unido su nombre al elitismo irreductible de la primera Escuela de Frank131

furt, Benjamin no es hoy un arquetipo al que los estudios culturales se esmeren en integrar20. El ethos de estos, sobre todo en sus ltimas fases, es demasiado afn al pop, al kitsch, a los hooligans, a Madonna o a MTV. No me imagino a Taussig por esos rumbos. Sigamos, sin embargo, su proceso. En las primeras obras por considerar, The devil (1980) y Shamanism (1987), hay un contacto muy ocasional de Taussig con Raymond Williams, a quien encontr como otro intrprete de Gramsci al lado suyo. El concepto williamsiano de estructura de sentimiento le sirve por un momento a Taussig para vincular la firme y terrible realidad de la poltica con las ms delicadas inflexiones de la actividad humana (Taussig 1987: 288289). El desarrollo tcnico de la idea se reduce, empero, a la parfrasis que he vertido. De lo que se trata es de escapar una vez ms del empirismo y el racionalismo estrecho de las categoras tabulares de la vida material o la organizacin social con que los antroplogos y socilogos de cortos alcances se encontraran satisfechos, y que Taussig trae a cuento en la misma pgina. Raymond Williams le viene bien entonces como un espritu afn en esa bsqueda, pero no ms all de esa sola referencia y de otra (que no tiene mucho que ver) sobre Bertolt Brecht. Nada ms. Slo un par de citas inteligentes que no se convierten en ninguna operacin terica de escala mayor. En The nervous system Taussig menciona a Williams al pasar, en una nueva acrobacia de la imaginacin: como podra haber dicho Raymond Williams en sus Keywords, empieza diciendo; pero como la expresin est incrustada en un texto que fluye en ambos sentidos no queda claro qu es lo que Williams pudo haber dicho y en qu momento del texto original lo dijo verdaderamente (Taussig 1992: 118). En realidad tampoco importa mucho. A pesar de todos los nexos que Marcus le endilg con algn proyecto colectivo de antropologa crtica, Taussig no menciona ni a Williams ni a ningn otro culturista en Mimesis and alterity (1993), ni en The magic of state (1997). Con esto hace ya siete aos que Taussig prcticamente no habla del asunto en sus obras ms importantes, por ms que esos libros se publican apenas escritos en las colecciones de Estudios Culturales de Routledge, la editora semi-oficial del movimiento. Pensndolo bien, en toda su trayectoria Taussig jams mencion a los estudios; difcilmente vaya a hacerlo ahora, cuando todo el mundo ya sabe de qu se trata, tornando imposible situarse en la vanguardia. En lo que respecta a la actitud tomada por los antroplogos frente a los estudios culturales, si consideramos la serie que va desde los integrados a los detractores, George Marcus est sin duda entre los primeros. Y al decir que est entre los primeros quiero significar adems que fue sin duda alguna el primer antroplogo en tomar contacto con los estudios, y recprocamente ha sido tambin un referente ocasional de la antropologa en el interior del movimiento, sobre todo cuando se trata de discutir, con una concisin casi telegrfica, el papel de la etnografa o de la antropologa como crtica de la cultura (Brantlinger 1990: 105, 122; Nightingale 1993: 152, 156, 160; Murdock 1997a: 66; Willis 1997:
El nico texto culturista que conozco que realice una vindicacin de Walter Benjamin es un artculo de Angela McRobbie (1994: 96-120). En l McRobbie seala que Benjamin fue slo ocasionalmente utilizado como referencia en enclaves marginales de los estudios culturales en Birmingham a comienzos de los aos setenta, pero que ese romance no dur mucho. Con excepcin de algunos trabajos de Dick Hebdige o Iain Chambers que rescataron destellos poticos de insight en ensayos desconocidos de Benjamin, a lo largo de los aos ochenta ste fue literalmente mandado a descansar en los estudios culturales (McRobbie 1994: 96-97).
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185). Aunque no se me ocurre una sola idea original o memorable que pueda imputrsele, Marcus es, a la zaga slo de Clifford Geertz, el antroplogo que los estudios culturales mencionan con mayor asiduidad. Es interesante remontar la historia y definir la posicin de Marcus en el proceso de la penetracin de los estudios en Estados Unidos como caso testigo del proceso de su expansin y de su mutacin en una moda intelectual. De ms est decir que no se trata de que Marcus llevara los estudios culturales a Norteamrica; fue la oleada posmoderna la que los transport, y no slo un profesional determinado. Lo que s es ms probable es que Marcus fuera quien orient su antropologa hacia este campo antes que los estudios estallaran en la cara de toda la intelectualidad norteamericana. Lo singular es que, al principio por lo menos, no lo hizo con entera conciencia. Analicemos detenidamente este proceso. El hito histrico que quisiera marcar tiene que ver con lo que Marcus dice de los estudios culturales en la ponencia que present en el histrico congreso de la School of American Research en Santa Fe de Nuevo Mxico en abril de 1984. Retengamos la fecha: el posmodernismo recin estaba irrumpiendo en el ambiente intelectual norteamericano. Acababa de traducirse con cinco aos de retraso La condition posmoderne de Jean-Franois Lyotard, el nico texto extradisciplinario declaradamente posmoderno citado en la bibliografa de Writing culture (Clifford y Marcus 1986), la compilacin que rene los trabajos del Congreso y que represent el primer manifiesto colectivo de la antropologa posmoderna norteamericana. Obsrvese bien quin es uno de los dos editores, porque de ah en ms nunca abandonar el protagonismo (Marcus 1992; Marcus 1998). En realidad no me interesa tanto recuperar lo que Marcus dice de los estudios culturales en su artculo del congreso (Contemporary problems of ethnography in the modern world system), sino lo que no dice: a pesar de ocuparse brevemente de Raymond Williams y de Paul Willis a propsito de la implicacin para la etnografa de las obras del primero y las elaboraciones etnogrficas del segundo en Learning to labour (Willis 1981), a lo que Marcus jams alude es (sorprndanse) a los estudios culturales. Aqu no se puede menos que experimentar el vrtigo de la historia reciente, la rpida y compleja sucesin de acontecimientos, la devastadora propagacin de las influencias, la reelaboracin apresurada de la historia personal de los conversos. El caso Willis se trae a colacin, se sustancia y se defiende sin tener nocin de cul es su contexto de ideas o su escenario institucional. El quid de la cuestin es que, desde el punto de vista de la antropologa en los Estados Unidos, tan tarde como entre 1984 y 1986 los estudios culturales todava no existan. Anotemos que, para cualquier interesado en los movimientos intelectuales europeos, los estudios culturales eran reconocidos como tales desde por lo menos veinte aos antes: el Centre for Contemporary Cultural Studies se funda exactamente en 1964. Entre esa fecha y 1984 se publicaron docenas de libros y artculos que hacen referencia al nombre del movimiento en sus mismos ttulos. Los Working Papers in Cultural Studies, con distribucin a las principales bibliotecas de todo el mundo, comenzaron a aparecer en 1971 con un enorme logotipo del CCCS en la portada. Marcus, de hecho, analiza por un lado el aporte de Raymond Williams y por el otro el de Paul Willis. Si bien en un momento dice que el primero influy en los estudiosos marxistas de la cultura especialmente en aquellos que, como Paul Willis, han encontrado en la etnografa un medio textual (1986: 171), en ningn momento vincula a los dos dentro de un movimiento definido, y mucho
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menos se da cuenta que existe una corriente especfica llamada estudios culturales que los vincula a ambos. El nombre del movimiento no figura siquiera en el minucioso ndice analtico de Writing culture (Clifford y Marcus 1986: 297-305). En la ponencia de Marcus, Willis aparece vinculado a una modalidad genrica de tradicin terica marxista al lado de Michael Taussig (1980), pero de ningn modo formando parte del movimiento que nos ocupa, en el cual Willis es uno de los referentes fundamentales (Marcus 1986: 173). Recin en la dcada de 1990, cuando los estudios culturales ya haban adoptado junto a los intelectuales norteamericanos criterios textualistas/posmodernos, Marcus adquiere conciencia de la existencia del movimiento y la antropologa comienza a tomarlos explcitamente en consideracin (vanse Clifford 1992; Martin 1992; Marcus 1992). Y ambos lo hacen a destiempo, ya que el estudio de Willis no es ni posmoderno ni textualista. Es interesante analizar los argumentos con que Marcus desarrolla su presentacin de la etnografa de Willis a los etngrafos reunidos en Santa Fe. Primero que nada fijmonos que Marcus se basa en la segunda edicin norteamericana de Learning to labour (Willis 1981) antes que en la edicin inglesa, cuatro aos anterior (Willis 1977a). Haba existido una versin anterior en los Estados Unidos (Willis 1977b), pero su cronologa no sincronizaba con los ritmos vitales de los antroplogos que estaban fundando el posmodernismo, y que abrevaban en bibliografa ms fresca. El trabajo de Marcus es en s un anlisis extendido del libro de Willis, al que trata como una forma etnogrfica que pudiera servir de inspiracin a los etngrafos experimentales de la fase posmoderna. Su evaluacin es abiertamente positiva, encomiando un texto que toma contacto con la experiencia de sus sujetos mientras representa adecuadamente el orden ms amplio en que los actores estn insertos; para Marcus el logro de Willis representa el estado de arte de las etnografas que todava permanecen dentro de las convenciones realistas o naturalistas de escritura (Marcus 1986: 176). Desconocedor, sin embargo, de las convenciones, prioridades, terminologas, valores tericos y discusiones imperantes en el interior de los estudios culturales, a Marcus se le pasa por alto, por ejemplo, la importancia de las articulaciones en el tratamiento terico de Willis, y en particular la articulacin entre el trabajo etnogrfico y la posterior elaboracin interpretativa como algo que slo tiene sentido en el campo de fuerzas del folklore familiar del movimiento. A Marcus le complace que Willis separe el desarrollo de su etnografa de la parte analtica, ganando as en libertad de exposicin. La primera parte del trabajo estara entonces dedicada a los datos; ignorando las connotaciones tradicionalmente implicadas por los estudios culturales cuando hablan de etnografa, sin embargo, Marcus se sorprende de encontrar all tanto anlisis como descripcin. De la segunda parte entiende todava menos: ella reposa en jerga y abstracciones, pero est retricamente construida sobre referencias que vuelven a analizar las representaciones naturalistas de la primera parte (Marcus 1986: 175). Marcus pasa por alto el contenido de la jerga y las abstracciones no obstante vertebrar estas el argumento exacto que Willis quera exponer a sus correligionarios. Marcus quiere que Willis le sirva como ejemplo de una modalidad de etnografa que entraa alguna forma de crtica cultural. Poco importa que la definicin de la cultura a que se atiene Willis no tenga mucho que ver con la de la antropologa, de la que el autor reniega explcitamente por su excesivo carcter holstico y por considerar que slo puede
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suministrar un mapeado taxonmico neutro de su objeto (Willis 1981: 217-218). Si bien Marcus advierte que los antroplogos pueden quedar desconcertados e irritados por la forma en que Willis toma distancia y trivializa el propsito de la antropologa, le parece que de todos modos hay una consonancia y una comunin ideolgica muy fuerte entre el trabajo de este y una etnografa experimental y sensitiva como la que el propio Marcus y los impulsores de la naciente antropologa posmoderna estaban comenzando a proclamar (Marcus 1986: 188). La jerga y las abstracciones, entonces, en tanto trasunto de un mtodo, interesan mucho menos que las difusas comuniones ideolgicas que de una manera u otra se pueden establecer. Pues en eso radica, para Marcus, la cuestin. En Anthropology as cultural critique (Marcus y Fischer 1986), un poco posterior al congreso de Santa Fe, pero contemporneo casi exacto de la publicacin de Writing culture, Marcus reproduce su tratamiento del aporte de Willis con escasa variacin. Todava sigue sin tomar constancia de la existencia de los estudios culturales, al punto que Paul Willis y Raymond Williams, quien slo es aqu un crtico literario marxista, aparecen tratados en lo que los fonlogos estructuralistas llamaran una distribucin complementaria: nunca sus nombres aparecen en los mismos contextos, a pesar de la frecuencia con que se los alude. Williams aparece sealado slo en relacin con la literatura, y a propsito de su concepto de estructura de sentimiento (Williams 1961). Inslitamente, el Cultural Studies Group of Birmingham aparece referido una vez, pero slo como una entidad autoral entre otras, y no como un movimiento individualizado (Marcus y Fischer 1986: 153). En sntesis, Fischer y Marcus pasaron cerca del edificio de los estudios culturales, pero no alcanzaron a comprender entonces cul poda ser su verdadera arquitectura, su talla, sus vecindades o su diseo interior; lo cual, por supuesto, no es tan grave como la ceguera disciplinar de Denzin o de Becker, aunque se le parece bastante. Pero los aos noventa son otra cosa. Quin puede ignorar ahora que el movimiento existe? Ya asentada la fase posmoderna de los estudios culturales en Norteamrica, para George Marcus, sobre todo en su papel de editor de Cultural Anthropology, sera altamente positivo que la antropologa quede subsumida bajo el manto de los estudios culturales en el futuro prximo. A medida que la globalizacin contine erosionando las diferencias culturales, dice, la antropologa ser reemplazada por unos estudios culturales que (de alguna manera que no se describe y por alguna razn que no se explica) relocalizarn la antropologa en su mero centro ( Nugent 1997: 4-5).
En los Estados Unidos, la antropologa, quizs identificada todava con el estudio en grano fino de pueblos primitivos y exticos, tiene reservado un papel muy pequeo en el desarrollo de los estudios culturales como un campo interdisciplinario. [Pero] en la bsqueda de un contexto diferente, intelectualmente ms complejo y relevante para la prctica de la etnografa, los estudios culturales proporcionan un terreno vasto y desconocido para explorar (Marcus 1992: vi).

Hay aqu un gesto de incorreccin poltica para nada reprimido: el estudio de culturas lejanas se reputa casi irrelevante, al lado del desafo intelectual que representa nuestro propio contexto. El resto es por igual controvertible: los estudios culturales como un campo interdisciplinario que nos dar la bienvenida tal cual somos? No hay nada que objetar de su construccin como interdisciplina, que los propios y ms ardientes promotores del movimiento encuentran todava sin elaborar? ( Nelson et al. 1992: 15; Bennett 1998: 535; Striphas 1998a: 461). La lectura del integrado Marcus s que es imaginativa.
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En los ltimos aos Marcus no ha agregado mucho a lo que ya le conocemos. Con los nervios de punta por su pelea con Pierre Bourdieu (que comentar cuando hablemos de Garca Canclini) y visiblemente contrariado por las reacciones crticas que los antroplogos al fin han exteriorizado frente a un posmodernismo que no cambi sus consignas en quince aos, los artculos ms recientes que he ledo de l insisten en explotar el mismo libro de Willis al que los culturistas mandaron a descansar hace tanto tiempo ( Marcus 1998: 42-45, 61, 71-72, 95-96). Siendo que Marcus reposa en un solo antiguo texto de referencia (adems de una frmula williamsiana declarada caduca por Williams mismo), no es de extraar que l considere desconocido el territorio hacia el cual quiere que nos marchemos (Marcus 1992: vi). Marshall Sahlins en cambio parece ms bien ser un apocalptico, aunque su opinin est cristalizada en un solo aforismo oscuro y antropomorfo, escondido en una coleccin de panfletos informales, que nos obliga a una elaboracin de su postura igualmente sucinta. Dice Sahlins:
Algunos estudios culturales parecen pensar que la antropologa no es sino etnografa. Mejor al contrario: la etnografa es antropologa, o no es nada (Sahlins 1994: 10).

Bien, esto no es mucho pero al menos es algo. Entre lneas podemos leer que aunque no hay mucha evidencia de que el viejo len haya consagrado a los estudios culturales la dedicacin que sera menester, la respuesta es no. Tal vez algn da conozcamos la pregunta. Renato Rosaldo: Cultura y Verdad En uno de los textos ms sesgados que conozco, Culture and truth, Renato Rosaldo dedica cuatro pginas a Raymond Williams y unas cuantas ms al historiador social E. P. Thompson (Rosaldo 1989: 105-110, 137-139, 183-186). Los nicos libros mencionados son Marxism and literature (Williams 1977) y The making of the English working class (Thompson 1966), adems de un artculo menor de Thompson. En lo que va de Marcus a Rosaldo, Williams se trasmuta de crtico literario marxista a terico cultural sin filiacin partidaria a destacar. Como en el caso de Marcus (1986), pero tres o cuatro aos despus, Rosaldo todava no alcanzaba a percibir que un movimiento con la fuerza arrasadora de los estudios culturales estuviera manifestndose en alguna parte. Con el escueto corpus considerado, sin tomar en cuenta la evolucin posterior de los autores y sin percatarse del contexto mayor del que provienen, a Rosaldo le alcanza para proponer cambios radicales en la antropologa, en consonancia con su postura interpretativa y anti-objetivista. La antropologa de Rosaldo se considera a s misma procesual, y una de sus referencias en ese sentido es el procesualismo que l imagina inherente a las interpretaciones de Clifford Geertz (Rosaldo 1989: 94 y ss.). Es pblico y notorio, sin embargo, que Paul Ricoeur (quien inspir a Geertz la metfora de la cultura como texto) insiste en que el procedimiento inicial para cualquier anlisis es la fijacin del flujo del discurso, el congelamiento de la accin en el texto ( Ricoeur 1988: 47-74). Lo que Ricoeur propone (y lo que Geertz acata en su fase interpretativa) es analizar la cultura como texto, de ningn modo como proceso. La suspensin del tiempo del discurso (y por ende, del proceso discursivo) es nada menos que la precondicin de ese anlisis.

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Por aadidura, Rosaldo coloca a los dos padres del culturismo, Thompson y Williams, en relacin con un tipo de anlisis procesual que tiene que ver con un algo ms que no puede ser reducido a ni derivado de las estructuras, tipo del que tambin formara parte Pierre Bourdieu. Rosaldo quiere que los tres autores que menciona lo ayuden a probar que los sentimientos, el discurrir de la vida cotidiana y la constitucin de formaciones de clase no pueden ser deducidos de factores estructurales (Rosaldo 1989: 105). Ese es el centro de la argumentacin. Con semejante asociacin de talentos, pensara Rosaldo, los positivistas (que seran ms bien estructurales) estn aniquilados de antemano. Ahora bien, para lograr que sus tres fuentes proporcionen un coro armnico, Rosaldo tendr que desfigurar sus voces a fin de que engranen con lo que l quiere probar. En el retrato que traza Rosaldo, Raymond Williams aparece entonces tomando partido en contra de un anlisis social objetivista (Rosaldo 1989: 106) que seguramente tiene que ver con lo que Rosaldo vena diciendo y lo que seguir argumentando despus, pero que Williams de ningn modo plantea en esos trminos unilaterales. El problema de Williams no es con la objetividad o con las estructuras, sino con el sustancialismo que considera las estructuras como productos y formas fijas (Williams 1977: 128-135). Igual tergiversacin se aplica en la versin rosaldiana de Pierre Bourdieu, tan denodadamente selectiva que omite considerar los bien conocidos nfasis estructurales del autor. En Bourdieu no slo hay estructuras por todas partes, sino que las estructuras son, adems, sistemas. Por si restan dudas, cito a Bourdieu en una pgina que se podra decir abierta al azar de un libro editado en ingls por la misma universidad en que Rosaldo trabaja por esos aos:
Los condicionamientos asociados con una clase particular de condiciones de existencia producen habitus, sistemas de disposiciones durables y transponibles, estructuras estructuradas predispuestas para funcionar como estructuras estructuradas, es decir, como principios que generan y organizan prcticas y representaciones (Bourdieu 1980: 53).

Habr que resignarse a las redundancias, pero no les parece que el concepto ms representativo de Bourdieu es mucho ms que un poquitn estructural? Igual que Taussig en un razonamiento sensitivo semejante, Rosaldo se ocupa sobre todo del concepto williamsiano de estructura de sentimiento, la nica idea seductora que los antroplogos parecen percibir en su trabajo. Como ya hemos entrevisto las crticas culturistas del concepto, no vale entretenernos en valorar otra vez este intento de reapropiacin. Aunque Rosaldo se esfuerza por destacar el carcter procesual del trmino en contra de lo que sera el carcter fijo y estructural del concepto de ideologa, el hecho es que lecturas ms familiarizadas como las de OConnor, Aronowitz, Turner, Simpson y Eagleton terminan equiparando estos conceptos, que sin duda los culturistas han trabajado ms que nosotros. Por otra parte, no puedo dejar de sealar que cuando Rosaldo propone asomarse a la nocin de estructura de sentimiento, el propio Raymond Williams ya haca por lo menos seis aos que haba retirado formalmente el concepto de su vocabulario (vase Williams 1983a). Aqu ya todo se ha vuelto en contra de Rosaldo. Para colmo, en cualquier interpretacin que se haga de Marx (un objetivista, sin duda), la ideologa (otro trmino que a Rosaldo no le gusta) se puede entender fcilmente como proceso. Hay docenas de ensayos sobre el proceso ideolgico, incluido uno con ese preciso nombre de Eliseo Vern. El mismo Raymond Williams de Marxism and Literature puede servir de fuente para el ejercicio de entender procesualmente la ideologa. Si se leen los textos originales de Wi137

lliams, de Bourdieu o de Thompson se observar que en ellos la distincin entre los buenos y los malos no es coextensiva a la diferencia entre procesos y estructuras. Ni las estructuras son fatalmente no procesuales, ni los procesos son algo no estructurado; tambin hay objetivistas procesuales y estructuralistas dados a la espiritualidad. Ni Williams, ni Thompson, ni mucho menos Bourdieu son tan esquemticos. La cosa no pasa por ah, y a Rosaldo le hubiera sido ms til fundamentar sus argumentos en cualquier texto, excepto en los que finalmente decidi utilizar. Silenciar tambin un elemento de juicio adicional, que tal vez habra debido ser el primero que yo invocara: con todas las connotaciones de impulso, vida, emergencia continua y sensibilidad que aparecen en las citas a Williams que Rosaldo deja asomar entre un diluvio de elipsis, no hay ms remedio que sealar que la estructura de sentimiento es, en ltimo anlisis y como su nombre lo indica, una estructura. En una frase que Rosaldo escamotea de sus citas, truncando un razonamiento por la mitad, Williams dice claramente:
Definimos entonces estos elementos como una estructura: como un conjunto, con relaciones internas especficas, al mismo tiempo intervinculado y en tensin (Williams 1977: 132).

En sntesis: las interpretaciones de Rosaldo estn afectadas de una retorsin de tal magnitud que poco importa lo que sus fuentes de referencia estn diciendo. Sus objetivos estn concentrados de tal manera en afianzar una postura anti-objetivista, anti-estructuralista, anti-funcionalista y anti-positivista que los colores de sus cristales trasmutan cualquier cosa que l mire en lo que l quiere que sea. Desde que decidi consagrarse a la metateora y tomar partido en la contienda de facciones (y creo que en ello est la clave de estos gazapos) este autor no parece ser el mismo que el estudioso sensible, reflexivo y original que escribi Ilongot headhunting. Al no prestar la menor atencin a la historia intelectual y al contexto de las ideas, Rosaldo omite convenientemente que la estrategia de Williams estaba formulada en trminos de un materialismo cultural, y que este ambicionaba subsumir los estudios literarios a los mtodos experimentales de las ciencias de la naturaleza ( Prendergast 1995: 20). Por otra parte, ni siquiera la frecuentacin yuxtapuesta de Williams y Thompson le sirvi a Rosaldo para deducir la existencia del movimiento antes de 1989, aunque ms tarde, ya realizada la megaconferencia culturista de Illinois, nos quiera hacer creer algo distinto (Rosaldo 1994: 525). Pasemos mejor a otro texto. En Whose estudios culturales? (Rosaldo 1994), un artculo breve entresacado de un foro llamado Cultural Studies and the disciplines: Are there any boundaries left?, Rosaldo intenta destacar tanto la utilidad de los estudios para la antropologa como la conveniencia del influjo contrario. Por un lado, nos dice que las cuestiones planteadas por los estudios culturales son tambin prominentes en su agenda personal; por el otro, establece que a los crticos literarios que se han adueado del movimiento no les vendra mal leer a Franz Boas o inscribirse en un curso introductorio de antropologa (1994: 526). Extraamente, en este caso estoy de acuerdo con ambas afirmaciones. Ahora que los estudios culturales se han volcado al posmodernismo, su agenda y la de Rosaldo no pueden menos que coincidir. Y ya que ambas agendas son iguales (y dado que es l mismo quien plantea las cosas en estos trminos), se podra aprovechar el curso introductorio, agregar un par de libros de metodologa y comprensin de textos, y hacer que el movimiento y Rosaldo lo tomen juntos.

