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RUWENOGIEN

PENSAR
LAPORNOGRAFA
Ttulo original: Penser la pornographie .' . '
Publicado en francs, en 2003, por Presses Umversltalres de France, Pans
Traduccin de Manel Mart Viudes
Cubierta de Mario Eskenazi
cultura Libre
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
copyright, bajo las sanciones en las reproduccin t?ta1
o parcial de esta obra por cualqUier medlO o procedunlento, comprendtdos la
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mediante alquiler o prstamo pblicos.
2003 Presses Universitaires de France
2005 de la traduccin, Manel Mart Viudes
2005 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
http://\\'WW.paidos.com
ISBN: 84-493-1700-2
Depsito legal: B. 5.42812005
Impreso en Hurope, S.L.
Lima, 3 - 08030 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Las personas con opiniones hechas dicen que esas
imgenes causan un considerable perjuicio a los dems,
pero ni una sola de aqullas quiere reconocer
que les han causado perjuicio a ellas.
BERTRAND RUSSELL
1
Vivimos en una sociedad demasiado permisiva. La
pornografa nunca se haba exhibido con tal impudor.
y encima, las imgenes estn desenfocadas'
WOODY ALLEN
2
1. Bertrand Russell, en referencia a las fotografas llamadas
obscenas, Le mariage et la morale (1929), Pars. Gallimard.
1930, pg. 104 (trad. cast.: Matrimonio y moral, Madrid. Cte-
dra.2001).
2. Woody A1len, Destins tordus (1975), Pars, Seuil, 1981,
pgs. 77-78 (trad. cast.: Perfiles, Barcelona, Crculo de Lectores,
2003).
Sumario
Agradecimientos 11
Prefacio: Filsofos y porngrafos 15
1. Moral, moralismo y pornografa 29
2. Por qu resulta tan difcil definir
la pornografa? 47
3. La pornografa es una invencin moderna?.. 63
4. Cmo se plantea en la actualidad
el problema de la pornografa? .... .......... ........ 85
5 L " 'fil 'f b ) 115 . a ciencia es pomo a o pomo o a .
6. La pornografa es una forma insidiosa
de discriminacin sexual? 145
7. La pornografa atenta contra
la dignidad humana? 165
8. La pornografa perjudica gravemente
a la juventud? 175
9. Qu molesta, en definitiva, de la pornografa? 199
Agradecimientos
Deseo expresar mi profundo agradecimiento a Mo-
nique Canto-Sperber por la confianza y la amistad que
me ha demostrado una vez ms al proponerme incluir
este libro en su coleccin, por su paciencia, su apoyo
constante y su generosidad intelectual para con las ideas
que defiendo, incluso las que no comparte.
Nunca me hubiera interesado (filosficamente ha-
blando) por la pornografa si Roger Rotman (a propsi-
to del frum El imperativo pornogrfico del Centro
Georges-Pompidou que deba haberse celebrado en
noviembre de 2001 y que finalmente no vio la luz) y
Sophie Dufau (con su excelente nmero Spcial x
de Les Inrockuptibles, julio de 2002, que probablemen-
te y por desgracia mis colegas filsofos no han ledo)
no me hubieran propuesto escribir sobre el tema. Les
agradezco que me hayan embarcado en esta aventura
(aun cuando siga sin saber hasta dnde habr de condu-
cirme) y que la hayan apoyado con amabilidad ypacien-
cia. A ello deseo aadir que Sophie Dufau ha tenido la
12 PENSAR LA PORNOGRAFA AGRADECIMIENTOS 13
generosidad de releer todo cuanto he escrito sobre el
tema, largo o corto. Sus consejos, precisos, divertidos,
pertinentes, me han ayudado en todo momento. En par-
ticular, ambos han hecho posible que tirara a la pape-
lera, sin arrepentirme, mis ensayos ms deficientes. C-
mo podra agradecrselo?
Pero la lista de agradecimientos dista an de con-
cluir puesto que, para este libro en mayor medida que
para otros, me he permitido acosar intelectualmente a
todos aquellos a quienes poda acudir. Mis principales
vctimas (espero que no me denuncien) han sido, a mi
entender, Patricia Allio (con quien estoy enormemente
en deuda por su disponibilidad, su perspicacia, su calu-
roso apoyo y su inteligencia en cuestiones de esttica),
DanieIe Siroux (que tuvo la gentileza de consagrarme
todo el tiempo necesario para intentar hacerme com-
prender algunas cuestiones jurdicas, y de quien espero
que no tenga la impresin de que fue en vano), Christi-
ne Tappolet (a quien, durante todo un mes, en Montreal,
no ces de reclamar su atencin aun cuando me haba
propuesto no hacerlo, y que, pese a todo, tuvo la bon-
dad de ayudarme a clarificar algunos complicados te-
mas de definicin), Alban Bouvier (que ha seguido y
comentado con constancia todo cuanto he escrito sobre
el tema, con ese estilo preciso y custico que tanto apre-
cio), Frdric Nef (que acept generosamente, en nu-
merosas ocasiones, actuar como abogado del punto de
vista que yo discuto), Stphane Lemaire (cuyas exigen-
tes crticas siempre han ido acompaadas de reconfor-
tantes seales de apoyo),]acques Katuszewski (cuya li-
bertad de espritu siempre ha supuesto un estmulo, ya
quien probablemente le hubiera gustado que yo fuera
ms lejos en mi crtica de los pomfobos) y Myriam
Ogien (cuya total falta de entusiasmo por este tema al
final me ha resultado de gran ayuda). Los agradeci-
mientas que les dedico son tambin una disculpa.
Asimismo, logr que leyeran una primera versin de
este libro Speranta Dumitru, Sonia Kronlund, Sandra
Lapointe, Vanessa Nurock, Daniel Barrillo, Bertrand
Guillarme, Pierre Livet, Albert Ogien, Otto pfersmann,
Dominique Terr, y Michela Marzano y Lubomira Ra-
doilska leyeron algunos extractos. Todos sus comen-
tarios me han sido de gran ayuda. Tambin les doy las
gracias por los nimos que me han dado.
Por invitacin de Daniel Weinstock present algu-
nas partes de este libro en el Centro de Investigacio-
nes ticas de la Universidad de Montreal (CREUM).
Agradezco su generosa acogida y que se haya arriesga-
do a inaugurar, por as decirlo, el ciclo de conferencias
del centro con este controvertido tema. Mi agradeci-
miento tambin para Ryoa Chung, Fabienne Pironet,
]ean-Pierre Cometti, Christian Nadeau y Robert Na-
deau, que han animado (ardorosamente) la discusin.
Tambin he expuesto mis ideas en el seminario de ric
Fassin, Michel Feher y Michel Tort del ENS. Les doy
las gracias a ellos y a otros participantes en la discu-
sin. Asimismo, he podido aprovechar excelentes con-
versaciones, libros y enseanzas con Pascale Breton,
Chiara Merlo, Elina Brotherus, Olivier Loudin, Tarmo
Simola, as como la ayuda de Rgis Ponsard, al que tam-
bin doy las gracias.
A menudo, durante la redaccin de este libro, he
pensado que podra hacer mencin de algunas intelec-
tuales por cuyas ideas me siento muy interesado (la afir-
macin contraria no siempre es cierta) y cuyas inter-
venciones en los debates sobre el feminismo me han
14 PENSAR LA PORNOGRAFA
impresionado en todo momento: Anneli Bulow, Marce-
la Iacub, Sandra Laugier, Patricia Paperman. Conviene
decir que el debate en tomo a la pornografa sigue sien-
do en su mayor parte propiedad intelectual de aquellas
que estn comprometidas en estas luchas, y que ah si-
go sintindome un intruso.
Para terminar, quisiera mostrar mi agradecimiento
a Kristiina Hauhtonen.
Prefacio:
Filsofos y porngrafos
Qu distingue las imgenes llamadas pornogrfi-
cas de todas esas representaciones explcitas de rga-
nos o de actos sexuales que se encuentran en las guas
conyugales, los manuales para comadronas, los libros
de arte, los documentales cientficos o las enciclope-
dias mdicas? Existen razones vlidas para oponer
pornografa a erotismo? Es la pornografa nece-
sariamente obscena? Qu signifca exactamente
obsceno?
En general, a qu puede aplicarse el adjetivo por-
nogrfico? Un sueo puede resultar pornogrfico?
Pueden existir recuerdos pornogrficos? Las rela-
ciones sexuales, los accesorios sexuales, los rganos ge-
nitales pueden ser pornogrficos o slo debe reser-
varse el adjetivo pornogrfico a su representacin
escrita, filmada, fotografiada, dibujada, etc.?
Quin consume pornografa? Quin desaprueba
la pornografa? Los que la desaprueban son los mis-
mos que no la consumen? Cmo es posible que la por-
16 PENSAR LA PORNOGRAFA PREFACIO 17
nografa se desapruebe masivamente, incluso en aque-
llos pases en los que se consume masivamente?
La produccin de pornografa visual est necesa-
riamente vinculada a relaciones de trabajo degradante,
a condiciones de sobreexplotacin? Una produccin
que respete las normas ms progresistas en materia de
relaciones y de condiciones de trabajo resulta verdadera-
mente inconcebible? Por qu la desaprobacin de las
condiciones de produccin de la pornografa desemboca
la mayora de las veces en la condena de la pornografa
y no en la reivindicacin de mejores condiciones labo-
rales para los trabajadores y las trabajadoras de esta in-
dustria?
Cmo es posible que, en pases democrticos, la
mayora de edad sexual yla edad autorizada para ver las
pelculas llamadas pornogrficas no coincidan? C-
mo es posible que en pases democrticos un menor de
13 aos se considere lo bastante mayor para ir a prisin
pero demasiado joven para ver las llamadas pelculas
pornogrficas?
Cmo se concibe que cuantas menos prohibicio-
nes relativas a los comportamientos sexuales hay (prc-
ticamente no hay Estados democrticos donde la sodo-
ma, la felacin, las relaciones con ms de una pareja, la
sexualidad precoz -homosexual o heterosexual- se
prohban legalmente o se desaprueben moralmente),
ms problemas parece suscitar su representacin?l
1. Linda Nead, The Female Nude. Art, Obscenityand Sexua-
lity, Londres, Routledge, 1994, pgs. 105-106. Conviene distin-
guir esta cuestin vinculada a la representacin de la actividad
sexual de otra muy prxima, ligada exclusivamente a los c o m ~
portamientos sexuales: por qu est legalmente prohibido y so-
Existen razones vlidas para no aprobar la fijacin
de imgenes o de textos considerados pornogrficos
en el espacio pblico (quioscos, emplazamientos publi-
citarios, etc.), para no aprobar el consumo privado de
pornografa para adultos, para desaprobar la exposi-
cin de los ms jvenes a la pornografa? Resulta real-
mente imposible hallar razones para promover la por-
nografa?
Cmo puede acusarse a la pornografa de ser si-
multneamente peligrosa, repugnante y aburrida, es de-
cir, insignificante y amenazadora a la vez?2
La pornografa plantea toda suerte de problemas
econmicos, sociolgicos, psicolgicos o jurdicos que
escapan, en principio, a la competencia de los filsofos,
pero tambin algunos problemas conceptuales, episte-
molgicos o morales que aqullos podran contribuir a
clarificar. Con todo, es necesario reconocer que nunca
han hecho gala de un gran entusiasmo por abordarlos
pblicamente. Dado el oprobio que, siempre y casi por
doquier, mancilla a los porngrafos, ciertamente es me-
jor no dejar que los dems crean que se forma parte de
la corporacin o, simplemente, que se siente inters por
el tema. De un pas a otro existen, sin embargo, dife-
rencias respecto al lugar que ocupa la pornografa co-
mo tema digno de atencin filosfica. En Estados Uni-
ciahnente reprobado mantener relaciones sexuales en pblico y
no est legalmente prohibido y socialmente reprobado mante-
nerlas en privado?
2. Bernard Arcand, Le Jaguar et le Tamanoir Anthropologie
de la pornographie, Quebec, BorallSeuil, 1991, pgs. 163-164,
inspirndose en una nota de Murray S. Davis, Smut, Erotic Rea-
lity/Obscene Ideology, Chicago, Chicago University Press, 1983,
pg. 280.
18 PENSAR LA PORNOGRAFA
PREFACIO 19
dos, y de forma ms general en los llamados pases an-
glosajones, discutir sobre la pornografa se ha conver-
tido en una industria, y el tema se ha situado en el or-
den del da de toda reflexin acerca de la diferencia
sexual realizada por las ms importantes intelectua-
les feministas.3 Ha resultado fatal que los filsofos que
al principio no estaban personalmente implicados en el
debate tambin hayan acabado interesndose por el te-
ma. Adems, el asunto ha beneficiado incluso a los fi-
lsofos que no estn especializados en las disciplinas
de la sexualidad, el feminismo o la pornografa, ya que
personalidades tan unnimemente respetadas como
Bernard Williams o Ronald Dworkin no han dudado a la
hora de implicarse en la cuestin. El primero ha presi-
dido una comisin gubernamental encargada de arrojar
luz sobre e! estado de la legislacin relativa a la obsce-
nidad y la censura cinematogrfica en e! Reino Unido
4
El segundo ha defendido pblicamente un punto de
vista ms bien tolerante con respecto a la pornografa
que no ha dejado indiferente a nadie, yeso es lo me-
nos que puede decirse.'
3. Drucilla Cornell, Feminism and Pornography, Oxford,
Oxford University Press, 2000.
4. Home Office, Report 01the Committee on Obseenity and
Film Censorship, Londres, Her Majesty's Stationery Office,
1979.
5. Vase, en particular, el intercambio de argumentos, as
como de insultos, entre Cathasine MacKinnon yRonald Dwor-
kin: Pornography: An Exchange, New York ReviewolBooks,
3 de marzo de 1994. Ronald Dworkin ha desarrollado sus ideas
en: Existe-t-il un droit ala pornographie?, Une question de
principe (1985), Pars, PUF, 1996, pgs. 417-465; Libert et
pornographie, Esprit, n 10,1991, pgs. 97-107.
En Francia, la influencia liberadora de Miche! Fou-
cault en todo aquello que concierne a la investigacin
de la sexualidad no ha bastado para hacer del tema algo
filosficamente respetable, tal como lamenta e! autor
de la nica tesis en lengua francesa (hasta donde yo s)
escrita sobre la cuestin.
6
No obstante, las cosas van evolucionando. Puesto
que recientemente se ha otorgado a la pornografa e! du-
doso privilegio de ser un problema socia! con e! mis-
mo rango que e! alcoholismo, e! paro o la seguridad via-
ria, algunos filsofos, que jams se haban interesado
seriamente por e! tema, han descubierto su vocacin en
discutir sobre ello (he de reconocer que se es mi caso).
A semejanza de lo que sucedi al otro lado de! Canal
hace veinte aos, en Francia se ha confiado reciente-
mente a un miembro de la comunidad de filsofos la
presidencia de una comisin gubernamental con el co-
metido de evaluar los efectos de los programas te!evisi-
vos de carcter violento o pornogrfico.? Aunque e!
informe haya quedado sepultado inmediatamente des-
pus de presentarse (para gran satisfaccin de todos los
comanditarios y los miembros de la comisin, segn pa-
rece),8 nada indica que este tipo de experiencia no vaya
6. Norbert Campagna, La pornographie, l'thique, le droit,
Pars, L'Hartnattan, 1998.
7. La violenee ala tlviszon, Infortne de Madame Blandine
Kriege! a M.Jean-Jacques Allagon, ministro de Cultura y Co-
municacin, 14 de noviembre de 2002. Publicado en PUF con e!
mismo ttulo, col. Quadrige, 2003.
8. Al menos eso se desprende de las primeras declaraciones
del ministro de Cultura yComunicacin en el momento de la re-
cepcin de! infortne, y de una encuesta sobre e! trabajo de la co-
misin a sus miembros, realizada por Le Monde (27 de dieiem-
20 P E ~ S A R LA PORNOGRAFA PREFACIO 21
a repetirse y que, de un modo ms general, los filsofos
no sigan expresando sus opiniones sobre e! tema (pres-
tando, en lo sucesivo, un poco ms de atencin a lo que
dicen).9 Sea lo que sea la pornografa, los debates p-
blicos que suscita presentan dos rasgos bastante llama-
tivos:
1. En Francia, los debates giran en torno al tema de la
proteccin de la juventud. En Estados Unidos e!
centro de! debate se sita en la degradacin de la
mujer. Algunos opinan que este contraste en rea-
lidad opone dos tradiciones nacionales. 10 En Fran-
cia, pas de la repblica laica una e indivisible, una
causa no puede tener justificacin pblica ms que
cuando se la defiende en nombre de razones uni-
versales. En Estados Unidos, pas de los lobbies y
de las comunidades, una causa puede tener jus-
tificacin pblica si se defiende en nombre de ra-
zones categoriales. Este contraste permitira expli-
car por qu en Francia, mientras la pornografa se
atac en nombre de razones categoriales, es decir,
de razones propias de comunidades particulares
bre). Desde entonces, las cosas parecen haber evolucionado fa-
vorablemente al Informe, bajo la presin, entre otros, de un gru-
po de diputados derechistas (Le Monde, 11 de enero de 2003).
Vase el capitulo 7.
9. Los lectores ms indulgentes del Informe no han acabado
de comprender que una comisin delegada para la televisin
acabara proponiendo medidas para el cine, sin haber consulta-
do a los expertos sobre esta ltima materia (Libration, 15 de no-
viembre de 2002). .
10. Vase la crtica de este punto de vista realizada por ric
Fassin, Les Inrockuptibles, 7-13 de agosto de 2002.
(feminstas que denuncian la imagen degradante
de las mujeres, asociaciones que denuncian e! ata-
que a los valores cristianos), no hubo escndalo
pblico, no hubo problema social. El ataque
no iba a causar impacto pblico ms que en e! mo-
mento en que se hiciera en nombre de la protec-
cin de la juventud, esto es, de una razn univer-
sal, que no es propia de una comunidad particular.
Sin embargo, resultara falso decir que en Estados
Unidos una causa puede defenderse pblicamente
slo por razones categoriales. Como en cualquier
otra parte, para tener posibilidades de ser recono-
cida como una causa moral o politica digna de tal
nombre, es necesario que se comprenda como una
causa que todo e! mundo podra tener razones
para aprobar. se es, evidentemente, e! caso de la
degradacin de las mujeres. Aunque entre Fran-
cia y Estados Unidos puede haber diferencias en
cuanto al modo de abordar e! tema de la porno-
grafa yen cuanto ala resonancia pblica que tiene
dicho tema, no es e! clich de! contraste universa-
lismo francs-comunitarismo americano lo que
permitir explicarlas. De hecho, ms o menos en
todas partes, los conservadores son quienes tradi-
cionalmente explotan e! argumento de la protec-
cin de la juventud, y los progresistas e! de la
degradacin de la mujer. Todo cuanto puede
decirse a propsito de! contraste entre Francia y
Estados Unidos es que desde la primera campaa
contra la pornografa en Francia Il ha sido, curio-
11. Iniciada por la ministra socialista Sgolene Royal en 2001.
Continuada en la primavera de 2000 por Dominique Baudis, pre-
22 PENSAR LA PORNOGRAFA
PREFACIO 23
samente, la izquierda llamada progresista la que
se ha apoderado del tema de la proteccin de la
juventud, por el que la opinin pblica se mues-
tra manifiestamente ms sensible. Al no tener los
conservadores ninguna buena razn para abando-
nar uno de sus temas ms populares, se ha instala-
do un clima de unanimidad bastante deprimente,
y una de sus primeras vctimas ha sido, sin duda, la
reflexin crtica sobre esta cuestin.
2. Cuando el debate pblico se orienta en torno al
asunto de la degradacin de la mujer, se pro-
duce en un clima intelectual distinto, aunque no
menos deprimente. Tal y como ya suele decirse,
empleando una metfora que, si bien se mira, re-
sulta bastante apropiada, existe una especie de
guerra civil entre distintas corrientes feminis-
tas en relacin con la pornografa. Los conserva-
dores piensan, por lo general, que la pornografa
es un veneno subversivo causante de la ruina del
orden familiar y social tradicional, que arranca a
sidente del Consejo Superior del Audiovisual, de adscripcin de-
rechista. Mantenida por Christine Boutin, infatigable perseguidora
del vicio, que presenta, a finales de julio de 2002, una proposicin
de ley encaminada a prohibir la difusin de las llamadas pelculas
pornogrficas en la televisin con el apoyo de un centenar de di-
putados de derechas. Siempre de aetualdad: una proposicin de
ley que aspira a proteger a los menores frente a los peligros de la
violencia y de la pornografa, presentada por tres diputados de
derechas algo ms moderados (en apariencia) que Christine Bou-
tin, se examin el 12 de diciembre de 2002, pero tras cuatro horas
de debate segua sin estar lista para ser votada. Desde entonces si-
gue en la orden del dia un proyecto de decreto gubernamental pa-
ra cortar el paso ala iniciativa parlamentaria (Le Canard enchan,
8 de enero de 2003; Le Monde, 11 de enero de 2(03).
las mujeres de sus fogones envndolas a las alco-
bas.
12
Pero, para algunas feministas, la verdad es
justamente lo contrario. La difusin masiva de
pornografa favorece un clima de odio y de vio-
lencia hacia las mujeres, cuyo reaccionario objeti-
vo apenas oculto es <<volverlas a poner en su sitio,
castigarlas, de algn modo, por las liberrades que
han adquirido. Es un instrumento prfido, insi-
dioso, para mantener el orden familiar y social o,
ms exactamente, para volver a ese orden familiar
y social tradicional en el que las mujeres son tra-
tadas como seres inferiores destinados a satis-
facer las necesidades de los hombres. u Esta vi-
sin catastrofista de las cosas se encuentra lejos
de crear unanimidad entre las feministas. Algu-
nas continan creyendo que la intuicin de los
conservadores era la buena: la pornografa es
subversiva con relacin al orden sexual o familiar
tradicional. sta ridiculiza la sexualidad conyu-
gal, sentimental y procreadora secular; incita al
descubrimento de los deseos, valoriza el placer,
el reconocimiento de prcticas sexuales minorita-
rias, etc.
14
Entre ambos bandos, entre aquellos
12. Fred Berger, <<Pornography, Sex and Censorship, Social
Theory and Practice, vol. 4, n 2, 1977, pgs. 183-209; Walter
Berns, Beyond the (Garbage) Pale, or Democracy, Censorship
and the Arts, en Ray C. Rist, The Pomography Controversy, New
Brunswick, NuevaJersey, Transaction Books, 1975, pgs. 40-63.
13. Laura Lederer (comp.), [;envers de la nuit. Leslemmes
contre la pornographie (1980), Quebec, ditions du Remue-M-
nage,1983.
14. Id., Wendy McEllroy, XXX, A Woman's Right to Prono-
graphy, Nueva York, Sto Martin's Press, 1995; Alan Sable, Por-
24 PENSAR LA PORNOGRAFA
PREFACIO 25
que piensan que la pornografa esclaviza ylos que
piensan que la pornografa subvierte, podran te-
nerse en cuenta algunos trminos medios. Habra,
simplemente, mala pornografa (repetitiva, nor-
mativa, misgina, groseramente heterosexual,
etc.), y buena (creativa, no normativa, atenta al
deseo de las mujeres, abierta a todo tipo de prc-
ticas minoritarias, etc.). La primera contribui-
ra a la perpetuacin de un determinado orden
sexual especialmente degradante para las muje-
res (y las minoras sexuales); la segunda, a cierta
forma de liberacin o emancipacin con respecto
a ese orden.
15
Tambin podra proponerse una
posicin ms neutra, que restara al debate un pi-
ce de su tono marcial o proftico. sta enunciara
que no es necesario exagerar los poderes de la
pornografa, ni en lo malo ni en lo bueno. En rea-
lidad, con relacin a todos los otros factores de so-
metimiento o de liberacin de las mujeres, su pe-
so es ridculo, y en el debate se sobrestima por
completo. Pero no se puede decir que estos trmi-
nos medios estn verdaderamente a la orden del
da. Los enemigos de la pornografa simplemente
excluyen la posibilidad de que pueda ser bue-
na, til, emancipadora, etc. Segn ellos, si
algo (texto, filme, fotografa, etc.) puede juzgarse
como bueno, til, no degradante, no es
precisamente la pornografa. Y, por supuesto, a
nography, Sex and Feminism, Nueva York, Prometheus Books,
2002; Ovidie, Porno-Manifesto, Pars, Flammarion, 2002.
15. Marie-Hlne Bourcier, Le droit de regard, Regards,
n 69, verano de 2001.
ningn participante de este debate tan acalorado,
ya sea en pro o en contra de la pornografa, le ape-
tece pensar que sta carece de toda importancia.
De hecho, este clima intelectual desfavorable (una-
nimidad para la proteccin de la mujer, guerra civil
para la degradacin de la mujer) no tiene nada de
excepcional. Se podra decir que todas las discusiones
de tica aplicada se producen en un clima intelectual
desfavorable (pinsese en la clonacin, en la adopcin de
hijos por parejas homosexuales, en la prostitucin, etc.).
Evidentemente, ello no debe impedirnos intentar anali-
zar estos temas. Eso es lo que me propongo hacer con la
pornografa.
Analizar la pornografa no slo significa evaluar las
definiciones del trmino, es decir, tratar cuestiones pu-
ramente conceptuales. Tambin implica examinar las
distintas tomas de posicin polticas y morales en torno
a este tema, esto es, tratar cuestiones normativas. Exa-
minar estas cuestiones normativas no significa, por su-
puesto, evitar discutirlas. Y discutirlas no significa, evi-
dentemente, permanecer neutral.
Considero que la habitual distincin entre lo que se
da en llamar documento de carcter sexual, erotis-
mo y pornografa posiblemente posee algunas bue-
nas justificaciones estticas, jurdicas, polticas o socia-
les, pero ningn valor moral.
Para presentar mi idea de un modo sencillo, dir
que probablemente entre los llamados filmes erti-
cos, que excluyen los primeros planos de rganos se-
xuales en ereccin y las penetraciones, y los llamados
filmes pornogrficos, que multiplican esas escenas
sin justificacin narrativa, existen todo tipo de diferen-
26 PENSAR LA PORNOGRAFA
PREFACIO 27
cias de forma esttica y de aceptacin social en un de-
terminado momento. 16 Pero en mi opinin resultara
absurdo sostener que entre la representacin de un pe-
ne en reposo y la de un pene erecto, entre las escenas de
carcter explcitamente sexual filmadas de cerca bajo la
brutal luz de los focos y las escenas de carcter explci-
tamente sexual filmadas de lejos con un dbil halo de
luz, existe una diferencia moral.
Para situar mi punto de vista en el debate filsfico
presente, necesito, qu duda cabe, precisar un poco. En-
tre los filsofos que se interesan por la pornografa, nin-
guno, que yo sepa, es retrgrado, puritano o mojigato
hasta el punto de estimar que deberan prohibirse abso-
lutamente todas las representaciones sexuales (incluidas
las ilustraciones anatmicas ylos desnudos artisticos).
Pero algunos de esos filsofos proponen, en cambio, di-
ferenciar dichas representaciones segn criterios que yo
denomino morales. De stas, las ms crudas, las ms
explcitas, las llamadas pornogrficas, son injustas, de-
gradantes, etc. En consecuencia, plantean, segn dicen,
un problema moral. En contrapartida, las menos crudas,
las menos explcitas, las llamadas erticas, no plan-
tean ningn problema de esta naturaleza.
17
16. La fOnTIa ms escueta (y probablemente la ms citada) de
caracterizar estas diferencias es la que emple, muy profesional-
mente, una vieja estrella de este gnero, Gloria Leonard: La ni-
ca diferencia eotre la pornografa y el erotismo es la iluminacin.
17. Vase Hlene Longino, Pomographie, oppression, liber-
t; en y regardant de plus pres... , en Lederer (comp.), op. cit.,
1983, pgs. 41-56. La exposicin ms clara de esta idea se en-
cuentra en el ensayo de la escritora Gloria Steinem, Erotica
and Pornography. A Clear and Present Difference, en Susan
Dwyer (comp.), The Problem ofPornography, Belmont, Califor-
nia, Wadswortb Publishing Company, 1994, pgs. 29-34.
Lo que quiero decir con que no hay diferencia mo-
ral entre las representaciones sexuales que son crudas y
explcitas y las que no lo son es que rechazo el modo
de ver de esos filsofos.
De hecho, estoy convencido de que las razones por
las cuales pensamos que el erotismo no suscita un pro-
blema moral, si se analizaran (si se comprendieran me-
jor), podran llevarnos a reconocer que la pornografa
tampoco lo plantea en mayor medida.
18
A partir de esta intuicin, reforzada por la frecuen-
tacin, en ocasiones penosa, de una literatura bastante
hipcrita contra la pornografa, he construido mi posi-
cin general.
En mi opinin, la pornografa no amenaza ninguno
de los principios de eso que denomino tica mnima.
Considero, por tanto, que no hay ninguna razn moral,
en el sentido de la tica mnima, para desaprobar la
pornografa.
Pero qu es la tica mnima?
18. Esta posicin estaba bastante extendida, segn parece,
entre los defensores naifs de las libertades sexuales de co-
mienzos del siglo pasado. Vase, por ejemplo, Bertrand Russell,
op. cit. Agradezco a Frdric Nef que llamara mi atencin sobre
este texto, que personalmente nunca se me hubiera ocurrido
consultar, a buen seguro debido a todo tipo de prejuicios con
respecto a la calidad de los juicios morales de Russell. De hecho,
el texto me ha parecido destacable. Incluso me he deprimido an-
te la actualidad y la audacia de sus conclusiones: Por ello, aun-
que no espero contar con un amplio sufragio, estoy firmemente
convencido de que no se necesitan leyes sobre las publicaciones
obscenas (pg. 105). Habr que vivir condenado a repetir in-
defmidarnente los excelentes argumentos contenidos en este li-
bro, sin la esperanza de que algn da sean aceptados?
