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Julio de 2012. Un da en Loja. Por Juan Charro (Juan Antonio Martnez Fernndez), pintor y profesor.

Mara Jos vena conduciendo y yo ocupaba la plaza del copiloto. No me gusta nada conducir porque me impide ver el paisaje. El paisaje es para m, fuente de vida. Los aos que llevo pintando me han regalado la capacidad de percibir del color, cierta memoria visual y sobre todo una expectacin constante ante la belleza de todo lo que me rodea, soy un hombre abierto a mis sentidos. Mi cabeza me lleva a recordar las imgenes que he ido recibiendo por correo electrnico a lo largo del curso: el cuaderno de Mara, de segundo de primaria, en el que adems de sumas, restas y multiplicaciones, hay adjetivos duplicados: Mi casa es pequea y luminosa, mi madre es buena y cariosa, la hormiga es pequea y trabajadora y con una caligrafa redondilla exquisita: Juan Charro, imaginativo, pintor, grande, amable, moreno, decorador, activo..., yo no soy tan as!, qu esperarn de mi? Los trabajos que he visto que han realizado tienen tanta gracia..., han interpretado algunos de mis cuadros, hasta el retrato de mis hijas, qu me voy a encontrar?... Loja me trae recuerdos de juventud, all vi nevar por primera vez. Fue un regalo. Recuerdo caer la nieve sobre el techo del autocar, en aquella estrecha carretera. Al abrir las ventanillas empaadas del bus para tocar los copos con las manos, la claridad del aire y la visin del pueblo me cedieron el calor y la vida que expandan las chispeantes ventanas iluminadas y el humo de las chimeneas. No tena muy claro qu me iba a encontrar. Dejamos el coche bien aparcado y anduvimos preguntando por la sala El Psito hasta dar pronto con ella. All nos encontramos con Mari Carmen que enseguida nos puso en situacin. Para mi todo era muy extrao. Dentro estaban los dibujos y pinturas de los nios del colegio que se parecan a mis cuadros, no poda acceder a verlos con tranquilidad pues se tena que celebrar un acto de presentacin, en el que yo era parte importante, vamos que estaba como un pez fuera del agua. El acto de presentacin fue muy bonito, los nios hacan de presentadores, los ponentes hablaban uno detrs del otro, haba un orden preestablecido, el ponente anterior a mi me presentara, y yo tena que presentar al alcalde de Loja que continuaba despus de terminar yo. Por supuesto que me olvid, qu desastre. Termin el acto y me vi rodeado por los chiquillos, queran que les firmara el catlogo de la exposicin, y uno a uno se los firm a todos. Mi mujer pacientemente me acompa todo el tiempo. Tena la agradable sensacin que tenemos los mayores cuando jugamos con lo nios, de ser un juguete ms, como si estuviese repartiendo chucheras y golosinas, como si de mi irradiase la felicidad que all se respiraba. Fueron dos horas magnficas, en las que no par de sonrer, de preguntarles a los nios sus nombres: Mara, Pablo, Daniel, Samuel, Marta..., bajo las felices miradas de las madres que los acompaaban que se quedaban un tanto lejos para mirar la escena. Termin y nos fuimos a tomar un refrigerio con las maestras del Primer Ciclo del cole del Caminillo. Fue una tarde entraable, que no olvidar. Una vez en el hotel me asom a la terraza, era de noche y haca mucha calor. Las luces de las casas y las calles se encendieron poco a poco. Loja que era blanca y tierra sobre la ladera de la colina, con sus iglesias y sus alturas, se volvi azul, violeta, y mil candiles amarillos asomaban por las ventanas. All pens en todo lo que haba pasado: la incertidumbre, el acto de presentacin y mi falta de soltura, y sobre todo los nios y nias. Este ha sido otro regalo que me ha hecho Loja, tena el corazn henchido de inocencia y de arte. Por la maana volvimos a la Sala El Psito para volver a ver la exposicin, y entonces la vi realmente. Uno por uno todos los cuadritos eran sorprendentes, Lo fotografi todo. Aprend aquel da que la inocencia de un artista es insustituible, aquello que deca Picasso de que llevaba toda la vida intentado dibujar como un nio es una de las verdades ms grandes en la expresin artstica. Lo

que estas maestras estn haciendo con sus alumnos y alumnas es abrirles puertas, acercarles la posibilidad de expresarse artsticamente. Me han escogido a mi porque les gusta lo que pinto, no me cabe duda, pero tambin porque soy un pintor accesible, que puede venir y compartir con los nios su trabajo, tratarlos de igual a igual. Yo no soy el primero, antes ha habido otros, desde el pionero Evaristo Guerra que se prest valiente a participar por primera vez, y lo que nos une a todos es esa cercana. Ahora que las autoridades van erradicando poco a poco todo lo relacionado con lo artstico de la educacin para de esta manera obtener ciudadanos moldeados, estos nios de Loja tienen cierta ventaja, porque tienen una formacin ms completa y plural y quiz puedan disfrutar durante toda su vida de dibujar y pintar, pues saben que es posible, conocen personalmente a los protagonistas que les firmaron el catlogo de aquel ao en que estaban en primero o segundo de primaria, y estos son personas de lo ms normal, que no tienen nada que ver con los artistas que salen en la televisin, ni vern probablemente sus cuadros en subastas desorbitadas. Si algn da les da por pensar que no saben dibujar, o que no valen para pintar, siempre tendrn el recuerdo de haber compartido una exposicin en un Museo, y de haberse sentido un artista en un momento de su vida, como tengo yo el recuerdo de aquella nevada. Conservo en la pared de mi estudio una estampa de los retratos que me hicieron los nios de primero, son los mejores retratos que me han hecho. No me queda ms que dar la gracias a las maestras. El pueblo de Loja, los artistas plsticos andaluces y la enseanza pblica tienen suerte de que estn all haciendo lo que hacen.

Si se pudiera poner un retrato mo que acompae este texto, creo que este es el que ms me gusta.

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