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nimo, ahora. Ya estamos llegando al final del tratamiento del autor al que siempre elijo volver cuando comienzo a preguntarme si no ser yo el exaltado que distorsiona las teoras a su antojo, o si mi punto de vista no ser el ms falaz de todos. Lo que sigue a cuanto ya estuvimos viendo de Whose cultural es un canto a la vida, un llamamiento a que la disciplina y el movimiento trabajen mancomunados, hombro contra hombro, para afrontar la reconstruccin de una Antropologa y unos estudios culturales como nuestro antroplogo los desea (Rosaldo 1994: 528-529). Ahora s que no coincido. Sepan disculpar entonces si llegado ese momento me excuso de participar en semejante proyecto. Opiniones: Howell, Keesing, Lave, Duguid, Fernandez, Thomas, Geertz, Knauft, Handler, Stanton, Martin, Fischer El tema vuelve a ser la relacin entre antropologa y estudios culturales. En uno de los pocos libros que examinan las relaciones entre ambas tradiciones, Signe Howell, de la Universidad de Oslo, consigna que los estudios culturales operan con frecuencia encerrados en un meta-nivel cargado de jerga sumamente abstracto, y que a despecho de afirmaciones en contrario, los que trabajan en esa corriente no son para nada reflexivos acerca de sus propias teoras y supuestos. En ltimo anlisis agrega- la impresin que a uno le queda es la de una prctica acadmica que fcilmente se vuelve sociocntrica y provincial (Howell 1997: 107). Por otra parte, se pregunta Howell,
Es realista intentar conjuntar crtica literaria, teora social, etnografa y anlisis del discurso (para nombrar slo unas pocas de las flechas del carcaj) en nombre de la gran sntesis demandada por materiales empricos tan complejos? Y adems, qu se supone que haga uno con un campo que levanta banderas tericas significativas (por ejemplo, posestructuralismo y posmodernismo) que debido a su talante deconstructivo pareceran subvertir la nocin misma de un proyecto semejante? (Howell 1997: 3).

En uno de sus ltimos artculos dado a la prensa antes de fallecer, el antroplogo Roger Keesing proporciona una definicin resueltamente equivocada del significado de cultura para los estudios culturales. Se pregunta si la cultura de los antroplogos es la misma cosa, y se contesta que no. La cultura de los estudios culturales (sean estos posmarxistas, posmodernos o pos-lo que fuere), se ha desarrollado dice- a travs de la ampliacin de una concepcin a la que nos hemos opuesto por dcadas: la idea de la cultura como algo que tiene que ver con los ms elevados refinamientos estticos y los logros de una sociedad compleja. Keesing reconoce que a travs de la semiologa se est encarando una extensin del trmino hacia sus sentidos antropolgicos, pero no vincula en ningn momento a la semiologa con los estudios culturales, ni menciona ninguna bibliografa relevante (Keesing 1994: 303). Considero la postura de Bruce Knauft, profesor de Antropologa en la Universidad de Emory, harto mejor documentada y ms fiel a los hechos que la de Roger Keesing. Knauft ha delineado la transformacin de la teora crtica de los estudios culturales y su degeneracin en una esttica deconstructiva. El autor encuentra que en este desarrollo el culturismo se combin hasta convertirse en uno solo con el pensamiento posmoderno:
En el proceso, las ideas de Gramsci se usaron de formas cada vez ms imprecisas e histrinicas; conceptos tales como resistencia, articulacin, hegemona y guerra de posiciones se atribuyeron con prodigalidad pero en ausencia de un anlisis social soste-

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nido. [L]a sustancia crtica del pensamiento de Gramsci, como la de Franz Fanon, que fueron tan importantes al principio para los estudios poscoloniales, disminuy hasta el punto de ser hoy casi vestigial. Despus de flirtear con el posmodernismo, los estudios culturales huyen de la documentacin sustantiva, de la teorizacin claramente enunciada y de la fundamentacin social. [H]oy tienden en la prctica hacia un contenido abstracto y una forma rarificada. A menudo sus argumentos slo pueden ser comprendidos por una audiencia reducida, incluso dentro de la comunidad acadmica. Esto es exactamente lo opuesto del intelectualismo pblico y orgnico liderado por Stuart Hall en la Universidad Abierta. En cierto modo, entonces, los estudios culturales han dado una vuelta en redondo (Knauft 1996: 80-83).

Los desarrollos ms recientes, dir luego Knauft, combinan en forma contradictoria una fuerte inclinacin crtica con un modo hiper-relativizado de representacin que obstaculiza el tratamiento conceptual o emprico de sus argumentaciones (ibid.: 280-281). Se me hace difcil no congeniar con esta evaluacin. La semblanza de Knauft, adems, est basada en una familiaridad con el repertorio bibliogrfico de los estudios culturales que excede por mucho lo que es el caso en cualquier otro testimonio antropolgico que haya llegado a mis manos hasta hoy. Casi no vale la pena referirse al artculo de Jean Lave, Paul Duguid y Nadine Fernandez sobre los estudios culturales y las concepciones de la subjetividad publicado en un Annual Review of Anthropology sin que el resto de nuestros profesionales acusara recibo (Lave et al 1992). Los autores describen con entusiasmo la visin de los estudios culturales como una exploracin realizada en trminos de posiciones de clase, culturas de clase y luchas tanto intra- como interclases (una semblanza que ya no poda sostenerse en la poca en que el estudio se estaba escribiendo), y terminan su ensayo sin clarificar en qu consisten, a fin de cuentas, las ideas culturistas sobre la produccin de subjetividades, o cules seran sus rasgos distintivos en contraste con el pensamiento antropolgico sobre el particular. Tampoco aporta demasiadas novedades el artculo de Nicholas Thomas (1999) que contrapone antropologa y estudios culturales; su anlisis es en exceso sumario, su crtica al culturismo no aporta ideas nuevas y la delimitacin del movimiento es discutible, pues incluye estudios de reas como los de Edward Said. Llegado el ao 2000, tambin Clifford Geertz despacha el expediente de los estudios culturales sin mencionar un solo texto y en poqusimos renglones: por un lado, lo empaqueta como un conjunto nebuloso que incluye a los estudios de gnero, los estudios de la ciencia, los estudios queer, los estudios de medios, los estudios tnicos y los estudios poscoloniales; por el otro, lo cuestiona como al pasar por su lustroso impresionismo, absorto en el arte pop (Geertz 2000: X, 16). Pocos meses despus de haberse editado Cultural Studies (Grossberg et al. 1992), el antroplogo Richard Handler, de la Universidad de Virginia, public una crtica amable nada menos que en el rgano oficial de la profesin, American Anthropologist (Handler 1993). Fue un acto anmalo, porque ni antes ni despus los journals disciplinares incluyeron textos del movimientos en su habitual seccin de reseas crticas. Handler se pregunta qu hacer con esta corriente que se sirve en gran medida de los mismos conceptos y trminos que la antropologa: hegemona, resistencia, raza, gnero y clase, diferencia, embodiment, empowerment, voz, espacio. Su recomendacin es tomar ese libro descomunal como punto de partida en su reconocimiento.

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Como en toda gran compilacin, Handler encuentra en ella unos diez artculos excelentes, junto a unos treinta ilegibles, poco memorables o carentes de valor. Juzgando en funcin de su lectura, por un lado cree que la antropologa puede aprender bastante de los estudios culturales para abordar la cultura contempornea; por el otro la afirmacin de Stuart Hall en el sentido de que los estudios gozan de una extraordinaria fluidez terica le resulta ms bien fatua a la luz del desconocimiento de las teoras antropolgicas de la cultura que ellos denotan (Handler 1993: 992-993). Del mismo modo celebra la intencin de los culturistas de llevar adelante indagaciones etnogrficas, para comprobar de inmediato que en los estudios culturales la etnografa se traduce en una rudimentaria rutina de entrevistas, y que en 730 pginas de densa elaboracin tampoco hay referencias a la etnografa antropolgica. Handler finaliza su inspeccin deseando que los culturistas se asomen realmente a la diversidad, que hagan escuchar otras voces aparte de las de los intelectuales calificados y que tomen a la antropologa en serio, como la antropologa est dispuesta a hacerlo con ellos. El paternalismo afable de Handler llama a que nos preguntemos si los antroplogos del bando de la conciliacin realmente piensan que los cultores de los estudios culturales tomarn registro de sus consejos, y saldrn corriendo a equiparse para un trabajo comparativo al que sus diseos de investigacin ostensiblemente no se adaptan, o para una expedicin a tierras exticas que el mercado de sus lectores por ahora no demanda. Para el antroplogo ingls Gareth Stanton, que propone como remedio intelectual y puente disciplinar una vindicacin histrica de un movimiento minoritario de los aos treinta que no viene al caso, hay entre ambos campos una tensin no resuelta:
A pesar de los ocasionales cambios de vestimenta, las opiniones son cada vez ms esclerticas. Para el adepto a los estudios culturales, por completo entrenado en el fugaz culto a los ancestros en su variedad britnica, la antropologa permanece por completo casada con las estructuras opresoras del Imperio. Su nico rasgo redentor es un mtodo, la etnografa, que se adopta y anexa, a menudo con muy escasa comprensin. Para los antroplogos parece que la agenda propuesta por los estudios culturales es alguna clase de broma elaborada, una concatenacin de cosas idiotas y efmeras (Stanton 1997: 11).

En el extremo contrario se encuentra la ex-antroploga feminista Emily Martin. Ella aparece de pronto en la compilacin magna de los estudios culturales desarrollando un estudio sui gneris sin decirnos el por qu de su conmutacin disciplinar, que por ese entonces deba de ser reciente (Martin 1992). Cuatro aos ms tarde, en la vergonzante guerra de las ciencias rememora su pasado como si hubiera sido practicante de los estudios culturales desde la primera hora y hablando de la antropologa en tercera persona, slo en el contexto de otras disciplinas a enumerar (Martin 1996). Tambin se muestra circunspecto sobre los motivos de su dispora el antroplogo Michael Fischer, que primero escribi (con George Marcus) un libro insulso en el que todo lo que fuera crtico estaba bien, luego se uni al crculo ultra-posmoderno de Rice, y finalmente termin pergeando unos pretenciosos estudios culturales de la ciencia nada menos que en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (Marcus y Fischer 1986; Fischer 1995). En esta temtica no ha producido ninguna reflexin original sobre los estudios culturales que sea digna de mencionar aqu, ya sea para ponerse a su favor o en su contra. Los artculos que le conocemos siguen exhibiendo los parntesis a mitad de palabra y las mayusculizaciones cmplices que ya prodigaba desde que frecuentara a Stephen Tyler, el
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predicador ms frentico de la antropologa posmoderna: Eye(I)ing, PreTexts, InterViewing, ProGram, MetaPhysical, ConTexts y as hasta la nusea (Fischer 1995). Baudrillard en dialecto texano, quince aos despus de lo humanamente tolerable. Garca Canclini: Esperando a Bourdieu De Garca Canclini no hay mucho que decir. Aunque es un autor de referencia para cierta clase de antropologa de temtica latinoamericana, lo suyo siempre calific mejor como estudios culturales sui gneris que como trabajo disciplinar. Este autor es eclctico. Sus elaboraciones de mayor escala deambulan de una influencia a otra segn sean las cuestiones a tratar. Siempre he encontrado su lgica demasiado errtica en las grandes lneas, y demasiado anmala en los razonamientos particulares. Este ejemplo sintetiza la idiosincracia de su peculiar tcnica discursiva:
Mientras las corrientes posmodernas son hegemnicas en muchos pases en arte, arquitectura y filosofa, en la economa y la poltica de Amrica Latina prevalecen los objetivos de modernizacin. Las ltimas campaas electorales y los mensajes polticos que acompaan a los planes de ajuste y reconversin consideran una prioridad para nuestros pases incorporar avances tecnolgicos, modernizar la economa, y superar las alianzas informales en las estructuras de poder, la corrupcin y otros defectos premodernos (Canclini 1995b: 6).

Cualquiera podra aducir a contrapelo de este boceto que hay abundante filosofa y arte posmoderno en las ciudades de Amrica Latina, y que en el Primer Mundo, o como se quiera llamar a esos muchos pases innominados, la poltica se basa tambin en cnones esencialmente modernos. Subrayemos el ardid: Canclini contrapone arte, arquitectura y filosofa en un mbito con poltica y economa en el otro, y me embaraza tener que recalcarlo. El problema es que casi todos los razonamientos vitales estn afectados de la misma inestabilidad actancial. No encuentro por ende ningn provecho en seguir el curso de implicaciones tan fluctuantes, que distraen cualquier tratamiento analtico del esquema de conjunto, en caso que lo hubiere. La clave de este apartadp del captulo, sin embargo, no tiene que ver con el sentido denotativo de lo que l dice, sino con la calidad formal de la lgica que articula y con la consistencia respecto de las fuentes en las que apoya el discurso. Lo que me importa a los efectos de este ensayo no es la figura de Canclini en particular, sino sus estrategias de argumentacin en tanto sntomas de la clase de postura terica a la que suscribe. Ms inquietante aun que las sustituciones, los deslizamientos o los contrastes heterclitos (y ms relevante para lo que comienzo a demostrar) es que Canclini se base en lecturas de otros autores que siempre resultan tergiversadas, deformantes, en tensin con los significados originales ms manifiestos, poco atentas a los contextos intertextuales mayores y equivocadas en los juicios epistemolgicos con que se las rodea. Veamos si no la lectura que Canclini hace de Clifford Geertz en un artculo reciente, en el que pretende que este autor (quien, junto con Rosaldo, estara implicado en un esfuerzo de construccin de cierta objetividad a partir de la sistematizacin de lo intersubjetivo) se interesa ahora por los collages interculturales y est formulando en estos das una pregunta por las maneras en que construimos los objetos de estudio con los otros de distintas sociedades, en la ms amplia interculturalidad (1998: 27, 32, 37). Retengamos primero las tesis cardinales

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del argumento y analicemos luego las pruebas que Canclini aporta. Los componentes de las tesis seran: El paso de los estudios de caso particulares hacia un anlisis de ptica ms amplia El inters geertziano por los collages interculturales Un cambio en las posturas de Geertz en las dcadas de 1980 y 1990 Una sistematizacin, tan afianzada como para servir de punto de partida Cierta bsqueda de objetividad compartida por Geertz y Rosaldo Una operacin negociada con los otros La construccin geertziana de los objetos de estudio Sin preocuparse por las consecuencias contradictorias que el mismo ttulo del libro de Geertz tiene para la presunta superacin del particularismo que procura ilustrar, Canclini toma como testimonio un captulo de Local knowledge (Geertz 1983) sobre el sentido comn al que interpreta, se dira, al revs de lo que corresponde. El equvoco se inicia cuando Canclini considera los ejes a travs de los cuales Geertz describe las caractersticas del sentido comn como si fueran cuestiones sustantivas efectivamente investigadas transculturalmente o universales demostrados en algn momento. Sobre esta premisa errnea, Canclini concede a Geertz logros que en el trabajo original ni siquiera estn planteados como propsitos, afirmando, por ejemplo, que este hall que el sentido comn tena propiedades semejantes en sociedades distintas: naturalidad, practicidad, transparencia, autenticidad21 y accesibilidad (Canclini 1998: 29). En el texto geertziano, empero, no hay trazas de tal hallazgo, que tampoco decantara de una bsqueda previa; esas propiedades se proponen como aspectos descriptivos del asunto a investigar (rasgos estilsticos, marcas de actitud, sombras tonales) sin que Geertz se ponga en la tarea de aducir ejemplos transculturales, desarrollar procedimientos comparativos o corroborar empricamente la universalidad de sus manifestaciones concretas (Geertz 1983: 84-93). Geertz (2000: 133-140) acaba de ratificar todo lo que ha postulado siempre sobre el conocimiento local y la descripcin densa, negando incluso que en la cultura pueda haber universales o formas transnacionales que resulten de inters:
La bsqueda de universales nos aleja de lo que de hecho ha probado ser genuinamente productivo, al menos en etnografa, conducindonos hacia un abarcamiento delgado [thin], implausible e inmensamente poco instructivo. Si ustedes quieren una generalizacin infalible emanada de la antropologa, sugerira la siguiente: cualquier frase que comience Todas las sociedades tienen es ya sea infundada o banal (Geertz 2000: 135).

En cuanto al concepto de collage como dimensin intercultural, semejante categora compuesta lisa y llanamente no existe en Geertz. Por cierto, el vocablo collage aparece un par de veces en Los usos de la diversidad (Geertz 1996: 89, 91), pero sin el acento muy especial de entendimiento recproco y flujo activo que las ideas de interculturalidad o interetnicidad vendran a aadirle. Insisto, por si hace falta: intercultural e intertnico no
Autenticidad? Ni modo: en el original dice claramente inmethodicalness, o sea algo as como a-metodicidad, un rasgo que manifiesta los placeres de la inconsistencia y la desvergenza de ser ad hoc (Geertz 1983: 85, 90). No endoso a Canclini las traiciones del traductor; pero all donde los significados ms sutiles estn en juego, o donde el preciosismo conceptual se promociona como un valor, el control crtico de las fuentes primarias es a todas luces un requisito que se impone.
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son palabras que Geertz haya expuesto en los artculos aqu implicados. En toda la obra de Geertz, adems, ningn nativo se expide jams sobre Occidente. Geertz no se ha vuelto tampoco ms sensible al punto de vista nativo al filo del nuevo milenio; From the natives point of view parafrasea una elocucin de Malinowski de la dcada del 1920, y el artculo de Geertz con ese nombre (que denota una postura que l revisa pero no adopta) se remonta a 1974. Y ya que hablamos de fechas, digamos que todo el cronograma que Canclini (1998: 30, 39) despliega para narrar la trayectoria geertziana desde el particularismo hacia la interculturalidad es disparatado. En primer lugar, el ensayo de Geertz sobre el anti-antirrelativismo no es su texto de 1994 sino que es diez aos anterior. Por eso mismo no se lo puede entender como la respuesta del hermeneuta a la inflexin actual del mundo: en 1984 no haba acabado la Guerra Fra, faltaban dos aos para que se editara Writing culture y los antroplogos no haban descubierto los estudios culturales. Anlogamente, lo que Canclini dice en 1998 que es peculiar de los textos de Geertz de la ltima dcada se basa en un trabajo que fue presentado en una conferencia en 1985, en la mitad exacta de la dcada precedente. Y el artculo sobre el sentido comn no se puede estimar representativo de lo que acontece en este fin de siglo porque es de 1975, una poca aun ms temprana en la que no se haba popularizado la palabra globalizacin y las lenguas de las ltimas disporas no se hablaban todava en Manhattan (Geertz 1975; 1984; 1985). El nico libro publicado por Geertz en la dcada de 1990, After the fact, no es ni siquiera mencionado al pasar. Ni un solo estudio geertziano que encarne los cambios atribuidos es situado entonces correctamente: cuanto ms reciente Canclini cree que es un texto dado de Clifford Geertz, tanto ms aoso resulta ser. Con un margen de error que en su momento ms exaltado se eleva a veintin aos, no hay coherencia histrica posible. Si alguien elige hablar primordialmente de transformaciones de las ideas en el tiempo, lo primero a tener en cuenta debera ser, conjeturo, el tiempo mismo. De otro modo, lo nico que hara falta leer para refutarlo sera el almanaque. Cualquiera que haya ledo a Geertz o a Rosaldo, por otra parte, sabe muy bien que el proyecto de una sistematizacin, as fuese de lo intersubjetivo, no hace juego con sus intereses, ni tiene mucho que ver con formas de escritura inclinadas a lo artstico e ideolgicamente antagnicas a la nocin de un sistema, por ms laxo que este sea y por ms que la palabra sistema aparezca en los ttulos (sin elaborarse en el cuerpo de los textos) en un puado de ensayos geertzianos de los aos sesenta y setenta. Hace mucho que la palabra ha dejado de ser respetable, y en lo que a los ensayos de Geertz atae, en el ltimo cuarto de siglo no se ha vuelto a saber de ella. En rigor, sistema y estructura circulaban cada tanto en los artculos ms viejos de Geertz como palabras usadas a falta de elocuciones mejores para insinuar un difuso principio de orden, homologa o correspondencia22; pero el carcter sistemtico o estructural de lo que se analizaba nunca se sustanci frontalmente, ni form parte del conjunto de afirmaciones a probar. Tanto Geertz como Rosaldo explcitamente rechazan, para ms dato, incluso esa versin minimalista y tmida de la idea de sistema que son las estructuras; para Geertz las estructuras son resabios de un paradigma mandarn o una mquina infernal propia de un ra22

Ideology as a cultural system (1964); Religion as a cultural system (1966); Common sense as a cultural system (1975); Art as a cultural system (1976).

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cionalismo desenfrenado, para Rosaldo un emblema de un objetivismo deplorable (Geertz 1987 [1973]: 295; 1996: 76; Rosaldo 1989: 94 y ss.). Si hay algn sistema en alguna parte, o si la estrategia alcanz a constituir una cierta sistematizacin, alguien debera especificar en qu estudios concretos y en qu parmetros formales radica la sistematicidad sea de los asuntos o de su abordaje; porque hasta el momento yo slo percibo una literatura, bastante anrquica como tal, cada vez ms saturada de gestos retricos, y cada vez ms contingente a los temas caprichosos escogidos para las conferencias y antologas a las que Geertz es invitado por ser la celebridad que es. Tampoco Geertz negocia con el otro los significados que imputa, ni aqu ni en otra parte; en la hermenutica geertziana el otro jams tiene ni identidad particular ni protagonismo analtico. Esta no es una percepcin ma y transgresora; por un lado es un hecho pblico, y por el otro as lo hicieron notar con insistencia unnime los discpulos que por ese motivo se separaron de l, fundando la antropologa posmoderna como reaccin frente a esa y otras ausencias de polifona, dialgica y heteroglosia (Crapanzano 1986: 68-76; Watson 1989; Spencer 1989: 148; Rabinow 1996: 888-889). Geertz habra tenido oportunidad para el dilogo y la interrogacin del actor cuando hizo su trabajo de campo hace cuarenta aos, y no ahora, en su exilio en Princeton, una vez consumadas sus interpretaciones, monolgicas como pocas. En lo que a la objetividad concierne, el primer captulo de Culture and truth (Rosaldo 1989) se titula After objectivism, y es un manifiesto contra las caracterizaciones objetivas, las estructuras objetivadas y los cnones clsicos de la objetividad. No se puede, por ende, encomiar simultneamente a Rosaldo y a la bsqueda de la objetividad (o peor aun, atribuirle a este voluntades objetivadoras) sin parar sobre su cabeza la obsesin rosaldiana ms famosa y obstinada. Y no creo que Geertz, por su parte, acepte jams que l est tratando de esclarecer las formas en que constituimos nuestros objetos de estudio (Canclini 1998: 37), porque ni su marco humanstico ni su paladar esttico consentiran semejante expresin. Ms all de las lecturas espurias de Geertz (o de Bourdieu), y confutados todos y cada uno de los argumentos antes enumerados, encuentro que tambin las nociones epistemolgicas ms comunes estn aqu implementadas en forma dudosa, como cuando Canclini estipula que una pauta programtica (dejar que dentro de la globalizacin emerjan las preguntas de la interculturalidad) tipifica como hiptesis de trabajo (1998: 39). Esta vaguedad heurstica podra calificar a lo sumo como principio metodolgico; una hiptesis, aunque sea de trabajo es, a diferencia de eso, un hecho por demostrar. En sntesis, no hay en Geertz indicios del cambio imputado, ni regateos de sentido con los otros, ni signos seguros de rigurosa y mutua interculturalidad, ni una inclinacin progresiva a sistematizar, ni preocupaciones de talante objetivador, ni reflexiones sobre objetos, ni premura por integrarse a la caravana de ideas de una nueva poca de hibridacin y multiculturalismo, ni hallazgos de carcter universal. Ms bien todo lo contrario. La cronologa desbarata el conjunto de las tesis antes de empezar y la epistemologa no sirve de auxilio. Cualquiera pensara que en el fondo de todo esto hay algo (ya no puntual sino envolvente, estructural, constitutivo) que no marcha muy bien. Despus de habernos asomado al modus operandi de Marcus y Rosaldo, y a punto de hacerlo tambin con James Clifford, est tomando cuerpo la idea de que los deslices de
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Canclini no son tanto yerros personales como marcas de fbrica de una postura interpretativa o posmoderna ms general. Me atrevera a decir que tales regularidades configuran un patrn que esta vez s sera una buena hiptesis de trabajo: los razonamientos de quienes han propuesto que la antropologa se acerque al culturismo o que se integre con l dependen de este manejo sistemtico del malentendido. Por eso tambin me atrevo a proponer un ejercicio infalible: tomen cualquier afirmacin ms o menos radical que nuestros autores atribuyan a otros, recurran luego a los textos originales, y encontrarn all colores y matices que siempre difieren de lo que se quiere hacerles significar, como si hasta la rutina de una exgesis correcta estuviera vedada a quienes argumentan por debajo de cierta cota de disciplina analtica. Y esta no es una cuestin de meras lecturas emergentes, de significados proliferantes o de corolarios legtimos. Si bien cabe admitir, con Umberto Eco, que existen innumerables interpretaciones posibles de un texto, tambin es un hecho que algunas de ellas no son en absoluto aceptables (Eco 1992). Este es exactamente el caso, un caso en el que las instancias citadas son apenas una muestra de una pauta genrica que exhibe una densidad de lapsus de lectura raras veces vista, cuya comprobacin con gusto ampliara por poco que me lo solicitaran. Tomar a Canclini entonces no como un autor significativo en s mismo, sino como una figura sintomtica en el campo de la recepcin y adaptacin de influencias autorales y de la adopcin de marcos que se dicen multi o transdisciplinarios. Antes de empezar, cabe aclarar que hablar de adopcin de marcos es, en este caso, una concesin excesiva: Canclini es, como los culturistas, de los que creen que se gana una comprensin especial (o que se est desenvolviendo una teora) all donde simplemente se puede aplicar a un fenmeno cultural un concepto que alguien haya propuesto. La teora acaba siendo una destreza de rotulacin, y la comprensin se torna equivalente a la posibilidad de nominar conforme a ese eptome. Los trabajos iniciales de Garca Canclini que he alcanzado a leer prestaron siempre un amplio espacio a la influencia de Pierre Bourdieu, quien ha sido tambin un inspirador ocasional de numerosas elaboraciones empricas y tericas en los estudios culturales en Inglaterra y en Estados Unidos (Nelson et al. 1992: 13; Bennett 1996a: 316; Fiske 1992: 154-155 esp. 166-167; Carey 1996: 64, 67; Frow y Morris 1996: 359; Grossberg 1997a: 386; McRobbie 1994: 157; Inglis 1993: 9-10; Brantlinger 1990: 124-125; Storey 1993: 187-188; Storey 1996b: 115-116). Esta coincidencia me permite organizar algunas observaciones de ms largo alcance que tienen que ver con posicionamientos y redefiniciones tericas que, casi sin que nadie ms lo advirtiera, afectaron a todos estos actores hace muy pocos aos. Garca Canclini comparte con los estudios culturales la receptividad que en los pases de habla inglesa existe hacia la obra de ciertos autores franceses. En este sentido, es paradjico que la obra de Bourdieu ejerciera ms influencia en los estudios culturales, en Canclini o en la antropologa norteamericana que la que ejerci jams en la propia antropologa francesa contempornea. Al mismo tiempo, es singular que la antropologa francesa de Lvi-Strauss, Hritier, Godelier, Hassoun, Lemonnier, Balandier, Descola, Juillerat, Chacharidz, Herrenschmidt, Bidou, Marc Aug, dedicada ms bien al trabajo de campo intensivo, a la antropologa urbana, a la cultura material, a la mitologa y al parentesco, no tuviera ningn impacto en la antropologa norteamericana o en el culturismo. Como se ha visto a lo largo de este anlisis, los estudios culturales prestaron atencin ms bien a
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tericos franceses que no son antroplogos: Derrida, Foucault, Baudrillard, Deleuze, de Certeau, Lyotard, Lacan y eventualmente tambin Bourdieu. Los antroplogos franceses, a todo esto, se muestran estupefactos frente al xito de aquellos intelectuales en otras tierras. Bruce Knauft ha estudiado esta cuestin:
Muchos de los antroplogos franceses encuentran curioso y desconcertante, si es que no retrgrado, que los antroplogos norteamericanos e ingleses asignen tanta importancia, basada en una comprensin superficial, a ese grupo espinoso de intelectuales franceses de los aos setenta que comprenden mal o simpatizan muy poco con las preocupaciones antropolgicas tradicionales (Knauft 1996: 300).