CAPTULO
1
Moral, moralismo y pornografa
Segn el punto de vista que defiendo (a la zaga de
otros muchos),l pueden producirse desacuerdos per-
fectamente razonables respecto al tipo de vida que hay
que llevar, al tipo de persona que hay que ser. Ello re-
sulta particularmente evidente en el campo de la vida
sexual. Se puede escoger vivir en el matrimonio, en
concubinato, como pareja de hecho o sin ningn tipo
de compromiso por el estilo. Se puede escoger la hete-
1. Mencionara muy en particular a Charles Larmore, The
Moral Basics of Political Liberalism, en Journal ofPhilosophy,
diciembre de 1999, pgs. 599-625, del cual aqu retomo la idea
tan penetrante de desacuerdo razonable. Para los dems, des-
de John Rawls hasta Jrgen Habermas, pasando por Ronald
Dworkin y Thomas Nagel, vase Andr Berlen, Pablo da Silvei-
ra, Herv Pourtois (comps.), Libraux el communautariens, Pa-
rs, PUF, 1997; Alfredo Gmez-Muller, Libralisme et donto-
logisme contemporain, en thique, coexistence el sens, Pars,
Descle de Brouwer, 1999, pgs. 105-124; Charles Larmore, Mo-
dernil el morale, Pars, PUF, 1993.
30 PENSAR LA PORNOGRAFA
MORAL. MRALI5MO y PORNOGRAFA 31
rosexualidad, la homosexualidad o ninguna de las dos.
Se puede optar por multiplicar las relaciones sexuales,
por privilegiar una relacin o por no mantener ninguna
(lo cual evita bastantes disgustos). Cada una de estas
elecciones puede considerarse como la expresin de
una especie de idea del bien personal, incluso la lti-
ma
2
Sera absurdo establecer una jerarqua entre di-
chas opciones. Resultara igualmente absurdo suponer
que un desacuerdo a este respecto podra zanjarse con
un debate racional.
Dicho de otro modo, es uno de los aspectos ms ca-
racterstcos de lo que llamo una tica mnima. Esta t-
ca reposa en la dstincin entre lo justo y el bien, que,
segn parece, se remontara a Kant, y que John Ralws
ha vuelto a adaptar al estilo actual.
3
2. Sin embargo deho precisar que, segn esta concepcin,
determinadas formas de vida no parecen poder concebirse o
presentarse a cualquiera como formas de bien personal acepta-
bles, en el sentido de que no puede darse un desacuerdo razona-
ble al respecto. i Nadie piensa, por ejemplo, que una vida de psi-
cpata podra expresar una concepcin del bien personal a
propsito de la cual pudiera darse un desacuerdo razonable!
Probablemente esto es as porque cuesta suponer que este tipo
de vida pueda haber sido escogido 0, ms exactamente, escogido
como una forma de bien. Suponiendo, no obstante, que este tipo
de vida pudiera escogerse como una forma de bien personal, po-
dra excluirse en virtud de otros principios, como aquel que nos
exige no causar graves perjuicios al prjimo, o el que nos exige
igualmente tener en cuenta los intereses y las opiniones de cada
uno. La neutralidad en relacin con las concepciones del bien
no es el nico principio que defiendo, tal como muestra el desa-
rrollo de este capitulo.
3. John Rawls, Thorie de la justice (1971), Pars, Seuil,
1987, pg. 57 (trad. cast.: Teoria de !ajusticia, Madrid, Fondo de
Cultura Econmica, 1999). Para una historia de esta divisin,
En mi razonamiento, esta distncin entre lo justo y
el bien resulta crucial. Con todo, mi finalidad en el pre-
sente ensayo de tica aplicada no es, evidenteme?te,
explicar la histora y la crtica de tal distncin. Esta
plantea toda suerte de problemas que an se hallan muy
lejos de su resolucin.
4
Me contentar con precisar el
sentido especfico que le otorgar en adelante.
La tica mnima, tal como la concibo, se asienta en
tres principios:
1) neutralidad respecto a las concepciones sustan-
ciales del bien;
2) principio negativo de evitar causar perjuicios al
prjimo;
3) principio positivo que nos exige conferir el mismo
valor a la opinin o a los intereses de cada cual.
Estos principios son heterogneos en el sentido de
que son prstamos de concepciones morales de distin-
to tipo.5 El primer y el tercer principio son <<deontol-
gicos por cuanto se derivan de ciertos derechos a la in-
vase la introduccin a su obra de Andr Berten, Pablo da Sil-
veira, Herv Pourtois (compsJ. Ellos piensan que ya exista, sin
ser explcita, en Duos Scott, Ockham y Hobbes (pg. 27).
4. Charles Larmore, Le juste et le biem>, en op. cit., 1993,
pgs. 45-69; Charles Taylor, Le juste et le bien, Revue de m-
taphysique et de morale, enero-marzo de 1998, pgs. 33-56; Mi-
chael Walzer, Thick and Thin: Moral Argument at Home and
Abroad, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press,
1994' introduccin a su obra de Andr Berten, Pablo da Silveira,
H e ~ Pourtois (comps.), op. cit.; Alfredo Gmez-Muller, op. cit.
5. Charles Larmore, L'htrognit dans la morale, en
op. cit., 1993, pgs. 95-119.
32 PENSAR LA PORNOGRAFA MORAL, MRALISM y PORNOGRAFA 33
dependencia moral (es decir, por ejemplo, a la liber-
tad de eleccin relativa al bien sexual o a otra) y a la
autonoma personal. El segundo es consecuencialis-
ta en el sentido de que slo se preocupa de un deter-
minado tipo de efectos sobre las personas. Yo le confie-
ro un sentido estrecho. No concierne ms que a una
restringida clase de perjuicios: fsicos y psicolgicos,
que afectan a personas en concreto, cuando pueden juz-
garse razonablemente como evidentes e importantes.
6
El prncipio negativo que nos exige que evitemos
causar dao al prjimo y el principio positivo de igual
consideracin acerca de la voz y los intereses de cada
cual tienen la vocacin de regir nuestras relaciones con
los dems evitando las formas de paternalismo ms
burdas
7
y perjudicando lo menos posible a las partes
implicadas (o, en la versin optimista, procurando la
mayor satisfaccin posible a las partes implicadas). En
este sentido ambos son principios de justicia.
6. Este principio negativo ha sido definido por J ohn Stuart
Mili (De la libert, Pars, Presses Pocket, 1990 [trad. cast.: Sobre
la libertad, Madrid, Alianza, 1996]). Se conoce con el nombre de
Harm Principie. La expresin no es de Mili sino dejad Feinberg
(en Social Philosophy, Englewood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice
Hall, 1973l. Vase Richard Vernon, John Stuart Mili and Por-
nography: Beyond the Harnl Principie, Ethics, 106, pgs. 621-
632. La versin estrecha de este principio que asumo aqu
la defienden, entre otros, el propio Jod Feinberg en Harm to
Gthers, Nueva York, Oxford University Press, 1984. Vase a este
respecto AJan Wertheimer, Liberty, Coercion and the Limits of
the State, en Robert L. Simon (comp.), Soezal and Politic Philo-
sophy, Londres, Blackwell, pgs. 38-59.
7. El paternalismo es esa actitud consistente en querer hacer
el bien a los dems sin tener en cuenta su punto de vista: GeraId
Dworkin, Paternalism, The Monist, n 56, 1972, pgs. 64-84.
Estos tres principios caracterizan algunos de los lla-
mados enfoques liberales, pero no todos. Unos deplo-
ran, por ejemplo, la neutralidad moral.
8
Otros conside-
ran que el principio negativo de evitar causar perjuicios
al prjimo es demasiado vago, demasiado elstico, y
permite justificar demasiadas intervenciones del poder
pblico. Adems, excluye del mbito de la tica los per-
juicios que uno se causa a s mismo, lo cual contradice
nuestras intuiciones comunes. stos proponen reempla-
zar dicho principio por la nocin de dignidad huma-
na (que, sin embargo, no es menos vaga ni elstica).9
Por eso yo no dira que estos principios son liberales
sin otra calificacin. En realidad no quiero asociar mi
adhesin a estos tres principios con una doctrina polti-
ca en particular.
Qu motivos tenemos para asumir estos princi-
pios? Se pueden aceptar desde la creencia de que re-
presentan el mejor conjunto de principios morales que
se desprenden de la confrontacin racional de las tres
teoras morales ms importantes: tica de las virtudes,
de inspiracin aristotlica; tica deontolgica, de inspi-
8. George Sher, Beyond Neutrality. Perlectionism and Poli-
tics, Camhridge, Cambrige University Press, 1997: John Sko-
rupski, The Ethical Content of Liberal Law, en Ethical Explo-
rations, Oxford, Oxford University Press, 1999, pg. 213-233;
John Raz, The Morality 01Freedom, Oxford, Clarendon Press,
1986.
9. Meir Dan-Cohen, Harmlul Thoughts, Princenton, Prin-
centon University Press, 2002, pgs. 150-171. Para una crtica
del uso abusivo de la nocin de dignidad humana, vase
Daniele Lochak, Libert, valeurs el interdils, Les Liberts Pu-
bliques, Pars, La Documentation fran<;aise, n 296, 2000, Y
cap. VIII.
34 PENSAR LA PORNOGRAFA MORAL, MRALISM y PORNOGRAFA 35
racin kantiana; tica consecuencialista, que es un de-
sarrollo y una superacin del utilitarismo clsico. Pero
para justificar esa neutralidad con respecto a las con-
cepciones sustanciales del bien (sexual o de otro tipo) y
la focalizacin en los problemas de lo justo, quiz no
haga falta ir demasiado lejos. Podra considerarse que
estos tres principios son simplemente los de una tica
que goza, en principio, de los favores de las sociedades
democrticas contemporneas, que habran renunciado,
por razones puramente pragmticas (imperativos de la
paz civil, del modus vivendi, de la estabilidad
social, etc.), a las guerras morales (por cuanto se refiere
a la moral sexual en particular), tras haber renunciado a
las guerras de religin. 10
Personalmente, yo tendera ms a asumir la slida
tesis segn la cual estos tres principios son los que de-
beran adoptarse como conclusin de la confrontacin
racional de las grandes teoras morales presentes. Pero
por el momento prefiero dejar la cuestin abierta.
En suma, el <<ffioralismo, esto es, la creencia en la su-
perioridad de una concepcin sustancial del bien (sexual
o de otra naturaleza) ya no debera ser una opcin ra-
zonable en las sociedades democrticas caracterizadas
por la tica mnima. Sin embargo, ese moralismo con-
tina impregnando e! pensamiento en el mbito de la
pornografa y en otros temas vinculados a la sexualidad.
Cuando menos, eso es lo que intentar demostrar.
Suponiendo que, tal como sostengo, no exista nin-
guna razn moral (en el sentido de la tica mnima) pa-
ra desaprobar la pornografa, en qu condiciones sta
podra, con todo, ser objeto de sanciones legales?
10. Larmore, Modernit el mora/e, op. cit.
El problema de las relaciones entre moral y leyes
bastante complicado. Aquello que es moral puede re-
sultar ilegal, y aquello que es inmoral puede resultar
legal. El rechazo a aplicar determinadas medidas dis-
criminatorias contra los negros de la Sudfrica racista
era moral, pero ilegal: la aplicacin de dichas medidas era
inmoral, pero legal. Lo que s puedo decir es que cuan-
do la ley promueve cierta concepcin sustancial de! bien
sexual sancionando las desviaciones con respecto a
dicha concepcin, entra en contradiccin con la tica
mnima. Aqulla es demasiado moralista, o no es lo
suficientemente minimalista.l1
Implica m posicin que existe un derecho a la por-
nografa? Algunos filsofos han intentado establecer
que tal derecho podra derivarse de derechos a la liber-
tad de expresin personal, ala informacin (sexual, entre
otras), y de derechos a satisfacer preferencias personales
que no causen ningn dao al prjimo, incluso aquellas
cuyo valor educativo o esttico resulte dudoso. 12
Me contentar con defender la idea de que la censu-
ra de la pornografa en sus formas ms corrientes (inclui-
das aquellas que los expertos consideran desprovis-
tas de valor intelectual o artstico) finalmente podra
amenazar dos libertades a las que yo no soy e! nico que
confiere mucha importancia:
1. La libertad de expresin artstica, ya que uno de
los efectos ms conocidos de la censura de la por-
11. Sobre este tema y esta forma de abordarlo, vase H. L.
A. Hart, Low, Liberty and Morality, Stanford, Stanford Univer-
sity Press, 1963.
12. Dworkin, op. ci!.; vase el anlisis de Campagna, op. cit.,
pg. 243-307.
36 PENSAR LA PORNOGRAFA
MORAL, MORALISMO y PORNOGRAFA 37
nografa es que los artistas inconformistas sue-
len acabar convirtindose en sus vctimas (desde
Joyce a Maplethorpe, pasando por Guyotat o Bus-
tamante) incluso cuando sus obras no son directa
1
. al 13
o exc USlvamente sexu es.
2. Los derechos de las mujeres y las minoras sexua-
les, puesto que uno de los efectos ms conocidos
de la censura de la pornografa es que las mujeres y
las minoras sexuales siempre acaban siendo sus
vctimas, aun cuando son ellas mismas quienes, co-
mo en e! caso de las feministas en Estados Unidos,
han lanzado las campaas contra la pornografa.
14
Probablemente, en e! estado actual de su produc-
cin y de su difusin, la pornografa presenta algunos
aspectos socialmente repugnantes: sobreexplotacin,
misoginia militante, cinismo absoluto de los fabricantes
y distribuidores, dispuestos a todo con tal de aumentar
sus beneficios. 15 Pero no se trata de patologas sociales
especficas, ya que pueden encontrarse por todas par-
13. Edward Lucie-Smith, Ars Erotica, Nueva York, Rizzoli,
1997 (trad. cast.: Ars ertica, Madrid, Centralibros Hispania
Edicin y Distribucin); Jean-Jacques Pauvert, Nouveaux (et
moins nouveaux) visages de la censure, Pars, Les Belles Lettres,
1994; Marjorie Heins, Not in lront 01the Children. lndecency,
Censorship and the Innocence 01 Youth, Nueva York, Hill &
Wang, 2001.
14. Vase el captulo 4.
15. Sin embargo, las encuestas sobre las condiciones de
produccin estn muy lejos de ofrecer resultados horripilan-
tes cuando sus autores no estn cargados de prejuicios contra
la pornografa: McEllroy, op. cit.; Ovidie, op. cit.; Lawrence
O'Toole, Pornocopia, Porn, Sex, Technology and Desire, nueva
edicin actualizada, Londres, Serpent's Tail, 1999.
tes, incluso en la fabricacin de juguetes para nios, lo
cual, digmoslo de pasada, jams ha conducido a que se
solicite la prohibicin de los juguetes. En realidad, la
nica cuestin relativa a la produccin que podra plan-
tearse, desde la perspectiva en que me sito, es la de sa-
ber por qu la denuncia de las condiciones de produc-
cin de la pornografa desemboca, la mayora de las
veces, en la condena de la pornografa yno en la reivin-
dicacin de mejores condiciones de trabajo para los tra-
bajadores y trabajadoras de esa industria. Desde esta
ptica, puede establecerse un interesante paralelismo
con la prostitucin, aunque ste sobrepasara e! marco
h
. 16
de problemas que me e propuesto exammar.
A buen seguro no soy e! primero que defiende este
tipo de tesis. Algunos pornfobos militantes dicen que
en realidad todos los individuos de sexo masculino tie-
nen tendencia a aprobarlas, sin perjuicio de pisotear al-
gunos de sus principios morales, porque lo que quie-
ren, ante todo, es justificar su insaciable necesidad de
pornografa. 17 Resulta difcil ser original en estas con-
didones.
Mi nica contribucin personal, o as lo creo, aun
sin estar seguro de ello, consiste en intentar mostrar
que todos los aspectos de! debate filosfico en torno a la
16. De todos modos, Christian Bier (Cen.rure-moi. Histoire
du classement X en France, Pars, L'Esprit frappeur, 2000) y
O'Toole (op. cit.) han dicho todo cuanto yo hubiera podido
querer decir desde el punto de vista descriptivo y normativo.
No existe razn alguna para que la desaprobacin de las pre-
sentes condiciones de produccin de la pornografa conduzca
a la condena general de la pornografa sin un argumento su-
plementario.
17. Catharine MacKinuon y RonaId Dworkin, op. cit, 1994.
38 PENSAR LA PORNOGRAFA MORAL, MORALISMQ y PORNOGRAFA 39
pornografa se esdarecen si se examinan a la luz de la
distincin entre lo que es justo y lo que est bien.
Comienzo intentando describir el contexto histri-
co particular en que se ha planteado el tema de la defi-
nicin de la pornografa, es decir, en suma, de la distin-
cin entre documento de carcter sexua!, erotismo
y pornografa. A continuacin, trato de explicar por
qu la cuestin que me he planteado escapa, en mi opi-
nin, a esos problemas histricos. No trato de respon-
der a la pregunta de qu es la pornografa, de si exis-
te una esencia eterna de la pornografa o se trata de
una invencin moderna. Slo me pregunto si los ar-
gumentos de los adversarios presentes de la pornografa
son plausibles o coherentes en los trminos que ellos
mismos plantean, es decir, segn sus propias definicio-
nes y conceptos.
En este contexto tampoco intento hacer moral-fic-
cim>, planteando, por ejemplo, el tema de saber si ha-
bra razones para aceptar que se proyectaran filmes da-
sificados x en los parvularios, o para exhibir carteles
de gran formato representando felaciones o penetra-
ciones en los arcenes de las autopistas o en las calles, in-
duso cerca de las iglesias, de las mezquitas o de las si-
nagogas (un asunto que por lo dems resulta bastante
interesante y que ha sido sutilmente tratado por el arte
contemporneo).18 Slo me pregunto si no resulta in-
coherente juzgar que, en determinadas condiciones es-
18. Vanse, por ejemplo, los fotomontajes realizados con
ordenador por Geoffroy de Boismenu, que se deslizan insidio-
samente haca el pomo en las ciudades (serie publicada en el n-
mero Forbidden de WAD, hasta 2001; extractos de Les Inro-
ckuptibles, Especial X. 24 de julio de 2002).
pecficas, el consumo privado del llamado material er-
tico es moralmente tolerable (o induso recomenda-
ble), mientras que en esas mismas condiciones el con-
sumo del llamado material pornogrfico se considera
moralmente intolerable.
De un modo ms general, me interesan los liberales
pornfobos, si es que puedo permitirme llamarlos as.
A partir de los principios de la tica mnima que de-
fiendo, aqullos llegan a condusiones diametralmente
opuestas a las mas. Intento aportar argumentos para
rechazar su punto de vista. ste es uno de los aspectos
centrales del presente libro.
En realidad, los liberales pornfobos son mis blan-
cos, en mayor medida que los conservadores pornfo-
bos tradicionales. Qu representan exactamente estos
dos grupos?
Hasta no hace mucho tiempo, los pocos filsofos
que se interesaban por la pornografa se dividan en dos
bandos bastante fciles de identificar.
1. Los <<liberales, que recomiendan la tolerancia con
determinadas restricciones menores, en nombre,
principalmente, del derecho a la vida privada o a
la libertad de expresin. 19
2. Los conservadores, que redaman la prohibi-
cin, o restricciones muy importantes, en nombre
de una determinada concepcin del bien sexual,
que exduye toda desviacin importante con res-
pecto a cierta norma que valora las relaciones he-
terosexuales en un marco estable, sostenidas por
19. El representante ms clebre de esta corriente es Ronald
Dworkin, op. cit.
40 PENSAR LA PORNOGRAFA MORAL, MORALISMO y PORNOGRAFA 41
sentimientos de amor reciproco. Para ellos la por-
nografa es una representacin perversa de la
sexualidad que tambin puede contribuir a per-
vertir las relaciones sexuales reales. Ello es mo-
tivo ms que suficiente para desaprobarla en todas
sus formas.
20
En la actualidad, la situacin se ha vuelto mucho ms
complicada por el hecho, entre otros, de que algunos fi-
lsofos se esfuerzan en justificar la crtica moral o polti-
ca de determinadas formas de pornografa en nombre de
principios que ellos denominan liberales.21
A primera vista, estas tentativas resultan ms bien
curiosas. Que los principios conservadores puedan ser-
vir para justificar la crtica moral o poltica de la porno-
grafa no tiene, claro est, nada de sorprendente. Pero
intentar justificar la crtica moral o poltica de la porno-
20. Para una exposicin de las posiciones conservadoras:
Bems, op. cit.; Berger, op. cit.: David Linton, Why is Pomo-
graphy Offensive?, The Journal olValue Inquiry, n 13, 1979,
pgs. 57-62.
21. Vanse, entre otros: Rae Langton, Whose Right? Ronald
Dworkin, Women and Pornographers, Philosophy & Public Al
lairs, vol. 19, n 4, 1990, pgs. 311-359, y Speech Acts and Uns-
peakable Acts. Philosophy & Publie Allairs, vol. 22, n 4,1993,
pgs. 293-330: David Dyzenhaus, <9ohn Stuart MilI and the Hartn
of Pornography, Ethies, n 102, 1992, pgs. 534-551; Robert
Skipper, MilI and Pornography, Eth;s, nO 103, 1993, pgs. 726-
730: Vernon, op. cit.; Danny Scoccia, Can Liberals support aBan
ofViolent Pornography?, Ethies, n" 106, 1996, pgs. 776-799;
loe! Feinberg, Harm to Others, Nueva York, Oxford University
Press, 1984; Melinda Vadas, A First Look at the Pornography
Civil Rights Ordinance: Could Pornography be the Subordina-
tion ofWomen?, TheJournalolPhilosophy, 1987, pgs. 487-511.
grafa en nombre de los principios liberales resulta ms
inslito.
No obstante, no se trata de un programa del todo
incoherente. Para aportar una justificacin de esa natu-
raleza bastara con demostrar que la produccin, la di-
fusin, el consumo de pornografa, segn ciertas defi-
niciones, o en determinadas formas, entran en conflicto
con los principios bsicos liberales: la neutralidad con
respecto a las concepciones sustanciales del bien sexual
yel rechazo del paternalismo, entre otras.
El problema radica en que, hasta la fecha, ningn fi-
lsofo liberal ha logrado establecerlo, por motivos que
no tienen nada de accidental. En realidad, los liberales
pdrifobos lo tienen difcil para justificar su posicin sin
ir ms all de lo que sus principios autorizan, es decir,
sin recurrir a concepciones sustanciales del bien sexual
y sin ceder al paternalismo. Fatalmente, se deducen al-
gunas contradicciones que pueden resultar tanto diver-
tidas como desoladoras. stas son las que examinar.
l. Los filsofos que se denominan <<liberales, com-
prometidos con la idea de neutralidad respecto a
las concepciones sustanciales del bien sexual, re-
chazan la pornografa porque sta separa sexuali-
dad y amor o deseo, cuando la exigencia de una
relacin constante entre todos esos elementos no
es otra cosa que la expresin de una determinada
concepcin sustancial del bien sexual.22
2. Los filsofos que se denominan liberales y pa-
san su tiempo burlndose de las ciencias huma-
nas y sociales, que juzgan absurdamente deter-
22. Captulos 7 y 9.
42 PENSAR LA PORNOGRAFA MORAL, MORALlSM y PORNOGRAFA 43
ministas, behavioristas, incompatibles con la
idea que ellos se han formado de la libertad o de
la autonomia humana, de golpe creen que esas
ciencias son especialmente cientficas en e! mo-
mento en que se supone que demuestran, con la
ayuda de algunas ancdotas que ms bien provie-
nen de! periodismo popular, que e! consumo de
pornografa es una verdadera causa de desestruc-
turacin psquica de los jvenes, de actitudes agre-
sivas o misginas, de violaciones individuales y
colectivas, o de violencia.23
3. Los filsofos que se denominan liberales y con-
sideran que personalmente son capaces de consu-
mir pornografa sin que sus ideales liberales se
modifiquen sostienen que no todas las personas
son capaces de hacer lo mismo (los ms pobres,
las mujeres, los nios, etc.), dando muestras de
un e!itismo o de un paternalismo opuesto a sus
principios.
24
4. Los filsofos que se denominan liberales y que
defienden que ciertos derechos fundamentales (a
la informacin, a la innovacin cultural, etc.) se
extiendan a los nios patologizan e! despertar
de la curiosidad sexual de los ms jvenes y acep-
tan la paradoja de una prohibicin total de! con-
sumo de pornografa a los menores de 18 aos,
cuando en la actualidad la mayora de edad sexual
para ambos sexos es ms baja en los pases demo-
crticos (15 aos en Francia, por e! momento) 25
23. Captulo 5.
24. Captulo 3.
25. Captulo 8.
5. Los filsofos que se denominan liberales y ha-
cen de la claridad de los razonamientos morales
un artculo de fe confunden permanentemente
violencia ypornografa (cuando se trata, por ejem-
plo' de calificaciones jurdicas distintas), peligros
psicolgicos e ideolgicos (por cuanto se refiere a
los supuestos efectos de la pornografa), y pa-
recen incapaces de darse cuenta de que al reclamar
e! control y la represin de la pornografa tambin
criminalizan o transforman en patologa una rei-
vindicacin de las minoras sexuales y una deman-
da de los ms jvenes.
26
Estoy por pensar que esas incoherencias no son s-
lo producto de la dificultad de respetar ciertos princi-
pios libera/les en el mbito especfico de la pornogra-
fa. Puede que provengan a su vez de una especie de
pnico moral ms generalizado, bastante extendido
en nuestros das, que tambin ha acabado por afectar,
segn parece, a los filsofos liberales.
27
Este pnico
26. Captulos 4 y 8.
27. Lo que entiendo por pnico en pnico mora! es-
t, por consiguiente, bastante alejado del sentido ordinario,
que remite a esas formas de comportamientos colectivos de
las que habla (muy bien) Jean-Perre Dupuy, en La Panique,
Pars, Les Empcheurs de penser en rond, 2' ed., 2003. M dea
de que el pnico moral constituye un dficit del pensamiento
o de las actitudes podra conducirme a convertir en un caso
particular eso que en la literatura especializada llaman la de-
bilidad de la voluntad terica o la incontinencia doxstica
(vase, por ejemplo, J aakko Hntikka, Le logcen nconl-
nent, en M.-A. Sinaceur (comp.), Aristote aujourd'hui, Pars,
Eres, 1988, pg. 101. Pero no es m intencn, claro est, desa-
rrollar aqu este punto.
44 PENSAR LA PORNOGRAFA
MORAL, MRALI5MO y PORNOGRAFA 45
moral se expresa a travs de los cuatro rasgos que se
mencionan a continuacin, que o bien apuntan a las
actitudes, o bien al pensamiento.
2s
1. Rechazo a llegar hasta el final de nuestros razo-
namientos morales, cuando nos obligan a asumir
conclusiones incompatibles con nuestros pre-
JUICIOS.
2. Rechazo a pagar el coste intelectual de nuestro
compromiso con determinados derechos (a la
proteccin de la vida privada, a la libertad de ex-
presin, a los procesos equitativos, a la igualdad
de proteccin en las leyes, etc.).
3. Tendencia a pensar lo peor de personas sobre las
cuales se dice, por otro lado, que son sagradas,
que merecen el mayor respeto, que son aut-
nomas, dotadas de una eminente dignidad,
que nunca deberan ser instrumentalizadas, etc.
28. Podra hacer ms evidente la distincin entre estos cua-
tro puntos insistiendo en el hecho de que 1 y 4 apuntan sobre
todo al pensamiento, y 3 Y5 a las actitudes. Tampoco resulta
imposible ilustrarlo cuando menos de forma sumaria. As, las
reacciones frente a la clonacin reproductiva expresan el pnico
moral bajo las formas 1 y 3: temor de ir hasta el final de los razo-
namientos morales (que no contienen ningn argumento decisi-
vo en contra de esta tcnica de reproduccin) y tendencia a pen-
sar lo peor. Las reacciones frente a las reivindicaciones de las
prostitutas o a la difusin masiva de pornografa expresan el p-
nico moral bajo las otras dos formas: rechazo a pagar el precio
de ciertos derechos (a disponer libremente del propio cuerpo, a
la libertad de expresin, a la vida privada, etc.) y tendencia a no
tener en cuenta la opinin de los principales interesados (prosti-
tuidas o prostituidos, actrices, actores, consumidoras, .consumi-
dores de pornografa!.
4. Tendencia a no tener en cuenta el punto de vista y
la autonoma de aquellas y aquellos cuyo bienestar
se pretende defender. La pornografa es uno de los
mbitos en los que el pnico moral se hace ms pa-
tente. En mi anlisis intento evitar ese pnico, en la
medida de lo posible.
,
CAPITULO
2
Por qu resulta tan difcil
definir la pornografa?
Qu es la pornografa? No existe ninguna respues-
ta clara y universalmente aceptada a esta pregunta.! Sin
embargo, la etimologa griega de la palabra pornogra-
fa resulta incontestable. Es un compuesto de! sustan-
tivo porne, que designa a las prostitutas, y de! verbo
graphein, que significa e! acto de escribir o de represen-
tar.
2
Adems, no puede decirse que no se haya hecho
nada por intentar precisar e! sentido de este trmino. El
juez norteamericano Potter Stewart deca ms o menos
lo siguiente: No s definir la pornografa, pero la s re-
conocer.3 Probablemente es e! nico, entre quenes se
interesan por e! tema, que ha osado expresar la inutili-
1. Campagna, op. cit., pgs. 23-81.
2. lb/d., pgs. 39-41.
3. ]acobell VS. Ob/o, 1964,378 US, 184. Vase el apndice
relativo a la evolucin legal del tratamiento de la pornografa en
Canad y Estados Unidos: 18211992, en Susan Dwyer (comp.),
op. cit., pgs. 233247.
48 PENSAR LA PORNOGRAFA POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR [. .. ]? 49
dad de intentar definir la pornografa.
4
Casi todos los de-
ms, ya sean juristas, filsofos o socilogos, no han resis-
tido la tentacin de proponer una definicin personal o,
cuando menos, una lista de criterios distintivos entre la
pornografa y otras nociones prximas como erotismo,
obscenidad, etc. Es bastante natural. Cuando la ley as lo
decide, una obra de arte sospechosa de pertenecer al g-
nero pornogrfico puede acabar arrinconada en los
stanos de los museos, en los avernos de las bibliotecas,
o clasificada X, prohibindose su difusin en los Cines.
En Francia, la propagacin de un mensaje clasificado
de carcter pornogrfico y susceptible de ser visto o
percibido por un menor puede penarse con tres aos
de crcel y 75.000 euros de multa.
5
En este tipo de con-
texto, cabe esperar de los representantes de la ley que
sean capaces de decir en virtud de qu un determinado
mensaje se tilda de pornogrfico, aunque ello resulte
un tanto arbitrario. Cuando menos, e! ciudadano tenta-
do de contravenir la ley sabr a qu atenerse. Aunque, de
hecho, ni siquiera en esas condiciones existe unanimi-
dad. La definicin precisa de pornografa se deja a la
jurisprudencia, que flucta bastante.
6
En e! mercado li-
bre de las ideas, quiero decir, fuera de! mbito jurdi-
4. Negndose a definir la pornografia, el juez Stewart no
perdi nada. Ms bien gan cierta notoriedad. No hay, que yo
sepa, una sola obra de investigacin sobre la pornografa en la
que no se haga referencia a su frmula.
5. Nouveau Code Penal, arto 227-24.
6. Danile Lochak deja bien clara esta vaguedad legal: En
algunos casos las nociones empleadas [para definir" contrario a
las buenas costumbres", la precisin es ma] sin lugar a dudas re-
miten a prcticas sexuales. As sucede con la nocin de porno-
grafa que interviene en la clasificacin de los filmes X, yde aho-
co, se dan todo tipo de definiciones de la pornografa.
Ninguna ha sido objeto de un minimo acuerdo.
Sin embargo, existe una frmula de la que a menu-
do se ha dicho que podra hacer posible tal acuerdoJ
Toda representacin pblica (rexro, imagen, erc.) de
actividad sexual explcira no es pornogrfica; pero toda
representacin pornogrfica conriene acrividades sexua-
les explciras.
Dicho de otro modo, es necesario que una represen-
tacin pblica sea explcitamente sexual para ser por-
nogrfica, pero no suficiente.
A primera vista, la idea de que no basta con que una
representacin pblica sea explcitamente sexual para
ser pornogrfica parece no suscitar controversias. Exis-
ten todo tipo de textos y de imgenes explcitamente
fa en adelante en la evaluacin del "Minitel Rose". Lo cierto es
que, en ausencia de una definicin por parte de la legislacin) co-
mo si, a semejanza de las buenas costumbres, la pornografa fuera
algo evidente [1a cursiva es mia], el Consejo de Estado se ha vis-
to forzado, ante el recurso contra la clasificacin X de algunas
peliculas, a ofrecer su propia definicin del "filme de carcter
pornogrfico" y a precisar el vnculo de esta nocin con la
sexualidad (Danile Lochak, Le droit al'preuve des bonnes
rnceurs. Puissance et impuissance de la norme juridique, en
Centre universitaire de recherches administratives et politiques
de Picardie, Les bonnes meeurs, Pars, PUF, 1994, pgs. 39-40).
7. Campagna, op. cit., pg. 51; Donald van de Veer, Porno-
graphy>', en Lawrence C. Becker yCharlotte B. Becker (comps.),
Encyclopedia 01 Ethies, Nueva York, Garland Publishing Ine.,
1992, yPornographie, en Monique Canto-Sperber, Dietionnai-
re d'thique et de philosophie morale, Pars, PUF, 3' ed., 2001; Su-
san Easton, Pornography, en Ruth Chadwick <Comp.), Encyclo-
pedza 01Applied Ethies, Nueva York, Academic Press, 1998.
50 PENSAR LA PORNOGRAFA POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR L .. P
51
sexuales que, en apariencia, no merecen ser considera-
das pornogrficas; descripciones, fotos, croquis en
los manuales de comadronas, encclopedias mdicas,
obras de educacin sexual, guas conyugales, docu-
mentos etnogrficos, etc. Por consiguiente, para que
una representacin pblica sexuaImente explcita pue-
da juzgarse pornogrfica es necesario, segn parece,
aadir alguna cosa. Pero exactamente qu?
Los filsofos proponen los siguientes criterios.
1. Intencin del autor de estimular sexualmente al
consumidor.
2. Reacciones afectivas o cognitivas del consumidor
(positivas, como la aprobacin, la atraccin, la
excitacin sexual, el placer, la admiracin, o ne-
garivas, como la desaprobacin, la repulsin, la
irritacin, el asco, el tedio).
3. Reacciones afectivas o cognitivas del no-consumi-
dor (en principio, slo negativas).
4. Rasgos estilisticos como la representacin de ac-
tividad sexual no simulada, repeticin de escenas
de penetracin, multiplicacin de primeros pIa-
nos de los rganos sexuales, lenguaje directo, etc.
5. Rasgos narrativos como la degradacin, la ob-
jetificacin, la reificacin, la deshumaniza-
cin de los personajes.
Los criterios 1,2 y 3 pueden considerarse subjeti-
vos, por cuanto se refieren a estados mentales o afec-
tivos del autor, del consumidor o del no consumidor.
Los criterios 4 y 5 pueden considerarse objetivos,
porque slo aluden a la forma y al contenido de las re-
presentaciones.
Las definiciones filosficas de la pornografia ms
discutidas son las subjetivas, en el sentido que acabo
de precisar
8
Son las que examinar principalmente en
este captulo. Por diferentes motivos que explicar a
continuacin, las definiciones llamadas objetivas han
sido enunciadas por escritores, juristas y filsofas femi-
nistas. Las examinar ms adelante. Intentar demos-
trar por qu stas no funcionan mejor que las definicio-
nes que denomino subjetivas.9
En la entrada Pornography de la Encyclopedia 01
Etbics, Donald van de Veer recomienda evitar, en la
medida de lo posible, la intervencin de nociones eva-
luativas del bien y del mal en relacin con esas repre-
sentaciones sexuales explcitas yesos estados subje-
tivos.
1O
Rechaza la idea de que las representaciones
explcitamente sexuales cuya intencin es prov?car
reacciones emocionales de excitacin o de placer sIem-
pre hayan sido o hayan de ser desaprobadas moral o
socialmente. l considera que la desaprobacin de dI-
chas representaciones es un rasgo independiente. Ms
exactamente, dice que ciertas definiciones de la por-
nografa nos prohben plantearnos a priori todas las
cuestiones pertinentes acerca de su valor moral, lo cual
es un inconveniente. A primera vista, no todo es perju-
dicial. Si pornografa significa por definicin aque-
llo que es inmora!, habra que ser idiota para plan-
tear la cuestin de si la pornografa es moral o no. En
pocas palabras, Van de Veer sostiene que es preciso
8. Son las que r e c ~ e n , entre otros, Campagna, op. at., Van
de Veer, op. cit., 1992 Y2001, Easton, op. cit.
9. Captulos 4 y 7.
10. Van de Veer, op. cit., 1992.
52
PENSAR LA PORNOGRAFA POR QLT RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR [. .. ]? 53
distinguir entre la tarea de identzficar la pornografa y
la de juzgarla moralmente. Contentmonos, dice, con
una descripcin moralmente neutra de la pornografa,
susceptible de aportar cierta coherencia a un conjunto
de usos corrientes. Sin embargo, lo que propone est le-
jos de garantizar ese resultado. La primera parte de su
definicin dice:
Una representacin sexual directa o explcita es por-
nogrfica si la intencin del autor es estimular o excitar
sexualmente al consumidor.
Pero hay razones para considerar que determinadas
representaciones sexuales explcitas son pornogrfi-
cas, aun cuando la intencin de los autores de estimu-
lar sexualmente al consumidor est lejos de resultar evi-
dente. Pensemos en las fotografas de Andrs Serrano o .
en las obras de Jeff Koons. Estos artistas contempor-
neos explotan en sus obras fragmentos de arte popular
o de imgenes tan difundidas que se han convertido en
una especie de iconos de nuestro tiempo.ll Dan a esas
imgenes una forma acadmica (al reproducirlas en
gran formato, al encuadrarlas, etc.). Las presentan en ga-
leras y museos. Y a continuacin los crticos han de es-
trujarse los sesos para responder a una pregunta que
ya es un clsico: Qu hace que una cosa se convierta en
arte? Pero mientras que sus predecesores de la dcada
de 1960 extraan su material del cmic, la publicidad
o la actualidad poltica vista por los media, los de aho-
ra reciclan, por as decirlo, aquello que consideran sus
11. Dominique Bagu, Mauvais genres, Pars, ditions du
Regard,2002.
equivalentes contemporneos: las imgenes pornogr-
ficas difundidas masivamente en la actualidad.
12
Se va-
len, por supuesto, del poder que tienen esas imgenes
para impactar o excitar sexualmente al pblico, pero
su intencin no es excitar sexualmente al pblico, tal
como no cesan de recordarnos cada vez que se presen-
ta la ocasin. Algunos crticos han tildado esas fotos de
pornogrficas.u Pero ninguno de ellos ha destaca-
do por medio de esta palabra que dichos artistas tuvie-
ran la intencin de excirar sexualmente a los visitantes
de sus exposiciones! Simplemente han querido poner de
manifiesto, sin por lo dems denigrarlos, los rasgos ob-
jetivos estilsticos de esas fotos: el modo, fro, descar-
nado, directo, clnico, desprovisto de toda sentimenta-
lidad, algunas veces totalmente irrisorio, de representar
la sexualidad. 14
A la inversa, ciertamente existen representaciones
sexuales explcitas que no pueden juzgarse ms o me-
nos razonablemente como pornogrficas, y en las
que la intencin de sus autores de excitar sexualmente
es evidente. Pensemos en los grabados de finales del si-
glo XVIII. Muchos de esos grabados se produjeron con
12. [bId.
13. Ibid., pgs. 43-5l.
14. En la literatura pueden encontrarse los ejemplos ms
contundentes de representaciones consideradas pornogrficas,
aun cuando stas no han sido creadas con la intencin de esti-
millar sexualmente a11eclOr: Pierrat, op. cit., pgs. 169-179; Pau-
vert, op. cit. Los dos ejemplos ms recientes en Francia son los
del libro de Nicolas Jones-Codin, Rose bonbon (Cal1imard),
bajo amenaza de prohibicin en 2002, Na novela de Louis Sko-
recki, Il entrerait dans la lgende, por cuya publicacin condena-
ron al editor Lo Scheer en 2003 (Le Monde, 4 de abril de 2003).
54 PENSAR LA PORNOGRAFA POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR L.. l? 55
la estricta y explcita intencin de excitar sexualmente
a sus compradores.
15
Los seguimos viendo como obras
pornogrficas? Eso no es tan evidente. Podria decir-
se que su valor documental se ha hecho ms grande que
su valor de uso sexual.
En suma, resulta dudoso que sea necesario que una
representacin sexual explcita vaya acompaada de
la intencin de excitar al consumidor para poder lla-
marla pornogrfica (como en el caso de la fotografa
contempornea); y tambin resulta dudoso que sea su-
ficiente que el autor de una representacin sexual ex-
plcita haya tenido la intencin de estimular al consu-
midor para poder llamarla pornogrfica (como en el
caso de los grabados del pasado).
Por tanto, la idea generalizada segn la cual la pre-
sencia de la intencin de excitar o de estimular al espec-
tador es necesaria o suficiente para que una representa-
cin sexual explcita pueda considerarse pornogrfica
es por completo rebatible. Seguramente por eso Van
de Veer aade una segunda parte a su definicin, a fin de
darle mayor solidez:
Una representacin sexual explcita es pornogrfi-
ca si resulta razonable suponer que su finalidad es esti-
mular sexualmente al consumidor.
Este segundo criterio es tan rebatible como el pri-
mero en razn, cuando menos, del fenmeno de la ha-
bituacin. Si la excitacin del consumidor disminuye
a metlida que consume tal o cual material llamado por-
nogrfico, hemos de extraer la conclusin de que
15. Hunt, op. cit.
dicho material deja de ser progresivamente pornogr-
fico? Si se fuera el caso, tambin podria decirse que
toda imagen o texto deja de ser pornogrfico inme-
diatamente despus de que los consumidores se han
masturbado?
En cuanto se adopta el punto de vista de las proba-
bles reacciones del consumidor, el problema ms difcil
acaba siendo el siguiente: qu ha de sentir exactamen-
te el consumidor? Que se divierta o se aburra prueba
que lo que mira o lee es pornogrfico? Si una obra
llamada pornogrfica no excita sexualmente aunque
s lo haya hecho con anterioridad, deja de ser porno-
grfica? En consecuencia, el criterio de las probables
reacciones emocionales de los consumidores no parece
funcionar mejor que el criterio de las intenciones del
autor. En tales condiciones, una solucin idealizada po-
dra parecer ms atractiva. sta consistira en insistir
en el hecho de que esas reacciones emocionales que
definen la pornografa son las que debera experimentar
una especie de sujeto ideal ante determinadas condi-
ciones. Pero qu es un consumidor ideal de porno-
grafa? Aquel que acaba de ver su primera pelcula X?
Aquel que pasa todo su tiempo libre en las sex-shops?
El clebre y misterioso consumidor medio?
Al comienzo de mi anlisis, admit que no era del
todo inconcebible una definicin moralmente neutra
de la pornografia, que respetara los usos comunes eli-
minando las contradicciones ms flagrantes. Al pare-
cer, finalmente tambin convendr matizar mucho ms
sobre este punto. Tomemos, por ejemplo, la primera
parte de la definicin del ED (Oxford English Dic-
tionary). Encontramos lo siguiente en la entrada Por-
nography: Descripcin de la vida y costumbres de las
56 PENSAR LA PORNOGRAFA POR QU RESULTA n.. DIFCIL DEFINIR r... ]? 57
prostitutas y de sus clientes, del gtiego porne ("pros-
tituta") y graphein ("escribit">. Probablemente no
sea posible hacerlo ms neutro desde el punto de vista
evaluativo. De hecho, si examinamos el ED, porno-
grafa podra alinearse con otros trminos emparenta-
dos con l etimolgicamente como etnografa o geo-
grafa. La pornografa sera una especie de ciencia que
tendra por objeto algo menos noble y cuyos mtodos
seran ms difusos que los de las otras disciplinas, pero,
con todo, presentara los mismos rasgos tpicos. Eso es
algo que podra causar regocijo a los filsofos que reco-
miendan neutralidad evaluativa en las definiciones de la
pornografa.
Sin embargo, cuando se le dice a un artista que su
obra es pornogrfica, por lo general no es para ha-
cerle un cumplido. Existe, en el uso presente del tr-
mino pornografa, un evidente aspecto peyorativo,
mientras que no sucede as en el caso de etnografa o
geografa (conflictos profesionales aparte: segn pa-
rece, los que se llaman a s mismos etnlogos consi-
deran etngrafo como un verdadero insulto). Por
eso, a mi entender, Robbe-Grillet pudo permitirse pro-
poner esta ocurrencia: La pornografa es el erotismo
de los otros. 16 Entiendo esta frmula en los siguientes
trminos (un tanto complicados, lo reconozco, pero
que habran sido del agrado de Robbe-Grillet). Las re-
presentaciones sexuales explcitas equivalentes desde el
punto de vista descriptivo (el mismo gnero de textos,
de fotos, de filmes, queremos decir) pueden ser distin-
tas desde el punto de vista evaluativo: placenteras o
erticas si soy yo quien las consume, repugnantes
16. Pauvert, op. cit., pg. 59.
o pornogrficas si es otr' quien lo hace. En realidad,
la diferencia entre ertiro y pornogrfico no es
descriptiva (los dos trminos se refieren a la misma co-
sa) sino evaluativa o norrnltiva. Ertico es positivo;
pornogrfico, negativo opeyorativo.
En cualquier caso, en las definiciones habituales in-
terviene, tarde o temprano. el elemento subjetivo de las
reacciones afectivas o cogrutivas de repulsin o de desa-
probacin de los consumicores o de los no consumido-
res, es decir, en definitiva un elemento evaluativo. El
mismo ED completa asli definicin: Por extensin,
la expresin o la sugestir de temas obscenos o lbri-
cos en literatura o en arte'. As introduce un elemento
evaluativo, la obscenidad definida por reacciones afec-
tivas o cognitivas de repulsn o desaprobacin. Puede
considerarse moral esteelemento evaluativo? Es una
pregunta complicada a la que no intentar responder.
17
Sin embargo, cuando menos me permitir concluir di-
ciendo que, en la medida en que se opta por respetar
los usos habituales presentes, aunque sea para recons-
truirlos, resulta difcil eliminar el elemento evaluativo de
pornografa. As pues, hdefinicin de la enciclopedia
filosfica, que se quiere ala vez neutra desde el punto
de vista evaluarivo y resperuosa con los usos corrientes,
resulta ms bien incoherente.
Ya que la definicin de pornografa que propone la
enciclopedia filosfica es insatisfactoria, por qu no
17. Para tenerlo un poco ms claro, vanseJllstin O' Arros y
Daniel Jacobson, The Moralstic Fallacy: On the "Appropria-
teness" o the Emotions, Phi'JSophy and Phenomeno!ogica! Re-
search, LXI, 1, julio de 2000, pgs. 65-90, y Christine Tappolet,
Emotions and Values: Neo-sentimentalism's Prospects, 2002,
manuscrito no publicado.
58 PENSAR LA PORNOGRAFA POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR L .. P 59
buscarla simplemente en Le Petit Robert? Su respuesta
plantea otros tantos problemas. Qu dice Le Petif Ro-
bert? En Pornografa, leemos:
Representacin (por medio de escritos, dibujos, pin-
turas, fotos) de cosas obscenas destinadas a ser comuni-
cadas al pblico.
Yen Obsceno:
Lo que ofende deliberadamente el pudor suscitando
representaciones de orden sexual.
La definicin de Le Petit Robert se distingue de la
definicin de la enciclopedia filosfica por e! hecho de
que su principal criterio no es e! estado mental o afec-
tivo del consumidor, sino el del no consumidor (ms
exactamente, de aquel que no querra consumir o pien-
sa que no debera consumir, consuma o no). Evidente-
mente, es su pudor e! que ha sido ofendido, y no e! de!
consumidor impenitente. Con todo, al igual que la de
la enciclopedia filosfica, esta definicin es subjetiva,
puesto que hace referencia a estados mentales o afecti-
vos: e! pudor ofendido por la percepcin de algo como
fenmeno sexual. Por tanto, queda abierta al mismo
tipo de objeciones que cualquier otra definicin subje-
tiva. Probablemente habr cosas que juzgaremos por-
nogrficas aun cuando stas no ofendan nuestro pu-
dor, y otras que no juzgaremos pornogrficas aunque
ofendan nuestro pudor.
Por otro lado, si se sigue estrictamente esta defini-
cin, hay que admitir que, entre los rasgos que habi-
tualmente sirven para definir la pornografa, ninguno
de ellos es necesario, ni siquiera la representacin sexual
explcita. En efecto, Le Petit Robert defina pornogra-
fa como lo que es obsceno, y obsceno como lo que
ofende deliberadamente el pudor al suscitar una repre-
sentacin de orden sexual. Luego, una cosa es decir
que la pornografa es algo que contiene una representa-
cin sexual explcita, y otra que la pornografa es algo
que suscita una representacin sexual. Si la pornografa
no es ms que algo que suscita una representacin de
orden sexual, cualquier representacin podr ser lla-
mada pornogrfica, incluso aquellas que no tengan
nada explcitamente sexual. Incluso el mapa de la Unin
Europea, que no tiene nada de explcitamente sexual,
puede suscitar representaciones de orden sexual y con-
siderarse pornogrfico, segn Le Petif Robert.
Evidentemente, de todo ello podra concluirse que la
definicin de Le Petif Robert no es muy buena y que ya
va siendo hora de pensar en mejorarla. Pero me man-
tendr en la siguiente constante, mucho ms modesta.
He partido de una proposicin que, segn la opinin
ms o menos general, podra ser objeto de un mnimo
acuerdo: Cualquier representacin pblica de activi-
dad sexual explcita (texto, imagen, etc.) no es porno-
grfica, pero cualquier representacin pornogrfica
contiene actividades sexuales explcitas. Suponiendo
que la pornografa slo es aquello que suscita una re-
presentacin de orden sexual de algn tipo (que ofen-
de e! pudor), la definicin de Le Petif Robert demuestra
que, incluso sobre esta proposicin, no existe un verda-
dero acuerdo.
Por supuesto, tales problemas de definicin no son
especficos de la palabra pornografa. Resulta muy di-
fcil proponer definiciones de palabras de la lengua na-
60
PENSAR LA PORNOGRAFA (POR QU RESULTA TAN DIFCIL DEFINIR [ ... ]?
61
tural en trminos de condiciones necesarias y suficien-
tes. Incluso soltero plantea problemas, aun cuando su
definicin siempre es utilizada como baza ganadora por
los optimistas que creen que no es imposible definir cla-
ramente determinadas palabras, cuando menos, de una
lengua natural. Problemas de derecho aparte, puede
considerarse que cualquier persona que ha llegado a la
edad de casarse y no se casa inmediatamente es solte-
ra, o habr que esperar un poco?
Los filsofos (algunos, por lo menos) saben que
existe todo tipo de buenas razones para estar en contra
de la&1efiniciones de la mayora de los trminos del
lenguaje natural o, ms bien, en contra de las definicio-
nes clsicas de estilo aristotlico en cuanto gnero pro-
pio y diferencia especfica o, en contra de definiciones
ms modernas, en trminos de condiciones necesarias
y suficientes (estas restricciones no se aplican del mis-
mo modo a los trminos tericos de los lenguajes cien-
tficos).18
sta es una idea que, aparentemente, no se ha he-
cho muy popular en el mbito que me preocupa. La vo-
luntad de definir (<<obscenidad, erotismo, porno-
grafa, etc.) y de clasificar por gneros (clasificada
X, porno-hard, porno-soft, ertica, <<de des-
tape, etc.) o por edades <para todos los pblicos,
menores de 10 aos, menores de 12 aos, meno-
res de 18 aos, etc.) se est haciendo, segn parece,
prcticamente obsesiva, pese a que sus resultados son
18. Hilary Putnam, La smantique est-elle possible?
(975), en Centre d'tudes du exigue, La d/inilion, Pars, La-
rousse, 1990, pgs. 292-304; Franc;ois Reeanat, Le sens des
mots, Crit"lue, nO' 464-465, pgs. 128-149.
ms bien arbitrarios. Por qu 10, 12, 16 aos y no 6, 9,
14 aos, etc.? Por qu no utilizar dos sealizaciones
sobre la pantalla: una sociopsicolgica: 10, 12, 16 aos,
y la otra politicorreligiosa: 7 aos (edad del juicio), 13
aos (comunin, bar mitsvah, etc.), 15 aos (mayora de
edad sexual)? Por qu clasificar slo X v no xx
. ,
XXX y as sucesivamente? (La cadena especializada
XXL acaso no haya hecho ms que anticiparse a una
clasificacin futura.) Pero por lo visto estas cuestiones
de definicin o de clasificacin de las representacio-
nes sexuales no siempre se plantean del mismo modo ni
con la misma agudeza.
CAPTULO
3
La pornografa es una invencin
moderna?
Segn algunos historiadores y un antroplogo, ms
o menos influidos por Miche! Foucault, la pornografa
es una invencin moderna, es decir, una especie de
hecho social indito, aparecido en las sociedades occi-
dentales a partir de! siglo XVIII, y que nunca antes haba
existido en otra sociedad.!
A primera vista, es una teora poco plausible. No ha-
ce falta ser un historiador profesional para saber que en
todo tipo de sociedades no modernas (desde los gru-
pos de cazadores-recolectores de la prehistoria hasta las
sociedades de la India medieval, pasando por la Roma y
la Grecia antiguas) ha habido representaciones pblicas
1. Steven Mareus, The Other Victorians; A Study o/Sexuality
and Pornography in the Mid-Nineteenth Century, Londres, Wei-
denfeld & Nieolson, 1967; Walter Kendrik, The Seeret Museum;
Pornography in Modern Culture, Nueva York, Penguin, 1987;
Lynn Hunt (comp.), The Invention o/ Pornography. Obscenity
and the Origins o/the Modernity, 1500-1800, Nueva York, Zone
Books, 1996; Areand, op. cil.
64 PENSAR LA PORNOGRAFA PORNOGRAFA ES UNA I:":VENCIC)N MODER:\A) 65
directas, explcitas de cuerpos desnudos, rganos sexua-
les, y de actividades sexuales de lo ms variado (homo-
sexuales, heterosexuales, de bestialismo, anales, geni-
tales, bucogenitales, etc.) en forma de gra/fiti, frescos,
dibujos, pinturas, estatuas, bajorrelieves, etc., represen-
taciones que sera bastante difcil distinguir con nitidez
de lo que en la actualidad llamamos pornografa.2
Tambin saben que, aunque las palabras parnogra-
phy o pornographie no entraron en los grandes diccio-
narios ingleses o franceses hasta el siglo XIX (algo que
en ocasiones presentan como un argumento a favor de
la idea de la invencin moderna de la pornografa),J
esas palabras provienen del griego antiguo y que el pri-
mer pornographos <porngrafo) conocido fue un fil-
sofo griego, Ateneo (lo cual parece contradecir las tesis
de la invencin moderna al tiempo que nos brinda una
idea interesante sobre el papel que los filsofos podran
desempear en este mbito)
4
2. Lucie Smith, op. cit.
3. Hunt, op. cit., pg. 13; Kendrick Arcand, op. cit., pg. 179.
Los autores de los que hablo han adquirido la costumbre de des-
tacar, en referencia al Trsor de la langue (y con un pe-
queo toque de irona), que, por supuesto, los franceses han si-
do ms precoces que los dems en este campo, pues Restif de la
Bretonne public en 1769 una obra titulada Le pornographe, que
propona discutir un programa de control social y de regula-
cin estatal de la prostitucin (ya entonces!) (Arcand, pg.
178). Sin embargo, Lynn Hunt precisa por su parte que, segn el
Trsor de la langue las palabras pornografa, por-
ngrafo, pornogrfico, en el sentido de escritos obscenos,
slo datan de 1830-1840, y recuerda ese otro dato tan significa-
tivo para ella: la creacin de la Collection de l'enfer en la Bi-
bliorheque nationale, por la misma poca (op. cit., pg. 13).
4. Arcand, op. cit., pg. 178.
Con todo, y desde luego, los historiadores que ha-
blan de <<invencin moderna a propsito de la por-
nografa no niegan la existencia de esos hechos, docu-
mentados por una abundante iconografa. Que yo sepa,
no existe negacionismo institucional en el campo de
la historia de las representaciones sexuales explcitas.
Sin embargo, segn parece s existi en el siglo XIX
cuando, por ejemplo, los escabrosos resultados de
las excavaciones de Herculanum y de Pompeya fue-
ron encerrados precipitadamente en el silencio de un
"museo secreto" (el Museo Borbnico de Npoles)
cuyo acceso se prohibi inmediatamente a las mujeres,
a los nios y a los pobres de ambos sexos y de todas las
edades5
Lo que quieren decir es que a finales del siglo XVIll
o comienzos del XIX (a grandes rasgos, tras la Revolu-
cin francesa) las representaciones explcitas de acti-
vidades sexuales dejaron de tener una funcin poltica
(por ejemplo, ridiculizar a los nobles o a los curas, mos-
trndolos con los calzones de seda bajados o la sotana
alzada fornicando) o religiosa (exaltar la fecundi-
dad, mostrando toda suerte de acoplamientos felices y
vigorosos en los frontones de los templos de la India
medieval, etc.l, A partir de esa poca, la nica funcin
social reconocida de dichas representaciones visuales
o escritas (al principio en forma de grabados, despus
en fotografas y postales, pelculas, vdeos, imgenes
digitales, etc.) sera la mera estimulacin sexual de los
consumidores (iY los beneficios de los productores!)6
La pornografia no sera ms que la autonomizacin
5. Ibid., pg. 166, segn Kendrick, op. cit.
6. Arcand, op. cit., pg. 177.
66 PENSAR LA PORNOGRAFA LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIr-.; MODERNA? 67
de las representaciones sexuales explcitas con respec-
to a sus funciones religiosas o polticas y su reduccin
a una funcin de estmulo sexual.
Sin embargo, los historiadores que defienden esta
versin de la teora de la invencin de la pornografa
admiten que resulta bastante difcil de probar por d he-
cho, entre otros, de que, sin ir ms lejos, nada excluye la
posibilidad de que intdectuales o polticos contempo-
rneos hayan atribuido restrospectivamente las llama-
das funciones religiosas a las representaciones de los
templos hindes, para hacerlas ms honorables, menos
atentatorias contra la reputacin de su pas (al pare-
cer, ciertas autoridades polticas concibieron d proyec-
to de cubrirlas con escayola, pues crean que la tesis de
su pretendida funcin rdigiosa sera considerada ri-
dcula).7 Por otro lado, la funcin de stira poltica de
la pornografa en realidad nunca ha desaparecido (slo
recientemente, y quiz de forma provisional, los nota-
rios, los prefectos, los generales, los jueces, los curas,
han dejado de ser los personajes favoritos de los direc-
tores de filmes porno).s
Otra versin, un poco ms plausible, de la tesis de la
invencin moderna de la pornografa mantiene que
slo a partir dd siglo XIX, y nicamente en e! mundo
occidenta!, la justificacin pblica de! control y de la
represin de la produccin, difusin y consumo de re-
presentaciones sexuales explcitas habra dejado de
expresarse en trminos religiosos o polticos para em-
pezar a formularse en trminos morales. Slo a partir de
7. Ibid., pgs. 282 y 289.
8. O'Toole, op. cit., pgs. 3-5; Jacques Zimmer (comp.), Le
cinma X, Pars, La Musardine, 2002.
ese momento tales representaciones se habran juzgado
indecentes, licenciosas, susceptibles de depra-
van>, de corromper las costumbres, de incitar alli-
bertinaje, de despertar los ms bajos instintos huma-
nos <lascivia, lujuria, concupiscencia, etc.), de
obstaculizar e! completo desarrollo de los ms jvenes,
etc. De hecho, la calificacin de obscenidad, bajo cu-
yo cargo comenzaron a administrarse todo tipo de san-
ciones en aquella poca, engloba la totalidad de estos
juicios morales negativos.
La primera ley federal que reprime la obscenidad
en Estados Unidos se remonta a 1842.