Volviendo a Bourdieu, digamos que tanto en la antropologa de Estados Unidos como en los estudios culturales en general, l ha sido ms un facilitador de conceptos desagregados que un suministrador consistente de esquemas tericos intactos; las categoras que los estudios toman de l son las mismas que ha adoptado la antropologa: distincin, habitus, hexis, campo estratgico, doxa, imaginario, lgica prctica, capital simblico. Bourdieu ha trabajado, de manera harto personal, los complejos problemas de la desigualdad y la dominacin, los vnculos entre lo colectivo y lo individual, las estructuras y los procesos sociales. Mi sospecha es que, seducidos por la sonoridad de esas palabras, los estudiosos inspirados por l perdieron de vista el sentido global de los marcos en los que ellas participaban. Una vez ms, se extrapolaron los conceptos con los que se presenta mayor afinidad, uno o dos por vez, como si con ellos viajara la teora, y como si el objeto discursivo resultante quedara organizado en un conjunto coherente. Bourdieu es difcil. Sus grandes diseos tericos y sus dificultades han estimulado el debate entre quienes lo descartan por pretencioso y los que se sienten compelidos a penetrar ms profundamente en su pensamiento. Sus argumentaciones totalizadoras no son fciles de seguir. Su estilo crtico es abstruso, sus frases largas e incrustadas, sus perodos argumentativos espaciosos y sin seales de virajes temticos. Los hallazgos de carcter emprico tampoco estn claramente encuadrados ni separados de sus pronunciamientos tericos, los cuales suelen ser monolticos, sin espacio para visiones alternativas, para otras opiniones aparte de la suya. Tambin es reiterativo hasta el agotamiento: cada oracin parece recapitular, con variaciones mnimas, la estructura completa de sus puntos de vista. Al ser casi tan enmaraado como algunos de los posestructuralistas, Bourdieu vena de perillas para el gnero de expropiacin que hemos visto repetirse desde que Hall leyera a Mouffe y Laclau, o desde que Grossberg descubriera a Deleuze. Un gnero que, en un acto de genuina magia contagiosa, presta riqueza al marco receptor por poco que este haga referencia a la complejidad de sus fuentes. Pero por ser tan complicado, es comprensible tambin que algunos, no slo Rosaldo, Marcus o Canclini, lo interpretaran mal. El problema para los antroplogos posmodernos, para los estudios culturales y tambin a la larga para Canclini, es que Bourdieu, cada vez ms rotundamente, se ha erigido en el paradigma de un alto modernismo, que ha salido a defender a la sociologa acadmica como una ciencia objetiva y que tiene a la lgica en elevada estima. No por nada una de sus obras ms divulgadas, Le sens pratique, ha sido traducida al ingls (con su anuencia) como The logic of practice (Bourdieu 1980). Lejos de ser garante de posturas interpretativas, sentimentales, estetizantes o posmodernas, Bourdieu demostr ser, junto con Anthony Giddens, el aspirante ms legtimo al ttulo de el ltimo modernista (Metrovi 1998). Esta fue una definicin que muchos no se esperaban.
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Alrededor de 1990 la tensin entre Bourdieu y sus otrora admiradores posmodernos y culturistas estall en un cruzamiento de crticas virulentas. Bourdieu, por primera vez, diferenci con claridad su Gran Teora de los intentos de atomizacin y subjetivacin del conocimiento que se estaban volviendo moneda corriente (vase Knauft 1996: 105-130). Si bien en algn momento Bourdieu pareci dar pie a posturas anti-objetivistas (sobre todo si se lo lea salteando prrafos), la realidad del caso es que en los ltimos aos se posicion en una actitud explcitamente cientfica, por completo hostil a los discursos posmodernos que enfatizan la imposibilidad del conocimiento objetivo. Pero hasta que l mismo lo dijo con todas las letras, nadie pareci advertir que esa haba sido su perspectiva desde siempre. Bourdieu tuvo que decir:
Como toda ciencia, la sociologa acepta el principio del determinismo comprendido como una forma del principio de razn suficiente. La ciencia, que debe dar las razones para lo que es, postula en consecuencia que nada es sin una razn de ser (Bourdieu 1993: 24-25).

Y tambin:
Podemos esperar el progreso de la razn slo a partir de una lucha permanente para definir y promover las condiciones sociales que son ms favorables para el desarrollo de la razn (Bourdieu 1990: 389).

Y, segn se le atribuye, en una carta que alguien envi a George Stocking:


[Los antroplogos del Crculo posmoderno de la Universidad de Rice] toman ideas de gente a la que no conocen, cosas que no entienden, y las ponen en una atmsfera de radicalismo de campus Piensan que son partisanos, pero no son nada (Marcus 1998: 191).

Es interesante ver la forma en que Loc Wacquant, que ha escrito libros enteros junto a Bourdieu, caracteriza la situacin:
La falta de familiaridad con el trasfondo intelectual de las investigaciones de Bourdieu se ha agregado al hecho de que las importaciones recientes de teora social y cultural francesa en Gran Bretaa y Estados Unidos (el deconstruccionismo de Derrida, el ataque de Lyotard a las grandes narrativas y la semitica baudrillardiana) se encuentran a gran distancia de l en materia de epistemologa, metodologa y sustancia. Pero las similitudes superficiales, temticas y estilsticas, entre ellos, han conducido a muchos a enrolar a Bourdieu en la vanguardia de la teora posmoderna. La difusin del posestructuralismo y la moda virulenta del posmodernismo que ha invadido virtualmente todo, excepto los peridicos acadmicos ms ortodoxos, y que prob ser una bendicin para las editoriales, ha consagrado a Bourdieu en corrientes tericas que l ha combatido desde su surgimiento en la dcada de 1960, olvidando su compromiso continuo con el conocimiento cientfico (aunque ciertamente de una clase pospositivista) y su denodada defensa de la razn en la historia (Wacquant 1993: 246).

Naturalmente, al tornarse pblicos estos argumentos, Bourdieu ya no pudo ser considerado un referente digerible, a tono con el gusto de posmodernos y antiobjetivistas. George Marcus, por ejemplo, que haba mencionado a Bourdieu en Anthropology as cultural critique (Marcus y Fischer 1986: 84-86), alegando entonces (como para decir algo y salir del paso) que era un escritor prominente y un promotor de anlisis interpretativos embarcado en un esfuerzo interesante, lo acusa apenas cuatro aos ms tarde de ser un solitario con pretensiones de gigantismo intelectual, anacrnico, petulante y pasado de
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moda (Marcus 1990: 123): no precisamente una fina observacin analtica. A mis fines, nada mejor que este ultraje repentino para poner de manifiesto su malentendido anterior. En contribuciones posteriores, Marcus, ya plenamente identificado con los estudios culturales, dio aun ms rienda suelta a su despecho. Bourdieu devino entonces un cientificista hostil a la reflexividad en lo que toca a lo subjetivo; lanzado a encontrar evidencias de ello donde fuere, Marcus hall signos de esta hostilidad incluso en el prefacio de Le sens pratique, escrito en 1980 (Marcus 1998: 194). En su arrebato, lleg a escribir una carta a Bourdieu (que no envi), agradecindole irnicamente por considerar a Marcus parte del Canon y por compartir su capital cultural (ibid.: 191). Y luego expres:
En su ferviente deseo de afirmar (contra los nebulosos narcisistas) la absoluta prioridad de la objetividad/objetivizacin en la obra del socilogo, incluso la reflexiva, la postura de Bourdieu es tonalmente sorda a los momentos inevitables de auto-crtica subjetiva que se han presentado siempre aun en la etnografa ms cientfica (Marcus 1998: 195).

Aqu slo caben dos hiptesis excluyentes: o bien Bourdieu comenz a desvariar en algn momento (lo cual deja inexplicado el indicio de Le sens pratique), o bien quienes creyeron conocerlo y se erigieron en sus intrpretes nunca comprendieron en realidad los lineamientos esenciales de su ideas. Usted elija. Antes de hacerlo, recuerde que Bourdieu, cualquiera sea su valor como socilogo, escribi gruesos libros sobre sociologa reflexiva, que el concepto de reflexividad epistmica ha sido tan central en su obra como el que ms, y que la especificidad del campo cientfico y las condiciones sociales del progreso de la razn han sido claras preocupaciones suyas de un cuarto de siglo a esta parte (Bourdieu 1975; Bourdieu y Wacquant 1992; Wacquant 1993: 236)23. Sea como fuere, no es este el momento para describir con detalle la teora o los modelos de Bourdieu, ni el uso concreto que pudo haber hecho Canclini del pensamiento de quien se sabe ahora que buscaba, antes que nada, elementos para robustecer el progreso de la razn. Slo se trata de analizar esa inflexin, ese giro reciente en el flujo de las influencias y en la dinmica de las autoridades, que ha debido ser significativo y traumtico para los estudios culturales, para la antropologa posmoderna y posiblemente tambin para Canclini: lo que todos ellos creyeron que era una cosa, cuando se explicitaron un poco las posturas result ser lo contrario. Para colmo de males, y tal vez a consecuencia de este desvelamiento, la estrella de Bourdieu en los Estados Unidos, que haba inspirado toda una corriente de antropologa de la prctica suscripta por Joan y John Comaroff, Sherry Ortner, Akhil Gupta, James Ferguson, Roger Rouse y en alguna medida tambin Bradd Shore, comenz una lenta pero perceptible declinacin (Knauft 1996: 130). La polmica entre Bourdieu y sus antiguos admiradores puso entonces las cosas en claro. Haba que tomar partido: aniquilada la posibilidad de mantener su romance con Bourdieu, y despus de algunos tibios ensayos de simbiosis cosmopolita con el posmodernisCuando Marcus afirma que Bourdieu no es reflexivo en la medida correcta, est encubriendo el hecho de que la antropologa posmoderna, pese a su autoimagen bienhechora, no ha sido reflexiva en absoluto. Nunca aparece un posmoderno que confronte sus propios artificios retricos o que inspeccione en serio el carcter contingente y las determinaciones contextuales de los propios supuestos; lo que en sus textos pasa por ser una dimensin reflexiva o autocrtica no es otra cosa que una deconstruccin convencional de las posturas de quienes, como los positivistas, piensan distinto. Los posmodernos siempre critican a otros, encomiando las cualidades y clarividencias que los distinguen de ellos: extrao concepto de reflexividad.
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mo a secas primero y con el posmodernismo antropolgico despus que podran tornarse mal vistos despus de los acontecimientos de Chiapas, Canclini no esper ms y decidi blanquear su pertenencia a los estudios culturales escribiendo lo mismo que de costumbre. Tena algunas credenciales en la tradicin, aunque fueran una pizca dudosas. Si bien en 1982 Canclini haba mencionado a Raymond Williams en un libro sobre las culturas populares en el capitalismo a propsito de la diferencia entre cultura residual y cultura emergente, no desarroll la idea ms all de esa distincin, ni vincul a Williams con un movimiento mayor que ya llevaba unos buenos veinte aos investigando esos mismos temas (Canclini 1982: 161). Una obra fundadora del culturismo, The uses of literacy (Hoggart 1957), aparece incluida en la bibliografa sin que se la mencione en el texto. En 1987, en una nueva manifestacin del sndrome de insuficiencia bibliogrfica que afect en forma parecida a sus colegas Marcus y Rosaldo, Canclini elogi el libro de Hoggart; pero lo hizo sin advertir todava la existencia del movimiento, y ponindolo a la par de las obras inclasificables del interaccionista simblico Howard Becker (Canclini 1987: 44): un autor que, como hemos visto, habra que considerar ms bien incalificable. De todas maneras, nuestro autor no obtiene gran provecho de la corriente culturista a la que se integra. En el mismo trabajo en el que enreda la cronologa de las obras de Geertz, por ejemplo, Canclini promete hablar de la universidad, el centro comercial y los medios como formaciones metainstitucionales en un sentido semejante al que dio Raymond Williams a la expresin formaciones (Canclini 1998: 28). De all en ms, ni las formaciones vuelven a mencionarse en el artculo, ni parecen contribuir con algn rdito a la discusin. Me pregunto qu entendimiento hubiera agregado el uso efectivo de ese concepto, con el que los estudios culturales nunca pudieron esclarecer nada, que tuvo que ser redefinido para poder utilizarse alguna vez y que fue excluido por Williams en persona de la segunda edicin de Keywords tras apenas seis aos de vida vegetativa (Williams 1977: 115-120; Williams 1983a; Hitchcock 1995). En fin, no es el caso que Canclini haga mucho aspaviento con su participacin en el culturismo; en ningn momento formula nada que se parezca a una declaracin de pertenencia. Pero sin duda ya est all, o lo estuvo hasta hace poco, mencionndolo con mayor asiduidad, deslizando la expresin estudios culturales en subttulos y acpites, citando alguna bibliografa, participando en compilaciones que responden al mismo patrn (Canclini 1994), expidindose sobre ellos como si los hubiera ledo mucho y bien, sumndose al comit editorial de la revista culturista Travesa y, como l lo dice, consumiendo libremente los aportes realizados a esta cuestin [las audiencias activas] por Stuart Hall y sus seguidores en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham (Canclini s/f: 37; Hall et al. 1980), en el flujo de anlisis siempre eclcticos y equidistantes de cualquier postura extrema. Algunos autores de estudios culturales ingleses y norteamericanos nombran a Canclini como su concesionario autorizado en Amrica Latina, aunque sin consignar nunca ningn comentario sobre sus investigaciones y posturas concretas (Mani 1992: 394; Davies 1995: 174; Ang 1996: 247; Murdock 1997b: 190). Mediando la dcada de 1990, Canclini se ha inclinado, siguiendo las nuevas usanzas, hacia temas de multiculturalismo y globalizacin (Canclini 1995a). Demostr con ello, otra vez, ser menos un creador proactivo de teoras que un detector sensible de los cambios en las tendencias dominantes. La ecuacin
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personal de Canclini coincide miembro a miembro con la serie de las novedades tericas que se fueron sucediendo: interaccionismo simblico, teora de la prctica, posmodernismo genrico, posmodernismo antropolgico, estudios culturales, multiculturalismo, globalizacin, y ahora mundos virtuales. Siempre esper a que se impusieran para adoptarlas, y tambin aguard a que menguara su prestigio para huir discretamente de ellas, o para sustituir la inspiracin por la crtica, como en Canclini (1998) le toc hacer con Bourdieu. Posiblemente los estudios sustantivos de Canclini resulten de utilidad para quienes estn interesados en sus mismas temticas. Pero desde el punto de vista de los marcos tericos que los acompaan (por su propia urgencia diluidos, alterados, episdicos, fragmentarios), no creo que sea una interpretacin abusiva considerar la carrera de Canclini como un esfuerzo continuado y alerta de suscribir siempre a la ltima moda intelectual que gana los titulares, y como la manifestacin ms visible de una escala de valores en la cual el pragmatismo siempre cotiza ms alto y se ejecuta con mayor exactitud que la metodologa. Los viajes de Clifford Despus de haber ledo, traducido y editado profusamente a ambos, entiendo que James Clifford es un pensador ms interesante y un escritor ms rico que George Marcus. Sin embargo, acaso por el espesor de su propia opulencia, las contradicciones en que Clifford termina incurriendo son todava ms abismales, sus razones ms impropias, sus enredos ms labernticos. El problema con l no son sus temas, invariablemente atractivos y tratados siempre con refinamiento humanstico y amplio vocabulario, sino los gestos de axiologa terica a los que se ha visto arrastrado con mayor frecuencia cada vez. l es un intelectual exquisito, no un teorizador. Como tendremos amplia ocasin de comprobar, su teora no est a la altura de sus intereses estticos, de la originalidad de sus miradas o de su calidad literaria. Por eso en sus artculos todo va bien hasta que llega el momento del diagnstico tcnico o la referencia al marco terico; estos trances son decepcionantes, pues se resuelven siempre en contraposiciones entre culturistas y posmos nobles por un lado y positivistas inicuos por el otro. Lo que de all en ms se ofrece es propaganda institucional, en la que de nuevo la pragmtica de las alianzas inhibe cualquier vestigio de rigor metodolgico. En estos instantes tericos el credo corporativo al que Clifford debe lealtad se impone sobre los otros valores. El tema se transfigura en un pretexto para un mensaje que por lo comn l presenta asordinado, o escondido en discretos pies de pgina, pero que de pronto se revela mucho ms perentorio que el resto (Clifford 1997: 61-64, 351 n. 6). La lstima es que esta intriga, que en seguida veremos en accin, termina oscureciendo lo que de otro modo podra haber sido un aporte sugerente. Hace un tiempo Clifford rayaba mucho ms alto que la corriente en la cual estaba inscripto; ahora ya no estoy tan seguro. Cmo lleg Clifford a los estudios culturales? No lo s. l aparece, sorpresivamente, presentando una ponencia titulada Traveling cultures nada menos que en la madre de todas las compilaciones culturistas (Clifford 1992). Lo suyo sin embargo parece un cameo. Por cierto, un cameo estelar: nada menos que Stuart Hall y Homi Bhabha fueron dos de sus interlocutores en la amable discusin subsiguiente (Clifford 1992: 114-115).
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Sospecho que debe de haber sido uno de los participantes de los que Nelson y Grossberg dijeron que se haban sorprendido de ser invitados, porque no estaban seguros de pertenecer (Nelson et al. 1992: 11). Un primer indicio abona esta suposicin: en el artculo de Clifford, tpicamente suyo por otra parte, casi no se nombra a los estudios culturales, si se menciona en absoluto a ningn autor representativo de la corriente. Un segundo indicio: Clifford debe haber simplemente llevado a la conferencia un artculo ya esbozado, pues Traveling cultures no difiere en nada de otros artculos reunidos algo ms tarde en un libro cuyo motivo conductor son los viajes, junto a los cuales se lo ha agregado sin que desentone (Clifford 1997). Un tercero: en la nica referencia que hace al movimiento, una interpolacin claramente coloquial (Clifford 1992: 104), Clifford dice que espera que su contribucin sirva a unos estudios culturales genuinamente comparativos, un campo no limitado ya a sociedades avanzadas del capitalismo tardo, dos cosas que resueltamente los estudios no son. Y un cuarto: discutir aqu de los argumentos de la ponencia, pese a su inters intrnseco, no agregara nada a la comprensin del nexo entre las disciplinas que nos ocupan. La ponencia es un documento estndar de Clifford, del que no se ha cambiado una letra por el hecho de presentarla a los ojos de una disciplina distinta. No es la ponencia lo que interesa, entonces, sino la participacin de Clifford en el movimiento, y la falta de impacto de esa asociacin en el estilo y contenidos del texto, como si para devenir culturista no hubiera sentido necesidad de modificar nada de lo que vena haciendo. Pues Clifford no slo se hizo culturista, sino que empez su labor de fusin desde bien arriba. La compilacin de Nelson et al. (1992) es a la conferencia de UrbanaChampaign y a los estudios culturales de los aos noventa, lo que Writing culture es al congreso de Santa Fe y al posmodernismo antropolgico de los ochenta: y es en James Clifford que las dos tradiciones se encuentran, con ms claridad aun que en el caso de Marcus. Algunos historiadores culturistas, por aadidura, consideran que el Programa de Historia de la Conciencia de la Universidad de California en Santa Cruz (donde Clifford tiene su lugar de trabajo) es algo as como una versin anterior de los estudios culturales enclavada en el ambiente acadmico norteamericano (Brantlinger 1990: ix-x). Cinco aos despus del evento de Urbana, en Spatial practices: Fieldwork, travel, and the disciplining of anthropology, Clifford analiza las prcticas de la antropologa en su delimitacin con otros espacios del saber (1997: 52-91). En forma muy sumaria, compara dos de esas fronteras: la de la antropologa con el textualismo o la crtica literaria (que ocupaba a Clifford y a los dems antroplogos posmodernos hacia 1984), y luego la que se extiende entre nuestra disciplina y los estudios culturales. En este segundo caso, dice, la cmoda distincin que establecan los antroplogos (Nosotros hacemos trabajo de campo, ellos anlisis del discurso) ya no se aplica. Clifford entiende que la tradicin etnogrfica en los estudios culturales es tan refinada como el trabajo de campo en la antropologa; para ejemplificar el argumento, yuxtapone la celebrada experiencia de Willis que ya vimos aplaudida por Marcus y una de las experiencias de la etnografa antropolgica con peor imagen:
Lo que Paul Willis hizo con sus lads de clase trabajadora en Learning to labour (1977) acompandolos a la escuela, hablando con sus padres, trabajando junto a ellos en el negocio- es comparable a un buen trabajo de campo. Su profundidad de interaccin social

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ha sido seguramente mayor, digamos, que la alcanzada por Evans-Pritchard durante sus diez meses con los hostiles y renuentes Ner (Clifford 1997: 62).