9
Pero es un poco
9. Cronologa en Dwyer, op. cit., pgs. 238-247. Para esta
(muy breve prudente, espero) exposicin del
desarrollo de la legislacin en Canad y Estados Unidos, he re-
currido esencialmente a Wesley Cragg, Censure el pornographie,
Montteal, MacGraw-HiIl, 1990; Dwyer, op. cit.; Campagna, op.
cit.; Susan Easton, op. cit.; Lederer (comp.), op. cit.; Armand Ha-
ge, Censure et liberts aux tats-Units, Pars, Ellipses, 2001; Nadi-
ne Strossen, Delending Pornography, Nueva York, Scribner, 1995;
McEllroy, op. cit.; Marjorie Heins, Not in /ron! 01the Children.
dndecency, Censorshtp and the Innocence olYouth, Nueva York,
HiIl & Wang, 2001. Para Gran Bretaa, Francia yotros pases eu-
ropeos, vase el informe Williams, op. cit., n. 5; Bertrand Rus-
sell, Le mariage et la moral, op. cit., pgs. 99-107; Jean-Fran,ois
Thry, Pour enfinir une bonneois avec la censure, Pars, Le Cerf,
1990; Pauvert, op. cit.; Bier, op. cit.; Enunanuel Pierrat, Le sexe et
la loi, Pars, La Musardine, 2002; Claude-Jean Bertrand y Annie
Baro-Carvais, Introduction ala pornographie. Panorama Critique,
Pars, La lvlusardine, 2001; Prostitution et proxntisme en Euro-
pe, estudio de Anne Cazals, Ministre de l'Interieur et de l'Am-
nagement du territoire, La Documentation fran)'aise, 1995. Y so-
bre todo, Danile Lochak, op. cit. Bsicamente hago referencia a
la evolucin legal en Estados Unidos y Canad por la participa-
cin que las reivindicaciones feministas han tenido en sta.
68 P E ~ S A R LA POR:-JOGRAFA ~ L A PORl\OGRAFA ES Ul':A INVENCIN ;\fODER:--JA? 69
ms tarde, en 1868, en Gran Bretaa, a propsito del
llamado asunto Hicklin, cuando el juez Cockburn
propone un criterio para juzgar si un material determi-
nado es obsceno. Para ser calificada de obscena (y
arrojada a las llamas o a las mazmorras), una publica-
cin tena que mostrar una tendencia a corromper a
las personas cuyo espritu es <<VUlnerable a las influencias
morales y presentar el riesgo de caer en sus manos. 10
Segn este criterio, un texto (o una imagen) no sera
obsceno ms que cuando fuera visto o fuera suscep-
tible de ser visto por un depravado potencial. Dejara
de ser obsceno sbitamente cuando fuera visto o fue-
ra susceptible de ser visto por personas impermeables
a las influencias inmorales'( por ejemplo, las que fre-
cuentan la Collection de l' enfer en la Bibliotheque
nationale o el Private Case de la British Library, tras
la verificacin de su identidad y su justificacin cien-
tfica? )I1
Para comprender la naturaleza extremadamente pa-
ternalista de este criterio, imaginemos cmo sera la se-
alizacin televisiva o la clasificacin cinematogrfica si
an estuviera en vigor hoy en da. En lugar de Apta
para todos los pblicos, Prohibida a los menores de
10 aos, habra smbolos de Prohibida a los inmora-
les o Apta para todos los pblicos, moral e inmora!!
Se suele decir que dicho criterio siempre fue severa-
mente criticado por su carcter subjetivo y su aplica-
cin arbitraria.12 Lo cual, sin embargo, no ha impedido
que se le saque partido durante medio siglo en Estados
lO. Cragg, op. cit., pg. 2.
11. Hunl, op. cit.. pg. 9.
12. Cragg, op. cit., pg. 2.
Unidos, durante aproximadamente un siglo en Canad
y ms tiempo an en Gran Bretaa. Pero lo que acab
por desacreditar dicha ley fue que tomaba como criterio
de lo que est bien y lo que est mallas reacciones de
ciudadanos irrazonables (<<vulnerables a las influencias
inmorales o susceptibles dt ser depravados), y no las
de ciudadanos razonables. La jurisprudencia norte-
americana la abandon en 1933, tras un proceso relativo
al Ulises de James Joyce,u El libro de Joyce no fue juz-
gado obsceno, en razn de sus mritos literarios y
porque no poda ejercer una influencia nefasta en un
hombre razonable. A partir de aquel momento, los
jueces norteamericanos habran de tener en cuenta, al
valorar la obscenidad de una publicacin, las inten-
ciones del autor, los mritos literarios de la obra y su in-
fluencia en el hombre medio o razonable, y no su
influencia en el ms dbil de espritu, el ms <<vulnera-
ble, el ms susceptible de ser corrompido, como exi-
ga el test Hick1im>. Ms tarde, la prueba de la ausencia
de valor de las representaciones sexuales se fue volvien-
do cada vez ms difcil de aportar. Tras el caso Ulises,
para obtener la condena de una representacin sexual
explcita por obscenidad, bastaba, en principio, con
convencer al tribunal de que aqulla estaba desprovista
de mrito literario. A partir de 1964, la ausencia de
mrito literario se convirti en un criterio insuficien-
te para sostener una acusacin de obscenidad14 La acu-
13. US v. One Book Called U/ysses, 5 F.. Supo 182 (S.D.N.Y..
19331; vase Dwyer, op. cit., pg. 238.
14. Jacobelli.< v. Oho, 378 US 84; vase Dwyer, op. cit., pg.
240 (el juez Poner Stewart pronunci su famosa mxima refi-
rindose a este asunto: vase n. 3, pg. 47l.
70 PENSAR LA POR!'\OGRAFiA
LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN 71
sacin deba probar que la representacin sexual expl-
cita no slo estaba desprovista de mrito literario, si-
no completamente o absolutamente desprovista
del menor valor social de rescate o del menor <<valor
social redentor <utterly .without redeeming social
importance). Despus del caso Miller v. California, en
1973,15 el Tribunal Supremo volvi a afirmar que la obs-
cenidad no estaba amparada por la primera enmienda
de la Constitucin norteamericana, que protege la liber-
tad de expresin, y declar que una obra era obscena
1) si era juzgada como tal en la localidad por una perso-
na razonable; 2) si era manifiesramente repugnante se-
gn la ley del Estado; y 3) si en su conjunto estaba des-
provista de valor literario, artstico, cientfico o poltico.
Si una publicacin de contenido sexual no se juzgaba
obscena segn esos criterios, no poda prohibirse.
16
Asi, el criterio universal del hombre medio o razo-
nable, en aplicacin de las normas del momento, fue
reemplazado por el criterio social o colectivo de la co-
munidad donde se juzgaba el material, esto es, el de los
limites de la tolerancia social local (el resultado fue que
lo que era considerado obsceno en una comunidad,
no lo era necesariamente en otra, y ello acab por desa-
creditar el criterio colectivo). Sin embargo, el criterio
del <<valor social de rescate qued confirmado. Pero,
segn dicho criterio, las producciones ms increble-
mente mediocres desde el punto de vista artstico pue-
15. Miller v. California, 413 US 15; vase Dwyer. op. cit.,
pg. 242. No se trata del clebre escritor Henry Miller, sino de
un distribuidor de pornografa que mand por correo un mate-
rial que no le haban encargado (Lederer, op. cit., pg. 286).
16. Hage, op. cit.
den salvarse. Nada impide que sus autores pretendan
que a pesar de todo stas poseen un <<valor social de res-
cate. El alivio sexual que una revista pornogrfica pue-
de proporcionar a los feos, a los tmidos, a los impedi-
dos, etc., no supone una especie de contribucin al
bienestar pblico? Este argumento fue tenido en cuen-
ta en 1988, en el caso The People v. Larry FlintP
Con todo, ya pesar de esos cambios en las leyes so-
bre la obscenidad, la presuncin de inmoralidad que pe-
sa sobre todo el material sexual explcito sigue estando
a la orden del da, tal como atestigua el vocabulario de
las decisiones judiciales cuando sugiere que para que
un material sexual resulte aceptable se necesita una es-
pecie de compensacin social o moral (un valor de
rescate).18
De modo que, en otros tiempos o en otras socieda-
des, las representaciones sexuales explcitas podan con-
trolarse o prohibirse por el hecho de ser blasfematorias
(justificacin religiosa) o subversivas (justificacin po-
ltica)' Slo en nuestras sociedades modernas habran
empezado a serlo por resultar obscenas (justificacin
moral).
Para aportar una imagen algo ms precisa de la idea
de invencin moderna de la pornografa, basada en
17.1988. Vase Bertrand y Baron-Carvais, op. cit., pg. 149
(no hay referencia completa). Harry Flint es el editor de la revis-
ta de entretenimiento sexual Hustler. Este finalmente poco
glorioso episodio de la batalla contra las leyes norteamericanas
sobre la obscenidad inspir la controvertida pelcula The People
v. Larry Flint, de Milos Forman. Sobre la pelClila, vase Louis
Menand, ,<It's a Wonderful Ufe, New York Review of Books, 6
de febrero de 1997.
18. Arcand, op. cit., pgs. 38-39.
72
PENSAR LA PORNOGRAFA
~ L A PORNOGRAFA ES UNA 1l\'VENCIN MDER.'iA? 73
la justificacin exclusivamente moral de su represin,
conviene aadir que aqulla insiste en e! nexo entre re-
presin moral y democratizacin.
En efecto, segn esta versin, e! consumo de textos
o de imgenes de actividades sexuales explcitas no se
someti a represin moral hasta bastante tarde, a partir
de mediados de! siglo XIX. Mientras la circulacin de
esos textos e imgenes no excedi los lmites de un pe-
queo crculo de personas ricas y cultivadas no plante,
segn parece, ningn problema de los llamados mo-
rales. Asi, Memorias de Fanny Hill, de ]ohn Cle!and,
inaugura, en opinin de algunos crticos, un gnero
completamente nuevo, que ensalza a una mujer activa,
independiente, que se vale de sus encantos sin pudor y
por motivos meramente instrumentales. Hoy en da si-
f
. 19
gue considerndose una obra pornogr lca tlplca.
Apareci en 1748-1749, pero, segn algunas fuentes, no
fue prohibida por el gobierno britnico hasta un siglo
ms tarde.
20
En realidad, mientras se supuso que sus lec-
tores pertenecan a una especie de lite, e! libro no
pareci plantear ningn problema de sociedad. En
cuanto una masa de personas pobres, supuestamente
peligrosas, dbiles de espritu (mujeres, nios, obreros,
etc.l pudo tener acceso a ese libro (y a otros de! mismo
gnero) se concibieron las medidas de prohibicin. De
forma ms general, no fue hasta e! desarrollo de las tc-
19. John Cleland (174817491, Mmoires de Fanny Hil!,
emme de plaisir, Pars, Lar du temps, Rgine Desforges, 1969.
Primera traduccin francesa, 1751 (trad. cast.: lvfemona5 de Fanny
Hil!, Madrid, gata, 1998); Arcand, ,b,d., pg. 156; Hunt, op. cit.
pg. 21.
20. Y as se mantuvo ms de cien aos, segn Arcand, op.
cil, pg. 70.
nicas de reproduccin y de difusin masiva (fotografa,
cine, peridicos y sistemas de comunicacin modernos,
por as decirlo), cuando e! consumo de representaciones
sexuales explcitas se convirti en un problema social,
con la consiguiente aparicin de las calificaciones mora-
les de pornografa y, sobre todo, de obscenidad21
En resumen, mientras es la lite quien consume
las representaciones explicitas de actividades sexuales,
mientras slo son las personas distinguidas quienes
se deleitan con stas en sus salones privados, la por-
nografa no existe. Las cosas comienzan a torcerse a
partir de! momento en que, gracias a los medios de di-
fusin modernos, tales representaciones comienzan a
circular fuera de ese pequeo crculo, y los ms pobres
tambin pueden disfrutarlas. Entonces nace la idea de
que hay que controlar o prohibir urgentemente la difu-
sin de esas representaciones, so pretexto de que son
repugnantes, peligrosas, inmorales. Se ha inventado la
pornografa !
En definitiva, la idea de que la justificacin de! con-
trola la prohibicin de la produccin, difusin y consu-
mo de dichas representaciones probablemente haya
cambiado no resulta muy dificil de aceptar, aun cuando
es posible rebatir la explicacin que algunos historia-
dores y socilogos proponen para este hecho; e! pater-
nalismo burgus o la voluntad de controlar a las clases
peligrosas, ponindolas a salvo de las ideas perniciosas
que vehicula la pornografa (no slo existe e! trabajo, la
familia y la patria, sino tambin las pequeas y las gran-
des alegras de! sexo) 22 As, segn esta explicacin;
21. bid, pg. 167.
22. Arcand, op. cit., pgs. 200204.
74 PENSAR LA PORNOGRAFA
,:LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA? 75
1. Los burgueses pretenden controlar la difusin
masiva de pornografa, pues temen su potencial
subversivo.
Aunque tambin es posible lo contrario:
2. Los burgueses no tienen nada en contra de la di-
fusin masiva de pornografa, pues piensan que
es un nuevo opio tan eficaz para adormecer al
pueblo como la lotera, las apuestas o la cerveza
de alta graduacin (y tambin produce abundan-
tes beneficios).23
Una tesis algo menos poltica, menos paranoica (y
menos directamente amenazada por otra que dice lo
contrario) sugerira que la democratizacin no planifi-
cada del consumo de representaciones sexuales explci-
tas viene acompaada de una reaccin de distincin
social bastante banal, en suma. En cuanto el pueblo co-
mienza a disfrutar de las cosas que aprecia la lite, s-
tas se vuelven <<vulgares, desprovistas de valor moral
o esttico, peligrosas, degradantes, etc. (esto vale
igualmente para el consumo de salmn, el bronceado,
el esqu o las vacaciones a la orilla del mar).
Sea cual sea, no estoy seguro de que este conjunto
de hechos (si es que en realidad se trata de hechos)
baste para justificar la idea de que la pornografa es una
invencin del msmo rango, digamos, que el telfono
mvil o la lavadora, smplemente porque resultara ab-
23. Por lo que parece, actualmente la tesis del nuevo opio
del pueblo est bastante de moda. Vase, entre otros, Xavier De-
leu, Le consensus pornographique, Pars, Mango Document, 2002.
surdo suponer que aqulla tiene uno o ms inventores
titulares y una o ms fechas precisas de invencin. Por
otro lado, aunque existan buenas razones para pensar
que la justificacin del controlo de la prohibicin de la
produccin, de la difusin, del consumo de representa-
ciones explcitas de actvidades sexuales no se ha con-
vertido en mora! hasta hace relativamente poco, me
parece que an hace menos tiempo que ha comenzado
a plantearse el problema de la definicin exacta de la
palabra pornografa.
Antes de nada conviene destacar que, en numerosos
mbitos (en el derecho, en las ciencias humanas y socia-
les, etc.), ya hace mucho tiempo que, a la hora de em-
plear el trmino pornografa, considerado demasiado
<<vago o peyorativo, ya existan, y siguen existiendo,
reticencias
24
En general, hasta que no se instaur una
tolerancia bastante grande con respecto a las represen-
taciones explcitas de actividades sexuales, la definicin
precisa de la pornografa, de su diferencia con las otras
representaciones explcitas de actividades sexuales, no
cobr la importancia que tiene en la actualidad.
A mediados del siglo XIX, en Estados Unidos, Antho-
ny Comstock poda considerar la aprobacin de una ley
que prohibiera la venta, exhibicin o distribucin por
correo de cualquier representacin que tuviera una re-
lacin cercana o lejana con la sexualidad, en trminos
de obscenidad .25 La distincin entre material sexual
explcito de carcter cientfico, ertico o porno-
24. Susan Easton precisa, por ejemplo, que en los pases an-
glosajones, normalmente es la palabra obsceno y no porno-
grfico la que se emplea en derecho: Pornography, op. cit.
25. Arcand. op. at., pg. 71.
76 PENSAR LA PORNOGRAFA (LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN M O D E R ~ A ? 77
grfico no era pertinente. Durante dcadas, las obras
feministas sobre e! control de natalidad, las guas con-
yugales, los clsicos como e! Decamern fueron incau-
tados y destruidos por aduaneros o funcionarios de co-
rreos rigurosos (en contrapartida, la Biblia nunca fue
incautada pese a sus abundantes pasajes escabrosos! ).26
Un siglo ms tarde, tras los procesos que ya he men-
cionado, las cosas haban cambiado mucho. Ya era leg-
timo considerar que las representaciones sexuales ex-
plcitas no eran necesariamente obscenas. Slo podan
denominarse obscenas aquellas que estaban despro-
vistas, segn la clebre frmula, de todo valor social
redentor. Toda la cuestin se redujo a saber distinguir,
de! conjunto de representaciones sexuales explcitas,
cules eran obscenas y cules no, cules eran buenas
o legtimas y cules no. En e! contexto de esa intensa ac-
tividad clasificadora (una tendencia natural de! espritu
humano que se expresa de forma especialmente mani-
fiesta en este caso), con un trasfondo de tolerancia hacia
las representaciones explcitas de actividades sexuales,
se organizaron los primeros ataques pblicos sistemti-
cos de las feministas contra la pornografa. En efecto,
las feministas siempre se han esforzado en insistir en
e! hecho de que aquello que las distingue en primera ins-
tancia de los conservadores obsesivos es que ellas no con-
denan tOMs las representaciones explcitas de actividades
sexuales. La filsofa Hlene Longino, cuyo breve ar-
26. Algunos crticos citan el Gnesis, donde dos hijas sedu-
cen a su padre; o Josu, donde se salva a una prostituta; Samuel,
donde David comete adulterio con Betsab y donde e! hijo de
David viola a su hermanastra. Vase Armand Hage, Censures el
liberts aux tats-Unir, pg. 96.
tculo ha supuesto una fuente de inspiracin para mu-
chas feministas, es muy clara a este respecto:
La representacin de un encuentro sexual entre adul-
tos caracterizada por e! respeto mutuo no tiene nada de
reprensible en cuanto hemos disociado la sexualidad
de la moralidad [... J. Incluso las producciones erticas
que exceden las nonnas de! pudor de ciertas personas, no
por ello son inmorales.
lO
Por otra parte, como todas las filsofas y juristas fe-
ministas opuestas a la pornografa, Hlene Longino re-
chaza e! criterio de obscenidad para distinguir las
1 1
. 1" 28 e
buenas y as ma as representacIOnes exp ICltas. amo
he intentado demostrar, la definicin de! trmino obs-
ceno se fue precisando a lo largo de la historia recien-
te sobre todo en Estados Unidos, en un sentido cada
v:z ms relativo o colectivo, es decir, dependiendo ca-
da vez ms de la opinin de! ciudadano razonable de
la localidad.
ste es e! criterio que las feministas norteamericanas
comenzaron a rebatir. Dado que, segn ellas, e! ciuda-
dano razonable de la localidad no es otro que, en su
opinin, e! cerdo macho blanco sexista (sobre todo
en ciertas localidades), ste se inclinar por no juzgar
obscenas y por permitir la circulacin de unas publi-
caciones que en realidad perjudican considerablemente
a las mujeres. Por otro lado, el criterio de la obsceni-
dad es puramente moralista
29
Descansa en la idea de
27. Longino, op. cit.. pg. 44.
28. Ibid, n. 2, pg. 9.
29. Catharine MacKinnon, Not a Moral Issue, en Cornell
(comp.), op. cit., pgs. 169-197.
78 PENSAR LA PORNOGRAFA LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA;> 79
que hay algo intrnsecamente censurable en la intencin
de despertar e! inters lbrico de! pblico y en la re-
presentacin pblica de ciertas formas de sexualidad, o
algo intrinsecamente admirable en la expresin artstica
(que siempre tendra un valor redentor). Pero, en rea-
lidad, lo que no funciona en la pornografa no es que
despierte la concupiscencia, que est desprovista de
mrito artstico o que presente sin criticarla (es lo me-
nos que puede decirse) una forma de sexualidad no ro-
mntica entre mltiples parejas. Lo que hace que la por-
nografa sea inadmisible es que degrada a las mujeres.
En suma, la crtica feminista ha contribuido (entre
otras cosas) al rechazo de! criterio de la obscenidad y
a la introduccin en e! debate de un conjunto de nocio-
nes supuestamente menos moralistas: pornografa,
realismo moral (es decir, presentacin crtica de las
violencias sexuales), etc. Por tanto, ha participado, in-
tencionadamente o no, en ese movimiento de diferen-
ciacin entre gneros y subgneros de! conjunto de
representaciones sexuales explcitas y, de lleno, en la
aparicin de la pornografa como gnero distinto que
conviene definir cada vez con mayor precisin. La ilus-
tracin ms espectacular de esta especie de locura
definitoria es, sin duda, e! clebre proyecto de orde-
nacin redactado por Andrea Dworkin y eatharine
MacKinnon, que contiene una definicin de porno-
grafa tan larga que desalienta a la crtica (lo cual quiz
les conviene a las redactoras).3 Pero e! movimiento de
diferenciacin no se detiene ah. Los estudios ms re-
cientes sobre e! estado de produccin de las llamadas
imgenes pornogrficas indican que las representa-
30. Vanse el captulo 4 y Nadine Sttrossen, op. cit., pg. 75.
ciones explcitas de actividades sexuales no simuladas,
como las que se difunden en video o Internet, ya estn
ofreciendo subgneros cada vez ms provocadores, lla-
mados extremos, o, segn e! trmino que emplean los
propios profesionales, eraJes (incesto, escatologa, in-
troduccin de objetos de talla monstruosa, concursos
de penetraciones, zoofilia, violaciones, etc.).J!
Para algunos, pornografa se aplica a todas las re-
presentaciones explcitas de actividades sexuales, desde
e! momento en que stas obedecen a determinados crite-
rios estticos (relaciones sexuales no snouladas, prime-
ros planos de los rganos sexuales, repetidas escenas de
penetracin, minimo guin, etc.), as como a aquellas
que no son violentas o extremas. Para otros, la apari-
cin de esos subgneros debera obligarnos a revisar
la calificacin de pornogrfica en referencia a esa par-
te violenta, llamada extrema o eraJe, intencionada-
mente vulgar, explcitamente misgina, y adoptar otro
nombre para la produccin corriente, o bien incluir la
pornografa en e! erotismo cuando sta no es extre-
ma. Por lo dems, es lo que algunas feministas tienden
a hacer cada vez en mayor medida. En realidad, cada
renovacin de! gnero suaviza la actitud general con res-
pecto a las producciones precedentes, lo cual permite
que algunos digan irnicamente que la pornografa
de hoy no es ms que e! erotismo de maana. Este ti-
po de deslizamento progresivo puede afectar a toda
una forma esttica. Tal como Oviclie y otros muchos han
observado, la literatura ms explcitamente sexual ha
perdido una parte de su poder de atraccin y de estnou-
lacin desde que las representaciones vsuales de actos
31. Zirnmer, op. cit.
80 PENSAR LA POR:\'OGRAFA LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA? 81
sexuales no simulados (solt o hard) se han vuelto accesi-
bles a todos gracias a las imgenes televisivas, de video
o de Internet.32 Por ello, podra llegar un da en que la
literatura de carcter sexual, sea cual sea su contenido,
dejara de percibirse socialmente como pornogrfica. 33
Con todo, tambin podra suceder que las modalidades
de cibersexualidad, incluidas las estimulaciones di-
rectas de tipo tctil, convirtieran estas representaciones
meramente visuales en algo desprovisto por completo
de inters sexual, incapaz de estimular. Las representa-
ciones meramente visuales, por muy duras que sean,
un da podran, como sucede hoy con la literatura, dejar
de percibirse socialmente como pornogrficas y con-
vertirse en una especie de documentos de poca busca-
dos slo por coleccionistas muy especializados.
La percepcin de las diferencias entre <<documento
de carcter sexua!, erotismo y pornografa sufre
manifiestas modificaciones colectivas, histricas y so-
ciales. Lo que ha sido considerado pornogrfico por
la mayor parte de los consumidores en un momento yen
un lugar determinados a continuacin puede conver-
tirse en simplemente ertico (pinsese en el destino
de la mayora de las fotografas de pin-up de la dcada de
1950: quin las sigue considerando pornogrficas,
32. Ovidie, La pornographie saos obscene, e'es! triste, en
L'obscene, acte ou image?, La voix du rgard. Rvue litteraire
sur/es arts de l'image, n" 15, otoo de 2002, pg. 78.
33. Los recientes casos Rose bonhon y Lo Scheer (vase
n. 14, pg. 53) parecen dar fe de lo contrario. Aunque, a decir
verdad. tanto en uno como en otro caso ningn lector de buena
fe pensara que esas novelas pudieran tener la funcin de esti-
mular sexualmente a sus posibles lectores.
aparte de algunos mojigatos incurables?). Aquello que
era ertico puede convertirse en simple documento
de carcter sexual (pinsese en los grabados del XVIII:
quin los sigue considerando erticos, aparte de al-
gunos coleccionistas fetichistas?)' Pero la percepcin de
esas diferencias tambin cambia a lo largo de la historia
individual a causa, entre otras cosas, de la sensibilidad
personal y de los fenmenos de habituacin emociona-
les. Un lego en la materia, o una persona especialmente
puritana, puede considerar casi todo el material sexual
explicito como pornogrfico. El consumidor vetera-
no o especialmente desinhibido, probablemente consi-
dere que la mayor parte de ese material es ertico o
meramente documenta!.
Ya he insistido en la dificultad general de definir la
pornografa, esto es, de distinguirla del erotismo o de
los documentos de carcter sexual. Tambin he hecho
hincapi en las incontestables variaciones histricas,
colectivas o personales, de la percepcin de esas dife-
rencias. Habra que concluir como el autor del artcu-
lo Pornografa de la Encyclopa:dia Universalis, que
dicha acepcin es un saco sin fondo donde cada cual
amontona lo que quiere?34 O, como algunos histo-
riadores, que su sentido cambia en funcin de la pocas
y los contextos?35 Ese relativismo total es precisamente
lo que quisiera evitar. Aunque hay que reconocer que,
en el caso de la pornografa, no es fcil.
Personalmente, creo que tal vez sera ms fcil en-
contrar algunos puntos fijos, empezando por propo-
ner una lista de cosas a las que se pudiera aplicar el ad-
34. Entrada redactada por Gilles Lapouge.
35. Hunt, op. cit.
82 PENSAR LA PORNOGRAFA LA PORNOGRAFA ES UNA INVENCIN MODERNA? 83
jetivo pornogrfico, que una definicin del sustan-
tivo pornografa. La ventaja de esta estrategia, que,
desde luego, est lejos de resolver los problemas de
definicin, es que adems permite descubrir un cam-
po que podra llamarse, en caso de que nos gusten las
frmulas pomposas, ontologa de la pornografa.
En efecto, plantearse el siguiente interrogante: A qu
se puede llamar "pornografa"?, conduce a la pregun-
ta: Qu tipo de objeto puede llamarse "pornogr-
fico"?. Esta tarea ontolgica consistira, a grandes
rasgos, en examinar y enmendar eventualmente nuestra
clasificacin comn. Por lo que parece, en dicha clasifi-
cacin, pornogrfico se aplica a las representaciones
pblicas, escritas o audiovisuales (dibujos, fotografas,
pelculas, vdeos, imgenes digitales, libros, revistas,
canciones, programas radiofnicos, mensajes a travs
del mvil, telefnicos, por correo electrnico, etc.), pe-
ro no a las representaciones mentales internas (creen-
cias, sueos, recuerdos, etc.).36 Los casos difciles son
los objetos fsicos (la lencera, los consoladores, etc.),
las actuaciones (striptease, exhibicin pblica de activi-
dad sexual, determinados tipos de comportamientos
sexuales en privado que parecen directamente inspira-
dos en el cine X) y los objetos abstractos (sociedades,
culturas, etc.). Por cuanto se refiere al contenido de esas
representaciones pblicas, de ninguna manera creo que
estemos condenados al relativismo absoluto. Cuando
36. Tal como sugiere Jean Roubaud, Un recuerdo puede
ser pornogrfico? Se necesitara una pornografa que no fuese p-
blica, sin terceros, porque un recuerdo no se escribe, no se mues-
tra, no se dice, una pornografa que pudiera existir sin voyeurs
(Que/que chose noir, Pars, Gallimard, 1986).
decimos que determinadas concepciones de la porno-
grafa son demasiado amplias y otras demasiado res-
trictivas, cuando rechazamos algunos criterios subjeti-
vos tales como la intencin del autor, no lo hacemos
porque creamos que es posible decir cualquier cosa so-
bre la pornografa, o porque creamos que lo que deci-
mos slo puede justificarse mediante las normas de per-
cepcin o de categorizacin en vigor dentro de una
comunidad dada en un momento dado.
De hecho, en toda discusin sostenida sobre la defi-
nicin de la pornografa, hay aspectos que no son rela-
tivistas. Permanentemente se hace referencia a concep-
ciones generales del arte (sobre el papel de la intencin
del autor en la determinacin de los caracteres de la
obra, sobre la naturaleza necesariamente global de toda
apreciacin razonable de una obra de arte, etc.), a con-
cepciones morales (la deshumanizacin, la objetifica-
cin, etc.), a reacciones emocionales (de placer, de asco,
de excitacin sexual, etc.), a teoras psicolgicas (catar-
sis, imitacin, habituacin, etc.), y todas ellas poseen un
valor universal. Precisamente, el anlisis conceptual de
la pornografa se distingue del anlisis histrico o so-
ciolgico porque aqul insiste sobre todo en estos as-
pectos universales.
En cualquier caso, para estar en condiciones de dis-
cutir la cuestin normativa que me interesa, no es nece-
sario haber resuelto previamente los problemas de
definicin de la pornografa. No busco responder al
tema de saber qu es la pornografa, si existe una
esencia eterna de la pornografa o si sta es una in-
vencin del XVIII, del XIX o del xx. Slo me pregunto si
los argumentos de los actuales adversarios de la porno-
grafa son plausibles o coherentes en los trminos que
84
PEKSAR LA PORNOGRAFA
ellos mismos exponen, esto es, segn sus propias defi-
niciones y concepciones.
Por ello, sin ir ms lejos, no tratar ms que de pa-
sada el tema del control de la difusin de imgenes
pornogrficas en el espacio pblico (quioscos, emplaza-
mientos publicitarios, etc.). Las teoras que examino
con prioridad son aquellas que exigen, entre otras co-
sas, el controlo la prohibicin de la difusin y el con-
sumo de imgenes pornogrficas en casa, en el espacio
privado (vdeo, Internet, etc.). Ya no hay nadie, eviden-
temente, que est en contra del consumo domstico y a
favor de la exhibicin pblica de imgenes pornogrfi-
cas en los quioscos y en las vallas publicitarias mejor si-
tuadas (tales teoras quiz sean incoherentes, pero no
hasta ese punto).
,
CAPITULO
4
Cmo se plantea en la actualidad
el problema de la pornografa?
El 24 de julio de 2002, en una entrevista concedida a
la prensa, Dominique Baudis, presidente del Conseil
Suprieur de I'Audiovisuel (CSA), expresaba enrgica-
mente la postura de la institucin, de la que era mximo
responsable en relacin con el tema de la pornografa en
la televisin: En la actualidad, la ley francesa no se re-
fiere explcitamente a la pornografa. Bastara con aa-
dir que los programas que incluyen pornografa o vio-
lencia gratuita deberan dejar de difundirse. No es una
cuestin de orden moral, de rigor o de puritanismo, si-
no de proteccin de los ms dbiles, que por inadver-
tencia pueden ir a dar con una pelcula pornogrfica.!
En virtud de una resolucin adoptada e12 de julio, el
CSA haba exigido a algunas cadenas que abandonaran
la difusin de pelculas pornogrficas
2
Al mismo tiem-
1. Entrevista con Dominique Baudis, Tlerama, 24 de julio
de 2002.
2. Le Monde, 10 de julio de 2002.
86 PENSAR LA PORNOGRAFA COMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD l. .. ]?
87
po, la institucin haba aprovechado los poderes pbli-
cos para que transpusieran integralmente en la ley fran-
cesa la directiva Televisin sin fronteras, que haba
entrado en vigor en 1989, en el seno de la Unin Euro-
pea. Esta directiva prohbe la difusin de programas
susceptibles de perjudicar gravemente a los menores,
en especial aquellos programas que contengan escenas
de pornografa. Aun cuando se basaron en una inter-
pretacin discutible (que no exclua la difusin de pro-
gramas codificados en determinadas franjas horarias),
las recomendaciones del CSA se mantuvieron ms o
menos en los lmites de sus competencias. No decan
nada, por ejemplo, de la difusin de mensajes con ca-
rcter pornogrfico sobre otros soportes distintos de la
televisn (Internet, libros, cmics, videos, cine, etc.).
Lo cual, por otra parte, las expona a la acusacin de ser
meramente polticas o meditieas. En efecto, en la
medida en que los menores podan mantener un ac-
ceso a la pornografa a travs de Internet o por medio de
los vdeos, en la medida en que no se haba propuesto
nada al respecto para controlar de forma inequvoca la
difusin televisiva en masa de imgenes publicitarias o
de videoclips sexualizados, o de emisiones de carcter
insidiosamente sexual destinadas al gran pblico
(pseudorreportajes sobre turismo sexual o prostitucin,
entrevistas osadas con estrellas del cine pomo, etc.),!
de qu servan, decan los detractores del CSA, tales
gestos? Caba suponer, sin exagerar, que slo buscaban
hacer mritos ante unos electores siempre dispuestos,
segn parece, a afirmar en un sondeo que son partida-
3. Schneiderman, Le Monde, 2 de octubre, suplemento de
radio-televisin.
rios de las medidas represoras de la pornografia, sean
cuales sean, por lo dems, sus propios gustos personales
o sus comportamientos efectivos como consumidores.
Por lo visto, la definicin de pornografa conteni-
da implcitamente en el CSA se refera, por un lado, a
una especie de pliego de condiciones que se imponen
voluntariamente las distintas cadenas y, por el otro, a
una larga experiencia administrativa en relacin con el
cine, el nico espectculo que nunca ha dejado de ser
objeto de una suerte de censura previa. En efecto, en
Francia el estreno de una pelcula en una sala est suje-
to a la obtencin de un permiso de explotacin. Una
comisin llamada de clasificacin entrega un informe
sobre las pelculas al Ministerio de Cultura, que conce-
de el permiso de explotacin
4
La proyeccin de una
4. La composicin de esta comisin fue sancionada por el de-
creto n 61-62 del 18 de enero de 1961, ligeramente modificado en
1990. Consta de veinticinco miembros: cinco representantes de los
ministerios, ocho profesionales del cine, cuatro jvenes de 18,,3
25 aos y ocho expertos (socilogos, psiclogos, etc.), ademas
de un presidente y un vicepresidente. Delibera dos veces a la se-
mana sobre pelculas problemticas que son propuestas por las
diez subcomisiones encargadas de visionar el conjunto de la pro-
duccin. Slo tiene carcter consultivo: es el ministro de Cultura
quien zanja la cuestin (Thry, op. cit., que contiene a mod de
anexo todos los textos legales tiles para consultar; Le Canard en-
chain, 8 de enero de 2003; Ber, op. cit.). Curiosamente, los profe-
sionales son minoritarios en la comisin. Adems, una buena par-
te del trabajo se realiza en subcomisiones cuya composicin no se
precisa en ningn texto, lo que puede hacer dudar del carcter de-
mocrtico de todo el procedimiento (Bier, ibid.). Sdas manlobras
emprendidas en enero de 2003, a iniciativa de un grupo de dipu-
tados de derechas, por el ministro de Familia y segn los deseos
del Informe Kriegel encargado por el ministro de Cultura, llegan a
buen tnnino, se modificar una vez ms la composicin y el fun-
88
PENSAR LA PORNOGRAFA
CMO SE EN LA ACTCALlDAD (. .. j) 89
obra cinemarogrfica en ausencia de permiso o provista
de una autorizacin distinta de la que concede el Mi-
nisterio de Cultura es constitutiva de una infraccin
susceptible de sanciones penales. Desde 1990 y hasta
hace muy poco, la comisin poda adoptar una de las
cinco medidas siguientes:
a) Permiso que autoriza para todos los pblicos la re-
presentacin de la obra cinematogrfica.
b) Permiso que implica la prohibicin de la repre-
sentacin a los menores de 12 aos.
c) Permiso que implica la prohibicin de la repre-
sentacin a los menores de 16 aos.
d) Inscripcin de la obra cinematogrfica en las listas
previstas a ese efecto en razn de su llamado carc-
ter violento o pornogrfico (clasificacin X).
e) Prohibicin total de la obra cinematogrfica.
Por lo general, los especialistas sealan que la ltima
medida, llamada de prohibicin total, apenas se utili-
za. Para algunos, la clasificacin X entraa la prohibi-
cionamiento de la comisin mediante decreto, en un sentido an
ms desfavorable para los profesionales. Dos de los cuatro repre-
sentantes ministeriales y cuatro de los ocho expertos sern desig-
nados por el Ministerio de la Familia y el de Sanidad, en lugar de
los Muustenos de Educacin Nacional, de la Juventud y de Justi-
Cla (<<Todo un smbolo... , dice acertadamente Le Canard enchai-
n,op. dl.), Las decisiones de prohibicin a los menores de una ti
otra edad se tomarn por mayora simple y no por ms de los dos
tercios. La voluntad de control estatal, bajo la influencia de las aso-
que inspira este decreto disgusta a los profe-
SIOnales del eme y hasta cierto punto tambin pareca contrariar al
ministro de Cultura, pero, por lo visto, las cosas tambin han cam-
biado para l (Le Monde. II de enero de 2003J.
cin del filme a los menores de 18 aos, y de hecho im-
pide la distribucin en las salas a causa de las medidas
de penalizacin financiera adoptadas en 1975 UVA del
33 % en lugar del 18,6 %, entre otras).5 Adems, segn
el artculo 227-24 del nuevo Cdigo Penal, la difusin
de esas pelculas, por cuanto son susceptibles de ser
vistas o percibidas por menores, constituye un delito
sujeto a sanciones penales (tres aos de prisin y 75.000
euros de multa). Las sanciones penales estn previstas
para los responsables de la seguridad de la sala o los que
controlan su acceso, en caso de que permitan entrar en
una sala donde se proyecta una obra prohibida a los me-
nores de 12, 16, 18 aos, a personas que no tengan la
edad exigida. Son igualmente susceptibles de sanciones
penales quienes acompaen al menor y lo hagan entrar
en la sala. En suma, se est muy lejos del pretendido <<la-
xismo que denuncian de forma obsesiva las asociacio-
nes familiares {cabra preguntarse, por otro lado, hasta
dnde habra que llegar para que esas asociaciones con-
sideren que la sociedad o la ley no son <<laxistas).6
Tras el caso Baise-moi,* se ha modificado la clasifi-
cacin, dndole la razn a una denuncia presentada por
5. Dispositivo instituido por la ley del31 de diciembre de
1975, Ymantenido por la ley de finanzas de 1976, para autorizar
los filmes de carcter pornogrfico o de incitacin a la violen-
cia, ms comnmente llamados filmes x (Lochak, op. dI.,
1994, pg. 30).
6. El dispositivo legal parece contener absolutamenre todo
cuanto cualquier conservador, aun siendo fundamentalista, po-
dra soar con conseguir en esta materia. La cuestin de por qu
motivo reclaman an ms sigue estando abierta.
* Pelcula dirigida por CoraJie y Vitginie Despentes, 2000,
estrenada en Espaa, en 2001, con el ttulo Fllame. (N del t.)
90 PENSAR LA PORNOGRAFA CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [o .. ]? 91
la asociacin de defensa de los valores judeacristianos
y de la familia, Promovoir (que ya habia demostrado
su amplitud de espritu cuando intent reabrir la causa
contra la ampliacin de los descuentos de pareja de la
SNCF* a los homosexuales, entre otros). El Consejo
de Estado haba reconocido un exceso de poder en la
simple prohibicin de ver Baise-moi a los menores de
16 aos. Sometida a deliberacin e! 23 de junio de 2000,
ste anul e! permiso de explotacin e! 30 de junio de!
mismo ao (en un proceso de una rapidez casi sin pre-
cedentes!).7 Dado que la prohibicin a los menores de
18 aos no existe, e! filme habra sido sometido a la cla-
sificacin X y a la exclusin del circuito de salas de
no ser por la presin de los profesionales en e! Ministe-
rio de Cultura y la consiguiente modificacin de la ley.
Esta ltima restableci la prohibicin a los menores de
18 aos, que permite, en principio, la salida a las salas
de algunas pelculas que en el anterior estado de la le-
gislacin habran sido clasificadas X y desviadas al
circuito de vdeo.
Sin embargo, e! conjunto del razonamiento jurdico
parece adolecer de una incoherencia fundamental. Por
un lado, un joven de 15 aos es mayor sexualmente,
pues los adultos slo tienen prohibido mantener re!a-
ciones sexuales con menores de 15 aos.
8
Por otro lado,
* Socit Nationale des Chemins de fer Fran<;ais, la compa-
a estatal de los ferrocarriles franceses. (N. del t.)
7. Bier, op. cit., pg. 146.
8. Pierrat, op. cit., pg. 114, quien precisa: Con todo, para
que las infracciones sean ms efectivas, la ley hace referencia ex-
presa a la condicin de menor de 15 aos de la vctima. En efec-
to, en Francia sa es la edad de la "mayora sexual". A este res-
pecto, conviene recordar que el primer Cdigo Penal de 1808
los menores de 18 aos tienen oficialmente prohibido
acceder a la pornografia. Por tanto, la cuestin radica
en saber por qu hay que reconocer una mayora de
edad sexual a los que tienen ms de 15 aos y prohibir-
les el acceso a la pornografa9
Para curarse en salud, e! CSA tambin ha propulsa-
do, desde 1996, amplios programas de clasificacin y
sealizacin de las obras difundidas en televisin. Este
dispositivo es, con todo, menos apremiante que el des-
plegado para el cine (10 cual resulta razonable: no puede
controlarse pblicamente e! acceso a la sala de! televi-
sor, pero s el acceso a las salas de espectculos, al me-
nos por el momento). Slo se pretende aportar a los
telespectadores, en especial a los padres, una informa-
cin clara y de fcil acceso.
Entre los criterios que justifican todas estas medi-
das, algunos apuntan al contenido de las imgenes, por
cuanto tienen de violento o pornogrfico. Respec-
to a la pornografa, el pliego de cargos al que antes
aluda distingue cuatro gneros: Charme, Erotismo,
C
~ u .. "H d" 10 L dif \' e
arre rose" y verslon ar . as erenc as s-
tn ms o menos precisadas con claridad. En el gnero
fij dicha mayora en los 11 aos! El rgimen de Vichy lo fij en
18 aos, pero slo para las relaciones entre individuos del mis-
mo sexo. Curiosamente la mayora de edad homosexual difera,
pues, de la mayora heterosexual.
9. Bier, op. cit., pg. 151.
* Channe (literalmente, seduccin, encanto) y <<Ca-
rr rose (<<cuadrado rosa) son tnnnos empleados, entre otroS,
por la televisin francesa para clasificar las pelculas de conteni-
do ertico. (N. del t.)
10. Le Monde, suplemento Radio-televisin, 21 de septiem-
bre de 2002.
92 PENSAR LA POR:\'OGRAFfA CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [o .. ]? 93
Charme no estn autorizados los sexos masculinos
en reposo o en ereccin, las penetraciones ni las mas-
turbaciones. Normalmente estas indicaciones son bas-
tante fciles de seguir, aunque su justificacin, si es
que hay alguna, no muestra una gran coherencia (en
particular, la diferencia de trato en la exhibicin de
sexos masculinos, aun en reposo, y femeninos). Ade-
ms, en e! pliego de cargos tambin se exige que se des-
taque e! aspecto glamouroso o sexy. Pero qu
es e! glamour? Qu es lo sexy? Qu distingue es-
tas propiedades? Aun siendo distintas, son a su vez
compatibles? En el gnero Ertico slo estn per-
mitidos los planos generales: se excluyen las fe!aciones
y los cunnilingus. Pero exactamente a partir de cun-
do un plano deja de ser general? Estn permitidas
las felaciones simuladas? Los gneros Carr rose y
Hard se definen por contraste. Permiten todo aque-
llo que los gneros Charme y Ertico prohben:
primeros planos, representaciones explcitas de rela-
ciones sexuales no simuladas mostradas sin equ-
vocos, lo cual significa, al menos en ciertos casos,
imgenes de sexos de hombres en ereccin y de pene-
traciones. Sin embargo, los documentales mdicos o
educativos, que representan relaciones sexuales no si-
muladas mostradas sin equvocos, evidentemente
nunca se clasifican como Hard o Carr rose. De
hecho, parece como si, en este pliego de cargos, se res-
petase una jurisprudencia del Tribunal de Casacin
relativa a los llamados filmes X. Segn sta, para po-
der clasificarla como X, una pelcula ha de contener
al menos seis escenas de sexo en primer plano, con
una progresin ad libitum del nmero de parejas y
acoplamientos con la finalidad de excitar al especta-
dOr.!! El concepto de intencin desempea un papel
bastante importante. Si puede establecerse que es arts-
tica (lo cual nunca es de! todo imposible, ya que, a fin
de cuentas, se trata de pelculas con actores, tcnicos,
realizadores, guin, por increblemente mediocres que
resulten), la pelcula puede escapar a la clasificacin
X y salvarse de ser relegada a las sex-shops o a los pro-
gramas televisivos codificados. !2
Esta definicin tambin plantea algunos problemas.
Por qu seis escenas y no cinco o siete? Las relaciones
sexuales mostradas sin equvocos, sobre todo en los
dibujos o en las imgenes de sntesis, son o no son si-
muladas? Pertenecen al gnero Charme, al Ertico
o al Hard? Cmo evaluar la intencin de excitar
de los autores? Si stos afirman que slo tenan inten-
cin de entretener o de divertir al espectador sin bus-
car excitarlo sexualmente, su pelcula ha de dejar de
considerarse un filme Hard o Carr rose? Cabe
clasificarlo como Charme? Sea como sea, cuando el
CSA recomienda prohibir la pornografa en televisin,
se refiere a los llamados gneros Hard, Carr rose
o X.
No obstante, sea cual sea el gnero, los responsa-
bles de las cadenas televisivas han de tener en cuenta
determinadas obligaciones legales, al tiempo que se
11. lbid.
12. Vase tambin Danile Lochack, op. cit., pg. 39-40, que
menciona el caso de una pelcula que explica la historia de un
burdel en el que vemos en accin a distintos personajes (el pre-
fecto, el notario, el mdico, el anarquista, el cura) y que fue con-
siderada por el Consejo de Estado no exenta de humor o de
crtica sociah>, de decorados y realizacin esmerados y, por
consiguiente, no pornogrfica.
94 PENSAR LA PORNOGRAFA CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [. .. ]? 95
imponen otras que no poseen valor jurdico pero que
sirven nicamente, segn parece, para proteger cierta
imagen moral.lJ Los programas llamados Carr
rose o Hard slo se difunden pasada la mediano-
che en cadenas por cable, y uno de ellos est-codificado
(o doblemente codificado desde ahora), lo cual les
evita, cuando menos, ser juzgados a priori como sus-
ceptibles de ser vistos o percibidos por menores, y, a
los responsables de su difusin, como susceptibles de
recibir sanciones penales previstas para el caso. Ade-
ms, el contenido de algo que es representado y some-
tido a reglas de autocensura, cuya lgica resulta bas-
tante difcil de comprender a primera vista, parece
combinar la mxima prudencia respecto a leyes rela-
tivas al racismo, al sexismo, a la incitacin a la violen-
cia, con el respeto a una supuesta vaga moral ms o
menos compartida, y las posibles susceptibilidades de
clientes potenciales.
Nada de escenas de violencia o sumisin. Nada de
actos agresivos o sadomasoquistas. Nada de escenas
de zoofilia o de andinismo. Nada de actores con aspec-
to de menor, ni alusiones verbales al incesto y a la pedofi-
lia. Nada de incitar a la violacin. Nada de actos sexuales
abiertamente retribuidos, slo se permiten las alusiones
al dinero. Los uniformes militares o policiales han de
ser de fantasa, sin insignia nacional ni oficial. Nada
de penetraciones con objetos, aunque se trate de jugue-
tes sexuales, j a menos que sean lo suficientemente pe-
queos para pensar que favorecen el placer y que no
causan sufrimientos! Los smbolos religiosos (el velo,
entre otros) quedan excluidos.
13. Bertrand y BaronCarvais, Op. cit., pg. 141.
Algunos programas destinados al gran pblico (las
exhibiciones de vida privada del tipo Es mi eleccin
o Vivo mi vida, por citar algunos) suelen ser menos
respetuosos con las convenciones, menos normati-
vos, como se dice, que un filme X emitido de madru-
gada por Canal+, debido a las reglas de autocensura
que los profesionales se han impuesto y que excluyen la
puesta en escena de actividades sexuales minorita-
rias, inmorales o que impliquen a representantes de
autoridades oficiales: militares, policas, profesores, ra-
binos, imanes, curas, etc.
En resumen, cuando el CSA recomienda prohibir
la pornografa en televisin, no hay que olvidar que
desde luego no se trata de pelculas que parezcan lec-
ciones de catecismo, pero son relativamente modera-
das, prudentes, mucho menos chocantes para la mo-
ral pblica de lo que este tipo de filmes puede llegar a
ser. Adems, la difusin de estas pelculas est muy
controlada. Slo las televisiones por cable o satlite di-
funden filmes X. No se puede acceder a ninguno de
ellos sin abono o un equipo especial. Estos filmes casi
siempre se emiten en franjas horarias tardas (cuando,
en principio, los nios se han ido a la cama). La di-
fusin es ms continua en algunas cadenas ultraespe-
cializadas. Pero debe pagarse por cada pelcula <a la
carta), y por ello an resultan ms inaccesibles a los
ms jvenes. De modo que estas pelculas son mucho
menos susceptibles de ser vistas o percibidas por me-
nores que, por ejemplo, los anuncios o los programas
de variedades sexualmente excitantes de las grandes
cadenas. La cuestin de saber lo que los menores ven
efectivamente es de otra naturaleza. No es una cuestin
de derecho.
96 PEt'-,'SAR LA POR:"JOGRAFA CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD r..,]? 97
Entre los grupos y las personas que han prestado
su apoyo a la exigencia de modificar la ley, por estimar
que la actual legislacin y los cdigos de buena con-
ducta profesional eran insuficientes, uno de los ms
nombrados es la Union Nacionale des Associations de
Famille (UNAF). Esta asociacin es coautora de un
informe encargado por la ex ministra delegada de Fa-
milia, Sgolene Royal, sobre el entorno meditico de
los nios de Oa 18 aos, que destaca las repercusio-
nes psicolgicas de las imgenes violentas, entre ellas
la pornografa, en los nios.
14
En realidad, al parecer
este informe es ms citado que ledo. Es lo menos que
cabe esperar, pues, si se es el caso, se puede conser.
var la esperanza de que aquellos que lo defienden sin
haberlo ledo dejarn de hacerlo en cuanto lo hayan
consultado. Los especialistas en ciencias humanas y
sociales saben que estas disciplinas tienen dificultades
para satisfacer los criterios de cientificidad imperan-
tes en las llamadas ciencias duras. Sin embargo, ad-
miten la existencia de criterios que permiten distinguir,
en el conjunto de estudios sociolgicos o psicolgicos,
aquellos que son inteligentes o razonables. La encues-
ta del CIEM no satisfizo ninguno de esos criterios.
Todas las pruebas que rene se resumen en vagas opi-
niones de algunos profesionales, asistentes sociales y
psiquiatras que tienen todo el inters en presentar las
cosas de forma dramtica, a fin de justificar su inter-
14. Colleetif Interassociatif Enfance Mdias (CIEM), L'envi-
ronnement mdiatique des jeunes de Oa18 ans: que transmetons-
naus d nos enfants?, informe en respuesta al estudio encargado
por Sgolene Royal, ministra delegada de Familia, la Infancia y
Personas Discapacitadas al Collectif Interassociatif Enfance M-
dias (CIEM), mayo de 2002.
vencin.
15
stas nunca se someten a test sistemticos.
No se evala ninguna hiptesis rival. La conclusin
del informe es, por supuesto, catastrofista: Los asis-
tentes sociales dan fe de que las perturbaciones indu-
cidas por el visionado de este tipo de programas por
parte de los nios podran ocasionar trastornos ps-
quicos y alteraciones del comportamiento anlogas a
las de un abuso sexual. Las desestructuraciones ps-
quicas de esa naturaleza deberan poder reconocerse
como una forma de maltrato: el maltrato audiovisual.
Su impacto en los adolescentes, aunque considerable,
sin duda es distinto. Los adolescentes tienden a uti-
lizar esos programas como manuales de sexualidad.
O bien esos programas presentan una sexualidad in-
tercambiable, disociable de todo sentimiento, de toda
afectividad, que reduce a la pareja femenina a unos
orificios. Para los jvenes, la dificultad de ese "modelo"
plantea un problema de democracia. La negacin sis-
temtica de la igualdad entre los hombres y las muje-
res en el reparto de los roles sexllilles, el desprecio al
ser humano, van en contra del principio republicano
de la igualdad.16
Todo se confunde en el razonamiento: los peligros
psicolgicos (las pretendidas desestructuraciones ps-
quicas cuya forma jams se precisa) y los peligros mo-
rales o ideolgicos (la idea de que esos programas pre-
sentan una sexualidad intercambiable, disociada de
todo sentimiento, de toda afectividad, que podra ser-
vir de modelo). Por otro lado, la encuesta no nos di-
ce nada de las posibles variaciones de la exposicin a
15. [bid.
16. [bid.
98 PENSAR LA PORNOGRAFA
CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [.,.p
99
dichos programas segn el origen social, la educacin,
el pasado afectivo de esos jvenes. No resulta sorpren-
dente. Por definicin, los asistentes sociales ylos exper-
tos psiquiatras tienen acceso a una poblacin homog-
nea y, lamentablemente, desfavorecida desde muchos
puntos de vista. Cul es el efecto de esos programas
en aquellos que han tenido la suerte de no pasar por
las manos de los asistentes sociales y los psiquiatras, y
que son, por fortuna, la mayoria? Evidentemente, este
tipo de investigacin basada en los testimonios de
los asistentes sociales y de los psiquiatras no nos lo
puede decir.
En definitiva, la campaa contra la difusin de por-
nografa en la televisin, llevada a cabo en Francia a
partir del verano de 2002 en nombre de la proteccin
de la juventud, ha conocido cierto xito poltico (que
ha dado origen, entre otras cosas, a un incalculable n-
mero de posicionamientos apocalpticos en los media)
aun cuando, finalmente, la ley preconizada por el CSA
no se haya votado. Pero su valor moral e intelectual
resulta dudoso.
Veinte aos antes, en Estados Unidos, los conserva-
dores electos de la ciudad de Minneapolis recurrieron
maliciosamente a dos clebres defensoras de la causa
feminista, la escritora Andrea Dworkin yla jurista Cama-
rine MacKinnon, con la esperanza de hallar argumen-
tos para el cierre de sex-shops que funcionaran mejor
que los suyosY Andrea Dworkin y Catharine McKin-
17. Las tentativas de explotar las leyes con vistas a imponer
restricciones al uso del espacio pblico para la difusin de pu-
blicaciones obscenas se habian encallado: McEllroy, op. cit.,
pgs. 91-93.
non aceptaron esa oferta, aun cuando proceda de per-
sonas que en general se hallaban lejos de compartir sus
opiniones politicas, como si la urgencia y la importan-
cia del combate contra la pornografa pudiera justificar
cualquier alianza. Redactaron un proyecto de ordenan-
za que converta la pornografa en un atentado contra
los derechos civiles (ms exactamente: una violacin
de los derechos a la no discriminacin sexual y a la igual-
dad en la proteccin de las leyes, etc.) y brindaba a
quienes se considerasen vctimas de perjuicios vncula-
dos a la produccin o a la difusin de material denomi-
nado pornogrfico de cualquier tipo (pelculas, libros,
peridicos, revistas, espectculos, etc.) la posibilidad
de instruir diligencias a fin de obtener compensaciones.
Con esa intencin, la pornografa se defini as (cito
libremente): La esclavitud sexual de las mujeres por
parte de imgenes o de palabras que las representan co-
mo objetos de placer para ser humilladas, vencidas, vio-
ladas, degradadas, envilecidas, torturadas, reducidas a
meras partes de sus cuerpos, colocadas en posturas ser-
viles de sumisin o de exhibicin18 Esta definicin
tambin se aplica a los hombres presentados en los mis-
mos trminos. Para sus promotoras, tal definicin no es
ni arbitraria ni restrictiva: simplemente se deriva de la
etimologa de pornografa (retratos o descripciones
de prostitutas) 19 Se distingue de todas las que se utili-
zan habitualmente al menos por dos motivos:
18. Para el texto completo y su anlisis juridico: Strossen,
op. cit., especialmente las pgs. 73-81: Vase tambin McEll-
roy, op. cit., pgs. 46-47; vase tambin Elisabeth Badmter, Faus-
se route, Pars, Odile Jacab, 2003, pg. 27 {trad. cas!.: Por mal
camino, Madrid, Alianza, 2004).
19. McEllroy, op. at., pg. 42.
100 PEi\SAR LA PORNOGRAFA
:C,MO SE PLA,\:TEA EN LA ACTUALIDAD l P 101
1. La definicin no admite ninguna excepcin para
las obras literarias o artsticas. Toda representa-
cin humillante o degradante de mujeres debe
ser excluida. La cuestin del valor artstico de es-
te tipo de obras ni siquiera puede plantearse
(como tampoco, si he comprendido bien, debera
plantearse respecto a los filmes ostentosamente
racistas o antisemitas por muy brillantes que fue-
ran en su formal.
2. La definicin se focaliza en aquello que se repre-
senta y no en las intenciones de los autores de esas
representaciones o en las reacciones de placer o de
excitacin de los consumidores. Quiero decir con
eso que, segn esta definicin, el hecho de que el
autor haya tenido o no la intencin de humillar a
las mujeres no cuenta. Lo que cuenta es que la re-
presentacin sea la de una humillacin consentida.
Por otra parte, segn esta definicin, el hecho de
que el consumidor pueda excitarse y obtener pla-
cer de esas representaciones no cuenta. Lo que
cuenta es que las mujeres sean representadas como
si obtuvieran placer de esas humillaciones.
En suma, aquello que segn esta definicin hace
que las representaciones sean pornografa no slo es su
carcter explcitamente sexual; tampoco lo es la inten-
cin de excitar al lector o I espectador con unas posi-
bilidades razonables de xito: lo que excita sexualmente
es el retrato de la sumisin de mujeres (o de hombres).
Existen representaciones religiosas que sacralizan la
esclavitud o la desigualdad; existen representaciones
literarias que hacen pensar que la esclavitud o la desi-
gualdad son naturales. La pornografa pertenecera a
ese gnero, el de las representaciones que contribuyen
a la esclavitud o a la desigualdad. Su diferencia espec-
fica, si se quiere, es que contribuira a esa esclavitud
convirtiendo la desigualdad entre los hombres ylas mu-
jeres en algo sexualmente excitante. Desde este punto
de vista, las representaciones pornogrficas corrientes,
que no son especialmente brutales o violentas, seran
ms perniciosas que las representaciones ultraviolentas,
en las cuales no existe consentimiento. Segn estas de-
finiciones, es la representacin del placer y del consen-
timiento a la sumisin lo que convierte en deseable la
esclavitud o la desigualdad.
Se han hecho todo tipo de objeciones al modo en
que estformulada la definicin. stas inciden en el ca-
rcter no definido o mal definido de sus rrminos prin-
cipales: consentimiento, humillacin, objetos,
esclavitud, as como el propio trmino sexualmente
excitante, etc.
20
Pero no creo que sean muy importan-
tes en este contexto. Aquello que caracteriza funda-
mentalmente esta definicin es su funcin: obtener la
condena de la pornografa en nombre del dao causado
a las mujeres, un motivo que nunca se haba tenido en
cuenta hasta entonces.
El alcalde demcrata de Minneapolis opuso su veto,
lo cual dio un carcter provisorio al curso del proyecto
de Andrea Dworkin y Catharine MacKinnon. Sin em-
bargo, para su gran satisfaccin, dicho proyecto fue
aprobado algo ms tarde por el Consejo Municipal de
la ciudad de Indianpolis y por su alcalde republicano
conservador, William Hudnut, que declar ver en aqul
un modelo de ley que debera aplicarse en todo Esta-
20. Strossen. op. cit.: McEllroy, op. cit. pgs. 46-47.
102
PENSAR LA PORNOGRAFA (CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [.,.1"
103
dos Unidos. Finalmente, tras la presentacin de una de-
manda por parte de un colectivo de libreros, editores y
escritores, un tribunal federal de distrito declar anti-
constitucional la ordenanza en nombre de la proteccin
de! derecho a la libertad de expresin. Un tribunal de
apelacin confirm la decisin y e! Tribunal Supremo
de Estados Unidos rechaz la revisin de! proceso.
21
Con todo, ese texto acab superando todas las eta-
pas de! reconocimiento legal, pero en Canad. En 1992,
como colofn de! caso Butler v. The Queen, e! Tribunal
Supremo canadiense declar constitucionales unas dis-
posiciones que imponian restricciones a la importacin,
produccin, venta o distribucin de material pornogr-
fico, en nombre de los perjuicios causados a las muje-
22Ld'"
res. a eC!SlOn se tomo tras una deliberacin duran-
te la cual la seccin 15 de la Carta canadiense sobre
derechos y libertades, que garantizaba la igualdad, se
cotej con la seccin 2b, que garantizaba la libertad de
expresin. Gan la garantia de igualdad.