Dudo infinitamente que Clifford haya tenido una experiencia profunda y de primera mano de Learning to labour. Los datos que proporciona son demasiado escuetos y presuponen una reflexin estilstica y retrica por parte de Willis que en el texto original no existe. Todo parece proceder ms bien de la presentacin que hizo su amigo George Marcus (1986) en el simposio de Santa Fe, y que Clifford obviamente conoce porque primero escuch la ponencia en vivo y luego la edit. Incluso la observacin que Clifford desliza sobre la indiferencia de los estudios culturales hacia la etnografa antropolgica se me ocurre que deriva del tratamiento que hace Marcus del ensayo de Willis (vase Clifford 1997: 350, n. 9 versus Marcus 1986: 188). Existiendo tantos libros culturistas, el hecho de que dos estudiosos hayan escogido el de Willis como el nico a leer (y que ambos hayan ledo los mismos prrafos y deducido las mismas enseanzas) parece una coincidencia demasiado portentosa. Lo ms relevante para la cuestin, sin embargo, es que el trabajo clsico de Willis slo tiene pleno sentido en su debido contexto: los estudios culturales a la manera britnica de hace casi un cuarto de siglo, cuando despuntaba una polmica en la cual la etnografa era una novedad que necesitaba justificarse. La clave de la importancia del ensayo de Willis deriva de sus interlneas y de su dilogo implcito con otros textos, y tanto Clifford como Marcus pasan por alto todo este escenario. Por eso es desatinada la aseveracin de Clifford en el sentido que los estudios culturales poseen una tradicin etnogrfica desarrollada, cercana a la del trabajo de campo antropolgico (1997: 62) y para ilustrar la idea ponga a Willis como arquetipo de esa tradicin: Willis estaba inaugurando la etnografa culturista, y Learning to labour es el ejemplar ms temprano de esa especie. Como tal, y en relacin con los marcos de referencia internos de los estudios culturales, es un trabajo precursor, tentativo, fundacional, exploratorio; cualquier cosa, excepto un trabajo representativo de una tradicin desarrollada. Pero si en su poca era demasiado nuevo, en la nuestra ya es demasiado viejo. El estudio de Willis cargaba con veinte aos a sus espaldas cuando Clifford lo promueve. En su corriente de origen, ya haca rato que se lo consideraba un tanto anticuado y pasado de moda (Turner 1990: 177-179; Skeggs 1992: 187-192). Cualquiera que se asome a las crnicas de los estudios culturales comprobar en seguida que las crticas a la etnografa de Willis son innumerables. Se dira que constituyen una parte de la historia del movimiento tan substancial como el aporte de Willis mismo. Vale la pena entonces dedicarles un par de pginas, a fin de compensar la imagen trunca que Clifford nos propone y ponderar, en un mismo acto, el valor de su propuesta y el meandro de sus contradicciones. Como feminista, Angela McRobbie afirm que la indagacin de Willis estaba sesgada hacia una concepcin machista de manifiesta incorreccin poltica; lejos de entusiasmarse con su amplitud de miras y la profundidad de su interaccin social, McRobbie resalt la inexistencia de toda mencin a las hermanas, las madres y las novias de los protagonistas, como si la sociedad en que viven los lads estuviera formada slo por varones, que deambulan por escuelas y lugares de trabajo pero que no conocen ni su propio comedor familiar, ni sus dormitorios (McRobbie 1981: 114-115). Por ms que podamos disentir con McRobbie en casi todo lo que ella ha escrito, es innegable que el mundo de los lads de Willis (y ms aun el entendimiento cmplice de los actores subculturales con el autor)
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exuda un fuerte aire a Club de Tobi: un constructo subcultural arbitrario, en ltimo anlisis, que de ningn modo denota una interaccin social amplia y exhaustiva por parte del investigador.24 Amn de reconocer estos sesgos, otros autores ponen en duda la productividad de la estrategia de Willis. Los editores del bien conocido Rewriting English, ellos mismos exalumnos del CCCS, han protestado contra la potencial subjetividad y la arrogancia intelectual de la etnografa culturista que ha derivado de su trabajo pionero. Estiman que esa etnografa, lejos de gozar de la solvencia que Clifford le imputa, no ha sido aun capaz de responder de qu manera, con qu autoridad y a nombre de quin interpretamos las vidas, las experiencias y los significados de los otros (Batsleer et al. 1985: 146). Graeme Turner, por su parte, ha hostigado la falta de separacin entre el trabajo de clarificacin terica de las investigaciones de Willis y el tema a travs del cual la teora se desenvuelve.
Al servir al doble objetivo de producir una investigacin aplicada que trata con materiales o procesos especficos, y de desarrollar a travs de este proceso un conjunto de principios tericos o protocolos metodolgicos, la investigacin deviene separada de su propia historia a medida que la relacin con su tema de estudio se naturaliza y se torna universal (Turner 1994: 323-324).

La misma proyeccin de la teora sobre los hechos es sealada por Ann Gray cuando encuentra que, si bien Willis representa a los lads como cuerpos reales, slidos, movindose y en actividad, lo que su estudio pinta es un ejemplo clsico de la teora reproductiva althusseriana en accin. Lo fundamental es que su marco terico ha sido, quizs, menos flexible que el mtodo elegido, y por consiguiente la nica forma en que l poda dar cuenta de los lads fue mediante la identificacin de bolsones de resistencia (Gray 1997: 95-96). Oponindose a la idea, sustentada por Willis, de que los materiales etnogrficos a la manera de Learning to labour son esenciales para evitar la clausura terica prematura de las investigaciones, proporcionando una fuente de sorpresas, David Harris objeta:
La sorpresa, sin embargo, tambin depende en primer lugar de la ignorancia o la ingenuidad del investigador. Willis parece experimentar sorpresa cuando se encuentra con la complejidad de las respuestas de la clase trabajadora, por ejemplo. Pero entonces, cuanto menos sepa uno inicialmente sobre el grupo, ms sorprendido es probable que resulte. Y esto puede estar dicindonos ms sobre Willis o la lectura que l asume, que sobre el proletariado (Harris 1992: 85).

Harris encuentra asimismo que esta clase de sorpresa es tambin el efecto de un artificio de escritura que yace en el corazn mismo de los reclamos de estatuto cientfico por parte de la etnografa. Resulta turbador que la autoridad que Harris menciona a este respecto sea (sorpresa!) el propio James Clifford (1991), y concretamente el ensayo donde este desacredit las mismas artimaas autorales de la escritura antropolgica que no parece percibir cuando de Willis se trata.
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Evans-Pritchard, en cambio, alcanz a registrar que en las tribus estudiadas por l al menos haba gente de ambos sexos. Vase por ejemplo Kinship and marriage among the Nuer (1951), y sobre todo The position of women and other essays in social anthropology (1965).

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Tampoco percibe Clifford que el free indirect speech y el rgimen de citas que atraviesan el ensayo de Willis son singularmente no reflexivos, al punto que el texto en su conjunto no logra encubrir sus tcticas primarias de persuasin. Willis induce, con su arquitectura discursiva, las conclusiones que el lector debera deducir, o por lo menos acordar. Sobre este subterfugio fallido hay bastante consenso. R. Edmonson, por ejemplo, analizando las operaciones retricas comunes en sociologa, encontr que Learning to labour est dividido en dos partes, de modo tal que el lector que crea lo que se dice en la primera (que supuestamente es la seccin no-terica) tambin hallar plausibles los anlisis tericos de la segunda mitad, como si fuera la realidad en persona la que valida la teora (Edmonson 1984: 42). Hasta George Marcus se haba dado cuenta de que la jerga y las abstracciones del momento terico del libro de Willis est[n] retricamente construida[s] sobre referencias que vuelven a analizar las representaciones naturalistas de su fase descriptiva (Marcus 1986: 175). Anlogamente, Beverley Skeggs afirma que las condiciones de produccin del texto de Willis no estn para nada claras. Los datos en apariencia se seleccionaron conforme a indicadores dramticos, similares a los que regiran la eleccin de las mejores fotografas en un ensayo ilustrado. Willis no otorga voz, por ejemplo, a los sujetos que sostienen actitudes ms conformistas, porque su aburrida cotidianeidad no hubiese hecho una buena historia. Tambin es patente que hay un grupo de lads cuyos puntos de vista se privilegian ms que otros por razones no explcitas, y un lad en particular que se erige en el informante favorito de Willis sin que este discuta en qu radica su representatividad o nos explique el por qu de su eleccin. Al fin y al cabo, terminamos ignorando si la investigacin encaja con la teora, o si resulta ms bien a la inversa (Skeggs 1992: 192). Debera encerrar toda la frase que sigue entre signos de admiracin. Pues las crticas de Turner, Gray, Harris, Edmonson y Skeggs (para no hablar de la observacin de su amigo Marcus) trasuntan, palabra por palabra, que la obra de Willis est afectada por la misma secuencia indecente de lgica y retrica, el mismo uso taimado de la realidad etnogrfica como garanta del abordaje terico y el mismo recurso manipulador a la complicidad del lector que pocos aos antes Clifford haba encontrado nada menos que (sorpresa nmero dos) en Evans-Pritchard. Segn dice Clifford en un texto anterior que sirvi a esos crticos pero que l no tuvo en cuenta ahora, Evans-Pritchard
se las ingenia para presentar su estudio como una demostracin de la efectividad de la teora. Retricamente estos pasajes funcionan ms que como una simple ejemplificacin, puesto que efectivamente implican a los lectores en la compleja subjetividad de la observacin participante. La conjuncin subjetiva de anlisis abstracto y experiencia concreta se ha consumado (Clifford 1991: 151-152).

Si ambas lneas de crtica son, por lo visto, intercambiables por qu celebrar a un autor y vapulear al otro? Cmo llamar a este fenomenal doble estndar, que exime al culturismo de las culpas por las que justamente Evans-Pritchard haba sido puesto en cuarentena? No reproduce acaso el culturismo de Willis, con cuarenta aos de demora, lo que el propio Clifford caracteriza como las frmulas ms paradjicas y equvocas de la observacin participante? Como quiera que sea, mientras Clifford considera que la etnografa de Willis es ejemplar, el culturismo ha confutado casi unnimemente las tentativas etnogrficas realizadas por el movimiento, y la de Willis en primer trmino. La bibliografa al respecto es abrumado155

ra, y una vez ms es difcil de creer que toda ella resulte inmotivada (Radway 1988; Fiske 1988; Barker y Beezer 1992: 10; Nightingale 1993; Turner 1990: 158-161; Harris 1992: 83-86; Morris 1996: 158; Jensen y Pauly 1997: 163-166; Ang 1996: 240). En textos posteriores el propio Willis tom distancia de muchas de las tesis todava clasistas que articulan el libro en cuestin y ajust correspondientemente sus estrategias etnogrficas (Willis 1990; Barker y Beezer 1992: 12-13). Skeggs afirma que no es en las obras ms recientes de Willis donde se encuentran superadas las ostensibles limitaciones de Learning to labour, sino en las de otros autores culturistas que, de todas maneras, no nos interesan aqu (Skeggs 1992: 193). Para no sobrecargar las tintas, dejar de lado que tanto el culturismo como Clifford ignoran por completo la inmensa tradicin de etnografa urbana desarrollada por la antropologa y la sociologa con anterioridad a Learning to labour. Se trata de un repertorio inmenso que quita a este ensayo lo que le pudiera quedar de genuina singularidad, y que explora con mtodos variados, a lo ancho de todo el mundo, cuestiones que los estudios culturales luego reclamaran como primicias de su propia invencin: el fenmeno de los squatters (Abrams 1966), la vida tribal o campesina en las barriadas urbanas (Banton 1957; Bonilla 1970), las comunidades (Frankenberg 1966; Gans 1962), las experiencias de los hijos de los campesinos en las escuelas de las ciudades (Goldrich 1964), la delincuencia juvenil (Tsung-yi Lin 1959), los problemas de clase y asimilacin (Patch 1967) y un inacabable etctera (vase Gulick 1973). Es evidente que no slo el corpus polmico de los estudios culturales no ha sido tomado en cuenta por los partidarios del giro al culturismo, sino que estos han desdeado de plano la propia tradicin disciplinar al presentar como una gran novedad algo que se ha venido haciendo desde siempre. Por la celebracin de las mismas caractersticas culturistas que critican cuando de antropologa se trata, por suministrar las razones que permiten a otros impugnar lo que ellos aplauden, por no tener en cuenta la evolucin ulterior de las ideas a lo largo de dos dcadas que transformaron al mundo, y sobre todo por la exclusin del contexto y de los argumentos crticos esenciales, Marcus y Clifford quedan rotundamente descolocados en su encomio a una prctica que sus propios cultores hace aos estiman debatible, contingente y superada, y que de todas maneras no posee ni la sombra de la originalidad que se le atribuye, ni siquiera en los errores que perpetra. Es o no sto lo que se llama una buena metedura de pata?

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La antropologa culturista: El triunfo de la pragmtica25 El momento en que Clifford establece sus juicios valorativos coincide con un trance muy delicado en la vida interna de la antropologa. En Travels (Clifford 1997), efectivamente, se percibe un Clifford bastante ms tenso y alerta que de costumbre; en varias ocasiones arroja vitriolo contra los profesionales de la disciplina que se oponen al avance de las posturas posmodernas en la academia. Clifford se queja de las crticas incoherentes y genricas que se han opuesto al movimiento posmoderno en antropologa, recrimina la mocin de censura que se interpuso en un encuentro anual de la Asociacin Americana de Antropologa en protesta contra el vuelco de la lnea editorial de American Anthropologist hacia el posmodernismo, y descalifica las voces que (vaya insolencia) rechazan a los estudios culturales por considerarlos mero posmodernismo a la moda (Clifford 1997: 61 y 352). Sin impugnar que los estudios culturales y el posmodernismo tengan algo que ver entre s o que efectivamente estn a la orden del da, Clifford llega a mencionar en trminos de encomio a los socilogos que participan como l en actos productivos de renovacin disciplinar. Uno de sus estudiosos de referencia es nada menos que Howard Becker (Clifford 1997: 352): un nombre al cual, despus de la bribonada de Symbolic Interaction and Cultural Studies que he comentado antes, entiendo que no se debera postular juiciosamente como modelo de nada. En fin, Clifford ha tomado partido, y lo ha hecho conforme a lecturas, razones, argumentos y criterios que son insatisfactorios en toda la lnea. Aqu no puedo menos que sealar que de los nueve participantes originales del simposio de Santa Fe, al menos siete se han integrado a los estudios culturales, lo que es congruente con lo que vine describiendo. Los siete son Mary Louise Pratt, Vincent Crapanzano, Renato Rosaldo, George Marcus, Michael Fischer, Paul Rabinow y por supuesto James Clifford. No tengo por ahora informacin del itinerario reciente de los dos restantes, que son Stephen Tyler y Talal Asad26, pero ya no hay duda de que la sincronizacin entre los intereses antropolgico-posmodernos y el culturismo es perfecta. Tambin creo haber deEl razonamiento que sigue bajo este ttulo se me presenta como una evaluacin inevitable, tal es la contundencia de los indicios que la motivan. No deseara, empero, que se confundan los trminos de esta apreciacin de slo tres pginas con la esencia de los argumentos crticos que estoy desenvolviendo. Quien est primordialmente interesado en cuestiones lgicas y metodolgicas, antes que en los posicionamientos tcticos de individuos y facciones, puede entonces saltearse este apartado sin mayor detrimento. Este anlisis no pretende prodigar argumentos ad hominem, sino esbozar un examen que se asome por un momento a las condiciones de produccin de una corriente acadmica, prestando atencin a los objetivos pragmticos a los que los antroplogos culturistas otorgan tan alta prioridad. Al fin y al cabo, esto no implica ms que desarrollar una instancia de esa clase de sociologa del conocimiento que los posmodernos ponderan, y que definen como un cuestionamiento de las relaciones entre el contenido de las creencias e ideas, y las posiciones sociales de sus portadores o partidarios (Marcus y Fischer 1986: 114).
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Stephen Tyler parece estar viviendo una fase de improductividad o agotamiento en los ltimos lustros. Lo nico que me consta que ha escrito en los aos noventa es un artculo titulado Vile bodies A mental machination, que ha circulado por Internet, donde Tyler se entretiene en descubrimientos tales como que live y veil son anagramas de evil, y que si agregamos una s, obtenemos smbolos de la cultura tan poderosos como Elvis y Levis. El ltimo trabajo resonante de Talal Asad, mientras tanto, ha sido la ya aosa edicin de Anthropology and the colonial encounter (Asad 1973), un derivado de la antropologa crtica de la dcada de 1960. Despus de eso su nicho de oriental contestatario fue ocupado por Edward Said, infinitamente ms arrasador.

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jado establecido ms all de toda sospecha que los estudios culturales slo fueron reconocidos como tales por los antroplogos posmodernos ya entrada la dcada de 1990, o sea cuando aquellos ya estaban americanizados, posmodernizados, desmarxizados y textualizados. A partir de esta domesticacin los estudios culturales se presentan a los ojos de nuestros posmodernos como el mejor modelo para proponer un cambio para que nada cambie. Lo notable del caso es la unanimidad, el esquematismo y las decisiones maquinalmente previsibles de que han dado muestra los protagonistas de este proceso, sobre todo cuando alegan hacer lo que hacen en nombre de la libertad de opciones y de la imaginacin. Ni siquiera guardan respeto a todas las voces en conflicto: cuanto ms reclaman los culturistas de izquierda una reformulacin urgente del programa integral del movimiento, tanto ms quieren los antroplogos posmodernos que todo siga como est. Aqu estoy tentado de formular una ley de la condicin intelectual que bien podra agregarse a la clase de las leyes del menor esfuerzo: si alguien quiere averiguar qu antroplogos son los que fomentan con mayor apasionamiento la integracin de la disciplina con los estudios culturales, simplemente debe tomar la lista de colaboradores de cualquier compilacin de antropologa posmoderna de hace diez o quince aos y seguirle el rastro. El procedimiento tiene xito en una proporcin superior a la que pueden aspirar las predicciones de cualquier ciencia de la naturaleza. Lo que ms interesa a los antroplogos posmodernos, a todas luces, no es el tesoro metodolgico que pudieran traer los estudios culturales consigo, sino el lugar que ocupar cada quien en el campo de fuerzas de la academia, el tejido de las alianzas estratgicas que podran surgir en funcin de la coincidencia ideolgica entre los estudios posmodernos y los antroplogos de la misma denominacin, y el refuerzo logstico que los estudios culturales involucran para una concepcin restrictiva e individual de la antropologa. Lo que la cronologa de los sucesos, la unidad de la conducta doctrinaria y las coincidencias argumentales entre los implicados estn demostrando es que la seduccin de los estudios culturales no viene por el lado de la tradicin partisana al modo de Birmingham, de su crtica ideolgica de la cultura o de su etnografa original (ahora mejor que la de Evans-Pritchard), sino ms bien por el lado de su fuerza institucional, su logstica de eventos y su penetracin en el mercado. Pues la aceptacin de los estudios culturales permitira a los antroplogos posmodernos mantener sus estrategias intactas respecto de 1984, e ingresar a la nueva corriente sin cambiar un pice lo que hicieron durante ms de quince aos. Ellos oficiaran adems de guas para los antroplogos recin llegados, porque ya se han codeado con Hall y con Bhabha, y han colocado artculos en la antologa capital; Clifford, por aadidura, aparece en estos aos como miembro del mismsimo Comit Editorial de Cultural Studies, la revista epnima del movimiento. Ninguno de ellos denota haber ledo ms de un puado de artculos de la especialidad; tampoco muestran haber prestado la menor atencin a la literatura crtica dentro y fuera del culturismo, o establecido la continuidad de la vigencia de los conceptos que sugieren adoptar en su propia disciplina de origen. En fin, tiene esto algo que ver con un productivo debate de renovacin disciplinar y la extensin de sus fronteras? No sera mejor in-

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terpretarlo como un paso ms en la conservacin del territorio ganado y un refuerzo de la posicin privilegiada de los posmodernos en lo ms alto del orden establecido?27 No creo haber sido aqu ni incoherente ni genrico, que es como Clifford caracteriza cualquier crtica que se le haga sin examinar sus argumentos, y (a despecho de su amor por la deconstruccin de textos) sin exponer siquiera lo que le imputan. Por el contrario, y dando por descontada la paciencia de algn posible lector, estimo haber documentado con prolijidad el protocolo de estos acontecimientos, registrando los nombres, las fechas, las lecturas extraviadas, las pedagogas desprolijas y las intrigas proselitistas, y abstenindome de contraponer a las doctrinas en cuestin cualquier postura que se crea mejor, cualquier clase de imposiciones que les resulten extranjeras. Definitivamente el problema aqu son ellas, no las dems. Que hagan entonces con su poder y su triunfo lo que quieran; pero, ya que insisten tanto con la reflexividad, no vendra mal que ellos mismos reflexionen un instante sobre lo que han hecho y escrito. Pues la mayor incoherencia a la vista es la presentacin de estas componendas privadas, el mejor ejemplo concebible de gatopardismo intelectual, como el signo de una nueva oportunidad para el conjunto de nuestra disciplina. Es lamentable que se deba formular una evaluacin en trminos que se encuentran a un paso de tipificar como argumentos sobre personas, antes que sobre ideas; pero si se mira bien se ver que son ellos los que desde su crtica de las disciplinas ponen en circulacin los calificativos que gentilmente les retorno, y que tambin son ellos quienes plantean el problema alrededor de esos puntos de fastuosa insustancialidad: dnde nos situamos, con quin establecemos las alianzas, quines son los enemigos, quines van ganando, a qu simposios asistimos, cules son los temas candentes esta temporada, cmo connotamos nuestra correccin poltica, cmo encubrimos que en los ltimos aos no hemos imaginado nada nuevo. Y la teora, y el mtodo, y la lgica de la argumentacin, y el estado del conocimiento? Bueno, no es en Rosaldo, ni en Clifford, ni en Canclini, ni mucho menos en Marcus donde encontraremos referencias crebles a esas viejas cuestiones. La confusin de las categoras En los ltimos aos (pensemos en esos mismos autores) se ha vuelto costumbre contraponer la antropologa en general a los estudios culturales. Esta contraposicin reproduce, aunque a otro nivel y con otros referentes, el parangn delineado por Devereux entre la antropologa sociocultural (sin cualificacin) y el psicoanlisis de cuo freudiano: es decir, una disclipina completa vis vis una corriente individual, un bosque contra una planta, un reino natural contra una especie (Reynoso 1993: 150-159). Una forma parecida de equvocos es perpetrada en numerosos estudios culturales que aducen utilizar como marco la semiologa, tratando una disciplina atestada de movimientos divergentes como si fuera una opcin terica individual; y en la misma falacia incurren los que proponen fusiones de orden metodolgico con el feminismo como si este fuera un marco uni27

Por supuesto, en el resto de la antropologa y en las otras ciencias, sociales o no, todo el mundo brega por posicionarse mejor y se afana en encomiar la importancia de lo que realiza. Pero los que se encuentran fuera de la lnea posmoderna/culturista se preocupan a veces por analizar realidades fuera del texto, o por desarrollar algo de teora mientras tanto. Y, como todava conservan algn escrpulo positivista, cuando se involucran con textos los leen mejor.

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forme en lo terico o en sus formas de militancia. De qu feminismo se trata, de qu semiologa? No reprobara usted, si fuera docente, al alumno de grado que anunciara que va utilizar como marco terico la antropologa? Pueden ignorar acaso los culturistas que en la antropologa, la semiologa y el feminismo conviven posturas que van desde la axiomtica hasta la evocacin esttica, o que adoptan posiciones diversas entre opciones que van del darwinismo al creacionismo, o del trotskismo a la doctrina social de la Iglesia? La confusin de categoras alienta la promiscuidad de actitudes imprecisas; eso a todas luces tiene que ver con la escasa experiencia de los partidarios del movimiento con cualquier forma de sistematizacin. Y es que los estudios culturales no parecen saber siquiera lo que ellos son: al especificar pautas a seguir (o al abstraer constantes de los estudios que se han hecho) se comportan como opcin terica susceptible de ser adoptada por cualquier especializacin; pero al dejarse institucionalizar en carreras y maestras aparecen como disciplinas, o al menos se pretende que sean tomados como tales por quienes asignan los fondos. No me imagino, sin embargo, que el apetito metodolgico de una disciplina, en trminos de cantidad y calidad de teoras disponibles para su poblacin profesional, pueda ser satisfecho con un abanico de propuestas que slo comprende dos o tres alternativas de eleccin: un posmarxismo anodino, un textualismo inespecfico, y una etnografa rudimentaria. Estos son los inmensos territorios que Marcus y Rosaldo nos exhortan a explorar. Ciertamente, la cultura contempornea es un objeto de estudio formidable; pero no son los estudios culturales los que la han constituido, ni como realidad ni como objeto: la cultura ya estaba all, al alcance de cualquier persona o disciplina. Como concepto, nosotros probablemente hicimos con l ms de lo razonable; es dudoso que podamos encontrar ahora, en su uso culturista, algn matiz novedoso digno de atencin. La misma confusin entre disciplinas y teoras rige de adentro hacia afuera del movimiento culturista. El cotejo que trazan Rosaldo, Clifford o Marcus de estudios culturales por una parte y una antropologa considerada en bloque por la otra (y el estatuto de lo que toda la disciplina debera hacer frente a la antidisciplina emergente) comete el error de fusionar toda la variedad interna de la antropologa en un consenso monoltico ficticio, manipulando los argumentos para que todos los antroplogos aparezcan identificndose con las corrientes especficas de las antropologas interpretativas y luego posmodernas en que ellos han vivido. La realidad es que no hay tanta diferencia entre el irracionalismo de estas antropologas esteticistas y la postura hoy dominante en los estudios culturales, y que la disputa, si la hay, tiene ms que ver con conflictos de intereses y poderes en la academia que con discrepancias reales respecto de la capacidad de la ciencia para ocuparse de cuestiones culturales, o de la eleccin de los marcos tericos en juego. Y la verdad es tambin que para los antroplogos que no eligen un estilo de investigacin por el slo hecho de que est a la moda o los consolide institucionalmente, no se me ocurre nada que los estudios culturales vengan a aportar y que no fuera conocido desde (por lo menos) Malinowski. Sin embargo, tampoco la actitud denigratoria de Marshall Sahlins me parece la correcta, pues es transparente que l aborrece los estudios culturales por las razones equivocadas. Sahlins no ofrece argumentos metodolgicos que demuestren la superioridad de su antropologa personal, que de buenas a primeras imagina envuelta en esfuerzos etnogrficos que nadie hasta hoy haba percibido. Dado que l no es ni ha sido protagonista de ningn
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boom mayor en las ltimas dcadas, resulta probable que meramente lo asuste la perspectiva de una competencia desleal, una disyuntiva en la que las masas se pondran, por efecto del mercado, del lado de los advenedizos. Al fin de cuentas, su historia cultural de las Islas Sandwich, con toque estructuralista y todo, no difiere en demasa de aquello a que los estudios culturales nos tienen acostumbrados. De hecho, a la hora de fustigar a los estudios culturales, el historiador Keith Windschuttle (1996: 77-81) no tiene reparos en meter las elaboraciones de Sahlins en la misma bolsa. Yo no veo por mi parte razn alguna para sacarlas de all. La antropologa desde los estudios culturales Cuando los estudios culturales hablan de la antropologa, sea en contra o a favor, lo hacen en trminos que sera inocente llamar slo selectivos. El esquema tpico es el que aparece ilustrado en el libro de Jere Paul Surber, en el que se salta directamente de una previsible referencia a Edward B. Tylor a la hermenutica de Clifford Geertz, en un impulso que omite cualquier consideracin del largo siglo transcurrido entre la primera definicin oficial de la cultura de 1871 y su redefinicin textualizante de 1973 (Surber 1998: 5 y 6364). Para el culturismo no ha existido ni la antropologa funcionalista, ni el configuracionismo, ni la antropologa urbana, ni el dinamismo, ni la ecologa cultural, ni la antropologa cognitiva, ni la antropologa transcultural, ni ninguna otra manifestacin terica o temtica que a usted se le ocurra, con excepcin de las viejas definiciones de Tylor y algunas frases sueltas emanadas de la hermenutica geertziana o el posmodernismo. Ni siquiera import que ambas disciplinas inventaran, independientemente, dos corrientes con el mismo nombre, el materialismo cultural de Marvin Harris y el de Raymond Williams, que pese a compartir programas con algn grado de semejanza se ignoraron recprocamente todo el tiempo (Harris 1982; Prendergast 1995; Higgins 1999). Hasta donde conozco, ni una sola vez los culturistas britnicos se dignaron a discutir con algn detenimiento aunque ms no fuese una obra, una frase, una definicin escrita o pronunciada por alguno de los representantes de la poderosa tradicin inglesa de antropologa posterior a Tylor; ni siquiera Malinowski escapa a esta increble pretericin. Para decirlo en otros trminos: ni un solo practicante ingls, gals o escocs de los estudios culturales (ni aun Willis) parece haber odo hablar jams de Radcliffe-Brown, Evans-Pritchard, Edmund Leach, Marilyn Strathern o Victor Turner, ni para bien ni para mal. El da que encontr un ensayo de Vron Ware, de la Universidad de Greenwich, titulado Purity and Danger (Ware 1997), imagin que el autor se acordara al menos de su conspicua vecina; pero no: Ware tampoco menciona a Mary Douglas. Es verdad que la antropologa tampoco ha registrado a Stuart Hall o a Lawrence Grossberg; pero no es nuestra prctica la que se precia de examinar crticamente los intersticios entre disciplinas o de constituir el estado de arte de la excelencia interdisciplinaria. En la ltima dcada las referencias culturistas a la antropologa slo reconocen un hito: Writing culture, el manifiesto posmoderno de la disciplina (Brantlinger 1990: 105; Chaney 1994: 41; Morley y Robins 1995: 239; Goodwin y Wolf 1997: 143; Grossberg 1997a: 309-310; Willis 1997: 185). Cada tanto se menciona tambin Anthropology as cultural critique de Marcus y Fischer (1986), y suelesuceder que alguien nombre a James Clifford o a Renato Rosaldo (p. ej. Grossberg 1997a: 15, 19, Willis 1987: 185; Belghazi

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1995: 166). El tratamiento de las cuestiones antropolgicas, mientras tanto, es asaz sucinto: apenas una cita aqu o all, jams una consideracin analtica detenida. Y si se presta un poco de atencin, se advertir que las referencias textuales slo devuelven gentilezas y apuntan a un grupo acotado de cuatro o cinco nombres que (feliz coincidencia) son los mismos que hemos visto militando en la antropologa a favor de los estudios culturales. Reconociendo la influencia ejercida en su obra por los debates con una antropologa restringida al crculo posmoderno de Clifford, Marcus y Fischer, los culturistas Morley y Robins, al discutir cuestiones que tienen que ver con la etnografa, la representacin y las relaciones entre lo global y lo local, concluyen que, cualquiera sea el futuro de la antropologa, ella deber resignarse a su convivencia con otras formas del saber:
quisiramos sugerir que ninguna disciplina (la antropologa incluida) puede aspirar a una posicin de conocimiento exclusivo o privilegiado. En ese sentido argumentaramos que los antroplogos pueden aprender con provecho del trabajo actual de estudiosos de la comunicacin y los estudios de medios, los estudios culturales y la geografa cultural (Morley y Robins 1995: 229).