23
Por primera
vez se tomaron medidas legales contra la pornografa en
21. American Booksellers v. Hudnut (1985, 771 F 2d. 7th
Cid confirmado por American Booksellers v. Hudnut (1986,106
S.c., 1172); extractos del comentario del juez Easterbrook en
]ohn Arthur (comp.), Morality and Moral controverses, 5' ed.,
Nueva]ersey, Prentice Hall, 1999, pgs. 386-388; anlisis en Eas-
ton, op. czt.; Dworkin, op. cit., 1991; Strossen, op. at., pgs. 73-81.
22. Butler v. The Queen, 89 D.L.R. (4th) 449,1992; anlisis
en Strossen, op. cit., pgs. 229-239; Easton, Pornography, op.
cit.; Thelma McCormack, dfPornography is the Theory, is Ine-
quality the Practice?, Philosophy 01the SOCIal Sciences, vol. 23,
n 3,1993, pgs. 289-326.
23. Texto de la Carta en Pierre Blackbum, L'thique. Fonde-
ments,et problmatiques contemporaines, Saint-Laurent (Que-
bed, Editions du Renouveau pdagogique, 1996, pgs. 320-324.
nombre de los perjuicios causados a las mujeres.
24
Las
feministas acogieron la decisin como un acontecimien-
to sin precedentes que representaba e! triunfo de su
causa. El problema estriba en que las feministas fueron
las principales vctimas de la nueva reglamentacin, as
como todas las minoras sexuales, gay, lesbiana, etc. Las
libreras y otros comercios especializados en temas gay,
lsbicos, feministas, etc., sufrieron acoso; e! material
que vendan era verificado peridicamente. Un ao des-
pus de la resolucin Butler, la revista canadiense Femi-
nist Bookstore News constataba que aqulla slo haba
servido para embargar e! material gay, lsbico y femi-
nista. Dos aos y medio ms tarde, a ms de la mitad de
las libreras feministas canadienses les haban confisca-
do material o se lo haban embargado en las aduanas.
Incluso las asociaciones feministas que haban defen-
dido con mayor energa la resolucin, como la LEAF
(Legal Education Action Fund, de la que Catharine
MacKinnon era cofundadora), comenzaron a pregun-
tarse si haban cometido un error garrafal. Para colmo
de la irona, una obra de una de las promotoras de la ley
antipornografa, Andrea Dworkin, fue embargada por
pornogrfica. Para colmo de la estupidez, una trein-
tena de ejemplares de El hombre sentado en el pasillo,
de Marguerite Duras, fue retenida en las fronteras en
aplicacin de la ley, esto es, porque se consider que la
prosa de Duras poda ser perniciosa para las mujeres.
25
Me parece que la comparacin entre las dos situa-
ciones que acabo de mencionar permite poner de mani-
fiesto una serie de cuestiones que son precisamente las
24. McCormack, op. cit.
25. Strossen, op. cit., pg. 238.
104 PE1'\SAR LA POR.:\'OGRAFA
,:C()MO SE PLA;""TEA EN LA ACTUALIDAD l ... P 105
que vaya discutir ahora. Entre ambas situaciones hay
diferencias y semejanzas. En mi opinin, las semeJan-
zas son ms importantes. Pero empecemos por las dife-
rencias.
1. Un primer contraste est vinculado a la definicin
de pornografa. En e! primer caso, se supone que
la intencin de excitar sexualmente es una carac-
terstica necesaria de la pornografa. En e! segun-
do caso, la intencin de excitar no es necesaria.
Por otra parte, dado que, de hecho, la difusin de
pornografa en la televisin francesa est someti-
da a un pliego de cargos que excluye las escenas
de violencia o de sumisin, los actos agresivos o
sadomasoquistas, la incitacin a la violacin, la
retribucin por los actos sexuales, las feministas
norteamericanas no tendran ningn motivo para
desaprobarla si se atuvieran estrictamente a su
definicin.
2. El segundo contraste est vinculado a las justifi-
caciones de la desaprobacin. En e! primer caso,
es en nombre de la proteccin de los menores.
En e! segundo, en nombre de la degradacin de
las mujeres.
3. El tercer contraste est vinculado a las medidas
legales previstas. En e! primer caso se trata de
procedimientos penales que han de ser puestos
en prctica por los poderes pblicos, y finalmen-
te se reducen a una especie de censura preVIa o a
priori. En e! segundo caso se trata de procedi-
mientos civiles que pueden ser llevados a la prc-
tica por individuos o asociaciones que actan en
su nombre, que consideran que han sufrido per-
juicios y exigen reparaciones a los productores,
fabricantes o difusores de pornografa
26
Por con-
siguiente, se trata de censura a posteriori, si es que
en este caso puede hablarse de censura. Segn
Norbert Campagna, no es la falta de entusiasmo
por la censura lo que ha guiado a las redactoras
sino, ms bien, la perspectiva de obtenerla ms
fcilmente. Los procedimientos civiles son menos
apremiantes en materia de pruebas. Por otra par-
te, los individuos y asociaciones que actan en su
nombre pueden intentar una accin civil. En una
accin penal decide e! procurador. En suma, e!
recurso civil debera garantizar mejores posibili-
dades de xito que e! recurso penai27
Aun siendo importantes, estas diferencias no son
tan decisivas como las semejanzas. En ambos casos, e!
razonamiento antipornografa excluye los argumentos
moralistas. El presidente de! CSA se esfuerza en pre-
cisarlo: No es una cuestin de orden moral, de rigor o
de puritanismo, sino de proteccin de los ms dbiles,
que pueden ir a dar con una pe!cula pornogrfica
por inadvertencia. Con e! mismo espritu, Catharine
MacKinnon insiste en e! hecho de que su argumento es
politico y no morai28 Lo que quiere poner de mani-
fiesto no son los peligros con que la pornografa acecha
a la moral pblica o a determinadas instituciones co-
26. Martha Nussbaum, Rage and Reason, en Sex and]usti-
ce, Oxford, Oxford University Press, 1999, pgs. 240-252; Stros-
sen, op. cit., pgs. 63-69.
27. Campagna, op. cit., pg. 206.
28. MacKinnon, op. cit., 2000.
106
PENSAR LA PORNOGRAFA
CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD [. .. ]? 107
mo la familia (ella afirma que, en realidad, la pornogra-
fa reconforta esa moral y esas instituciones particular-
mente injustas con las mujeres). Su razonamiento apun-
ta a alinear la pornografa con las expresiones verbales
y no verbales de racismo, de antisemitismo, de homofo-
bia. En su opinin, lo que hace que la pornografa sea
especialmente detestable es, por una parte, que contri-
buye a atenuar la sensibilidad ante e! sufrimiento de las
mujeres, facilitando e! paso al acto violento (la violacin
en particular) y, por otra, que degrada e! estatus de las
mujeres al atentar contra e! sentimiento de que ellas tie-
nen cosas que decir. Esas agresiones verbales y no ver-
bales debilitan su posicin de ciudadanas en la medida
en que su voz parece tener menos importancia que la
de los otros: en particular, que la de los machos adul-
tos blancos, trabajadores en activo, padres de familia
heterosexuales.
Por tanto, en ambos casos, e! razonamiento anti-
pornogrfico recurre a argumentos de proteccin fren-
te a daos precisos (o que as lo parecen: violacin,
violencia, abusos, etc.) causados a individuos caracte-
rizados por una propiedad social fcil de identificar
(o que as lo parece: mujer o menor). En ambos casos
e! razonamiento antipornogrfico recurre a argumen:
tos de proteccin de los derechos de las personas o de
los derechos civiles (pleno desarrollo en los menores'
en las mujeres), es decir, argumentos de jus:
tlCla. ResumIendo, en ambos casos e! razonamiento
antipornogrfico se apoya en los principios de la tica
mnima.
Se suele decir que las feministas radicales norte-
americanas han atacado la pornografa en nombre de
una crtica de! liberalismo. Es cierto que las feministas
radicales apoyan, en principio, las crticas estndar
de las concepciones metafsicas y polticas de corte li-
beral.
29
Pero es que, en realdad, todos sus argumentos
especficos en contra de la pornografa dependen de esta
tica minima asumida por una gran cantidad de libera-
les. Ninguno habla de! bien de la familia o de la sociedad.
Ninguno procede, oficialmente cuando menos, de una
concepcin particular de lo que es una vida sexual bue-
na, atinada, conveniente, moral, etc. Puede
siderarse, por supuesto, que esa eleccin es puramente
tctica: dado que las feministas radicales piensan que se
dirigen a los liberales, intentan demostrar que estos
ltimos deberan condenar la pornografa en nombre
de sus propios principios, aun cuando ellas mismas no
los asuman.
En cualquier caso, creo que vale la pena insistir en
lo que constituye, si no lo he entendido mal, un cambio
de orientacin en las justificaciones de las medidas de
intervencin de los poderes pblicos en los Estados
democrticos por cuanto concierne a la neutralidad
moral.
Este cambio en e! derecho puede observarse en Fran-
cia, por ejemplo, donde desaparece la incriminacin
por ultraje a las buenas costumbres que figuraba, en-
tre otros, en e! artculo 283 de! antiguo Cdigo Penal,
en un delito consagrado a los crmenes y delitos con-
tra la paz pblica y que sancionaba todos aquellos
impresos, escritos, dibujos, carteles, grabados, pinturas,
fotografas, pelculas o clichs, matrices o reproduccio-
nes pornogrficas, emblemas, objetos o imgenes con-
29. Martha Nussbaum, The Feminist Critique of Libera-
lism, en op. cit., 1999, pgs. 55-80.
108 PE\!S.-\R LA PORNOGRAFA
CMO SE PLAN"TEA EN LA ACTUALIDAD [ ... ]? 109
trarias a las buenas costumbres.JO De hecho, en e! nue-
vo Cdigo Penal este artculo ha sido reemplazado por
e! artculo 227-24, que se refiere especficamente a un
supuesto perjuicio, susceptible de ser causado a perso-
nas con unas caractersticas especficas: los menores.
JI
En efecto, sanciona todo mensaje de carcter violento
o pornogrfico o de tal naturaleza que pueda atentar
gravemente contra la dignidad humana cuando dicho
mensaje es susceptible de ser visto o percibido por un
menor. Segn algunas interpretaciones, no es e! men-
saje en s mismo lo que se sanciona en razn de su pro-
pia naturaleza contraria a las buenas costumbres, co-
mo en e! antiguo Cdigo Penal, sino la violencia que
su contenido puede implicar para un menor.32
Debemos tomarnos en serio estos cambios de vo-
cabulario? No est muy claro. Despus de todo, e! ul-
traje a las buenas costumbres desaparece, es cierto,
del nuevo Cdigo Penal, pero ste sanciona la difu-
sin de mensajes de carcter pornogrfico. Ahora
bien, e! nuevo Cdigo Penal no contiene una defini-
cin precisa de pornografa. Nada, desde entonces,
30. Para las otras vicisitudes del trmino y su carcter vago y
fluctuante en el derecho en general, vase Lochak. op. cit., 1994.
31. El proyecto de Cdigo Penal de 1992 haba hecho desa-
parecer simple y llanamente el delito de ultraje a las buenas cos-
tumbres. Se introdujeron dos enmiendas de ltima hora que
permanecen fieles al espritu de la vieja infraccin del ultraje a
las buenas costumbres, pero sin referencias explcitas a dicha
nocin. Por consiguiente, ya no aparece en el nuevo Cdigo Pe-
nal, que entr en vigor en 1993. Vanse Pierrat, op. cit., pgs.
172-173; Locbak, op. cit., 1994; Agns Tricoire, La censure en
toute legalit, HommeJ & Liberts, n" 121, enero-marzo de 2003,
pg. 27.
32. Tricoire, ibid., pg. 27.
excluye la posibilidad de que los jueces continen ca-
racterizando la pornografia segn la jurisprudencia re-
lativa a las buenas costumbres.J)
Conducir este cambio de orientacin a ms liber-
tades o a una regresin desde e! punto de vista de las li-
bertades? Es difcil predecirlo. El carcter vago y re!a-
tivo de! argumento de las buenas costumbres que
tena en cuenta e! estado de nimo de una sociedad en
un momento dado dejaba abierta la posibilidad a inter-
pretaciones liberales en pocas menos represivas. El
argumento de la proteccin de los menores ofrece
menos libertad.
J4
Adems, dado que, en una sociedad
en que los media son omnipresentes, y en que final-
mente todo es susceptible de ser visto o percibido por
menores, existen buenas razones para preguntarse
hasta dnde amenaza con llegar e! control de imgenes
y de escritos en nombre de la proteccin de los me-
nores.35
Por otra parte, algunos juristas parecen pensar que
sera muy ingenuo creer que esas modificaciones son
los signos de un movimiento de liberalizacin. De he-
cho, con esa nueva terminologa lo que se expresa es un
cambio de los objetos de represin y de los mecanismos
de censura. Por un lado, la nocin de buenas costum-
bres sin duda experimenta una regresin o cae en de-
suso, pero, por el otro, e! trmino sexual aparece en
33. [bzd..
34. Bier, Pauvert.
35. Vanse los recelos de Jean-Jacques Pauvert, bien expre-
sados en op. ci!., que se han materializado en la reciente condena
de Lo Scheer v el Caso Rose bonbom>; vase la n. 14, pg. 53.
Para una igual de pesimista, argumentada desde
la perspectiva jurdica: Tricoire, op. cit., pgs. 27-28.
110 PENSAR LA PORNOGRAFA CMO SE PLANTEA EN LA ACTUALIDAD L.. ]? 111
la terminologa (agresin sexua1, ofensa sexual, fa-
vores de naturaleza sexual, etc.). Este cambio podra
hacer pensar que, en lo sucesivo, e! objeto de la repre-
sin ya no ser la moral en general, sino la sexual-
dad en particular, lo cual no supone necesariamente
una liberalizacin.
36
Por cuanto concierne a los meca-
nismos de la censura, stos se transforman, ciertamen-
te, sustituyendo la tasacin por la prohibicin (en los
llamados filmes <<1C, por ejemplo) y convirtindola en
privada o contractual (as, e! contrato de un proveedor
de servicios con France Telcom puede suspenderse
si no se respetan las reglas deontolgicas a las que
aqul est sujeto, y que excluyen la comunicacin de
mensajes Violentos, sexistas, pornogrficos, etc.).
Pero este cambio no significa necesariamente que haya
menos censura.
37
Sean de! orden que sean, tales cambios de vocabu-
lario indican, cuando menos, la aparicin de cierta for-
ma de conciencia de! hecho de que en nuestras socie-
dades, los argumentos relativos a concepciones morales
particulares han perdido su valor en cuanto justifica-
cin de una decisin pblica. Se trata de una concesin
bastante importante a la tica minima.
Cmo sera, en cambio, un argumento moralis-
ta de! mbito de la tica mnima? No puedo hacer na-
da mejor a este respecto que citar e! razonamiento de
una asociacin que se ha embarcado en una cruzada
contra la pornografa, y que propone tratarla de un mo-
36. Lochak, op. cit., 1994, pgs. 47-53; Marcda Iacub, Le
crime tait presque sexuel el autres essois casuistique juridique,
Pars, Flamrnarion, Champs, 2003 ; Badinter, op. cit.
37. lbld.
do similar e! alcoholismo, como una intoxicacin que
necesita de un trabajo espiritual sobre uno mismo en
compaa de otros, segn e! mtodo de alcohlicos
annimos.
La sexualdad ha sido planificada para ser una ac-
tividad relacional, entre dos personas. La pornografa
es una relacin entre uno mismo y una persona imagi-
naria' una imagen de persona sobre papel o pantalla ca-
tdica. Se pasa de la realidad al fantasma, de! altruismo
a un egocentrismo donde e! amor cede e! paso a la sa-
tisfaccin de sus pulsiones. La pornografa deshumani-
za e! sexo al tiempo que "sexualiza" las relaciones, e!
sexo se converte en un deporte con sus trofeos, una ca-
za con sus presas, una droga con sus grados de depen-
dencia, una religin con sus divnidades. Ocasiona ten-
siones familiares y contribuye a no pocos divorcios,
pues e! inters del porngrafo por su familia se desmo-
rona, cuando no la utiliza para saciar sus pasiones, para
distintas sevcias sexuales y para e! incesto. Se sojuzga
antes a los pueblos con la pornografa que con torres de
vgilancia, ha dicho Alexandr Solzhenitsin. Paradji-
camente, al prometer la libertad sexual, la sociedad mo-
derna se esclaviza: El hombre que se abandona a ella
se cree libre, pero se ha convertido en esclavo de un
poder que ha triunfado sobre l y lo destruye insidio-
samente por dentro.J8 En este razonamiento, la conde-
na moral de la pornografa se justifica mediante la re-
ferencia a cierto modelo de familia y de sexualidad,
con relacin al cual no se tolera ninguna desviacin
(o con respecto al cual toda desvacin se concibe como
una patologa, una droga, una intoxicacin), y a
38. <www.croisens.net/sexe/pomographie.htrnl>.
112 PENSAR LA PORNOGRAFA
(CMO SE PLANTEA E ~ LA ACTLTALIDAD [ ... P 113
un plan (probablemente divino) que justificara di-
cho modelo <La sexualidad ha sido planificada para
ser una actividad relacional, entre dos personas).
Evidentemente, no se trata de argumentos que pue-
dan servir como razones para justificar decisiones p-
blicas en las democracias modernas que no reconocen
ms que la tica mnima. jBaste con pensar cules hu-
bieran sido las reacciones en Francia si el CSA, basn-
dose en esa clase de motivos, hubiera tomado a ttulo
oficial la decisin de proponer la prohibicin de la por-
nografa en televisin!
No digo, claro est, que tales razones no sean las
que orienten a algunos miembros, cuando menos, del
CSA. Slo sugiero que ya no pueden servir de justifica-
cin pblica en una democracia que no reconoce ms
que la tica mnima.
Al fina!, desde el punto de vista de la tica mnima,
el problema de la pornografa es, por consiguiente, muy
simple: la difusin de las formas ms representativas
de pornografa perjudica gravemente al prjimo o aten-
ta contra determinados derechos fundamentales?
Quienes critican la pornografa en nombre de lo
justo (o de aquello que yo llamo tica minima) y no en
nombre del bien, consideran que la pornografa atenta
contra los derechos fundamentales (a la libertad de
expresin, a que las leyes nos protejan a todos por igua!)
y que causa perjuicios objetivos a las mujeres y a los ms
jvenes (violaciones, violencia, traumas psquicos). Con-
sideran, en consecuencia, que la tica mnima justifi-
cara las medidas de intervencin de los poderes p-
blicos para prohibir la difusin de determinadas formas
de pornografa en determinadas condiciones. No es-
toy de acuerdo con ello.
Intentar justificar mi desacuerdo empezando por
examinar el argumento de los perjuicios y, a continua-
cin, el argumento de los derechos (<<libertad de expre-
sin, igualdad ante la proteccin de las leyes) cuando
se aplican a los adultos. Seguidamente examinar am-
bos argumentos cuando se aplican al problema del con-
sumo de pornografa por parte de la juventud.
Tal como aqu la enfoco, la cuestin de los perjui-
cios es puramente emprica. En principio corresponde
a los especialistas de las ciencias sociales y humanas
(socilogos, psiclogos) responder de ella. Cul pue-
de ser la contribucin del filsofo a esta discusin, sin
ir demasiado ms all de sus competencias? Puede in-
tentar evaluar esas investigaciones a la luz de principios
epistemolgicos generales y de su posible contribucin
a la reflexin moral. De hecho, esos estudios empricos
slo tienen importancia moral en el contexto de teoras
que, como la que defiendo aqu, aportan cierto valor
moral a! bienestar material de las personas.
CAPTULO
5
La ciencia es pornfila
o pornfoba?
En su excelente antropologa de la pornografa, Ber-
nard Arcand no es muy suave con sus colegas de cien-
cias sociales: Cabe esperar que la hstoria de las ciencias
sociales no guarde nicamente el recuerdo de su con-
tribucin a la pornografa. Hallara demasiada materia
de escndalo en la inutilidad de algunas investigacio-
nes de una simplicidad en ocasiones pavorosa y de una
concepcin infant1. Pretender fundar una poltca so-
cial sobre'esta clase de ciencia bastara para hacernos
echar de menos los tiempos de los alquimistas.!
No podra decirse mejor
2
En estos treinta ltmos
aos, se han llevado a cabo en distintos pases centena-
res de investgaciones psicolgicas y sociolgicas sobre
1. Arcand, op, cit" pg. 85,
2. Vanse, para otras opiniones tan poco indulgentes con
respecto a estas investigaciones, McCormack, op. cit.; Pauline B.
Bart y Margaret Jisza, Des vres obscenes, des films obscenes
et des tudes obscenes, en Lederer,op, cit., pgs. 231-147.
116
PENSAR LA PORNOGRAFiA LA CIE:'\CIA ES PORNFlLA O 117
los efectos de la exposicin a la pornografa
3
Algunas
estn dedicadas a los adultos, otras a los nios 4 De
entre esos estudios, al menos dos han tenido una gran
importancia poltica a causa de sus comanditarios de
los medios desplegados y de sus resultados
mente contradictorios: el informe encargado por el pre-
sidente Johnson en Estados Unidos en 1967, que fue
concluido bajo la presidencia de Nixon; y el Informe
Meese encargado por la administracin Reagan en 1984.
En ambas investigaciones se evaluaron las mismas hi-
ptesis:
1. Efecto negativo: la exposicin a la pornografa
aumenta la tendencia a la violacin y a otras agre-
siones sexuales. El consumidor de pornografa
aprende roles sexuales agresivos, que pone en
prctica en cuanto se presenta la oportunidad
(la relacin obedecera al principio <<la pornogra-
fa es la teora y la violacin la prctica o al me-
canismo de imitacin denominado monkey see _
monkey do).
2. Efecto cero: ninguna relacin significativa entre
exposicin a la pornografa y agresiones sexuales.
3. Efecto positivo: la exposicin a la pornografa dis-
minuye la tendencia a la violacin y a otras agre-
siones sexuales (en virtud del mecanismo Hama-
3. Christopher D. Hunter, The Dangers olPornography? A
Revlew 01 /he Ellec/s' Litera/ure, University o Pennsylvania,
marzo de 2000, <www.asc.upenn.edu/usr/chunter>.
4, Mucho menos numerosas y menos sistemticas, desde
luego, pues estn bajo control legal: se supone que un menor no
puede ser expuesto a la pornografa.
do de catarsis, que puede adoptar muchas formas
distintas: el consumidor de pornografa alivia su
tensin sexual indirectamente al vivir relaciones
sexuales por procuracin, o directamente por
masturbacin; el consumidor de pornografa su-
fre un fenmeno de habituacin que lo conduce
a desinteresarse de la pornografa y tambin, al-
gunas veces, de la sexualidad, puesto que, como
es bien sabido, Demasiado porno mata al por-
no!, etc.l.
A grandes rasgos, el infonne de la ComisinJohnson
ha confirmado las dos ltimas hiptesis: ninguna rela-
cin causal significativa entre la exposicin a la porno-
grafia y la tendencia a la violacin y otras agresiones
sexuales o efecto catarsis.5 Digo a grandes rasgos
porque, a pesar de todo, el informe se public con las
reservas de tres miembros. Sin embargo, el currculum
de dos de sus miembros no hablaba en favor de su obje-
tividad. El primero era un sacerdote catlico, fundador
de Moral in the Media; el segundo era presidente de
Citoyens pour une littrature dcente. Era el nico
miembro nombrado por Nixon. Este ltimo se haba
encargado de precisar que, mientras estuviera en la Ca-
sa Blanca no habra relajacin en el esfuerzo por con-
trolar y eliminar esas porqueras, y que si el informe
resultaba indulgente sera rechazad0
6
Entre las averi-
guaciones incluidas en los informes, las ms significati-
5. Sobre los trabajos de esta comisin: Irene Diamond, La
pomographe et la rpression: de gu et de quai parle-t-on? , en
Lederer (comp.), op. cit., pgs. 211-229.
6. Le Monde, 25 de octubre de 1970.
118 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORN6FILA O PORNFOBA? 119
vas fueron las siguientes. Segn Goldstein y Kant, en el
perfil medio de los violadores no apareca el consumo
de pornografa. Lo que los caracteriza son los padres
violentos y represivos y las actitudes sexuales puritanas
(en particular, la firme desaprobacin de la libertad
sexual de las mujeres).7
Segn Kutchinsky, existe una relacin positiva en-
tre la legislacin de la pornografa en Dinamarca y la
disminucin de las agresiones sexuales.
8
Segn Mosher,
la actitud de los consumidores de pornografa hacia las
. t 9
mUjeres es mas respe uosa.
La Comisin Meese, que lleva el nombre del minis-
tro de Justicia del presidente Reagan, establecida en
1984, no lleg a las mismas tranquilizadoras conclusio-
nes en su informe de 1986, yeso es lo menos que pue-
de decirse. La conclusin general pareca confirmar la
primera hiptesis: efecto negativo de la pornografa,
que favorece los llamados comportamientos antiso-
ciales. Sin embargo, el anlisis sociolgico del funcio-
namiento de esta comisin ha demostrado hasta qu
punto fueron tergiversados sus trabajos. 10 Seis de los
once miembros eran adversarios declarados de la por-
7. MichaeIJ. Goldstein y Harold Sandford Kant con]ohn
Hartman, Pomography and Sexual Deviance, University of Cali-
fornia Press, 1973.
8. Berl Kutchinsky, Kapport sur les crimes sexuels et id por-
nographie au Danemark (1970), Pars, UGE, col. 10-18, 1972.
9. Donald Mosher, Sex Callousness toward Womem>, en
Technical Keports 01 the Commsion on Obscenity and Pomo-
graphy, vol. 8, Washingron, D.C., Governmenr Printing Office,
1971; Y<<Psychological Reacrions ro Pornographic Films , en.lbid.
10. McCormak, op. cit.; Heins, op. cit., pgs. 110-111 y
304-305.
nografa. Los testimonios eran seleccionados en funcin
de los prejuicios de la mayora de los miembros de la
Comisin. Incluso en esas condiciones, la Comisin se
vio forzada a reconocer que su conclusin general no
se sustentaba realmente en las investigaciones empri-
cas que ella misma haba ordenado realizar. Dicha con-
clusin dependa ms del sentido comn y de las
intuiciones personales que de los hechos cientficos. 11
En realidad, los principales estudios sobre la exis-
tencia de un vnculo entre la exposicin a la pornografa
yel aumento del nivel de agresividad hacia las mujeres o
la disminucin de la sensibilidad a la violencia contra las
mujeres se han orientado a travs de dos teoras total-
mente contradictorias: catarsis e <<imitacin.
Como suele suceder en las ciencias humanas, la teo-
ra simplifica enormemente conceptos filosficos com-
plicados a fin de poder explotarlos en investigaciones
empricas. No es necesario esperar encontrar precisa-
mente a Platn en la teora de la imitacin, o a Aristte-
les en la de la catarsis, aunque se llamen as en alusin a
estos ilustres filsofos. 12 De hecho, ambas se resumen
en estas dos hiptesis bastante pobres. Segn la teora
de la catarsis, cuanta ms pornografa se consume, me-
nos se pasa a la accin. Segn la teora de la imitacin,
cuanta ms pornografa se consume, ms se pasa a la ac-
cin.
lJ
Esta clase de eslganes no precisan de qu actos
en concreto se trata, pero dejan entender que no son
precisamente el tipo de actos que la gente acostumbra a
aprobar. Por otra parte, como es bastante habitual en
11. Heins, op. cit., pg. 110.
12. Ibid., pgs. 228-229_
13. Lederer (comp.), op. cit., pg. 233.
120
PL\'SAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORN6FlLA O 121
las ciencias humanas, la teora asumida condiciona con-
siderablemente los resultados. La primera comisin
norteamericana se orient por la teora de la catarsis.
La segunda por la teora de la imitacin. Y, como caba
esperar, sus resultados se contradicen espectacular-
mente. En la primera comisin, los amigos de la catar-
sis han logrado demostrar que las personas expuestas
a la pornografa finalmente son menos agresivas con
las mujeres. Han rechazado por completo el eslogan
La pornografa es la teora; la violacin, la prctica,
y la teora de la imitacin que subyace en ste. Estos re-
sultados han sido confirmados por aquellos que com-
parten la teora subyacente.
14
En la segunda comisin,
los amIgos de la teora de la imitacin han logrado hallar
algunos datos alarmistas a su favor. Estos resultados
han sido confirmados por aquellos que comparten la
teora subyacente.
15
Por supuesto, mi intencin en este captulo no es
proponer un anlisis tcnico detallado de todas esas in-
vestigaciones. Slo intentar explicar por qu la hip-
tesIS de una relacin causal directa, positva o negativa,
entre consumo de pornografa y violencia sexual se ha
ido abandonando progresivamente. En la actualidad, se
trata en mayor medida de causalidad compleja o in-
directa, lo cual es, a mi entender, una forma encubier-
ta de reconocer que se ha renunciado a la idea de que es
pOSIble sostener una posicin en pro o en contra de la
Alain Giami, La vie sexuelle des amateurs de porno-
graphte, Revue europenne de sexologie mdica/e, vol. VI, n 22,
1997, pgs. 40-47.
15. Agrandes rasgos, los que han participado en el volumen
de N. M. Malamuth y E. Donnerstein (compsJ, Pornograpby
and Sexual AgreHlOn. Londres, Academic Press. 1984.
pornografa exclusivamente sobre la base de estudios
empricos. Pero empezar por sealar algunos proble-
mas normativos y epistemolgicos que plantean todos
estos estudios, en dos grados distintos.
PROBLEMAS NORMATIVOS
1. Qu importancia ha de concederse a las investi-
gaciones empricas, sociolgicas y psicolgicas,
en la evaluacin moral de la pornografa? Eso de-
pende de nuestras orientaciones morales genera-
les. Para un deontologista absolutista de tipo
kantiano, esas investigaciones no tienen verdade-
ra importancia. El absolutista piensa que se han
de respetar determinados valores, sean cuales
sean sus consecuencias empricas. Su tesis puede
ilustrarse con la magnfica novela de Kleist, Mi-
chael Kohlhaas. Indignado a causa de la injusticia
cometida por unos prncipes que han dejado en-
fermar a unos caballos que les haba confiado, Mi-
chael Kohlhaas, un simple campesino, se rebela,
recluta un ejrcito, provoca sangrientas batallas y
lo pierde todo: sus bienes, su familia y su vida en
nombre del siguiente lema: Que se haga justicia
aunque el mundo haya de desaparecen>. Resul-
tar difcil encontrar filsofos, por muy absolu-
tistas que sean, que osen aplicar esta frmula a
la pornografa, diciendo, aunque sea a modo de
provocacin: Que se haga pornografa aunque
el mundo haya de desaparecen>. En contraparti-
da, algunos filsofos liberales podran considerar
que la pornografa est protegida por dos dere-
122 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA?