Cuando pareca que Morley y Robins (despus de comentar lo cambiado que est el mundo y lo importantes que son los medios) iban a desarrollar alguna fundamentacin metodolgica que nos enseara algo de lo que hay que aprender, los autores se distraen y coronan el artculo informndonos que el precio de un Volkswagen casi nuevo en Sarajevo ha cado a 150 dlares porque nadie tiene dinero para el combustible. Qu barbaridad. Algunos culturistas y otros estudiosos que son aliados suyos se muestran excitados y hasta felices por lo que perciben como una ansiedad de los antroplogos frente al triunfo pblico de los estudios culturales (Morley 1998a: 481-483; Appadurai 1996: 39). Semejante diagnstico no guarda proporcin con el inters menos que discreto que el culturismo ha despertado dentro de la disciplina, un hecho que Virginia Dominguez (1996), por ejemplo, ha documentado con esmero. La verdad es que, globalmente hablando, la inmensa mayora de los antroplogos no se ha manifestado ni a favor ni en contra; casi todos nuestros profesionales se comportan como si el movimiento no existiese. La seccin de revisiones crticas de las revistas antropolgicas ms importantes (American Anthropologist, American Ethnologist, Current Anthropology, Ethnology) lleva adelante su cometido de la misma forma que en los viejos tiempos, como si ninguna contribucin escrita por los culturistas fuera digna de consideracin. Entre una idealizacin sumaria de la antropologa que no estuvo respaldada por ningn anlisis responsable y el descubrimiento de afinidades electivas con su fase posmoderna que tampoco desarroll ninguna moraleja til, los estudios culturales han optado por celebrar las exequias de nuestra disciplina. Personalmente no me opongo del todo a la necesidad de llevar adelante semejante funeral (Reynoso 1992a; 1992b); lo que s me preocupa un poco es que sean precisamente ellos quienes lo oficien, y que lo estn haciendo con tanto jbilo y con tan poco fundamento. Pues lo que ellos tienen para ofrecer en su lugar est muy lejos de superar a lo que haba. Lo mejor que tienen en cartera quizs sea su farragoso anlisis articulatorio de la Inglaterra de Thatcher, de inters harto circunscripto, metodolgicamente insustancial y casi imposible de leer despus de las crticas devastadoras de Geras (1987), Crook (1991), McGuigan (1992; 1997) y Harris (1992).

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Al unsono con nuestro George Marcus, los estudios culturales se congratulan con la noticia de la muerte de la antropologa. Mark Hobart, en el famoso debate entre antropologa y culturismo que se realiz en Manchester en noviembre de 1996, afirma que a la antropologa se le ha acabado la episteme; ella tuvo su da (Hobart en Wade 1996: 12, segn Morley 1998a: 483). Para Hobart, si no es que ya la antropologa y los estudios culturales son una y la misma cosa, no cabe ms que estar felices de que la antropologa se vaya transformando en una especie de estudios culturales comparativos. Y agrega: En el mundo real, el departamento-insignia de la antropologa, Chicago, ya se ha convertido en el Centro para los Cultural Studies Transnacionales (ibid.: 14)28. Para l, los estudios culturales tienen la misin de ampliar y revigorizar la antropologa:
lo transnacional efectivamente tocar la campana de la muerte de la vieja antropologa y el surgimiento de nuevas clases de prctica intelectual en la forma de los estudios culturales comparativos (ibid.: 18).

Hobart no nos dice una palabra sobre cules podran ser los mtodos que se adoptaran en la nueva variedad culturista, como si la comparacin fuera una faena tcnicamente sencilla, sin problemas categoriales aparejados, sin dificultades lgicas de ninguna especie. Ignora, por supuesto, que en el mundo real el trabajo comparativo es algo tan complejo y con tantas derivaciones analticas, tantos problemas de especificacin de criterios, unidades y delimitaciones, que en antropologa ha justificado el establecimiento de una subdisciplina especializada (vase Naroll y Cohen 1970). Hobart no es el nico enemigo all dentro. El propio Paul Willis, que haba sido tan incisivo contra la etnografa del movimiento pese a estar sindicado como su fundador, tampoco tiene una buena imagen de nuestra disciplina, de la que slo denota conocer lo que los interpretativos y posmodernos dicen de ella en sus dos o tres libros de mayor circulacin (p. ej. Willis 1997: 185). Willis piensa que los estudios culturales pueden evitar caer en el humanismo banal y en el empirismo en que se ha precipitado la mayor parte de la antropologa. El problema con la antropologa, afirma, es su culto y su reificacin del trabajo de campo, cuanto ms lejos, mejor, un principio que ha alcanzado el status de rito de pasaje institucional (Willis 1997: 185-190). Indeciso a la hora de votar si los estudios culturales significarn o no la muerte de la vieja disciplina en el debate organizado por Wade, Willis termina clamando: La antropologa est muerta; larga vida a los TIES [theoretically informed ethnographic studies] (Willis 1997: 191). Prrafo aparte merecen las condenas masivas y absolutas de la antropologa, prototipo de ciencia social modernista, elaboradas por estudiosos multiculturales como David Theo Goldberg (1997) y Cedric Robinson (1997). En un artculo de este saludado por aquel como una vigorosa crtica de las ciencias sociales, Robinson estipula que la antropologa y la etnologa son idnticas a las teoras racistas de los eugensicos como Louis Agassiz,
Esta informacin o es inexacta, o se refiere a alguna otra institucin que no es la que se encuentra aposentada en el venerable Haskell Hall en la Universidad de Chicago, donde todava ensean Arjun Appadurai, Jean y John Comaroff, James Fernandez, Nancy Munn, Marshall Sahlins y George Stocking . De todo el plantel el nico converso es Appadurai. Fuera de l, el Departamento de Antropologa de Chicago est absolutamente intacto, y no hay rastros de estudios culturales en todo el mbito de Social Sciences en esa universidad. Tampoco hay indicios de culturismo en el rea de Humanidades. Pueden comprobarlo ahora mismo en http://anthro.spc.uchicago.edu/faculty .
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y que ni los boasianos, ni Gould ni Noam Chomsky son suficientes para compensar la credibilidad que el pblico acuerda de inmediato a los colonialistas, genetistas esterilizadores de minoras tnicas y dems supremacistas blancos (Goldberg 1997: 7; Robinson 1997: 392, 399, 405). Basndose especialmente en fuentes pseudocientficas del siglo XIX, anteriores a la fundacin misma de la antropologa profesional, echando a unos las culpas de otros y administrando con una astucia demasiado evidente sus elipsis y sus citas (que se remontan a los griegos y a la Edad Media sin percibir mayores diferencias entre la antigedad y la academia contempornea), a Robinson le resulta sencillo construir una imagen de nuestra disciplina tan repulsiva como histricamente falaz. En los ltimos tiempos, y sobre todo en esos lugares donde comienzan a mezclarse los estudios culturales con los estudios de rea, se ha tornado costumbre fulminar la antropologa en una sola frase, a causa de su pecado original de connivencia con el poder en los tiempos coloniales, su nacimiento en tierras de Occidente o ambos factores a la vez (Appadurai 1996; Dirks 1998: 15; Daniel 1998). Ni siquiera volvernos posmodernos podra redimirnos. Para los crticos ms expeditivos aquella contemporaneidad y esta inmediacin son criterios suficientes, como si las canalladas de los fundadores fueran genticamente hereditarias y los antroplogos o los occidentales, por el hecho de serlo o de matricularse en academias instauradas por ellos, no pudieran pensar o imaginar nada fuera de los cnones que fijaron Tylor, Descartes o Platn. Despus dicen que Marx era determinista. Repensemos lo que est sucediendo aqu: ya no se trata de que se repudie un conjunto de enunciados, una idea o una teora; se pretende suprimir la produccin total de una disciplina (o de todas las disciplinas), en todos sus matices y manifestaciones, sin que nadie sienta la necesidad de fundar ese ejercicio de liquidacin en una analtica decente. Convengamos que en los das que corren no slo la antropologa es apabullada de modo tan fcil y pueril. A cada momento se publican libros y artculos que asumen, desde el mero ttulo y sin dejar espacio para discutirlo siquiera, que las disciplinas han caducado: a la mano tengo, por ejemplo, Beyond the disciplines (Ruthven 1992), The emergence of Cultural Studies and the crisis of the humanities (Hall 1990), The end of science (Horgan 1996) y After the disciplines (Peters 1999). Las ltimas teoras crticas han asumido su papel de un modo tan extremo, que se ha argumentado seriamente la imposibilidad, el fracaso, la extenuacin de toda forma teorizada de conocimiento y hasta de la crtica misma (Levinson 1998). Bueno, esta gente no ha ledo siquiera los best sellers antropolgicos de sus propios pases, pero igual nos quieren muertos. No creo que lleguen a las vas de hecho; aunque mejor (como dira Margaret Mead), mantengamos seca la plvora. Por las dudas. Estudios Culturales: utopa o amenaza? Quisiera narrar una experiencia personal; slo ocupar un par de prrafos. Cuando, despus de husmear durante meses en los textos ms tericos de los estudios culturales, regres a la antropologa ms convencional de los aos ochenta y noventa, no pude menos que experimentar una sensacin de aire fresco, a despecho de mis mltiples protestas contra mi disciplina de pertenencia, documentadas sin descanso (Reynoso 1992a; 1992b). Pareci que alguien hubiera abierto las ventanas y encendido la luz. Hasta las aborrecidas
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etnografas de los boasianos o los africanistas me parecieron, por contraste, inmensamente sustanciales, una lectura que tena aunque ms no fuera un poco de tierra bajo los pies. En ese momento los estudios culturales, con su obsesiva fijacin en su propia gloria, se me presentaron como el colmo del narcisismo y la futilidad. Y record entonces la queja del culturista alternativo James Carey:
Cuando los estudios culturales tomaron residencia en los departamentos de literatura, uno tena que presenciar el espectculo de los especialistas literarios pronuncindose sobre toda clase de asuntos (economa, moralidad, poblacin, crimen, raza, etnicidad, etc) a los cuales nunca haban dedicado ningn estudio, o tan siquiera el examen ms sumario de la literatura bsica. Y en general ellos no estaban interesados en escuchar a nadie que hubiera investigado esas cosas a menos que estos saltaran primero la barrera para pasarse del lado de la correccin ideolgica (Carey 1997a: 24).

Tambin me vino a la mente la caracterizacin de Simon During de los estudios culturales como una expansin, impulsada por el mercado, del programa acadmico de Ingls (During 1994: 31). Es que al no definirse como disciplina, o al soslayar las obligaciones metodolgicas que las ciencias se auto-imponen, los estudios culturales abdican de todo mecanismo de control o auto-control que no sea de orden retrico. As les va. Recordemos las pifias magistrales que hablaban de una ciencia geertziana de la cultura, que confundan el psicoanlisis lacaniano con una teora social del sujeto, que falseaban la historia de la teora de la comunicacin, que queran hacer pasar el posmodernismo por un concepto, que consideraban al anlisis fonolgico un proveedor de insight poltico-social, que llamaban a la semiologa un mtodo o que queran combinarla con deconstruccin. En ausencia de una clara, tangible y exhaustiva revisin por parte de los estudios culturales de cualquier disciplina establecida y sus objetos, y en vista de su distorsin de las teoras disciplinares concretas, una parte considerable de cuanto ellos tienen que decir al respecto se revela como un discurso en el que campea con ms frecuencia de lo razonable un animoso amateurismo, al lado de una propensin a pontificar en forma taxativa sobre la caducidad de ciencias que no se han molestado en conocer. Despus de (por ejemplo) el intento de Grossberg (1997a) de hacer convivir en un mismo marco a Gramsci y a Baudrillard, o del libro que escribiera David Harris (1992) sobre el gramscianismo sin haber ledo nada de Gramsci, es inevitable que cualquier otra ciencia parezca por comparacin un prodigio de sensatez. Tal vez los intelectuales educados en el anlisis discursivo de textos o los antroplogos de tesitura interpretativa o posmoderna no puedan percibir la diferencia entre los estudios culturales y la ciencia social clsica; pero para el profesional de las ciencias sociales la degradacin de los estndares de calidad (incluso en relacin con las exigencias comunes en los estudios de grado) se aprecia a simple vista. No puedo pretender, sin embargo, que todo lo actuado en nombre de los estudios culturales sea, por estas nicas razones, abominable. Suele ocurrir que, cuando se dejan de lado las declamaciones y se adopta una instancia ms sobria y tentativa, los resultados son dignos de ser tenidos en cuenta. Hay unos cuantos trabajos analticos perfectamente legibles insertos en las antologas que van al grano de su investigacin sin dar lecciones de epistemologa, sin hacer aspavientos doctrinarios, sin pretender engullirse a las otras disciplinas y sin preocuparse por la vida de los Grandes Patriarcas. El problema comienza cuando se quiere convertir el estudio de los chicos que miran TV o visitan el centro comercial en una aguda metfora sobre la condicin humana, en un fundamento suficiente para la enunciacin de grandes verdades epistemolgicas, o en pieza constituyente de un programa
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poltico ms sagaz que el viejo marxismo. Ni el programa acadmico ni el desempeo de los culturistas demuestran que estn dotados para semejante empresa trascendental. En los aos setenta y comienzos de los ochenta los estudios culturales rayaron ms alto que cualquier otra disciplina en el campo de los anlisis mediticos, aunque siempre lo hicieran basndose en conceptos importados de otros campos. Al revs de lo que sucede en la mayor parte de la antropologa, en la cual la elaboracin terica (aunque no se est de acuerdo) es casi siempre sustanciosa mientras que los ejemplos etnogrficos es mejor saltearlos, los estudios culturales suelen ser excitantes e iluminadores (aunque dudosamente sistemticos) en el tratamiento de sus objetos de medios de comunicacin de masas o de sus experiencias etnogrficas, pero plmbeos hasta la agona cuando se lanzan al desarrollo terico. Algunos autores, como Keith Tester y Armand Mattelart, se han atrevido recientemente a consignar que un sinnmero de trabajos culturistas les resultan hoy imposibles de leer. Para Mattelart y Neveu, por ejemplo, los estudios culturales ms tpicos distan de brindar un tesoro comparable a, digamos, las investigaciones de E. P. Thompson. Muchos de esos textos resultan del todo ilegibles ahora:
Incluso el lector mejor dispuesto encontrar entre ellos muchos artculos que, hoy, se le caen de las manos (a menos que el cambio consista sencillamente en que ahora puede confesarlo), por ser una muestra de la exgesis marxolgica ms soporfica o el teoricismo ms pastoso. El recuerdo de sus ms interesantes contribuciones, que, casi sin excepciones, son las que estn basadas en una dimensin de encuesta etnogrfica o en un tratamiento de un conjunto bien delimitado de documentos referidos a un tema, no llega a ocultar los mltiples textos poco imaginativos y las muchas variaciones sobre un tema de Marx, Gramsci o Althusser, gnero en el cual Hall llega a destacar aunque abusa- sin que otros alcancen su altura (Mattelart y Neveu 1997: s/n).

Unas pocas veces, sin embargo, cuando los estudios culturales reprimen sus impulsos agonsticos, tampoco la teora le sale tan mal. Examinemos largamente este documento, una propuesta de especializacin en estudios culturales propuesta como borrador de trabajo por un grupo de graduados en literatura inglesa en la Universidad de Cornell, sin participacin de antroplogos.
Los estudios culturales como gnero interdisciplinario de anlisis y crtica cultural comprende el trabajo de lo que se ha descripto como la circulacin social de formas simblicas, o sea, las relaciones y prcticas institucionales y polticas a travs de las cuales la produccin cultural adquiere y construye significados sociales. Situada en la interseccin de la teora social, el anlisis cultural y la crtica literaria, presiona sobre cada uno de esos elementos a la luz de los otros. El trabajo en los estudios culturales ha sido interesante en su examen de los procesos de cambio y la reproduccin cultural y las relaciones sociopolticas en las que tales procesos ocurren. Involucra tanto un reconocimiento del papel de la cultura, en el sentido de construcciones simblicas, en un amplio rango de prcticas sociales e identidades y el correspondiente reconocimiento de que las herramientas analticas desarrolladas en el estudio de la literatura podran ser tiles para (si tal vez se las revisara mediante) un examen de una clase de material radicalmente distinto, pero relacionado. Junto con las reas ms tradicionales del estudio literario e histrico [los estudios culturales tienen que ver con] formas culturales tales como pelculas, televisin, video, msica popular, revistas y peridicos, y las industrias mediticas y otras instituciones que los producen y regulan A menudo, por cierto, el foco del estudio es precisamente las
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relaciones sociales sistemticas entre diferentes clases de produccin cultural, ya sea dentro de un solo contexto social o histrico, o entre diferentes contextos (Cornell University 1991).

Dejemos de lado que la imagen de los estudios culturales aparece aqu reflejando una interdisciplinariedad humilde en ademn exploratorio, antes que la antidisciplina dogmtica que en general prefiere ser. Olvidemos por un momento que todo es sensato, pero todava programtico. Lo singular, y Terence Turner nos llama la atencin sobre eso, es que la cultura no aparece aqu tratada como una entidad reificada o un dominio cerrado en abstraccin de la realidad social e histrica. El nfasis est puesto en la contextualizacin social de formas simblicas como mediadores de procesos sociales, una formulacin de la naturaleza de la cultura en la sociedad contempornea ms aguda de lo habitual.
No nos engaemos con caricaturas despreciativas: mucha de la competencia es muy buena y lo est haciendo bastante bien sin nosotros. Si la antropologa har alguna contribucin a las nuevas aproximaciones acadmicas a la cultura surgidas de los estudios culturales y el programa acadmico multiculturalista, no ser simplemente quedndose sentada y esperando que nos consulten porque nosotros tuvimos la cultura primero. La antropologa deber comprometerse activa y crticamente con las formulaciones multiculturalistas para demostrar que tiene puntos tericos valiosos y perspectivas crticas relevantes con las que contribuir (Turner 1994:417).

Muchos de nosotros agrega Turner- nos hemos quedado esperando sin tomar parte en las discusiones que hay alrededor, como orculos intelectuales que han de impartir una elevada sabidura, o resentidos porque la invitacin nunca llega (Turner 1994: 406). En esta coyuntura de ciencias que suben y bajan la antropologa no es, ni de lejos, la nica especie amenazada. Un reciente artculo de Michael Billig testimonia los predicamentos de la pragmtica y la psicologa social ante los hbitos y maneras de los estudios culturales:
Los editores del compendio Cultural Studies enumeran una variedad de metodologas que, afirman, se utilizan dentro de los estudios culturales. La lista es interesante tanto por lo que incluye cuanto por lo que omite. Los editores mencionan anlisis textual, semitica, deconstruccin, etnografa, entrevistas, anlisis fonolgicos, rhizomtica, anlisis de contenido, survey research (Grossberg et al. 1992). Como es evidente, no se menciona la psicologa, ni las metodologas psicolgicas, aunque hay alguna referencia al psicoanlisis. En cuanto al anlisis del lenguaje la lista es reveladora por su parcialidad. Las metodologas mencionadas no son las que se dedican a analizar los usos especficos del lenguaje, sino ms bien el lenguaje como sistema. El anlisis conversacional, la pragmtica, la etnometodologa, la retrica y la psicologa del discurso no encuentran lugar en la nmina de los editores. Para usar la famosa distincin saussureana, la langue est bien representada, pero la parole, el uso del lenguaje en la prctica, est ausente (Billig 1997: 207-208).

Los innumerables reclamos que dentro de los estudios culturales pidieron en su hora por un retorno a la etnografa tienen el mismo sentido que las quejas de Billig. En general la cultura que abordan los estudios est representada en artefactos, tales como revistas, filmes o libros acadmicos. Ahora parece que alguien al menos ha cado en la cuenta que eso es lo que se llama una reificacin. La cultura no aparece aqu, seala Billig, como algo a ser vivido (Billig 1997: 205). Si se quiere experimentar el vrtigo de las opiniones contrapuestas, simplemente comprese el veredicto de Billig con la postura de Turner. Aun167

que parezca difcil de creer, ambos autores estn hablando de lo mismo: la cultura segn los estudios culturales. Ambos (es cierto) tambin deberan haberse basado en un corpus de ms de un ejemplar. Como quiera que sea, si se avanza en la lectura de una muestra suficiente, no ser difcil concluir que el bando de la cultura cosificada se impone en forma abrumadora a los pocos que establecen sus argumentos con mayor sutileza. Qu hacer entonces con este campo, tan estridentemente desparejo? Un elemento de juicio a tener en cuenta antes de abandonar la antropologa para abalanzarnos a los inmensos espacios vrgenes con que alucina George Marcus (1992: vi) es que de un tiempo a esta parte los estudios culturales y su periferia estn inquietos por lo que algunos perciben como su crisis, sus promesas incumplidas o ms abiertamente su fracaso. Para James McGuigan la crisis de los estudios culturales radica en que su foco se ha encogido sobre cuestiones de consumo, sin situarse en el contexto de las relaciones de produccin. El trabajo de Fiske, representativo si lo hay, es para l indicativo de la declinacin crtica de los estudios culturales en Gran Bretaa (McGuigan 1992: 85). David Harris cierra su denso tratamiento de la corriente principal culturista sugiriendo que su entretejido de teora y prctica ha producido una teora que es demasiado poltica y partisana para ser creble, y una poltica que es demasiado terica para ser popular y efectiva (Harris 1992: 198). Para Andrew Goodwin y Janet Wolff los estudios culturales ya parecen demasiado a menudo limitados a ser un desfile de disgusto y mal humor, una prctica crtica basada en la hermenutica de la sospecha (Goodwin y Wolff 1997: 130). David Morley, a su turno, diagnostica que los estudios culturales han quedado encerrados en un conjunto de certidumbres relativistas y en la difundida presuncin de su correccin epistemolgica y poltica (Morley 1997: 137). A fines de los aos noventa Richard Hoggart, el mismsimo veterano precursor, se queja ante quien le preste odos de la mentalidad de banda de montajede las publicaciones culturistas y de los moldes para tostar waffles con los que se cuecen las ideas de moda, ideas que cada nuevo escritor se cree obligado a adoptar (Brooker 1998: 138). El especialista en medios James Lull opina que
Desafortunada e irnicamente, el problema con los estudios culturales tiene que ver con que se ha desarrollado una clase de insularidad en su lenguaje, literatura y poltica. [H]an asumido una atmosfera de club. Los estudios culturales britnicos y norteamericanos se han vuelto demasiado dueos de la verdad y superiores en ese sentido (Jacks y Tufte 1998: 150-151).

El historiador radical Robert McChesney, finalmente, observa que los estudios culturales nos han dado muchos bombos y platillos, pero poca accin debido a la marginacin de una poltica explcitamente radical (McChesney 1995: 2). Desde 1995 a la fecha prevalece en todo el movimiento un clima revisionista que clama por un retorno a una estrategia ms afn a las ciencias sociales en el sentido convencional (Ferguson y Golding 1997: xiv-xv). En la dcada de 1990, los estudios culturales estn claramente divididos en tres: la mxima tensin separa a los que desean retomar el programa socialista originario y a los que se encuentran cmodos cultivando un posmodernismo genrico, desledo e impersonal. En el medio hay algunos eclcticos sin programa, como Morley y los culturistas australianos. De estos no hay mucho que decir: al estar bastante a la derecha de Marx ya no son subversivos, y al estar un poco a la izquierda de los posmodernos ya no son graciosos. Los socialistas hablan de una crisis general del movimiento y denuncian a los posmoder168

nos por reaccionarios y conformistas (McGuigan 1992; 1997; Murdock 1997a); estos retribuyen alegando que los estudios culturales gozan de buena salud y acusando a sus adversarios de encarnar la izquierda moral y el stalinismo (Inglis 1993; Storey 1993; 1996b). Lejos de cuestionar la autoridad o la finalidad de sus propias lecturas, como idealizaban Frow y Morris (1996: 356), los culturistas saltan erizados apenas alguien osa interponer una objecin. La discusin de ideas ha sido desplazada por el intercambio de denuestos. La riqueza y el inters del debate decaen a medida que el repertorio de insultos se agota. La necesidad de reformular los estudios culturales y de romper su aislamiento patolgico respecto de la corriente principal de las ciencias sociales son hoy consignas recurrentes. Dejemos hablar a Graham Murdock:
Si los estudios culturales han de mantener su vitalidad intelectual y su relevancia en la condicin contempornea y en los debates polticos, necesita ampliar sus intereses centrales y establecer nuevos puntos de conexin con el trabajo de la vanguardia de las ciencias sociales. Existe un nmero de reas en las que los cientficos sociales estn desarrollando ideas que son directamente relevantes para los proyectos principales de los estudios culturales. El relativo aislamiento de los estudios culturales de esas iniciativas es una de las penalidades de su surgimiento como rea acadmica autosuficiente, con su propia tradicin selectiva de textos canonizados. Para contrarrestar esto, necesitamos recuperar el mpetu interdisciplinario original y arriesgarnos ms a cruzar las fronteras intelectuales (Murdock 1997a: 70).

En otras palabras, y lejos ya de las arrogancias antidisciplinarias que todava ocasionalmente los desbordan, los culturistas saben que afrontan serios problemas y que no estn en absoluto en condiciones de imponer su ley a las formas tradicionales del saber sociocultural. Fin del juego: que hoy parezcan dominantes slo quiere decir que estn cayendo desde mayor altura. A la larga, los estudios culturales representarn para las disciplinas constituidas algunas veces una amenaza, otras un ejemplo para seguir. Todo depender de los fragmentos de ellos que se tomen en consideracin, del nivel de exigencia que fijemos y de las inflexiones por donde hagamos pasar los lmites. Responderemos crispndonos, o nos dejaremos invadir por su seduccin. Siendo los estudios culturales un tejido en el que alternan observaciones perspicaces con las bravatas ms excitadas, es de esperar que las miradas parciales que se arrojen sobre ellos evoquen esa vieja fbula oriental en la cual las diferentes anatomas de un elefante representaban para el tacto de tres ciegos una serpiente, un rbol o una pared.

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9. Estudios Culturales y crtica La reaccin crtica contra los estudios culturales dar algn resultado, o es ya demasiado tarde? Los Estudios Culturales y sus crticas La crtica contra los estudios culturales se ha desarrollado en cuatro vertientes: 1) la reaccin correlativa a su emergencia y a su acceso a la academia, que los estudios exhiben con orgullo como trofeos de sus calvarios histricos; 2) lo que podramos llamar una crtica interna, que es en realidad el cuestionamiento de unas facciones contra otras; 3) la crtica de los cientficos en sentido genrico frente al irracionalismo declarado de las subcorrientes ms posmodernas, posestructuralistas y constructivistas de los estudios culturales; 4) la crtica emanada de las ciencias sociales constituidas, que recin ahora parece estar tomando cuerpo. Este apartado conclusivo del ensayo aprovechar la revisin de esos cuatro campos crticos para analizar, en ese mismo trmite, el propio concepto de crtica que se desenvuelve en los estudios culturales a) cuando la crtica requiere cierto peso argumentativo, o b) cuando son ellos mismos los que estn puestos en tela de juicio. Aqu se demostrar con facilidad que un movimiento nacido para segregar criticismo durante toda su vida til no ha prestado a la metodologa crtica propiamente dicha la menor atencin reflexiva. No digo poca atencin; digo ninguna. A pesar de la frecuencia con que se nos dice que los estudios culturales constituyen una forma crtica del conocimiento, su crtica no est diseada ni para construir evaluaciones de arquitectura y escala aceptables, ni para usarse reflexivamente, ni (mucho menos) para responder con dignidad a las objeciones que se les formulan. Lo mismo que en la antropologa posmoderna y sus inmediaciones, encontramos con extraordinaria frecuencia que la crtica culturista de las disciplinas no est articulada formalmente. Esta aseveracin no puede ni siquiera ejemplificarse: en los estudios culturales no existe ni un solo texto, ni mayor ni menor, dedicado a llevar adelante una sola evaluacin sustancial y consistente de una disciplina, o aunque ms no fuese la deconstruccin seria y ordenada de una teora disciplinar cualquiera. Ni hablar de una crtica sistemtica de todas las modalidades tericas de una disciplina, y mucho menos de las teoras y prcticas de todas las disciplinas socioculturales en su conjunto, que es lo que cabra exigir ante sus extenuantes fatuidades anti-disciplinarias. Lo que estoy pidiendo es una forma lgica que sea un poco ms rica que clichs tales como el estructuralismo no est preparado para afrontar el pop, o las disciplinas convencionales no sirven para esto, y que dedique algunos minutos a sopesar cules podran ser los elementos de juicio para fundamentar aseveraciones de tanta gravedad. Por ahora su estilo crtico es algo as como el efecto Montag en accin: un dictamen de caso cerrado, pero sin componer siquiera, para guardar las formas, las cinco pginas que Perry Anderson conceda a Lacan (Montag 1993). Los culturistas, en efecto, creen satisfacer su criticismo pasando directamente a los veredictos, sin tomarse la molestia de desarrollar los protocolos de un proceso o sopesar con detenimiento las evidencias. Fuera del mbito especfico de los llamados estudios cultu170

rales de la ciencia en el que hay algn tratamiento etnogrfico de las condiciones de produccin de las ciencias duras (pero aun as sin un tratamiento crtico cabal de los contenidos), en toda la bibliografa que se menciona al final de este libro no hay una sola crtica disciplinar elaborada que tenga como su objeto una ciencia social y que se funde en un muestreo razonablemente representativo. No excluyo que tal vez haya algo as en algn volumen que se ha escapado de mi pesquisa. Pero si existe alguna crtica semejante, lo suficientemente atendible como para constituirse en referencia, alguien debera tener la cortesa de mencionarla alguna vez. La conducta del culturismo frente a las crticas que se le formulan es posiblemente peor. Cuando Angela McRobbie (1994), por ejemplo, responde a las crticas de Gregor McLennan (1992) contra el relativismo, est intentando un ejercicio que todo el mundo sabe que no puede hacerse. Qu afirma McLennan? Parafraseo, cambiando algunos nombres y ejemplos para proteger a los inocentes: McLennan afirma que cuando el relativismo cultural conduce al relativismo cognitivo, no hay forma de evaluar lgica o polticamente una cuestin cualquiera. Si hay mltiples verdades, todas ellas vlidas, y no hay un parmetro externo de referencia, lo que dice o hace Hitler tiene el mismo valor objetivo y la misma cualidad moral que lo que dice o hace Gandhi29. Quemar las viudas, escindir el cltoris, organizar un pogrom o lapidar a los adlteros estn OK en los respectivos contextos, porque lo que no se establezca racional y universalmente (los derechos humanos, por ejemplo) lo establecer irracional y localmente el fantico que detente el poder en un momento dado. El relativismo podr tener otros valores (y aun eso cabe discutirse) pero no precisamente el de la objetividad y el de los valores ticos. Y polticamente, qu duda cabe, la lnea de razonamientos que sanciona es por lo menos siniestra. Cuando McLennan simplemente seala el obvio corolario del relativismo, y consigna que lo opuesto a la razn es la sinrazn, McRobbie dice que aquel responde en forma truculenta al advenimiento del relativismo posmoderno. Todo cuestionamiento del posmodernismo es antiptico o truculento para McRobbie. En su lgica peculiar, esas palabras sustituyen al anlisis de los argumentos crticos en cada ocasin en que se ve conminada a responder a una objecin (McRobbie 1994: 2, 64 y 65). La autora prosigue su leccin de epistemologa sobre McLennan con suficiencia didctica: Este modo de argumentacin basado en postular dos opuestos binarios entre s no necesita ser siempre la forma ms til de proceder (McRobbie 1994: 65). Si alguien quiere experimentar de veras una orga de oposiciones binarias (sobre todo entre modernidad y posmodernidad) no se me ocurrira nada mejor que recomendarle el libro de McRobbie. De esa oposicin precisamente se trata. El rgimen de contracrtica de McRobbie es casi idntico, aunque un poco ms desarrollado, que lo que podramos llamar el estilo Clifford de hacer a un lado las crticas sin revisarlas ni siquiera en resumen. Recordemos que para Clifford las reacciones crticas
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El ejemplo es mo, para clarificar el efecto. A decir verdad, no me convence tanto Gandhi, pero es lo que se estila cuando se trata de sealar a alguien que es bueno y ejemplar. Con los personajes detestables no caben tantas dudas, pero con los virtuosos siempre interviene alguna dosis de subjetividad ideolgica o esttica que los torna problemticos. Quines son los buenos? Albert Schweitzer tocaba mal el rgano; Lassie es un perro; a John Kennedy decididamente no lo considerara, y a la Madre Teresa o al Dalai Lama creo que menos. Dejemos Gandhi.

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frente a la antropologa posmoderna (que a mi juicio no estn desarrolladas maravillosamente, pero de todas formas estn plasmadas en argumentaciones susceptibles de tratamiento) eran incoherentes y genricas; los antroplogos posmodernos aparecen en su presentacin como las pobres vctimas de la ruindad del positivismo disciplinar (Clifford 1997: 61 y 352). En cuanto a reproducir o resear las crticas para luego confutarlas, ni hablar. El dictamen de Clifford sobre ellas se administra sin trmites intermedios, y el que no coincide es un incoherente. El arte de pintarse como mrtires de un enemigo truculento, antiptico, hostil y genrico (pero oportunamente silenciado) amenaza constituirse en una constante en las defensas crticas del culturismo. Observemos la forma entre heroica y melodramtica en que Lawrence Grossberg entreteje lo personal con lo general en la memoria de sus tribulaciones en el logro de la causa de los estudios culturales:
en el camino encontr mucha hostilidad: hacia la teora en general o hacia teoras particulares, hacia mi poltica o la politizacin del trabajo acadmico, hacia los estudios culturales, hacia la interdisciplinariedad, y hacia mis dbiles intentos por cruzar las lneas disciplinares. Sera interesante escribir una historia acadmica de los estudios culturales (por ejemplo) a travs de un anlisis de las cartas de rechazo. Recuerdo cuando present uno de mis primeros artculos era sobre marxismo y cultura- a una revista de comunicacin importante. La carta de rechazo vena con una lista de dos pginas a espacio simple de palabras que el editor peda que yo definiera para el lector (Grossberg 1997a: 29)

De ms est decir que en la prctica acadmica esos rechazos son procedimientos ordinarios. Si alguien hubiera objetado el artculo de Alan Sokal que comentaremos ms abajo, los propios estudios culturales se hubieran ahorrado un buen dolor de cabeza. En un simposio de musicologa alguna vez me objetaron una ponencia; con razn o sin ella, en todo caso fue un cuestionamiento hacia mi trabajo, y no una confabulacin contra la antropologa. En ciencias un poco mejor establecidas es perfectamente habitual devolver un artculo en el que se han encontrado errores, no ya indefiniciones. Por otra parte, y conociendo la facilidad con que Grossberg, al decir de Greil Marcus, se lanza a flotar en el aire con sus vectores y metforas (Marcus 1986: 78), habra que preguntarse ms bien cules eran las palabras que el editor le pidi definir, y por qu su requerimiento ocup solamente dos pginas. La crtica como reaccin De la primera variedad no vale la pena ocuparse mucho tiempo por la inmediatez de su perspectiva y porque, en efecto, algunas veces fue una expresin de mera repulsa frente a una novedad. Pero unas cuantas observaciones no estarn de ms. Algunos culturistas afirman que, dado que el proyecto de los estudios culturales es tanto intelectual como poltico, la resistencia a ellos puede tambin interpretarse como reaccin en el sentido ideolgico de la palabra. Ya que estn, los culturistas aprovechan para inculpar a las disciplinas que los cuestionan de constituirse en guardianas del orden establecido (Carey 1989: 1; Brantlinger 1990: 10-11; Nelson et al. 1992: 5; Inglis 1993: 228; Appadurai 1996: esp. 30, 33; Gray 1996: 204; Johnson 1996; Nelson y Gaonkar 1996: 8; Rooney 1996: 210211). Caracterizar a cualquier crtico como reaccionario o ignorante se ha constituido en un mecanismo de defensa habitual en los estudios culturales. J. Hillis Miller, quien aparece como aspirante a un papel de relevancia en el conjunto de los practicantes del cultu172

rismo, desarrolla el clich de esta forma, adosando cualificaciones medrosas y calificativos tremendos. La observacin poltica (entre corchetes) pertenece al original:
pienso que el ataque contra los estudios culturales son, en un grado considerable, un desplazamiento de la hostilidad hacia la teora europea y la deconstruccin. Esto es evidente a partir de la forma en que los ataques [generalmente formulados desde la derecha] a menudo fusionan a ambos. Esta ignorancia de la diferencia entre la as llamada deconstruccin y los estudios culturales es sin duda en parte evidencia de la profunda ignorancia de esos atacantes, quienes a menudo parecen no haber ledo una sola palabra de aquello que atacan. [M]uchos de los que atacan a los estudios culturales y a la teora escriben desde una asombrosa y profunda ignorancia (Miller en Munns y Rajan 1995: 678).

Ponindose del lado de las prcticas anti-disciplinares de los estudios culturales, Arjun Appadurai (profesor de Humanidades en la Universidad de Chicago) protesta contra el ala proteccionista de la antropologa, [que] ha unido sus fuerzas a las de los conservadores literarios para deplorar, con la habitual falta de consideracin por el detalle, todas las formas de lo posmoderno, entendiendo por ello todas las formas de teora cultural que surgieron despus que ellos dejaron de leer (Appadurai 1996: 29). Tengan las disciplinas que ver con ello o no, la crtica genuinamente reaccionaria, sin embargo, existe. El texto de crtica conservadora sobre el cual los estudios norteamericanos vuelven una y otra vez es el clsico panfleto de Roger Kimball Tenured radicals: How politics has corrupted our higher education (1980), cuyo ttulo pienso que lo dice todo: la universidad politizada, plagada de rojos, deconstruccionistas, nuevos historicistas y posmodernos, que ha dejado de ser el-lugar-al-que-se-va-a-estudiar. El objeto de ataque de Kimball es no tanto los estudios culturales en s, como la perspectiva que en los aos ochenta se hizo conocida como correccin poltica, con la cual al menos un conjunto importante de los culturistas americanos se identifican (p.ej. Carey 1997b). Al lado de Kimball hay otros personajes y organismos conservadores reconocidos, como la National Association of Scholars de los Estados Unidos, que peridicamente atacan al culturismo o a las ciencias sociales, o ms a menudo a ambos, sin demasiada distincin. Sus llamamientos establecen como objetivos cosas tales como redimir a la educacin superior norteamericana de la servidumbre intelectual y moral a fuerzas que tienen muy poco que ver con la vida de la mente o con la transmisin de conocimientos, etctera (citado por Rooney 1996: 208). Tambin ha sido muy mentada la crtica oblicua y despreciativa del autor del popularsimo The Western Canon:
Los que ahora se llaman departamentos de Ingls sern renombrados departamentos de Cultural Studies, donde los cmics de Batman, los parques temticos mormones, la televisin, el cine y el rock reemplazarn a Chaucer, Shakespeare, Milton, Wordsworth y Wallace Stevens (Harold Bloom, The Western Canon, citado por Brooker 1998: 1).

La crtica conservadora o reaccionaria contra los estudios culturales debera ser tomada como lo que es. Los estudios no estn solos en esa batalla, que habla ms de los desatinos de ciertos crticos que del carcter genuinamente subversivo del culturismo, el cual en los ltimos aos se ha tornado bastante ms inocuo que lo que los censores de derecha imaginan. Por otra parte, si hay algo que un movimiento no puede hacer es servirse de las crticas desleales que se le han enrostrado para generalizarlas y hacer creer que todas las objeciones son de la misma estofa. Concedamos que hay una multitud de crticas reprobables,
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surgidas tanto del thatcherismo en Inglaterra como del anticomunismo ancestral de los Estados Unidos; pero no le hara bien ni a los culturistas ni a los antroplogos que aun sientan atraccin por los estudios culturales fantasear que todas las objeciones que se les han formulado obedecen a la misma motivacin reaccionaria o poseen el mismo valor de verdad. Crtica nativa, autocrtica y contracrtica La crtica interna ya fue tratada ocasionalmente en el cuerpo del ensayo. Involucra a los estudios culturales post-Birmingham y en general puede decirse que trasluce la necesidades antagnicas de recuperar una ortodoxia o de adaptarse a los dictados de la posmodernidad. Esta clase de crtica casi siempre termina a) invitando a un retorno a los primeros lineamientos en trminos de economa poltica, b) procurando establecer la etnografa como paliativo al anlisis discursivo de telenovelas y peridicos, o c) denigrando a los que mantienen posiciones de izquierda como relictos fsiles, como si estar a la moda fuera un importante valor metodolgico. Pero en la discusin concreta, en el escenario mayor, hay todava ms que esto. Estn tambin, adems, las cuestiones de la autocrtica y la contracrtica, y el manejo de la ansiedad que es esperable cuando quien es cuestionado lo es en trminos que no puede confutar satisfactoriamente. Aprovechar los prrafos aqu agrupados para poner en tela de juicio el estereotipo culturista que afirma que en su interior se ha desarrollado una prctica crtica especialmente refinada y fructfera. El espectculo a presenciar en los pocos ejemplos escogidos, por el contrario, nos pone frente a un estilo de polmica todava ms cruento y primitivo que lo que se acostumbra en otros espacios del saber. En toda crtica subyace el riesgo de la generalizacin indebida, al lado de la necesidad de generalizar en algn grado razonable si es que la crtica ha de ser posible. Afirmar que un crtico generaliza (o como tambin se estila, que lo que se critica est fuera de contexto) no siempre constituye un alegato retricamente persuasivo o lgicamente correcto. Los argumentos de David Morley (1998a) ejemplifican con suma claridad un intento de defensa global de los estudios culturales mediante el expediente de alegar que muchas de las crticas que se formularon al movimiento se aplicaran slo a algunas variantes de l, y no a la totalidad de sus manifestaciones. Cuando Greg Philo y David Miller (1997) cuestionan la cada de los estudios culturales en el posmodernismo, el populismo y el relativismo, Morley responde:
El blanco central de Philo y Miller es, de hecho, una cierta variedad de posmodernismo relativista. Sin embargo, ellos igualan esta perspectiva particular con los estudios culturales como totalidad. No alcanzan a reconocer que no hay una correspondencia necesaria entre estar dentro de los estudios culturales y operar con una epistemologa relativista y un compromiso con el posmodernismo. El hecho de que, coyunturalmente, esta ha sido la posicin prevaleciente dentro de los estudios culturales (especialmente norteamericanos) durante un cierto perodo, no significa que sea algo dado, ni que otras posturas no sean posibles (Morley 1998a: 486-487).

Una cierta variedad? Una perspectiva particular? El mismo admite que es la posicin prevaleciente! Morley aplica los mismos mecanismos de defensa cuando se trata de salir al cruce de crticas que cuestionan al movimiento por sus ataques enajenados contra disciplinas como la sociologa: argumenta que en alguna parte subsisten, como en su
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propio caso, culturistas que piensan que alguna dosis de sociologa es necesaria. Al fin y al cabo, dice, tambin hay relativismo y posmodernismo en otras disciplinas (Morley 1998a: 480-481). Sin embargo, como hemos visto, la despolitizacin, el textualismo, el populismo celebratorio, la etnografa deficiente, la improductividad tcnica y metodolgica, la ortodoxia soterrada, la autocelebracin, el culto a los ancestros y los engreimientos antidisciplinarios que motivan el fondo de las crticas no son privativas del momento posmoderno, ni son detalles espordicos, o poco representativos. Que las otras disciplinas no estn libres de culpa no obliga a deponer las piedras; es ms, resulta por completo irrelevante. Morley aduce que no se puede condenar a una disciplina por una investigacin fallida o una teora inepta, y esa es una peticin atendible; pero cuando lo que falla es una proporcin desmesurada de la produccin de un movimiento, eso es signo de que algo anda mal en l, pues una prctica vital, rica y plena no hubiera podido ser tan fcilmente cooptada por una postura que l mismo reconoce anmala. De nada vale matar al mensajero, o denunciar una confabulacin universal. De nada vale tampoco que un culturista nativo niegue lo que un nmero creciente de pensadores independientes, miembros de otras disciplinas y muchos de ellos mismos perciben con claridad y distincin. Los estudios culturales estn rotundamente en crisis, y de ello se trata. Ninguna excepcin dentro de la corriente justifica imponer que los crticos se llamen a silencio para no perjudicar a los justos. Una de las particularidades que ms me han llamado la atencin en el tratamiento culturista de la crtica tiene que ver con su absoluto silenciamiento de toda opinin que se haya formulado en otros campos del saber a propsito de los modelos que ellos han decidido aceptar como influencia. De esta manera, Hall adopta como paradigma a Althusser (por nombrar un caso) ignorando de plano la infinidad de crticas que este engendrara en la filosofa y en la intelectualidad de todo el planeta, y como si fuera un autor sobre el que no pesa la menor sombra de sospecha (Hall 1996b). A su turno, Grossberg (1997a), Storey (1993) y McRobbie (1994) harn lo propio con Lyotard, Derrida, Foucault, Deleuze y Baudrillard, como si todas las objeciones que estos suscitaran fueran por definicin insustanciales, y como si una teora crtica como la que ellos intentan delinear no estuviera obligada a considerar las crticas concretas a sus fuentes de inspiracin como el factor a tener en cuenta en primer lugar. La autocrtica tampoco se ha cumplimentado tan bien como se insina. Los autores incorporados al movimiento han sido en este sentido tan transigentes, leves y espordicos como los practicantes de cualquier otra disciplina. En la prctica acadmica todo el mundo se acoge a la Primera Enmienda: nadie est obligado a testificar contra s mismo. No cabe esperar entonces que sean muchos los que se inmolen en nombre de la consistencia lgica o de la bsqueda de la verdad. Hasta aqu todo bien, salvo que los estudios culturales se precian de ser autocrticos en un grado superior y muchos se han tragado la fbula. En el curso del ensayo he citado dos casos de autocrtica genuina: Lawrence Grossberg y Dick Hebdige. No creo que existan ms, aunque el movimiento considera que los casos de Angela McRobbie, Ien Ang, David Morley, Janice Radway y John Fiske tambin califican (Barker y Beezer 1992: 6-12). Creo que hay una interpretacin alternativa que es mucho mejor. Sin necesidad de analizar caso por caso, est claro que la inflexin autocrtica que se ha credo percibir en
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todos estos autores es correlativa al cambio experimentado por los estudios culturales cuando abandonaron los ltimos resabios de bandera marxista para arrojarse a las fauces del posmodernismo. Se trata de excusas, coartadas y racionalizaciones, no de autocrtica. El cuestionamiento de sus propias obras juveniles por parte de McRobbie, Ang, Morley, Radway y Fiske se puede entender mejor como una operacin retrica tendiente a salvaguardar su nueva postura que como una crtica lesiva a su propia trayectoria. Ni uno solo de estos casos, a fin de cuentas, es ajeno a la dinmica de ese cambio global. Lo que los presuntos autocrticos acaban cuestionando es, entonces, ms la postura de los colegas que todava insisten en inscribir los estudios en el marco socialista fijado por Raymond Williams, que a lo que pudieran haber dicho o hecho ellos mismos en sus aos formativos. Esta autocrtica tiene un valor agregado como crtica a otros: los autocrticos presumen haber experimentado el error en carne propia. Nunca se trata de un enunciado del tipo me equivoqu, y aun estoy en busca del camino correcto; ms bien es algo que afirma que antes estaba tan errado como mis crticos; ahora ya no. Cuando alguien sufre una conversin (como las que en antropologa han experimentado Stephen Tyler, Andrew Vayda, Charles Frake, Dell Hymes, Ian Hodder) no debera ser tan automtico categorizar la crtica a las formas anteriores como autocrtica: la autocrtica ha de ser crtica de lo mismo, no de las opiniones contrapuestas, aunque en algn momento hayan sido propias. Si bien hay unas cuantas crticas en el interior del movimiento que apuntan a cuestiones de orden metodolgico (y una buena proporcin de ellas es de excelente nivel), los estudios culturales no se han mostrado igualmente idneos en la enunciacin de sus respuestas. Tampoco quienes formulan las mejores crticas tienen los papeles en orden en las investigaciones positivas o en las elaboraciones tericas que han dado a la imprenta. Y menos todava ocurre que las crticas, aun las ms evidentemente fundadas, hayan generado en el ambiente culturista algn grado de consenso. Por el contrario, la acumulacin de escritos originales, sus crticas de primer orden, las respuestas de los interesados y la evaluacin crtica de todo esto por parte de terceros ha generado un estado de vida suspendida en el que los asuntos ms acuciantes siguen sin resolverse. No hay ms remedio que analizar esta situacin en un cuarto orden de crtica para ilustrar lo que acabo de decir. Tomemos como caso testigo inicial las crticas de Jim McGuigan, Peter Golding y Graham Murdock al populismo de John Fiske y Paul Willis, y la evaluacin que John Storey hace de estas crticas. No me interesa tanto caracterizar aqu los contenidos presuntamente populistas de las contribuciones iniciales de Fiske y Willis. Lo concreto es ms bien que la lectura de estas por parte de McGuigan, Golding y Murdock hacen concluir a estos autores la necesidad de restablecer vnculos ms firmes con la economa poltica. Veamos ahora la evaluacin que realiza Storey de esos cuestionamientos:
A pesar de su defensa de las aproximaciones a la cultura en trminos de economa poltica, McGuigan nunca ofrece ejemplos de lo que l llama estas disposiciones ms fundamentales para que podamos compararlos crticamente con las estrategias de Fiske y Willis. Sospecho que la razn es que podran parecer insanablemente reductivas. Golding y Murdock sugieren que el trabajo de tericos como Willis y Fiske en su celebracin romntica del consumo subversivo est claramente en contradiccin con la preocupacin de larga data de los estudios culturales por la forma en que los medios de comunicacin de masas operan ideolgicamente, para sostener y sustentar las relaciones prevalecientes de dominacin. Lo que es particularmente revelador sobre esta afirmacin no
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es la crtica de Willis y Fiske, sino el supuesto sobre los propsitos de los estudios culturales. Parecen sugerir que a menos que pongamos el foco firmemente en la dominacin y la manipulacin, los estudios culturales estn fracasando en su trabajo. Hay slo dos posiciones: por un lado, la celebracin romntica, por el otro, el reconocimiento del poder econmico. Slo la segunda constituye un propsito serio de investigacin? Son todos los intentos de mostrar a la gente resistiendo la manipulacin ideolgica formas de celebracin romntica? Es el pesimismo de izquierda y el izquierdismo moral la nica garanta de seriedad poltica e investigativa? (Storey 1993: 194).