123
chos fundamentales a la libertad de expresin y a
la vida privada, que han de respetarse sean cuales
sean sus consecuencias empricas (sociolgicas y
psicolgicas) 16 La concepcin que defiendo tie-
ne en cuenta los derechos, y tambin sus conse-
cuencias empricas. Por tanto, no es absolutista.
Considero que nuestros derechos tienen cierto
coste en trminos de consecuencias empricas, y
que podemos tener motivos para juzgar que no
siempre vale la pena pagar ese precio. Pienso en
el ejemplo del exorbitante precio emprico de los
conflictos de derechos sobre una tierra sagra-
da: ese precio emprico podra contraponerse a
la reivindicacin obstinada de tales derechos. Con
todo, no excluyo por completo que, en determi-
nados casos, tengamos poderosas razones para
pagar el precio de nuestros derechos aun cuando
resulte muy elevado desde el punto de vista de
sus consecuencias empricas. Apreciamos la li-
bertad de expresin y de circulacin, los proce-
sos justos, y rechazamos la tortura. Suponiendo
que estos compromisos jurdicos y morales nos
impulsaran a actuar del modo ms eficaz en con-
tra de las personas decididas a cometer atentados
suicidas, por ejemplo, sera una razn suficiente
para renunciar a hacerlo? Algunas personas (que
no son especialmente ingenuas ni angelicales) pa-
recen dispuestas a pagar el precio de esos dere-
chos fundamentales, esto es, a tener un poco me-
nos de seguridad. En mi opinin, podra decirse
lo mismo de la pornografa. Podra suceder que
16. Campagna, op. cit.. pgs. 243-307.
llegramos a la conclusin de que deben respetar-
se ciertos derechos (la libertad de expresin, etc.)
aunque sea al precio de algunos inconvenientes
psicolgicos o sociales. Dicho de otro modo, su-
'poniendo que estuviese ms o menos probado
que en algunos casos el consumo de pornografa
tuviese un efecto crimingeno, seguira abierta
la cuestin de saber qu conclusiones polticas o
morales podran extraerse de ello. Deben prohi-
birse las representaciones sospechosas de ser cri-
mingenas? No est claro. Supongamos que la
lectura de la Biblia, del Corn, de Crimen y casft-
go tiene efectos crimingenos <infieles masa-
crados, porteros asesinados, etc.). Sera sta una
razn para concluir que se ha de prohibir o con-
trolar la lectura de la Biblia, del Corn o de Dos-
toievski?17
2. En estos estudios se observa una evidente ten-
dencia a confundir representacin de la violencia
con pornografa. Tal confusin se ha denunciado
frecuentemente por sus pretendidos inconve-
nientes empricos.
18
Con menor frecuencia se ha
hecho observar que sta planteaba inconvenien-
tes normativos. Entre la representacin de la vio-
lencia y la pornografa (en el sentido ingenuo de
representacin pblica sexual explcita) exis.te
una diferencia importante desde el punto de ViS-
ta normativo. La violencia real siempre es ilegti-
ma cuando toma la forma de tortura. Las otras
formas de violencia real no son legtimas ms que
17. Dworkin, op. cit., 1996, pg. 442.
18. Diamond, op. cit.
124 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORNFILA O POR,\JFOBA- 125
en determinadas condiciones estrictamente espe-
cficas (en aras de un bien manifiestamente su-
perior, diran los consecuencialistas; en nombre
de ciertos derechos absolutos, a la legtima de-
fensa, por ejemplo, diran los deontologistasJ.
La representacin de la violencia en imgenes,
textos, etc., plantea los mismos problemas que la
representacin de todo aquello que se juzga in-
moral o ilegtimo en general: racismo, xenofobia,
etc. Para algunos, este tipo de representaciones
slo son aceptables en la medida en que no inci-
tan a la imitacin. En el caso de la pornografa,
la situacin es completamente distinta. Los actos
representados no son, en la mayora de los casos,
ni ilegales ni inmorales (en el sentido de la tica m-
nima). En consecuencia, el argumento de la imita-
cin no puede tener el mismo valor que en el ca-
so de la violencia. Si las investigaciones empricas
demuestran de forma decisiva que los consumi-
dores de representaciones de violencia imitan
la violencia representada, la conclusin normati-
va ha de ser que no es bueno exponer a los con-
sumidores a la representacin de la violencia. Pe-
ro si las investigaciones empricas demuestran de
forma decisiva que los consumidores de porno-
grafa imitan lo que ven, la conclusin norma-
tiva no puede ser idntica. Por qu sera malo
imitar o hacer aquello que se les muestra si lo mos-
trado no es ilegtimo? La observacin que sigue
va en el mismo sentido.
3. En las investigaciones empricas se tienden a con-
fundir los efectos ps{;o!gicos ylos efectos ldeo!gi-
coso Algunas de estas investigaciones concluyen en
tono indignado que la exposicin a la pornogra-
fa ofrece una representacin falsa de la sexua-
lidad y nos conduce progresivamente a aceptar la
separacin entre sexualidad y amor. Tales cambios
de creencias y de actitudes son presentados como
perjuicios psicolgicos causados por la exposicin
a la pornografa. Es una conclusin que se apoya
en una confusin. En la actualidad ya nadie pien-
sa que quienes separan la sexualidad y la procrea-
cin son enfermos mentales o que esa actitud es la
expresin de una deficiencia psicolgica profun-
da. Se admite que tienen determinada concepcin
de la vida sexual, manifiestamente distinta de la de
algunos tradicionalistas que rechazan separar sexo
y procreacin, pero igual de honorable que sta.
Por qu habra de ser diferente para la separa-
cin de la sexualidad y el amor? Por qu no con-
siderar que se trata de una concepcin de la sexua-
lidad que merece ser discutida en el mismo plano
que otras y no de una deficiencia psicolgica? 19
Luego, suponiendo que la exposicin a la porno-
grafa conduzca a separar la sexualidad y el amor
(algo que a fin de cuentas est lejos de poder pro-
19. Por lo dems, a' primera vista, la actitud de algunos tra-
dicionalistas resulta bastante paradjica. Hoy por hoy, parecen
ser los primeros en denunciar la decadencia moral a que con-
duce la separacin de sexo y amor. Por otro lado, podra afir-
marse que antao tambin fueron los primeros en separar sexo y
amor, pues la sexualidad con fines exclusivamente procreativos
en el marco conyugal, la nica tolerable segn su opinin, po-
dra muy bien considerarse como un deber que no tendra por
qu ir acompaado del sentimiento del amor. Vase Igor Pome-
ratz, Eth:s and Sex, Londres, Routledge, 1999, pgs. 9-33.
126 PENSAR LA PORNOGRAFA LA CIENCIA ES PORN6FILA O PORNFOBA? 127
barse), sera mejor hablar de efecto ideolgico
que de perjuicio psicolgico. Conviene, a mi en-
tender, insistir en el hecho de que cuando un in-
vestigador deplora la separacin del sexo y del
amor en las creencias y las actitudes de los sujetos
que estudia no est constatando un perjuicio psi-
colgico: expresa una queja moralista.
4. Recurriendo a una especie de principio de pre-
caucin, el pornfobo recomienda prohibir o re-
glamentar severamente la pornografa mientras no
se presenten las pruebas de su carcter absoluta-
mente inofensivo. Recurriendo a una especie de
principio de presuncin de inocencia, el pornfilo
recomienda cuando menos tolerar la pornografa,
cuando ms promoverla, mientras no se presenten
pruebas incontestables de su carcter crimin-
geno. Entre las dos opciones, la del pornfobo
y la del pornfilo, cmo escoger? No se puede
buscar el apoyo de los estudios empricos, ya que
la existencia de esas dos opciones se deriva del
hecho de que ninguna de ellas ha aportado, has-
ta la fecha, una prueba definitiva. La decisin
no puede ser ms que normativa. En este caso de-
pende de las razones que tengamos para estar
del lado de la precaucin o para no estarlo.
PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS
1. Los pornfobos mantienen la tesis de que la por-
nografa causa daos considerables. Por tanto, no
deberan, en principio, recomendar exponer a los
nios o a los sujetos inocentes en general a ese
riesgo en un estudio experimental, lo cual les im-
pedira confirmar su hiptesis.
2. Los estudios en el llamado medio natural se es-
fuerzan por establecer una correlacin entre el
consumo de pornografa ylas violaciones u otras
violencias de carcter sexual a partir de datos
estadsticos. Pero todos los investigadores, hasta
los menos veteranos, saben que resulta difcil in-
terpretar esas estadsticas. La progresin o la ds-
minucin estadstica del nmero de violaciones
no se corresponden ms que con las del nmero
de violaciones o de violencias declaradas, registra-
das, descubiertas. Por tanto, no reflejan necesaria-
mente la progresin o la dsminucin reales de
esas violaciones o violencias sino, por ejemplo,
una mayor propensin a denunciar por parte de
las vctimas o a dar a conocer el caso por parte
de los testigos, vinculada, entre otras cosas, a la
actividad de algunas instituciones especializadas
(asociaciones dedicadas a recoger denuncias, ser-
vicios telefnicos de atencin, etc.). La progresin
tambin puede estar relacionada con cambios de
criterio en la definicin oficial de la violacin o
de las violencias, o con la modificacin de las ins-
trucciones dadas a la polica, al aumento de efec-
tivos de esta ltima, etc.
3. Segn algunos investigadores, el principal defec-
to de los estudios sobre la pornografa radica en
que no distinguen entre material sexual explci-
to, producciones erticas y pornografa.20
Es una crtica ms bien injusta. Los autores im-
20. Diamond, op. cit.
128 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES POR:-\FILA O PORNFOBA? 129
plicados en dichos estudios no emplean necesa-
riamente e! trmino pornografa en los proto-
colos de experiencias, los cuestionarios o las en-
trevistas (i aunque siempre lo usan en e! titulo,
para atraer a los lectores!) porque lo consideran
peyorativo y susceptible de tergiversar las res-
puestas o las reacciones, pero realizan todas las
discriminaciones tiles con relacin al material
expuesto a los sujetos de! experimento. Quiz lo
que aqu resulta ms llamativo es e! exceso de cla-
sificacin. A veces, la exposicin de las premisas
de algunos estudios parece el inventario de una
sex-shop.21
4. Una de las tendencias ms importantes de las
ciencias humanas y sociales, tal como stas se han
desarrollado en los ltimos cincuenta aos, es e!
rechazo ms o menos generalizado de! behavio-
rismo. Los investigadores se resisten cada vez
ms a pensar que una estimulacin procedente
de! mundo exterior (imagen, sonido, etc.) puede
actuar directamente sobre e! espritu, es decir, sin
ser interpretada en funcin de determinados pre-
juicios sociales o de otro tipo. Por qu los por-
nfobos que explotan la teora de la imitacin
han suspendido ese escepticismo general y legti-
mo hacia el behaviorismo?22
21. se es el caso de la ms clebre, realizada por Dol Zill-
man y Jennings Bryant, que examinar un poco ms adelante:
EHects o Massive Exposure to Pornography, en N. M. Mala-
muth y E. Donnerstein, Pornography andSexual Agression, Lon-
dres, Academic Press, 1984, pgs. 115-137.
22. McCormack, op. cit.
5. La teora de la imitacin tiene curiosas implica-
ciones que deberan hacernos dudar de su plausi-
bilidad de conjunto. Algunas personas acusadas
de violacin han empleado ante los tribunales una
versin ingenua de la teora de la imitacin. En su
defensa, han derivado la responsabilidad de la
violacin a la industria pornogrfica. Antes de
cometer su crimen eran consumidores asiduos
de pornografa. En el momento de cometerlo es-
taban bajo la influencia de imgenes pornogrfi-
cas y carecan de libre albedro. En consecuencia,
para ellos los verdaderos responsables seran los
filmes pornogrficos
23
Pero esta defensa, que
evidentemente nadie se ha tomado en serio, es
tan convincente como la de un alcohlico que,
tras romperle la nariz y las costillas a su esposa,
dijera que toda la culpa es de! distribuidor Ni-
cols que haba organizado la promocin de un
whisky. Sin embargo, burlarse de un acusado que
alude a este tipo de argumentos para negar su res-
ponsabilidad ante un tribunal no elimina el pro-
blema causal. Desde este punto de vista se puede,
cuando menos, definir aquello que parece quedar
excluido. Sea cual sea la teora que se desee de-
fender, ha de reconocerse que la exposicin a la
pornografa es un factor que no resulta ni necesa-
rio ni suficiente para agredir sexualmente o para
violar. Evidentemente, la exposicin a la porno-
grafa no es necesaria para agredir sexualmente o
para violar. Pinsese en todos esos casos de viola-
ciones o de brutalidades sexuales referidos en la
23. Strossen, op. ci!.
130 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA? 131
Biblia.
24
Dnde estaban los filmes x en aque-
lla poca? Pero no hace falta remontarse tanto en
el tiempo para destacar tal evidencia. En Pakis-
tn, recientemente, por orden de un jurado tri-
bal, cuatro individuos violaron a una adolescente
para castigar a su hermano, que haba sdo visto
en compaa de una joven perteneciente a una
casta superior.
25
A buen seguro no necesitaron ver
una cinta pornogrfica para estar en condicio-
nes de ejecutar la sentencia. Por supuesto, la ex-
posicin a la pornografa no es suficiente para que
alguien se convierta en un salvaje (ni siquiera
para tener los deseos de un salvaje). Si para con-
vertirse en un violador potencial o de acto basta-
ra con ser expuesto sistemticamente a la porno-
grafa, los individuos ms peligrosos seran los
miembros de las comisiones de clasificacin de
pelculas que pasan su tiempo visionando los lla-
mados filmes porno. Pero, hasta el momento
presente, rara vez se ha odo hablar de un comi-
sario que se haya abalanzado sobre un hombre o
una mujer para violarlo o violarla tras haber incu-
bado una considerable dosis de vdeos porno,
aun cuando puedan existir algunos casos excep-
cionales de este gnero a los que se ha preferido
no dar publicidad. En definitiva, el mejor ejem-
24. Violacin de Dima a manos de Sichem en el Gnesis.
Tambin en el Gnesis, la historia de los dos ngeles que los so-
domitas quieren violar y que Lar logra salvar. En los Juicios, un
relato similar que acaba peor, los habitantes de Gibea violan co-
lectivamente a la concubina de un levita que estaba de paso; a s-
tos pueden aadirse los casos mencionados en la nota 26, pg. 76.
25. Le Monde, 5 de julio de 2002.
plo del hecho de que la exposicin a la pornogra-
fa resulta insuficiente para transformar a alguien
en violador es el de las mujeres. A nadie se le ha
ocurrido jams que la exposicin a la pornografa
haya podido provocar en ellas el deseo de violar
(y la motivacin de pasar a la accin en determ-
nadas circunstancias).
Ahora voy a examinar algunos problemas tericos
y empricos ms precisos, intentando, en la medida
de lo posible, tener en cuenta estas observaciones de
orden general.
Uno de los estudios que an hoy en da se cita con
mayor frecuencia para apoyar las tesis pornfobas se re-
monta en realidad a ms de veinte aos. Es el de Dolf
Zillmann yJennings Bryant.
26
Dicho estudio parece de-
mostrar la tesis del efecto negativo por imitacin: la ex-
posicin a la pornografa aumenta la tendencia a la vio-
lacin y otras' agresiones sexuales, pues el consumidor
aprende a comportarse como los hroes masculinos de
esas pelculas, tratando a las mujeres como si slo sir-
vieran para satisfacer sus necesidades sexuales yestu-
vieran vidas de hacerlo.
Sin embargo, este estudio lo ha tenido muy compli-
cado para convencer a los amigos de la catarsis, que
estaban dispuestos a e x p l i ~ a r los mismos hechos de
forma ms convincente. Segn la teora de la catarsis,
la agresividad de los sujetos expuestos prolongadamente
a la pornografa no se explica por la imitacin, sino por
26. Dol Zillmann yJennings Bryant, "Fornography, Sexual
Callousness and the Trivialization o Rape,>, ]ouma! 01Commu-
nzeation, vol. 32. n 4.1982, pgs. 10-21.
132 P E ~ S A R LA POR!\OGRAFA
LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA? 133
la habituacin. El consumidor se excita cada vez menos.
Por ese motivo siente tedio y frustracin, de ah su agre-
sividad.
27
Zillmann y Btyant montaron una experiencia incre-
blemente complicada (que aqu no puedo ms que des-
cribir a grandes rasgos) para probar que tenan razn a
pesar de todo, si bien en esa ocasin su retrica fue ms
prudente
28
La finalidad general de la experiencia es examinar
las reacciones fisiolgicas afectivas, cognitivas y compor-
tamentales de personas de ambos sexos ante la exposi-
cin masiva de los llamados filmes pornogrficos.
La finalidad ms especfica es confirmar la hiptesis de
un efecto negativo de la pornografa en las creencias y
las actitudes hacia las mujeres, vinculado a un efecto
de imitacin de lo que se ha visto o se ha percibido.
Ciento sesenta voluntarios (todos ellos estudiantes
universitarios, ochenta varones y ochenta mujeres) se
comprometen a asistir durante seis semanas seguidas a
sesiones de fin de semana de proyecciones de pelculas
de unos cincuenta minutos de duracin, y a continua-
cin a acudir al laboratorio en las semanas que siguen
a ese perodo denominado de impregnacin para
someterse a distintos test que tienen por objeto veri-
ficar el carcter duradero de los efectos de la expo-
sicin a esos filmes. Los voluntarios no conocen el ob-
jetivo real de la experiencia. Slo se les dice que trata
27.]. L. Howard. C. B. Reif]er y M. B. Liptzin, Effeets of
Exposure to Pornographp" en Technical Reports 01 the Com-
minian on Obscenity and Pornography, vol. 8, Washington De,
Government Printing Offiee, 1971.
28. Zillmann y Jennings, op.cit., 1984.
sobre las diferencias de evaluacin esttica de deter-
minadas pelculas. Se supone, segn parece, que a
grandes rasgos forman parte del mismo medio social y
que comparten las mismas creencias con respecto a las
prcticas sexuales y las mismas actitudes hacia las mu-
jeres, puesto que tienen la misma edad (todos estn
cursando la licenciatura) y pertenecen a la misma uni-
versidad.
Se forman cuatro grupos al azar. Un grupo es expues-
to exclusivamente a los llamados filmes pornogrfi-
cos. Otro, a los llamados filmes pornogrficos y a
otras pelculas no pornogrficas. El tercero, exclusi-
vamente a los llamados filmes no pornogrficos. El
cuarto es el indispensable grupo testigo, al que no se
le expone nada en absoluto (el ms afortunado, en cier-
to sentido). Hemos de precisar que el trmino porno-
grafa se emplea en el informe y en el ttulo (por su-
puesto), pero no as en el protocolo de la experiencia y
en su presentacin a los voluntarios. Tambin cabe aa-
dir que ello no impide a los autores hacer toda suerte de
sutiles distinciones entre las variantes de pornogra-
fa. En el informe, los llamados filmes pornogrfi-
cos se clasifican bajo las siguientes etiquetas: 1) su-
gestivos: relacin muy avanzada (tocamientos en todo
el cuerpo, actividades precoitales segn el protoco-
lo); 2) explcitos: sodomas, felaciones, cunnilingus,
penetraciones heterosexuales, en pareja y en grupo, etc.;
3) inusuales: relaciones sadomasoquistas (un hombre
azotado por una mujer mientras l se excita sexualmen-
te) o bestiales (una mujer practica:ldo una felacin
a un perro antes de la penetracin, etc.). No puede de-
cirse que estas clasificaciones sean imprecisas! Todos
los grupos, incluido el grupo testigo, se someten a los
134 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA? 135
mismos test, dando por supuesto que servirn para regis-
trar eventuales modificaciones en los factores analizados.
El grado de excitacin sexual y el estado emocional
(placer, asco, agresividad, etc.) se miden regularmente
durante seis semanas, por medio de test respiratorios,
cardacos, de medicin de la ereccin o de la excitacin,
etc. Tambin se evalan mediante distintos cuestiona-
rios las creencias relativas a la difusin de ciertas prc-
ticas sexuales inusuales y las actitudes hacia las muje-
res. A las tres semanas de haber finalizado esta especie
de perodo de <<incubacin, todos los voluntarios vuel-
ven al laboratorio para someterse a una suerte de inte-
rrogatorio destinado a evaluar, entre otras cosas, los
cambios duraderos de creencias y de actitudes hacia las
mujeres. Se les presenta un artculo periodstico que
describe un proceso por violacin en que se relatan to-
dos los detalles del caso. En el artculo queda claro que
se ha establecido con certeza la culpabilidad del sospe-
choso de violacin, pero que los jueces an no han dic-
tado sentencia. Se pide a los sujetos que definan la du-
racin exacta de la pena de prisin que debera cumplir
el violador. Se supone que la duracin de la pena indi-
ca el grado de sensibilidad con respecto al sufrimiento
de las mujeres: cuanto ms elevada, ms sensible se
considera que es el sujeto a ese sufrimiento. Es la parte
ms clebre de este experimento {tambin se les pide a
los voluntarios que digan lo que piensan acerca de la
pornografa, del movimiento de liberacin de las muje-
res, etc., pero esas respuestas no cuentan en el debate
entre pornfilos y pornfobos).
Segn el informe del experimento, los hombres que
han sido expuestos en mayor medida a los filmes ex-
plcitos e inusuales recomiendan penas de prisin
de unos cuatro aos, y las mujeres, de unos siete aos.
Los hombres que han sido expuestos a esas pelculas en
menor grado recomiendan penas de unos ocho aos, y
las mujeres, de unos diez aos.
Zillmann y Bryant concluyen que, en el caso de los
sujetos expuestos masivamente a los filmes pornogrfi-
cos, la sensibilidad hacia el sufrimiento de las mujeres
disminuye, y aumenta la trivializacin de la violacin,
sea cual sea el sexo de esos sujetos (los autores insisten
en este punto).
Explican este fenmeno no por una agresividad acre-
centada hacia las mujeres como resultado de la frustra-
cin causada por la disipacin de la excitacin sexual
inicial (versin de la teora de la catarsis que incide
en el fenmeno de la habituacin), sino por el aprendi-
zaje de roles sexistas durante la exposicin (la teora co-
nocida como de la imitacin).
Que la conclusin no resulta evidente es lo menos
que puede decirse. El hecho de manifestar reticencias
a llevar a la crcel a alguien durante diez aos es necesa-
riamente una prueba de la prdida de sensibilidad pa-
ra con los sufrimientos de la mujeres? Si l ~ s sujetos
hubieran propuesto descuartizar al violador selos consi-
derara an ms sensibles al sufrimiento de las mujeres?
Se tiende a considerar que el movimiento de relajacin
de las costumbres que nos ha inducido a renunciar a
condenas ms largas o demasiado crueles {trabajos for-
zados, torturas, pena de muerte, perpetuidad, etc.) es un
signo particularmente evidente de humanizacin o
de civilizacin. Por qu, en este caso en concreto,
la mayor severidad se considera implcitamente como
un signo de mayor humanidad y la indulgencia como un
signo de depravacin?
136 PENSAR LA POR:-"OGRAFIA (LA CIEr-;CIA ES PORNFILA O 137
Por otro lado, al final de la experiencia todos los vo-
luntarios son informados de! objetivo real de sta. Se
pregunta a los voluntarios si se sienten perturbados
personalmente por esa exposicin masiva a la pornogra-
fa y si desean recibir apoyo psicolgico. Todos recha-
zan e! ofrecimiento. Todos declaran que la experiencia
no los ha perturbado personalmente en absoluto, con-
firmando as la irnica observacin de Bertrand Russell
que he utilizado como exergo: Las personas con opi-
niones hechas dicen que esas imgenes causan un con-
siderable perjuicio a los dems, pero ni una sola de s-
tas quiere reconocer que les han causado perjuicio a
ellas.29
En suma, la cuestin epistemolgica principal, la de
la explicacin, queda sin respuesta definitiva. Segn la
teora denominada de la catarsis, la pornografa, ex-
plcita o inusual, administrada en altas dosis, acaba, por
habituacin, hastiando en e! mejor de los casos, asquean-
do en e! peor de ellos. Los sujetos de! experimento se ven
en la obligacin, por as decirlo, de seguir sufriendo un
espectculo penoso, se vuelven agresivos con todo e!
mundo. Por tanto, no resulta sorprendente que tambin
lo sean con las mujeres, aunque se sea su propio sexo.
Segn la teora denominada de la imitaciTI, la por-
nografa, explcita o inusual, administrada en altas do-
sis, modifica las actitudes y las creencias en e! sentido
de una mayor agresividad hacia las mujeres por parte de
los representantes de ambos sexos. Entre estas dos ex-
plicaciones rivales no existe posibilidad de resolucin.
Sin embargo, ambas admiten que la exposicin prolon-
gada a la pornografa aumenta la agresividad.
29. Russell. op. el!.. pg. 104.
Puede decirse que este resultado es, cuando me-
nos, slido? En absoluto. En las llamadas condiciones
naturales, la agresividad puede desaparecer simple-
mente por la renuncia al consumo. Pero lo que caracte-
riza estos estudios experimentales es que los volunta-
rios se comprometen a ir hasta e! final. Se les obliga a
consumir pornografa aunque ya no puedan ms, aun-
que se mueran de aburrimiento. sa es una buena ra-
zn para ponerse un tanto nervioso, algo que afortuna-
damente no sucede en condiciones normales, en las
que, habitualmente, no se est obligado a seguir consu-
miendo. En realidad, la principal objecin a los estu-
dios experimentales radica en que, sean cuales sean sus
conclusiones, stas no pueden transferirse a lo que suce-
de en el llamado medio natura],>. Aquellos que la con-
sideran decisiva prefieren apoyar sus argumentos en el
medio de los estudios estadsticos, basados en entrevis-
tas o sin ellas.
Uno de los ms rigurosos y menos controvertidos
desde el punto de vista metodolgico trata de la inciden-
cia de la liberalizacin de la difusin y el consumo de
material pornogrfico en Japn (vdeos, pero tambin
Internet, revistas de fotografas, manga, dibujos anima-
dos, telfono ertico, sex-shops, salones de masaje,
ltfe shows, etc.) sobre los crmenes sexuales tal como
estn tipificados legalmente (voyeurismo, exhibicionis-
mo, tentativas de corrupciTI, agresiones sexuales o
tentativas de agresin, violacin o tentativas de viola-
cin).30
30. Milton Diamon y ManoaJohn A. Buros, "Pomography,
Rape and Sex Crimes in Japao, International Journal o/ Law
and Psychiatry, vol. 22, nO 1, 1999, pgs. 1-22.
138 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORN6FILA O PORI\:FOBA?
139
Se trata de un estudio estadstico que analiza dicha
relacin a partir de un perodo de casi veinticinco aos
(1972-1995). Durante ese tiempo de liberalizacin, la
cantidad de los denominados crmenes sexuales no
habra aumentado (incluso habra disminuido en trmi-
nos relativos, si se tiene en cuenta, entre otros, el creci-
miento de la poblacin yla mayor propensin de las vc-
timas a presentar denuncia). Resultados similares se
han obtenido en Alemania, Dinamarca, Suecia yEstados
Unidos, durante perodos similares.
31
Por tanto, segn
estos estudios, no puede explicarse la ausencia de inci-
dencia de la pornografa sobre los crimenes sexuales
por las caractersticas especficas de una pretendida cul-
tura japonesa. Sin embargo, tales estudios realizados
en el llamado medio natural, por muy acordes que es-
tn con los cnones de la encuesta y por muy costosos
que resulten, en definitiva slo responden exclusivamen-
te a datos estadsticos comparativos. Por lo general, re-
sulta difcil interpretar este tipo de datos. Acaso los
indicadores escogidos (en este caso: venta de cintas de v-
deo o revistas denominadas porno, visitas a los sitios
31. Heins, op. CIt., pg. 203. Hace algn tiempo, en la prensa
se habl mucho de que en Francia se haba producido una proli-
feracin de casos de violaciones colectivas o por tumo (obser-
vemos de pasada que ahora ya se habla mucho menos de ello). Lo
que se escriba pareca acreditar la existencia de un vnculo causal
entre la exposicin de los jvenes a la pornografa y la comisin de
esos crmenes. Sin embargo, existen motivos para mostrarnos
escpticos respecto a esta explicacin, ya que puede observarse,
como ha sealado un lector de Le Monde, que en Alemania, por
ejemplo, el fenmeno del turno no existe, aun cuando los lla-
mados filmes porno resultan mucho ms fcilmente accesi-
bles que en Francia (Le Monde, 29 de octubre de 2002).
de Internet, estadisticas de la polica o de la Justicia,
etc.) son indicadores fiables de las variables (en este caso:
consumo efectivo de pornografia, <<violaciones yvio-
lencias de carcter sexual) a propsito de las cuales se
examinan las relaciones de causa-efecto? La existencia
de una correlacin entre las variables prueba la existen-
cia de un nexo causal? No resulta fcil dar respuestas
satisfactorias a todas esas preguntas. Tommoslas por
orden.