Observemos que, primero que nada, la crtica de McGuigan, Golding y Murdock establece la lealtad al programa prstino de los estudios culturales como un mrito argumentativo substancial. Y en segundo lugar, en la crtica de tercer orden de John Storey la cuestin no pasa tanto por la fundamentacin de los juicios conforme a valores y procedimientos de orden metodolgico, sino una vez ms por la mayor o menor conformidad con los propsitos ltimos de los estudios culturales y sobre todo (la ltima pregunta de Storey es especialmente reveladora) por el posicionamiento de cada quien en la discusin poltica. Esto se transparenta con todo dramatismo en la siguiente observacin conclusiva:
Puede ser verdad que en una situacin de investigacin ideal el anlisis cultural (dados un tiempo y una financiacin adecuados) puede permanecer incompleto hasta que la produccin y el consumo queden vinculados dialcticamente, en el mundo real de los estudios este no va a ser siempre el caso. La insistencia de McGuigan en el sentido de que la nica aproximacin realmente vlida al anlisis de la cultura popular es la de la economa poltica de la cultura no slo es mentira, sino una forma no calculada de stalinismo poltico que puede resultar slo en una distorsin reductiva y, en ltima instancia, en el ahogamiento de la investigacin en los estudios culturales (Storey 1993: 199).

O sea: puede que tengas algo de razn, pero nadie tiene tiempo ni dinero para hacer lo que hara falta; o puede que no tengas nada de razn porque eres un stalinista mentiroso que pretende sofocar todo gnero de indagacin que no te complazca. Y te guste o no, los estudios culturales de Willis y Fiske son ms estudios culturales que los tuyos. Suficiente de esto, pero no les parece que el nivel argumentativo se ha venido un poco abajo? Si examinamos los frecuentes debates internos del culturismo presenciaremos por todas partes este mismo espectculo de abuso personalizado, argumentos ad hominem, acusaciones de traicin o de vigores menguantes, en un espritu de revuelta generacional que David Harris ha encontrado en los intercambios crticos entre Geras y Laclau-Mouffe (Harris 1992: 35). El mismo Harris ha identificado otra maniobra argumentativa tpica en debates acadmicos y conferencias del movimiento: las profesiones de modestia, una estratagema que nunca falla. Esta tctica aparece en todo su esplendor en las discusiones entre Stuart Hall y Bob Jessop sobre el thatcherismo. En ellas Hall argumenta que una de las razones para desarrollar una concepcin admitidamente sobre-ideolgica del populismo autoritario es una ambicin intelectual aparentemente inofensiva de agregar una especie de nota al pie a ciertos aportes de Gramsci, en la misma tesitura en que un profesor veterano puede dedicar su vida a un poema olvidado (Hall 1985: 119). Hall tambin formula una cantidad de homilas pedaggicas sobre la necesidad de aprender lecciones y doblar la cerviz. Pero el mismo escritor no tiene empacho en referirse a sus rivales como chiflados que estn ofreciendo un corts terrorismo intelectual, e intentan llevrselo por delante o chantajearlo (Harris 1992: 35-36). Tambin hay otros trucos retri177

cos defensivos dignos de mencin en los empeos de Hall y sus seguidores: el hbito de anunciar un estado de permanente re-comienzo (que se plasma en los oportunamente llamados working papers), de manera que nadie pueda evaluar la perspectiva por sus resultados (ibid.: 47). No importa la intertextualidad crtica que tomemos como ejemplo: podramos haber ilustrado el argumento con los cuestionamientos originales de Grossberg a ciertos estudios culturales, la crtica de Greil Marcus a Grossberg y la ulterior defensa de Grossberg por Meaghan Morris (Marcus 1986; Morris 1997). Lo mismo da: siempre, absolutamente siempre, la discusin se funda en el mismo doble criterio. La multiplicacin de casos como el de la serie Willis-Fiske-McGuigan-Golding-Murdock-Storey o de otras secuencias aun ms largas (porque podramos considerar tambin las respuestas de McGuigan-Golding-Murdock a Storey, la contestacin de este y as hasta el xtasis) no hacen ms que trasuntar por dnde pasan los parmetros ltimos de evaluacin terica: por la mayor o menor conformidad con la ortodoxia de los estudios culturales (o lo que es anlogo, con sus libertades inherentes, no menos definitorias) y por la mayor o menor correccin poltica, que alternativamente se definir como la fidelidad a los mandatos de un marxismo ms o menos clsico, o como la aceptacin del relativismo a tono con los tiempos posmodernos que ha venido a suplantarlo. Nunca vi a nadie convencer a sus oponentes. No hay en todo este trueque ninguna posibilidad de refinar verdaderamente el debate, ya que en este intercambio rabioso de improperios todo est predefinido en funcin de las posiciones irreductibles que cada quien haya decidido tomar. La crtica cientfica En cuanto a las crticas cercanas del tercer tipo, los estudios culturales tardarn algunos aos en recuperarse del escndalo provocado por el llamado Sokal hoax, aunque las vctimas hayan sido ms bien los posestructuralismos que aquellos suelen tomar como referencia. La historia es simple: Alan Sokal, profesor de fsica de la NYU, falsific sin mucho esfuerzo un artculo con ridiculeces alambicadas al lado de citas reales (que no contrastaban demasiado con aquellas) y las public en Social Text, un rgano respetado de los culturistas (Sokal 1996). Un poco despus revel el ardid, demostrando que los estudios culturales y dems campos conexos se encontraban con algo ms que las defensas bajas, y que entre una extravagancia deliberada y la prctica intelectual ordinaria no exista mayor diferencia. Lo que ms dramticamente manifiest la desnudez intelectual de los personajes cuestionados, sin embargo, fue el conjunto de argumentos con que respondieron. Ni una sola respuesta tuvo algo que ver con los razonamientos concretos que se haba formulado Sokal o con las teoras puntuales puestas en tela de juicio. Casi sin excepciones, se cuestionaron los posibles objetivos ocultos, el perfil profesional o la nacionalidad del crtico. Si caba alguna duda sobre la absoluta parlisis crtica de un movimiento que precisamente haba hecho de la crtica su bandera, el papel que los estudios culturales desempearon antes, durante y despus del escndalo las despej para siempre. Siete aos antes de que estallara el caso Sokal escriba John Ellis:
Los deconstruccionistas generalmente han reaccionado con hostilidad e incluso ultraje a cualquier crtica seria de la deconstruccin y por lo tanto a cualquier posibilidad de intercambio con sus oponentes intelectuales. Dada esta respuesta inicial, es casi inevitable que

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cualquier contestacin estar apuntando no a los argumentos que se hayan hecho, sino a las credenciales y motivos de los oponentes (1989: viii).

Que no se diga que a los estudios culturales no les cabe el sayo: la buena acogida que ha tenido el deconstruccionismo en el movimiento no puede discutirse. La deconstruccin es uno de sus procedimientos favoritos en las analticas ms recientes, y ms de una vez los culturistas han salido en su defensa exactamente en los trminos que Ellis puntualiza (Curti 1992: 138-142; Kellner 1995: 112-117, 299; Hebdige 1996: 183-184; McRobbie 1994). En el apartado anterior hemos visto esa clase de contracrtica en accin. Ms all de que la demorada reaccin cientfica contra los diversos irracionalismos contemporneos me resulte refrescante y bienvenida, no puedo menos que sealar que hay un punto de ella que me parece ampliamente perfectible en lo que a los estudios culturales concierne: me refiero tanto a la falta de foco de esas crticas como a su carencia de una verdadera exhaustividad. El contendiente que las diversas crticas cientficas han definido es todava demasiado multiforme: comprende al posestructuralismo, al posmodernismo, al relativismo epistemolgico, a la deconstruccin, a los constructivistas sistmicos, a los estudios sociolgicos o culturistas de la ciencia, a la fenomenologa, a la hermenutica, al lacanismo, a la historia cultural y tambin a cierta semitica (vnase Sokal 1996; Gross y Levitt 1994; Gross et al. 1996; Nanda 1997). Sin dejar de reconocer que todos esos campos exhiben un fuerte aire de familia en su tratamiento de la ciencia, y que adems suelen responder corporativamente a las crticas, cada uno de ellos incluye el trabajo de innumerables intelectuales y un conjunto inmenso de opciones, a menudo antitticas, que mereceran ser trabajadas con mayor sentido del contexto y en una escala adecuada de detalle. Si el la falta de profesionalismo en materia de ciencia de los partidarios de los estudios culturales o de las prcticas que le son ideolgicamente afines es un fenmeno susceptible de cuestionamiento, sera bueno no incurrir en el efecto simtrico de tratar estos campos como una nebulosa indiferenciada de la que se puede dar cuenta como al pasar. Cuando el blanco es demasiado grande, el golpe llega dbil y alcanza a los que no debiera. Algunos culturistas, por ejemplo, aplauden el ingenio de Sokal; pero consideran que en la coyuntura los estudios culturales slo han sido un tem ms en la enumeracin, y que la culpa mayor ha de ser de algn otro (Striphas 1998a: 462). Ahora que el argumento general ha sido establecido con toda contundencia, resta articular los anlisis particulares. Algunos ya han comenzado a hacerlo (Sokal y Bricmont 1997; Koertge 1998); pero la tarea pendiente es formidable. La crtica disciplinar Y esto nos lleva al tipo cuatro. Dado que los estudios culturales se han definido tan abiertamente como una crtica de las disciplinas y de sus condiciones de produccin y reproduccin, debera ser de inters analizar lo que estas piensan de una postura que se cree llamada a reemplazarlas en el gusto del estudiantado o que, llegado el caso, se propone efectuar movimientos efectivos para suprimirlas. Pero las disciplinas, en general, todava no han elaborado un tratamiento crtico del culturismo con la profundidad que el asunto merece. Parece haber tambin un problema de reflejos lentos y mala sincronizacin; los partidarios de una ciencia social estn aplicando el principio de desensillar hasta que aclare, cuando el hecho concreto es que la oscuridad es cada vez mayor. Siendo tambin
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los estudios culturales una corriente mucho ms acotada que cualquier institucin disciplinar, es de suponer que aquellos estn ms concentrados en desbancar las disciplinas de lo que estas lo estn para hacer frente al nuevo intruso. En lo que tiene que ver con la cuestin metodolgica de fondo, los practicantes de disciplinas convencionales tienen otras cosas en qu pensar, despus de todo; los que cultivan estudios culturales (o al menos muchos de ellos), no necesariamente. De aquel lado apenas hubo unos cuantos escarceos evaluativos, que son los que ahora pasamos a revisar. No pienso plantear aqu nuevamente el tema de las tormentosas relaciones entre los estudios culturales y la sociologa, porque ya me he ocupado en otra parte de ello. Restan s por revisar las inflexiones de crtica recproca entre el movimiento y algunas ciencias sociales que nos han quedado como residuo: historia, semiologa, ciencias de la comunicacin. Lo har de manera muy sumaria, porque como no he emprendido una investigacin sistemtica de este punto, los materiales a mi alcance son residuales a mis prcticas habituales de lectura. Para tener una idea ms clara habra que rastrear paso a paso bibliografas ms especficas. Por el momento, el escenario por dibujar puede comprenderse como una percepcin inicial (ignoro en qu medida representativa del panorama completo) de algunas implicaciones que presentan los estudios culturales para el puado de disciplinas que mencion antes, sacrificando toda mencin a otros campos (estudios literarios, geografa cultural, ciencias de la educacin) respecto de los cuales carezco de toda competencia. Analicemos primero el caso de la historia. El historiador Keith Windschuttle (1996) ha decidido encarar en nombre de su disciplina un ataque frontal contra diversas concepciones textualistas, aunque su foco es una vez ms demasiado amplio: al lado de los estudios culturales cuestiona la semitica de Todorov, la antropologa cultural de Sahlins a propsito de Hawaii y a los relativistas y hermeneutas que se han metido en el campo de la historia sin el entrenamiento disciplinar requerido. Organizando sus materiales, Windschuttle nos trasmite la sensacin de que la disciplina de la historia ha cado muy recientemente en los mismos dilemas que en otras prcticas ya se han aposentado hace unas dcadas:
La sociologa, la antropologa y la psicologa han sido siempre presa de teoras a la moda y a veces extravagantes; pero, mientras la historia permaneca intacta, las humanidades y las ciencias sociales sustentaban ciertos ttulos de respetabilidad intelectual. Es sorprendente lo rpido que esto ha cambiado (Windschuttle 1996: 2).

El libro de Windschuttle es brillante, se lee muy bien y probablemente tenga razn en cada uno de los puntos que plantea, pero al constituir los estudios culturales uno solo de los contendientes que define (y al no merecerle una crtica particularizada) no cabe aqu tratarlo con detalle. Aunque no estoy calificado para evaluar algo tan complejo como la relacin entre el culturismo y una disciplina que me es ajena, me da la impresin de que entre estudios culturales e historia se interpone una formacin mixta: la llamada historia cultural. Se trata de un movimiento dentro de la prctica histrica que ha recibido de lleno el impacto de la antropologa interpretativa a la manera de Clifford Geertz. La historia cultural hizo furor a partir de mediados de los aos ochenta, cuando Robert Darnton public The great cat massacre (1984). En la misma lnea que El retorno de Martin Guerre de Natalie Zemon Davies, el libro era expresin de una nueva modalidad de hacer historia, entre literaria y hermenutica, con un previsible foco en la cultura como conjunto de significados discur180

sivos. En exacta contemporaneidad con el surgimiento de la antropologa posmoderna, y la consiguiente prdida del liderazgo que Geertz detentaba en nuestra disciplina, el descubrimiento de este autor por historiadores e historicistas lanz a una cierta concepcin de la antropologa al primer plano en un campo disciplinar inesperado. En la gestacin del nuevo paradigma participaron tambin otras influencias. Michael Steinberg, del Departamento de Historia de la Universidad de Cornell, considera que la historia cultural es
el resultado de nuevas demandas crticas tradas a colacin desde dentro de la profesin y concentradas primariamente en el principio psicoanaltico, estructuralista y deconstructivo de la no transparencia del lenguaje y del principio foucaultiano de la imbricacin mutua entre conocimiento y poder (Steinberg 1996: 109).

Pero est claro que estudios culturales e historia cultural no se han conjuntado aun en el sincretismo por el cual aboga Steinberg (1996: 127). Por el carcter tumultuoso que tomaron las controversias en torno de la historia cultural, entiendo que el proceso oper como un efecto de distraccin que todava est obstruyendo la irrupcin plena de los estudios culturales en la disciplina de la historia, y que har por unos aos ms (vase Hourcade, Godoy y Botalla 1995). Hasta donde conozco, los historiadores siguen hablando de su giro antropolgico; no me parece que su discusin sobre los estudios culturales tenga todava la misma masa crtica que esa otra polmica. Culturistas y profesionales de la historia son, todava hoy, conjuntos poco solapados. Con ms virulencia aun que el estructuralismo de los aos sesenta, el posestructuralismo se opone a la historia, pese a las ocasionales referencias a genealogas y epistemes foucaultianas que de todos modos califican ms como estructuras que como procesos, y cuya gnesis histrica no se indaga jams. Cuando Aijaz Ahmad, Terry Eagleton, Fredric Jameson, Francis Mulhern y otros se renen para contestar a los estudios culturales posmodernos en In defense of history (Wood y Foster 1997) lo hacen para vindicar una concepcin de la historia que encuentra en el culturismo a su oponente, y no tanto para afrontar un enemigo interno, enquistado en el interior de la disciplina. Una disciplina que no ha encarado todava una crtica ordenada de los estudios culturales es, curiosamente, la semitica. Entiendo que hoy existen cuatro semiticas: La semitica oficial de Indiana, tutelada por Thomas Sebeok, que tiende a degenerar en tecnicismos ocasionales derivados del estructuralismo sesentista. La semitica pos-sovitica de Tartu (Estonia), liderada por Yuri Lotman. Est integrada a la anterior por motivos institucionales. Usualmente deriva en un culto semiposmoderno a la figura de Bajtn, objeto de constantes redescubrimientos y de lecturas divergentes. La semitica francesa, a la sombra de Julia Kristeva, que practica una escritura oracular de una indescifrabilidad exquisita, respecto a la cual sera intil preguntarse si est en contra o a favor de lo que fuere. La semitica boloesa de Umberto Eco, que desarrolla un eclecticismo intelectualista en el que ya no difieren mucho las novelas y los ensayos tcnicos (y en el cual son ms analticas aquellas que estos).

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En todas las variantes es evidente que el proyecto de una ciencia general de los signos con que soara Saussure est en franca retirada, y que la disciplina en s se escindi entre quienes tienen a los estudios culturales en buena estima y los que se dedican, un poco ms en sintona con los tiempos, ya no a la semitica sino ms bien a las ciencias de la comunicacin, de la que aquella vendra a ser uno de los rganos tcnicos. Tal vez no sera abusivo considerar que los estudios culturales son lo que la semiologa hubiese sido de haber escogido esta ser ms arte que ciencia. Puede percibirse, adems, que muchos estudiosos que hace unos aos se habran definido como semilogos a secas hoy prefieren, sintomticamente, presentarse como culturistas que usan eventualmente principios semiolgicos. En lo que a los estudios culturales en versin posmoderna respecta (p. ej. McRobbie 1994) el proyecto de la semiologa se mezcla demasiado con el del estructuralismo como para que aquellos le tengan alguna simpata. Siendo que el modelo de encoding/decoding excede la cota de tecnicismo que los estudios culturales contemporneos estn en condiciones de asimilar y reproducir en estos tiempos de laxitud, el culturismo se ha puesto decididamente en contra de la semiologa ms formal. Esta experimenta un estado de debilidad demasiado agudo como para intentar, por ahora, algn conato de represalia contra un enemigo tan potente. Un adversario que tambin, en muchos sentidos, se le asemeja tanto. Y tanto se asemejan ambos, al menos en su afn de envolver y dominar a las dems alternativas disciplinarias, que, unidos o confrontados, Mattelart les augura el mismo colapso en un futuro prximo:
[L]os estudios culturales, una vez institucionalizados, respetables y reducidos a una forma de vanguardismo en la crtica literaria, corren el riesgo de encerrarse en el proyecto megalmano de una ciencia de la cultura que fuese considerada como la ciencia social por antonomasia, como la ciencia-reina. Ya se sabe lo que ocurri en Francia con un proyecto imperial semejante, impulsado sin demasiada modestia por quienes se agrupaban alrededor de Tel Quel y de la semiologa estructuralista de los aos sesenta. Despus de haber dejado entrever algunas grandes promesas, la ciencia real que se anunci de esta forma acab por dejar huellas tan duraderas como las de los castillos de arena (Mattelart y Neveu 1997: s/n).

Las ciencias de la comunicacin tampoco han afrontado una crtica sistemtica de los estudios culturales, pese a que fueron histricamente aquello contra lo cual los estudios se constituyeron en primer lugar cuando Williams public Communications (Turner 1990; Williams 1962). A pesar del desprestigio de sus formulaciones histricas, estas ciencias son las nicas en condiciones de desafiar el crecimiento culturista: su curva de crecimiento no ser tan empinada, su cartel no ser tan refulgente, pero su poblacin es (todava) ms numerosa, se concentra en un foco temtico ms manejable y no est ligada a un estilo terico en particular. Por algo ser que los estudios culturales no les tienen simpata. Lawrence Grossberg es uno de los culturistas que han atacado ms radicalmente el ideario de una ciencia de la comunicacin:
La disciplina de la comunicacin es incapaz de definir sus propios lmites dado que cada objeto o evento es potencialmente comunicacin y la interpretacin de mensajes como comunicacin no posee una metodologa consolidada (Grossberg 1997a: 50).

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Como crtica, empero, esta postura no es demasiado consistente con la propia celebracin de Grossberg de la falta de lmites de los estudios culturales y de su prescindencia de una metodologa que le sea especfica. Considero que la obra de James Carey sintetiza algo as como la paulatina transformacin de las ciencias de la comunicacin en estudios culturales. Para Carey la sociedad es posible slo en la comunicacin y a travs de ella (Pauly 1997: 3). Su postura cualitativa dentro de los estudios de periodismo en los Estados Unidos llev a Carey a abrazar, con el tiempo, un marco que casi no exhibe diferencias con los estudios culturales y que l mismo llega a caracterizar en esos trminos. La postura de este autor con respecto al movimiento es, en estos ltimos aos, de orden bastante crtico, pero por razones polticas antes que metodolgicas. Lo que est muy bien, pero slo plantea una parte de las cuestiones relevantes. Las crticas formuladas a mediados de los aos noventa por el grupo del Goldsmiths College de la Universidad de Londres, centradas en el desvelamiento practicado por James Curran en el sentido de que los descubrimientos producidos por los culturistas de la lnea de usos y gratificaciones (Fiske, Morley) no hacan sino reproducir hallazgos ya madurados en las ciencias de la comunicacin de orientacin sociolgica medio siglo antes, han producido una nueva crisis local en el interior del culturismo (vase Curran et al. 1998). Si estos lineamientos de crtica se afrontan con circunspeccin, eso puede conducir a que en adelante el culturismo lo piense dos veces antes de lanzarse al descarte sumario de las tradiciones disciplinarias, y se resigne a establecer el estado actual de una cuestin como requisito de toda investigacin en regla. Si en cambio, como parece ms probable, el culturismo sigue batiendo el parche de la fatigada contrastacin entre unas disciplinas en las que est todo mal y un movimiento en el que todo marcha bien (por razones de correccin poltica que ya no resultan ni relevantes ni crebles) no ser mucho lo que se gane de esta confrontacin. La antropologa tambin ha llegado un poco tarde a la reaccin crtica contra los estudios culturales que parece haberse desatado, cuando mucho, en los ltimos tres o cuatro aos. En este estudio hemos considerado la postura de algunos antroplogos que estn a favor, al lado de otros que se posicionan en contra. Pero se trata, casi siempre, de iniciativas realizadas a ttulo personal. En lo que pude rastrear, hasta ahora ha habido pocos proyectos organizados de evaluacin. El primero es el debate que se organiz en noviembre de 1996 en el GDAT, en Manchester, continuando una serie de discusiones tericas que comenzaron en 1986. Las primeras seis polmicas fueron editadas por Tim Ingold (1996). En 1996 el ttulo de la jornada fue Los Estudios Culturales sern la muerte de la Antropologa. Las ponencias y la mesa redonda fueron editados con procesador de texto por Peter Wade (1996), y permanecen todava sin publicar. El segundo trabajo de crtica fue la compilacin de Stephen Nugent y Cris Shore, ambos profesores de Antropologa en el Goldsmith College, de la Universidad de Londres. Los participantes adoptaron posiciones generalmente contrarias al culturismo que ya hemos comentado a lo largo de este trabajo (Howell 1997; Stanton 1997; Werbner 1997; Willis 1997).

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La crtica de la antropologa a los estudios culturales todava tiene que articularse y adquirir volumen y fuerza ms all de la alarma institucional, de la diatriba ms o menos motivada o del extraamiento que produce un estilo distinto. A esta altura de los acontecimientos tal crtica es absolutamente perentoria: ya no es posible contentarse con propagandas pueriles, previsibles e interesadas, como las de Rosaldo, Marcus y Clifford, o con rechazos taxativos pero no elaborados, como los de Sahlins. Tampoco es productivo seguir pretendiendo que los estudios culturales no existen, como lo hacen Marvin Harris (1999) o Lawrence Kuznar (1997) en sendos libros sobre los dilemas que afronta nuestra disciplina en la actualidad. Como deca el mismo Hall, la coyuntura es mortalmente seria (Hall 1992: 286). Los estudios culturales han venido para quedarse. Lo primero debe ser leerlos, y leerlos bien. En una disciplina responsable, entonces, las propuestas, las aceptaciones y los repudios deben estar definidos de una buena vez en trminos rigurosos de mtodo y teora, o llamarse a silencio. Si queremos ser interdisciplinarios, que as sea. Pero elaboremos el proyecto con alguna sensatez, y teniendo en cuenta que podemos recurrir siempre a las fuentes polticas, semiolgicas, psicoanalticas, feministas, multiculturales o posmodernas que se nos ocurran sin que haya necesidad de inmiscuir una corporacin mediadora a la que debamos pagarle tributo por la idea, o por hacer de intrprete en una conversacin que podemos llevar adelante nosotros mismos. Con los estudios culturales hemos tenido ya suficiente ruido y despilfarro de adjetivos; entiendo que ya es hora de pasar a cuestiones genuinamente sustanciales. En la situacin de disgregacin y descrdito en que se encuentran las ciencias sociales en el nuevo contexto global, debera pensarse dos veces antes de hacernos perder el tiempo con otro canto de sirena. Hasta aqu llega mi registro de las crticas y de las reacciones inarticuladas que todava no son ni una antropologa de los estudios culturales, ni una etnografa detallada de sus cultores, que son dos de las misiones que habra que encarar. Lo que resta es una constatacin contextual y una acotacin ltima que se le encadena.

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10. Conclusiones En el ejercicio de la discusin terica y la docencia en antropologa, cada tanto encuentro que algunos colegas ya han tomado partido en favor de los estudios culturales o estn pensando hacerlo. No est muy claro si desean subsumir la disciplina en los estudios, adquirir de ellos alguna categora analtica o un formato de diseo investigativo, o simplemente insinuar que estn en sintona con las ltimas noticias. Lo que s es evidente es que los estudios culturales han llegado a estos profesionales a travs de una especie de desleimiento, estereotipo o morphing de diversas modalidades modernas y posmodernas, que se retrotraen hasta el Raymond Williams de la estructura de sentimiento, pero introduciendo alguna dosis de Foucault, Bourdieu y Garca Canclini. En castellano no hay casi nada traducido de genuinos estudios culturales, salvo un par de textos de Williams (en versiones ilegibles), las compilaciones de Curran et al. (1998) y Aronowitz et al. (1998), y un par de artculos de Jameson y iek que no tienen relacin con el movimiento. Las investigaciones empricas que dicen basarse en estudios culturales no introducen nada que no estuviera ya presente en los trabajos multidisciplinarios de las ltimas dos o tres dcadas, y en general la cuestin del marco terico se despacha en un solo prrafo. Fenmenos tales como la creacin de la Red Interamericana de Estudios Culturales y sus encuentros, con centro en Mxico30, no han hecho ms que presentar en ambiente latino los mismos escenarios de consignas programticas, antidisciplinariedad, identidad alternativa y participacin transformadora que han sido tpicos de los estudios culturales en el mundo angloparlante, slo que aumentando la dosis de multiculturalismo y globalizacin (vase Yudice 1993). La captacin de los estudios culturales desde la antropologa hispanohablante, en suma, ha sido fragmentaria, y con toda seguridad asistemtica. Parafraseando a Lvi-Strauss y a M.A.K. Halliday, yo dira que los estudios culturales parecen desde aqu buenos para pensar, aunque muchos de quienes los invocan no se sepan todava con qu se comen. La imagen que nuestros antroplogos conversos tienen de los estudios culturales no condice con ningn estado histrico que el movimiento haya experimentado, ni con un modo ideal construido sobre la base de los denominadores comunes de los diversos perodos y tendencias, ni con una versin dominante (seguramente posmoderna), ni con la postura de la faccin que pide un flujo de retorno a los orgenes y que hoy por hoy posee slo un programa a cumplir. Los estudios culturales que tienen en mente sus partidarios antropolgicos son en buena medida una idealidad sin referentes especficos, o con todos los referentes mezclados, que es ms o menos lo mismo. Pero lo que es ms cierto (y ms
En estas redes y encuentros es comn la participacin de intelectuales argentinos como Nstor Garca Canclini o Beatriz Sarlo, junto a estudiosos como Jess Martn-Barbero, Rosa Mara Alfaro, Jean Franco, Jos Teixeira Coelho Netto, Mary Louise Pratt, Jos Manuel Valenzuela Arce, Antnio Arantes, Teresa Caldeira. La constitucin de esta clase de redes y eventos tiene que ver ms con el orden de las identidades regionales que con cuestiones metodolgicas sustanciales, por lo que no abordar el tema en este texto. La nica acotacin por hacerse a propsito de estas embajadas subsidiarias de los estudios culturales, es que siempre que desde esa postura se pone en tela de juicio al culturismo de las metrpolis, se echa mano de argumentos similares a aquellos a los que los culturistas metropolitanos recurrieron para repudiar la antropologa: su carcter institucional, su lugar geogrfico originario, sus ambiciones de expansin ecumnica (Yudice 1993:44).
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grave) es que la creacin de esta imagen de cargo cult y esta instancia de espera del Mesas respecto de los estudios culturales, connota un estado de crisis y necesidad muy grande por parte de nuestra disciplina. Entiendo que el trabajo que antecede ha documentado fehacientemente las anomalas y los puntos dbiles del movimiento culturista en una cantidad de aspectos que hacen a su valor general como propuesta. Vale la pena recapitularlos, enumerando los elementos de juicio ms importantes, llamando a las cosas de otra forma para que se entiendan mejor. El siguiente listado sintetiza, con mnimos comentarios, el entramado de hiptesis crticas que han vertebrado este ensayo y que entiendo han sido demostradas a satisfaccin. A mi criterio las deficiencias fundamentales del culturismo seran, en un orden arbitrario:
La ausencia de mtodos y tcnicas creados en el interior del movimiento. La inexistencia de textos referenciales cuya metodologa se pueda estimar vigente. La falta de capacitacin epistemolgica, metodolgica y tcnica en la programa acadmico disciplinar del culturismo. El desarrollo insatisfactorio, ambiguo y fragmentario de los marcos tericos importados de otras disciplinas. La confusin de niveles epistemolgicos y la prevaricacin sustantiva en el tratamiento del saber disciplinar. La utilizacin yuxtapuesta o simultnea de metodologas incompatibles, y la falta de elaboracin de las combinaciones de marcos heterogneos. El carcter personalizado de las trayectorias tericas del movimiento, supeditada a las intuiciones de los fundadores o a las lecturas selectivas (de autores continentales) por parte de los formadores de opinin. La falta de coordinacin entre los hallazgos sustantivos de las investigaciones empricas y el aparato terico que debera producirlos. La presentacin de reinvenciones tericas como descubrimientos, como consecuencia de un conocimiento deficiente de los marcos disciplinarios y su historia. La presentacin de truismos como hallazgos innovadores. El extravo de los tratamientos metodolgicos en un efecto ilusorio de complejidad, que slo trasunta la inadecuacin del aparato conceptual y el rendimiento deficiente de mtodos incapaces de proporcionar una resolucin de los problemas planteados. La prctica inarticulada de operaciones interpretativas, sin una reflexin concomitante sobre los alcances, problemas y lmites de la hermenutica. La proliferacin de crticas y densas elaboraciones tericas no basadas en lecturas directas de las fuentes. Las declaraciones del carcter local y situado de las investigaciones y la teorizacin, correlativas a generalizaciones no analizadas reflexivamente sobre el propio culturismo, las otras disciplinas, la sociedad en su conjunto o la modernidad. La actitud particularista y emic en el reconocimiento de las distinciones culturales y multiculturales, contradictoria con el uso de conceptos analticos invariablemente universalistas y etic.

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Un pronunciado glotocentrismo en la homologacin de los textos de referencia: los estudios que no estn escritos o traducidos al ingls no forman parte de la tradicin. Las declaraciones de apertura en contradiccin con la fijacin de un canon y una ortodoxia. La profesin de interdisciplinariedad no sustanciada en ningn ejercicio interdisciplinario concreto, o sobre la base de una concepcin idealizada de lo que la interdisciplinariedad involucra. Una actitud pueril de anti-disciplinariedad no fundada en ninguna crtica disciplinar sustantiva, o basada en una concepcin mecnicamente determinista de las prcticas acadmicas. En la vertiente posmoderna, la disolucin de la especificidad de los estudios culturales en el proceso de adopcin de la postura intelectual y de los estilos de escritura posmodernos. En la vertiente partidaria de la economa poltica, el carcter programtico de la propuesta de retorno a los orgenes. La fusin de la condicin histrica global, de los estilos artsticos y de las formas analticas en el entramado discursivo de los estudios culturistas que practican modalidades deconstructivas. La actitud de censura frente al marxismo o a la economa poltica, correlativa a una absoluta falta de crtica en lo que respecta a otras lneas de pensamiento adoptadas, antes que nada el posestructuralismo y el posmodernismo. La elaboracin extremadamente rudimentaria de los conceptos analticos y descriptivos. La creencia en la disponibilidad de innumerables teoras refinadas donde ni siquiera existen teoras aceptables de calidad modesta. La tendencia a la subsuncin (conflation) de diversas categoras tcnicas o intuitivas en un conceptos unitarios imposibles de instrumentar. La preponderancia de expresiones abstractas, metafricas o catacrticas en el repertorio conceptual. El uso de categoras o prcticas antropolgicas (cultura y etnografa) sin que haya mediado un examen de las discusiones disciplinares relevantes. La reiteracin indefinida de los mismos diseos de investigacin, conducentes al mismo gnero de hallazgos. La degeneracin del proyecto original de una prctica no acadmica accesible a los profanos en una escritura academicista atestada de jerga, celebrada por su sofisticacin. La falta de elaboracin y reflexividad en el ejercicio de la crtica. El desplazamiento de la contracrtica por la invectiva, la puesta en duda de las intenciones, o la descalificacin personal o ideolgica de quienes plantean cuestionamientos. Una descripcin meramente intelectualizada de diversos temas que pretende ser un tratamiento tericamente orientado. Una renuncia implcita al proyecto de la ciencia en general (y de las ciencias sociales en particular) correlativo a la conservacin de trminos cientficos tales como explicacin, anlisis, teora, metodologa, etc. El abandono de los postulados polticos fundacionales, sin que lo acompae una renuncia a las pretensiones de intervencin y a la autoimagen de los estudios culturales como prctica emancipadora.
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El oportunismo y el posibilismo pragmtico en la cooptacin del espacio acadmico. El sentimiento generalizado de crisis, encrucijada, parlisis o impasse en el conjunto del movimiento.

La enumeracin anterior comporta ms de una treintena de insuficiencias y zonas de fractura, reconocidas (como se ha visto a lo largo de este ensayo) por un nmero significativo de sus propias autoridades, o perceptibles a simple vista; cualquiera de ellas, por s sola, implica anomalas severas en la estructura y en la prctica del proyecto. Si bien no puedo pretender que todas las instancias negativas sean imputables a todos los estudios culturistas, es evidente que muchos de los cuestionamientos pueden ser generalizados a un conjunto abrumador de ejemplares, si es que no a su mayora. Por lo pronto, no he sido capaz de hallar ningn estudio con alguna sustancia terica que no incurra por lo menos en media docena de esas irregularidades. Todo ponderado, estamos, a mi juicio, y por un amplio margen, en presencia del conjunto de propuestas de ms bajo estndar de excelencia (pero de ms elevada autoimagen) en el campo de las investigaciones sociales. Creo haber documentado entonces, con algo ms que una mnima certeza, que los estudios culturales no estn nada bien. El problema es que no me atrevo a asegurar que la antropologa, aqu y ahora, goce de mucha mejor salud. Si algunos antroplogos son tan poco selectivos que pretenden resolver sus carreras recurriendo al marasmo culturista, es porque nuestra oferta de marcos tericos disponibles realmente est en ruinas, o porque a tono con los mismos determinantes nuestras propias prcticas se han reblandecido. Es importante entonces resumir tambin los actos cuestionables en que han incurrido sistemticamente los antroplogos como Marcus y Rosaldo (o los estudiosos de la cultura como Clifford, Appadurai y Canclini) al proponer la disolucin de la antropologa en los estudios culturales:
Subsuncin de la totalidad de la antropologa en una forma individual, invariablemente interpretativa y/o posmoderna. Confusin categorial entre corrientes de pensamiento, modelos tericos y disciplinas. Propuesta de fusin y convergencia basada en la posibilidad de mantener y legitimar sus posturas previas (interpretativas, textualistas o posmodernas), antes que en el propsito de expandir en forma genuina los alcances temticos o las modalidades metodolgicas de la disciplina. Carcter excluyente (antes que complementario) de los marcos tericos que promueven, y renuncia a considerar cualquier otra forma de elaboracin metodolgica. Lectura sesgada y selectiva de sus fuentes culturistas. A menudo un solo libro o artculo es tomado como elemento de juicio suficiente para evaluar la totalidad del movimiento. Tratamiento elptico, diluido y distorsivo de las mismas fuentes que utilizan (culturistas o no), especialmente patente en los casos de las referencias a Raymond Williams o a Pierre Bourdieu. Uso irreflexivo de los autores que se singularizan como referentes, cuyo aporte se utiliza como pantalla proyectiva de las posturas tomadas por quienes deciden someterse a su influencia. Idealizacin acrtica de los valores del culturismo, sin tener en cuenta las variantes que no coinciden (o que se encuentran en tensin crtica) con el ideal que se ha construido.
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Mixtificacin acerca del carcter interdisciplinario de los estudios culturales, siendo que ese aspecto no ha sido elaborado en absoluto en el interior del movimiento. Falta de elaboracin y tratamiento de las crticas internas y externas de los paradigmas culturistas, resultante en la promocin de modalidades hace mucho abandonadas en el propio movimiento: la etnografa a la manera de Willis, la estructura de sentimiento, la idea williamsiana de la cultura. Desconocimiento de la existencia misma de los estudios culturales hasta despus de la manifestacin del boom y de su consolidacin como moda universal.

Tal vez el rasgo ms singular que comparten los culturistas, los antroplogos relativistas y los estudiosos de rea es su prctica discursiva concreta de los ltimos quince aos, patente sobre todo en polmicas, compilaciones y simposios. Estos, al ser emprendimientos pblicos y colectivos, refuerzan la tendencia intrnseca a la bsqueda del efecto y el afn de sobresalir. Se trata de una prctica indulgente en la que todo el mundo gira en crculos buscando la manera de no ofender a los actores sociales con terminologas objetivadoras, procurando exaltar el lado hermoso de las cosas culturales, encomiando a la alteridad, o demandando fusionarse con ella. Esta prctica es, al mismo tiempo, narcisista, afectada y agonstica. Podramos llamar a esto la frmula del Yo amo al Otro ms que t. James Lull lo contempla como una preocupacin paralizante sobre la reflexividad, una fascinacin epistemolgica que ha acabado por producir una generacin de acadmicos aburridos y moralizadores (Jacks y Tufte 1998: 147-148). Lo que tenemos aqu es, en el fondo, una competencia por ver quin denuncia con la indignacin ms enrgica los pecados de Occidente, o quin vapulea con la irona ms custica al programa iluminista (o al marxismo vulgar, o a las disciplinas); todo eso con un entusiasmo que sera excusable si la dosis fuera modesta, o si a nadie se le hubiera ocurrido hacerlo antes (Brantlinger 1990; Bhabha 1992; Ydice 1993; Appadurai 1996; Marcus 1998; Guber 1998). El poscolonialismo, en particular, ha desarrollado una especial desenvoltura en estos ejercicios, que se presentan simultneamente como una forma de accin mejor que la poltica ordinaria y una modalidad de pensamiento mejor que la teora cientfica (Mongia 1996; Moore-Gilbert 1997). Todos logran lo suyo a pesar de que nadie emprende las tareas anunciadas de una vez por todas, ya que el juego consiste slo en alimentar un torbellino infinito de retrocesos, interdicciones y programaticidades. El problema no es que estas cosas sucedan, sino que esto sea todo lo que se ofrece y que haya llegado a ser excluyente de otras alternativas. Detrs de estas praxis hay por cierto un empeo de inspeccin, templanza y reflexividad digno de ensayarse cada tanto; pero el saldo que deja esta liturgia no me parece que compense en absoluto el abandono del proyecto de las ciencias sociales, una desercin que, de una manera tortuosa, siguiendo un proceso histrico que nadie ha analizado todava, ha llegado all a consensuarse como una exigencia y aqu a tolerarse como si no fuera una catstrofe. Lo que antes se tena bajo el nombre de las ciencias sociales era cuestionable, precario, inconsistente; pero lo que ahora se realiza en esas prcticas es, a mi juicio, mucho ms pobre, tanto por su engreimiento altisonante como por su redundancia. Sin embargo esta dimensin pragmtica y retrica, fundada en la culpa y en la frustracin de los viejos esquemas inconclusos, permiti que los estudios culturales se expandieran sin casi encontrar resistencia. La coyuntura se manifest como una disyuntiva. Las ciencias sociales
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proporcionaban mtodos que, a condicin de cultivar algunas tcnicas, constituan herramientas para plantear problemas; el culturismo y el ideario posmoderno, en cambio, se parecen ms a una solucin. Su heurstica negativa es exitosa y est poniendo un drstico punto final a los problemas del conocimiento, en el sentido de que pronto no quedar nada fuera de la canasta de lo que ellos mismos proclaman incognoscible. Tal vez no respondan ninguna pregunta, pero redimen y confortan a quienes los practican. En fin: entre un problema costoso y una solucin que se ofrece gratis, entre un mtodo riesgoso y una crtica que engendra placeres mientras tranquiliza la conciencia, la opcin fue fcil. En su acepcin actual, los estudios culturales encontraron la va expedita cuando los intelectuales comenzaron a enajenar territorios que jams comprendieron del todo, pero que los tcnicos disciplinares no supieron defender. Esto guarda relacin con lo que expresaba el militante James Carey cuando comprob, desalentado, que en el culturismo los filsofos haban acabado por desplazar a los cientficos (Carey 1997a: 17). La propagacin de los estudios culturales, en fin, se hizo posible cuando (hermenutica mediante) se comenz a confundir la actividad intelectual, libre de coacciones formales, con la prctica de la investigacin emprica en las ciencias sociales. Mejor aun, aquellos se volvieron plenamente legtimos cuando el pensamiento dbil se impuso como preferible a las formas del saber que se atenan a regmenes de precisin, productividad y consistencia; que fue tambin cuando el brillo literario pudo pasar por mtodo, el sarcasmo por rigor y un intertexto domstico por interdisciplinariedad. Hace un par de aos, el antroplogo Santiago Wallace, de la Universidad de Buenos Aires, observ a uno de sus becarios que le pareca perfectamente aceptable que hiciera alguna referencia a Michel Foucault en un trabajo de investigacin; pero una cosa muy distinta era confundir una sugerencia intelectual deslumbrante, un chispazo de genio, una mirada personal iluminadora, con un marco operacional y conexo, susceptible de aplicarse en una ciencia. Un aforismo penetrante no necesariamente est articulado para integrarse a una teora, a un mtodo o a una tcnica en forma orgnica. Usar una pieza del repertorio intelectual en crudo como fuente de ideas para aclarar un argumento, perfecto; como marco envolvente de trabajo, jams. Inestimable observacin, por cierto. Con todas las bibliotecas a su alcance, provistos de recursos editoriales con las que aqu ni se suea, ocupando plazas privilegiadas en el corazn del imperio, ni Marcus, ni Clifford, ni Rosaldo cayeron en la cuenta de esa distincin fundamental. A ellos les alcanz con encontrar en los estudios culturales un puado de conceptos o frases ideolgicamente afines, una vez operados los retoques e impuestos los silencios necesarios. No import que en lo metodolgico su descubrimiento no aportara gran cosa, ni que las nuevas ideas no estuvieran diseadas para instrumentarse en la investigacin emprica. A fin de cuentas, el modelo vena de perillas para continuar vituperando al racionalismo y para afianzar la posicin de los mediadores en su vieja disciplina hasta que llegara el momento de consumar un pacto, o mejor todava, capitular. El momento, se nos dice, es hoy. Ahora que la antropologa est a la bsqueda de objetos nuevos en la propia cultura, encuentra que los estudios culturales ya se han hecho cargo de todo. El nombre que ellos mismos se pusieron y la lista de temas que oficializaron, malogran cualquier esperanza de reclamacin por parte nuestra. Qu valor agregado aportaramos? Una disciplina en expansin? Alguna iniciativa original en los ltimos veinte aos? La cultura como texto,
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tal vez? Nuestras mejores prcticas son ms rigurosas y ms variadas, pero en nuestros momentos flacos nos parecemos bastante. Nosotros seremos estrategas ms prolijos, pero ellos son tcticos ms eficaces, tienen mejores reflejos y toda la prensa a su favor. Fjense que hasta el peso de la prueba se ha puesto en las manos equivocadas; ahora somos nosotros los que debemos dar excusas, como si les hubiramos sustrado a ellos culturas y etnografas (y no a la inversa) y como si no tuviramos nada mejor que ofrecer. Al punto que se nos propone siempre ir all, en lugar de que ellos vengan para este lado. Ha habido precedentes de un imperialismo intelectual semejante en las aventuras paralelas de la semiologa europea y la semitica norteamericana, pero nunca antes un xito tan fulminante en la apropiacin del objeto, del mercado editorial y de las oficinas acadmicas que otrora albergaban ciencias sociales, humanidades clsicas, o lo que fuere. Slo faltara re-encauzar los subsidios a la investigacin cientfica para que el saqueo sea completo, pero la verdad es que la investigacin subyacente a los estudios culturales demuestra financiarse con un gasto muy exiguo: unos pocos libros a citar, revistas de actualidad y un tiempo vacante para mirar televisin, escuchar msica pop o ir al cine, y por supuesto para escribir y enviar quince pginas antes del da de vencimiento para el prximo congreso. En este escenario, el destino de otras disciplinas, ms onerosas, parece estar sellado. Slo nos resta protestar, y yo he elegido hacerlo elaborando esta crtica. Ahora bien, no puedo permitirme ser demasiado optimista en cuanto a que esta crtica sirva para algo. En nuestras ciencias sociales (y todava ms en los estudios culturales) ninguna contundencia de argumentacin ha logrado jams que alguien que ya tena una idea formada la cambie por otra radicalmente opuesta. Esos milagros pueden suceder en matemticas, o tal vez en fsica; pero de este lado de la divisoria, para bien o para mal, todos somos inmunes a la lgica, seguramente porque no tenemos mucha nocin acerca de qu se trata. La nica fuerza de cambio a la vista es la que acompaa al relevo de una moda por otra. En el mejor de los casos, este trabajo podra llegar a servir entonces para que quienes ya alentaban sospechas organicen mejor su intuicin antes que esta moda se extinga. Y nada ms. Qu puede hacerse a esta altura? No lo s. En un acto de resignacin final, mejor termino de pasarle la receta para que arme usted sus propios estudios culturales: el marco terico no es problema; se compone copiando y pegando algo de Hall o Grossberg que haya sido citado antes, y agregando una locucin sarcstica contra el positivismo. El ttulo son dos frases (la segunda ms extensa) con dos puntos entre ambas. Realidad va siempre entre comillas. Ciencia tambin. Hable de la cultura como si fuera la primera vez y de la antropologa como si fuera la ltima. El objeto puede ser Rambo, pero no importa. Aunque sea una pelcula, insista en que se trata de un texto. Lo que los epistemlogos llamaran el contexto de justificacin consiste en dejar sentado que uno es polticamente correcto, antes que en esforzarse por ligar dos ideas cualesquiera. Si menciona a Marx, que no sea evidente si est en contra pero que no quede claro si est a favor. Ahora articule todo con todo. Y si todava toma todo esto en serio, publique cuanto antes su estudio cultural, que el milenio est cambiando y el boom se apaga.

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