1. El aumento de ventas de cintas de vdeo en las
sex-shops, en los distribuidores automticos, en
los videoclubs, por Internet, de revstas especiali-
zadas, de vsitas a los sitios de Internet, de conexio-
nes al telfono ertico, de suscripciones a cade-
nas por cable especializadas atestiguan un aumento
del consumo efectivo de pornografa? Probable-
mente, s. Habra que ser casi enfermizamente es-
cptico para pretender negarlo. Pero conviene no
olvidar que el volumen de negocio o los beneficios
astronmicos anunciados por los productores y
distribuidores de pornografa probablemente es-
tn muy sobrevalorados, con la intencin, apenas
disimulada, de demostrar que su actividad, siem-
pre ms o menos amenazada por los gestos de los
politicos y las acciones de las asociaciones familia-
res y religiosas, es <<legtima, puesto que est, por
as decirlo, plebiscitada por el pblico.32
32. Desde este punto de vista, las declaraciones al Journal de
Dimanche (20 de octubre de 2002) de algunos productores y
distribuidores franceses de fllmes X resultan tpicas. Amenazados
por la prohibicin de emitir sus pelculas en televisin, y por una
terrible sobretasa (90 % de los beneficios totales), replican anun-
140 PENSAR LA PRJ'.:OGRAFA
LA C I E ~ C I A ES PORN)FILA O PORNlFOBA) 141
2. Los datos estadsticos telativos a las agresiones
sexuales presentados por los archivos de la poli-
ca o de la Justicia son indicadores fiables de su
aumento o de su disminucin? Se llevan a cabo
todas las discriminaciones necesarias a prop-
sito de la categora, vaga y maleable, de crimen
sexual, que incluye actos que no tienen mucho
que ver entre s desde el punto de vista de sus po-
sibles incidencias sobre las vctimas (<<voyeu-
rismo, exhibicionismo, tentativas de corrup-
cin, agresiones sexuales o tentativas de agresin,
violacin o tentativas de violacin)? Resulta muy
difcil dar una respuesta no controvertida a estas
preguntas. Las estadsticas siempre se clasifican
por modalidad de crmenes, lo cual conduce a
que las conclusiones de los estudios comparati-
dando un volumen de negocio susceptible de impresionar <200
millones de euros, sin otra precisin ni comparacin con activi-
dades comerciales similares) y, sobre todo, insistiendo en el hecho
de que apenas el 15 % de ese volumen de negocio proviene de la
televisin. Sus actividades ms florecientes seran el alquiler de
cintas de vdeo en los videoclubs, los distribuidores automticos
y las sex-shops (el25 % de los alquileres en los videoclubs y el
50 % de los distribuidores automticos corresponderan a los
filmes pomo!), las ventas de las cintas de vdeo que promocionan
las revistas especializadas (se distribuiran unas 250 revistas en
los quioscos jcon una venta real de un mnimo de 50.000 ejem-
pIares!), las ventas de cintas y las visitas a sitios de Internet (<<el fu-
turo, en opinin de todos). Su intencin manifiesta es demostrar
que su actividad est legitimada por la eleccin del gran pblico,
y q ~ e la justificacin de la prohibicin televisiva, salvar a los ni-
os del vicio, resulta poco convincente en la medida en que, de
todos modos, los jvenes continuarn teniendo acceso al pomo a
travs de las cintas de vdeo o a travs de Internet.
vos puedan tergiversarse por completo. Sin em-
bargo, no se trata de lo mismo cuando se supone
que el consumo de pornografa conduce al exhi-
bcionismo o a la violacin. La progresin o
disminucin estadstica de los llamados casos de
violaciones o de violencias quiz no reflejen,
ya lo he sealado antes, ms que la propensin de
las vctimas a presentar denuncia, o a informar
por parte de los testigos, los cambios en las ins-
trucciones dadas a la polica, los cambios de cri-
terio en la definicin oficial de violacin o de vio-
lencia, el aumento o disminucin de los efectivos
policiales, etc. Esta dificultad es tan grande que
resulta prcticamente imposible responder al ter-
cer tipo de preguntas, las ms importantes para
los autores de esos estudios.
3. Una simple correlacin entre el aumento del con-
sumo de pornografa y el aumento de los llama-
dos casos de agresiones sexuales bastara para
probar que el primero es causa del segundo? Una
simple correlacin entre el aumento del consumo
de pornografa y la disminucin de los llamados
casos de agresiones sexuales bastara para pro-
bar que el primero es causa de la segunda? No, en
razn del problema denominado de la causa co-
mn En qu consiste este problema? Suponga-
mos que existe una correlacin entre la duracin
del matrimonio y la disminucin del consumo de
bombones. Podra concluirse que la duracin
del matrimonio ejerce una especie de influencia
causal sobre la cantidad de bombones consumi-
dos? No, puesto que podra existir una causa
comn a los dos factores que los hiciera variar
142 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA CIENCIA ES PORNFILA O PORNFOBA? 143
juntos de forma sistemtica sin una influencia di-
recta del primero sobre el segundo. Podra tra-
tarse de la edad, simplemente. Cuanto ms viejo
se es, ms probabilidades hay de que la duracin
del matrimonio sea elevada y el consumo de bom-
bones menor. De hecho, la existencia de una me-
ra correlacin entre la progresin de la difusin
de pornografa y la de los llamados crmenes se-
xuales no bastara, ciertamente, para establecer
la existencia de una relacin causal entre ambas.
Se podran considerar toda clase de causas co-
munes. Por ejemplo: un debilitamiento del con-
trol social de la vida sexual podra ser la causa
comn que favorece a la vez una difusin ms
amplia de la pornografa y una menor incomodi-
dad a la hora de informar sobre casos de agresio-
nes denominadas sexuales, etc.
A causa de estas dificultades, el escepticismo con
respecto a la existencia de una relacin causal directa
entre consumo de pornografa y violencias sexuales de
cualquier orden, positivo o negativo, se ha convertido
ms o menos en la norma de todas las representaciones
de resultados de encuestas lo suficientemente honradas
(es decir, en la mayora de ellas, de hecho).
Aparentemente, los pornfobos se ven ms afecta-
dos por este escepticismo que los pornfilos, puesto
que al final incluso los ms obstinados han dejado prc-
ticamente de recurrir a los estudios sociopsicolgicos
experimentales o a los realizados en el medio natural
para hacer prevalecer su punto de vista represivo. Han
renunciado (desde los ms a los menos informados) a
basar su punto de vista en investigaciones empricas
que probasen la existencia de una relacin causal direc-
ta entre el aumento del consumo de pornografa y el de
las violencias sexuales. Prefieren hablar de efectos in-
directos o causalidad compleja
J3
Dicen: es verdad, la di-
fusin masiva de pornografa no tiene incidencia causal
directa en los crmenes sexuales, pero contamina la
atmsfera moral, infecta la sociedad al instaurar un cli-
ma de ausencia de respeto a los otros, de destruccin de
las relaciones humanas significantes, de degradacin
de las mujeres y los hombres, de valorizacin de la bes-
tialidad.
La cuestin normativa de saber si conviene seguir
al pornfobo que exige que se prohba la pornografa
mientras no se aporten pruebas absolutas de su carcter
inofensivo, o al pornfilo que recomienda cuando me-
nos tolerar la pornografa y cuando ms promoverla
mientras no se aporten pruebas veraces de su carcter
crimingeno, de hecho ha quedado zanjada. Y es que,
en realidad, el nuevo argumento de los pornfobos
vuelve a denunciar la pornografa en nombre de amena-
zas que hace recaer en los derechos fundamentales y no
en razn de los perjuicios fsicos o psquicos evidentes y
graves que se supone que podra causar. Es cierto que la
pornografa constituye ese tipo de amenaza?
33. Diana Russell, Pomography and Rape. A Causal Mo-
de],>, en Comell, op. cit., pgs. 48-93.
,
CAPITULO
6
La pornografa es una forma
insidiosa de discriminacin sexual?
Incluso en los pases donde la libertad de expresin
(de prensa, poltica, artstica, etc.) est protegida por la
ley se reconoce, con todo, que aqulla admite excepcio-
nes. La libertad de expresin no contempla el derecho
a gritar Fuego! en una sala abarrotada para gastar
una broma. Tampoco contempla en ningn momento
propagar informaciones comerciales falsas, calumniar
o difamar.
1
En Estados Unidos, pas donde, segn di-
cen, la libertad de expresin es objeto de verdadero cul-
to, tales restricciones son, a primera vista, las nicas que
se admiten. La primera enmienda de la Constitucin
prohbe cualquier restriccin estatal de la libertad de
expresin (pero no as las restricciones de instituciones
privadas, que pueden prohibir lo que les plazca: las ins-
tituciones escolares religiosas tienen derecho a prohibr
la difusin de opiniones darwinistas en sus recintos).2
1. Lederer. op. cit.
2. Vase Hage, op. cit.
146 PENSAR LA POR:--.IOGRAFA LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA [ .. )?
147
En algunos pases (por ejemplo Alemania, Francia o
Gran Bretaa) se reconocen excepciones ms numero-
sas. Se han votado leyes para prohibir la expresin de
opiniones racistas o antisemitas o para prohibir la difu-
sin de ideas negacionistas. Existiendo como existe ese
culto a la libertad norteamericano, podramos sor-
prendernos razonablemente de! hecho de que las lla-
madas publicaciones obscenas nunca hayan estado
protegidas por la primera enmienda de la Constitucin
de Estados Unidos. A primera vista, e! motivo oficial de
esta extraa situacin era que las publicaciones obsce-
nas no expresaban ninguna opinin.) El argumento ha
adquirido numerosas formas y ha recibido numerosas
justificaciones distintas. Se ha dicho, entre otras cosas,
que las representaciones pornogrficas no expresan
ninguna opinin claramente argumentada, ninguna in-
tencin artstica, aunque sea increblemente mediocre.
Son meras estimulaciones sensoriales de tipo sublimi-
nal sin intermediario cognitivo. No suscitan ni refle-
xiones, ni emociones, sino erecciones.
4
La idea de que la pornografa poda transmitir un
mensaje poltico de desigualdad hacia las mujeres fue
admitida por primera vez, en 1983, por e! juez Easter-
brook. En una famosa y paradjica decisin, afirm e!
carcter anticonstitucional de la ordenanza contra la
pornografa redactada por Andrea Dworkin y Cathatine
MacKinnon.
5
Si es cierto, como afirman Dworkin yMac-
3. Ibid.; Dworkin, op. cit., 1991; para un anlisis en profun-
didad de esta excepdn,}oCl Feinberg, Olfense to Otben, Ox-
ford, Oxford University Press, 1985, pgs. 165-189.
4. Scoccia, op. cit.
5. Vase el captulo 4, pg. 102.
Kinnon, que la pornografia difunde un mensaje de
gualdad, entonces sta ha de entre las OPI-
niones y por esa razn estar protegida por h ptlmera
enmienda, ya que una opinin no puede por
su contenido, aunque ste sea repugnante. ASI, por e!
hecho de que la pornografa transmita un mensaje
desigualdad, e! juez concluy, en contra de la
de Dworkin y MacKinnon, que, al igual que los dlscur-
sos racistas o de odio, no deba prohibirse sino que po-
da estar bajo e! amparo de la primera enmienda. Por
tanto, en esa ocasin h pornografa fue considerada
susceptible de estar protegida por e! derecho a
tad de expresin, lo cual resultaba ms bien lllsohto. El
contraataque de Dworkin y MacKinnon se mantuvo en
e! terreno de la libertad de expresin, pero tal como
puede interpretarse a la luz de la decimocuarta enmien-
da, que afirma la igual proteccin de
estrategia no siempre se ha comprendido. cCom?yu
de atentar la pornografa contra la igual de
las leyes? Cmo puede contribuir a a las
mujeres en cuanto ciudadanas, esto es, a obstaculizar su
participacin en e! proceso poltico? En pO,cas pala;
bras, cmo puede contribuir a la dtscrtmmaezon sexual.
6. Michel Fromont, Grands systmes de droit tranger, Par:,
Dalloz, 3' ed., 1998, pg. 94; Catharine MacKinnon, FranclS
Biddle's Sister: Pomography, Civil Rights and en Feml-
nism Unmodified: Discourses on Lije and Law, Cambndge, Mas-
sachusetts, Harvard University Press, 1987. Retomado,en Dwyer,
op. cit., pgs. 53-66. Vase en particular la 23, pags. 65-66.
7. Ronald Dworkin parece haber temdo problemas para
captarla si hemos de creer a MacKinnon (aunque,
t Ronald Dworkin no comparta su opinin) en su mterCamblo
;: cartas en el New York Review ofBooks, op. cit., 1994.
148
PE:-.JSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA ES UNA fORMA INSIDIOSA [, .. }? 149
Principalmente, descalificando la palabra de las muje-
res, es decir, privndolas, de hecho, de un derecho re-
conocido para todos: e! derecho a la libre expresin. Se-
gn e! razonamiento de Dworkin y MacKinnon (ms
exactamente, segn uno de sus razonamientos), com-
batir la pornografa no es, en su opinin, promover una
censura cultural, sino liberarnos de una especie de cen-
sura poltica. Puesto que, a su entender, la pornografa
simplemente es un ataque a la posicin de las mujeres
como ciudadanas, una forma de censura poltica indi-
recta; la censura de la voz de las mujeres. La escritora
Britt Nini propone una versin jocosa e imaginativa de
esta tesis, que no puedo dejar de citar. Ella se pregunta
por qu, en un filme pornogrfico comn en nuestros
das, las escenas de fe!acin ocupan un espacio tan des-
proporcionado, si se me permite expresarlo as. He
aqu su respuesta: Porque la mamada hace callar a la
mujer (carece de banda sonora); opino que la fe!acin
puede considerarse, ms all de! porno, como la expre-
sin ms "afinada" (en e! sentido musical de! trmino)
de lo que sucede realmente entre un hombre y una mu-
jer.8 Desde luego, cabe objetar que en este tipo de fil-
mes tambin puede suceder que los hombres sean re-
ducidos al silencio por motivos similares, sin negar a la
co?c!usin de que por lo general se censura su palabra;
ySI se prosigue e! razonamiento, podra decirse que las
pIzzas son formas de censura porque nos impiden ha-
blar cuando las comemos. Pero supongo que tambin
existirn argumentos para rebatir este tipo de objecio-
nes triviales.
8. Britt Nini, loge de la fellation l'crao, Art Press, fe-
brero de 1984, pg. 10.
As que, de un modo bastante irnico, e! argumento
de la libertad de expresin interviene en e! debate para
sostener una propuesta de censura (aunque sea a pos-
terion') de la pornografa. Pero se trata de un intento de
censurar la pornografa slo en la medida en que denie-
ga injustamente a determinadas personas un derecho
reconocido para todos (en este caso el derecho a la liber-
tad de expresin, sea cual sea su amplitud). La peticin
de censura de la pornografa se acaba formulando en
nombre de la justicia o de la igualdad.
Insistamos una vez ms en este aspecto tcnico: a
pesar de que hace intervenir la nocin de libertad de
expresin, esta tentativa de justificar la censura de la
pornografa no se formula en nombre de la primera
enmienda de la Constitucin, que protege explcita-
mente esa libertad, sino en nombre de la decimocuar-
ta, que afirma la igual proteccin de las leyes9 En
trminos menos tcnicos, es un intento de justificar la
censura de la pornografia porque sta es injusta (de-
niega un derecho a la libertad de expresin recono-
cido a todos) y no porque menoscabe ciertas concep-
ciones sustanciales del bien sexual o porque permita
limitar razonablemente e! derecho a la libertad de ex-
presin.
A mi entender, se trata de un cambio profundo e
importante en las tentativas de justificar la censura de
la pornografa.
Si e! razonamiento que sustenta este cambio estu-
viera fundado, habra que reconocer que la pornografia
no pasa uno de los test que podran hacerla aceptable
desde e! punto de vista de la tica mnima. Si la porno-
9. bid.; MacKinnon, op. cit., 1994.
150
PE:\'SAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA (. .. l? 151
grafa es injusta, habr, en este sentido, una gran pre-
suncin en su Contra.
Pero me parece que este razonamiento no est fun-
dado. Descansa en la dea de que es posible volver inteli-
gible por completo una tesis segn la cual la pornografa
no constituye una causa, entre otras, de la subordina-
cin de las mujeres, sino que es una forma de subordi-
nacin de las mujeres, no es una causa de injusticia,
S I ~ O que es una injusticia. La intencin subyacente, se-
gun parece, es demostrar que la pornografa es injusta
por el mero hecho de existir e independientemente
de sus efectos, sobre los que cas todo el mundo est de
acuerdo en que no son fciles de evaluar. 10
Se supone que esta idea, que algunos filsofos reco-
nocen que les resulta difcil de comprender,H est to-
talmente justificada por las teoras de los actos de habla
de Austn.
12
Creo que se trata de un error. Por qu?
Las primeras investigaciones de Austin trataban so-
bre un tipo muy reducido de actos de habla que slo
funcionan cuando los realizan personas autorizadas en
determinadas circunstancias definidas con antelacin:
bautizar, declarar abierta una sesin, unir mediante los
lazos del matrimonio. Tales actos pueden considerarse
institucionales. Poseen condiciones de felicidad muy
claras. Cuando stas no se satisfacen, el acto de habla se
frustra. Slo un alcalde, un prroco, un rabino y otros
de Igual condicin pueden casar o bautizar en determi-
nados lugares y bajo ciertas condiciones de consenti-
miento, por ejemplo. Slo el presidente de una sesin
10. [bid.
11. Vadas, op. cit.
12. Langton, op. cit., 1993.
puede declarar una sesin abierta. Si yo digo a dos per-
sonas que se encuentran a mi derecha por casualidad:
Os declaro unidos en matrimonio, mi declaracin es
nula, o eso espero por su bien, porque no soy una per-
sona autorizada, porque ellos no me han pedido nada,
porque quiz ya estn casados (con lo cual se converti-
ran en bgamos), y as sucesivamente. Mi declaracin
se frustra en el sentido que Austin confiere a ese tr-
mino. Podra afirmase que ms adelante Austin ha in-
tentado generalizar los resultados de sus anlisis de los
actos institucionales a todos los actos de habla: advertir,
prometer, aconsejar, aseverar, etc.
lJ
Se le ha objetado que la mayora de actos del len-
guaje corriente no estn expuestos al fracaso como su-
cede con los actos institucionales. 14 No es necesario ca-
recer de una autoridad especial para no ser capaz de
advertir, prometer, aconsejar, aseverar. El xto o el fra-
caso de esos actos no dependen de su comprensin por
parte del destinatario. Si la persona a la que he adverti-
do ha comprendido que la adverta, mi acto de habla
ha tenido xito: es una advertencia (aun cuando esa per-
sona se burle por completo de mis consejos o de mis
advertencias). En cambio, no lo lograr con la misma
facilidad si he bautizar o casar. Aunque los esposos
potenciales hayan comprendido el enunciado Yo os
13. J. L. Austin, Performatif-constatif, en La pbilosopbie
analytique, Pars, Minuit, 1962, pgs. 271-304; Quand dire, c'est
faire (1962), Pars, Le Seuil, 1970 (trad. cast.: Cmo bacer cosas
con palabras, Barcelona, Pads, 1998).
14. Peter F. Strawson, Intention et convention dans les
actes de angage, en tudes de logique et de Iinguistique (1971),
Pars, Le Seuil, 1977, pgs. 173-194 (trad. cast.: Ensayos lgico-lin-
gsticos, Madrid, Temos, 1983).
152 PENSAR LA POR!\'OGRAFA
LA PORNOGRAFA ES l ~ S A FORMA INSIDIOSA f. .. P 153
declaro unidos por los lazos de! matrimonio, mi acto
se habr frustrado si no soy alcalde o prroco, etc. En
realidad, habra dos clases de actos de habla: institucio-
nales y no institucionales.
El argumento segn e! cual la pornografa es una
subordnacn de las mujeres est construido sobre la
idea de que los mensajes pornogrficos son actos de
habla institucional como e! acto de casar o de bautizar.
Como e! acto de casar o de bautizar, tendran la virtud
de construir una realidad social por e! mero hecho de
que los realizan personas autorizadasP
Los mensajes pornogrficos construyen una reali-
dad social que descalifica a las mujeres por e! hecho de
que los emiten personas autorizadas (los hombres) y los
dirgen a otras personas que reconocen esa autoridad
(otros hombres). Pero hablar de personas autoriza-
das en referencia a los productores y directores de las
llamadas pelculas porno resulta ms bien absurdo.
Decir que los consumidores de pornografia reconocen
esa autoridad no lo es menos.1
6
Por lo general, no exis-
ten verdaderas buenas razones para alinear los mensa-
jes pornogrficos en los actos de habla nstitucionales.
15. Langton. op. cit., 1993, pgs. 303-305, propone utilizar a
Austin para fundar sobre bases ms slidas las tesis que Cathari-
ne MacKinnon defiende en Ollly Words, Harvard, Harvard Uni-
versity Press, 1993, Yop. cit., 1994,2000, Yobserva, irnicamen-
te (pg. 297), que, en su ensayo, MacKinnon aparece como una
prima cercana, pero bastante inesperada, de Austin.
16. Se pueden tener, cuando menos, buenas razones para
dudar de ello, como sucede con los autores de la entrevista a
Rae Langton: Feminsm and Pornography, entrevista con Rae
Langton en J. Baggini yJ. Stangroom. New Brilh Philosophy,
Londres, Routledge, 2002, pgs. 95-111.
De ello se deduce que slo los actos institucionales tie-
nen vocacin de crear tpSO lacto una realidad social.
Cuando un prroco ha consumado e! acto institucional
de casar, la nueva realidad es que dos personas que no
estaban casadas lo estarn en lo sucesivo por e! mero
hecho de que el acto institucional se ha efectuado en las
condiciones adecuadas. Esas personas estn casadas,
aunque inmediatamente despus decidan divorciarse
porque se arrepienten de su decisin. Resultara absur-
do dedicarse a verificar empricamente si se ha creado
una nueva realidad social realizando una investigacin
sociolgica sobre la vida de pareja. Por su lado, si los
mensajes pornogrficos crearan una realidad social, en
el caso de que pudieran crearla, no podra ser ms que
indirectamente, por su influencia en las creencias o pre-
ferencias de determinados individuos. La cuestin de
saber si seran capaces de crear esa realidad social es
causal abierta a la investigacin emprica.
, .
De modo que e! plan de explotar la referenCia a
Austin con la finalidad de demostrar que la pornografa
es injusta por e! mero hecho de que existe, y adems in-
dependientemente de sus efectos, se va al traste por-
que, a m entender, los mensajes pornogrficos no pue-
den alinearse en los actos de habla institucionales.
Otra tentativa de explotar la teora de Austin con la
intencin de demostrar que la pornografa subordina
a las mujeres, y que me parece ms atinada, se basa en
una versin posterior de la misma.
17
En lugar de una
teora limitada a los actos de habla institucionales, Aus-
17. Tambin se debe a Rae Langton este intento, de una na-
turaleza algo distinta, de justificar las tesis de MacKinnon me-
diante la teora de Austin (Langton, op. cit., 1993).
154
PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA L .. ]? 155
tin propone una especie de teora general de los actos
de habla. Cada uno de esos actos, institucionales o no,
estara formado por estos tres componentes:
1) locucionario (el llamado componente semnti-
co: lo que significa el enunciado segn su senti-
do y su referencia ms o menos determinados)'
2) ilocucionario (el llamado componente
co: a grandes rasgos, el modo en que se efecta
la enunciacin -aseveracin, consejo, adverten-
cia, predicacin, etc.-);
3) perlocucionario (el llamado componente cau-
sa1: el efecto cognitivo o emocional de la enun-
ciacin en el oyente).
El que pretende demostrar que la
pornografla menoscaba el derecho a la igualdad de ex-
presin se basa en la distincin entre locucionario e ilo-
cucionari? La pornografa no menoscaba la capacidad
de las mUjeres para expresar opniones: nadie niega que
ellas sean capaces de realizar actos locucionarios. Lo
que la pornografa menoscaba es la capacidad que tie-
nen las mujeres de realizar dichos actos con la fuerza
ilocucionaria de una afirmacin seria. Para los consu-
mid?res de pornografa, las palabras de las mujeres son
castillos en el alre, proposiciones sin valor. Cuando ellas
dicen no, es s. En trminos austinianos su no
locucionario est dicho con la fuerza de
un s>:. Cmo tomarlas en serio? De ese modo la por-
?ografla menoscabara un principio de justicia, el de la
Igualdad en la consideracin de la voz de cada uno.
. Si cierto que la pornografa ridiculiza a las mujeres,
SI contnbuye a que su voz sea considerada menos seria
,
menos digna de ser escuchada, sta contribuye asimismo
a la desigualdad poltica. Pero cmo probar todo eso?
Una cosa es decir que la pornografa contribuye a toda
suerte de injusticias y otra muy distinta demostrarlo.
La primera objecin que viene a la mente es que, en
las pelculas pornogrficas del tipo que Andrea Dworkin
y Catharine MacKinnon quisieran prohibir, los hom-
bres no son menos ridculos que las mujeres. En reali-
dad, la pornografa no sera misgina sino misntropa.
Est claro que este argumento no juega a favor de la
tolerancia o de la promocin de la pornografa en ge-
neral.
18
Pero tiende a reducir la fuerza del argumento
que sostiene que la pornografa es una forma de discri-
minacin sexual, o de injusticia exclusivamente en con-
tra de las mujeres. Sin embargo, convendra apoyar
este argumento en un anlisis del contenido de las pel-
culas y de su interpretacin en uno u otro contexto, en
uno u otro tipo de espectadores, que hasta el momento
he preferido evitar. Con todo, me permitira sugerir que
dicho anlisis no aportara necesariamente razonamien-
tos a favor de la tesis que sostiene que la pornografa in-
fluye directamente en las actitudes y las creencias de los
hombres en un sentido sexista, al presentar a las mu-
jeres humilladas y contentas de serlo. En efecto, puede
muy bien darse el caso de que lo que interese a los hom-
bres en la pornografa visual no tenga nada que ver con
18. Salvo para los realistas como Alan Soble, el ms cono-
cido de los filsofos del sexo de tendencia analtica, que dice
apreciar la pornografa precisamente por su misantropa, por-
que sta ofrece una imagen sin complacencia de la mediocridad
humana: Deshumanizatan, Objectification, Il1usion, en Por-
nography, Sex and Feminism, Nueva York, Prometheus Books,
2002, pgs. 49-89.
156
PENSAR LA POR!\'OGRAFA
PORL\'OGRAFA ES lT]\'A FORMA I:\SIDIOSA [ ... ]? 157
lo que hacen las mujeres o lo que les llega desde la pan-
talla. 1
9
Susan Barrowclough cree que <da mayor parte del
placer que experimenta el espectador es ms homoerti-
ca que heterosexual, aunque ste lo niegue acto seguido.
La pornografa permite esta ambigedad20 No anda
equivocada, a primera vista. Segn parece, en las pro-
ducciones habituales de hoy en da existen como mni-
mo dos figuras impuestas: la relacin anal y la eyacula-
" e . l 21 P
Clan laCia. or tanto, se supone que el consumidor
medio se excita y, en los casos que as lo permiten, se
masturba ante el espectculo de penes en completa erec-
cin y relaciones anales. Puestos a buscar representacio-
nes heterosexuales, podramos encontrar algo ms
convincente. De hecho, lo que parece estar en el origen
de la estimulacin sexual de los hombres no es la repre-
sentacin de mujeres ni de relaciones claramente hete-
rosexuales, sino la de sexos de hombre y de relaciones
que habitualmente se denominan homosexuales. 'Qu
diran algunos machos homfobos si tuvieran
del hecho de que al consumir pornografa heterosexual,
solos o en gmpo, de hecho estn experimentando cierto
tipo de atraccin hacia los miembros de su propio
sexo (SI es que puedo decirlo as)?22 Probablemente lo
negaran. tal como sugiere Susan Barrowclough, pero
sm convencer a nadie (al menos a m no').
Sea como sea, puede suponerse que los mecanismos
que hacen que la exposicin a la pornografa conduzca
a los hombres a despreciar a las mujeres (si se el
19. [bid. pgs. 30-3!.
20. Susan Barrowclough, 5creen, n' 5, 1983, pg. 36.
21. Zlrnrner, op. cit.
22. Barrowclough, op. t.
caso) son mucho ms complejos que los que proponen
los promotores de leyes pornfobas en nombre de los
perjuicios causados a las mujeres.
Sin embargo, el argumento contra ese tipo de leyes
que me parece ms convincente no es del todo relativo
a la imagen de los hombres en la pornografa, sino a la
de las mujeres. No se basa, en absoluto, en las supues-
tas reacciones de los hombres ante la pornografa, sino
en las de las mujeres. En la actualidad existe una co-
rriente liberal que no se contenta con tolerar la porno-
grafa sino que pretende promoverla en nombre de
principios de justicia. Dicho de otro modo, existe una
versin del argumento de justicia que, partiendo de las
mismas premisas, llega a la conclusin de que es nece-
sario promover la pornografa. El hecho de que las fi-
guras principales de esta corriente sean mujeres es im-
portante para la idea que deseo defender, ya que sta se
basa en el rechazo del paternalismo.
2J
Qu dicen ellas?
La difusin libre y masiva de la pornografa, aunque
sta se halle desprovista de inters artstico, aunque con-
tenga algunos aspectos repugnantes, no silencia a las
mujeres ni a las minoras sexuales. En realidad sucede
todo lo contrario.
L Permite tomar conciencia de la existencia de todo
tipo de prcticas o deseos. Este movimiento contri-
buye a una toma de conciencia por parte de cada
uno de sus propios deseos y puede ayudar a devol-
ver cierta dignidad a determinadas prcticas sexua-
les ridiculizadas, desvalorizadas o despreciadas (en
especial, las de las minorias gays entre otras).
23. Strossen, op. t.; McEllroy, op. i.
158 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA [ ... ]? 159
2. No parece impedir en absoluto la denuncia ante la
justicia de las brutalidades sexuales que sufren los
hombres y las mujeres. Es ms bien en los pases
permisivos con la pornografa donde la denuncia
de las brutalidades sexuales parece menos limi-
tada por la vergenza o e! temor a represalias.
3. Conlleva un movimiento de legitimacin de! tra-
bajo sexual remunerado, empezando por e! de las
estrellas de los filmes pornogrficos. Este movi-
miento podra extenderse a los prostitutos y pros-
titutas, que siempre son victimas de un desprecio
profundo e injusto.
4. Ofrece a las mujeres la posibilidad de innovar,
de proponer obras de este gnero que les satis-
fagan ms y de modificar eventualmente los gus-
tos sexistas de! pblico, con mayor seguridad
que en una situacin de mercado clandestino.
Por todos esos motivos, la difusin libre y masiva de
la pornografa contribuye a atenuar injusticias polticas
y sociales. Desde luego, estos motivos para la promo-
cin de la pornografa son tan discutibles como los moti-.
vos contra la pornografa o los motivos para la simple
tolerancia. Pero demuestran de forma clara por qu la
pornografa no puede equipararse con e! racismo, e! an-
tisemitismo o la homofobia. Ciertamente, hay judos o
negros que detestan su comunidad de pertenencia, que
rechazan que les identifiquen con ella, que asumen los
peores estereotipos racistas o antisemitas. Pero creo
que nadie sera capaz de decir que el racismo o e! anti-
semitismo son buenos para los negros o los judos, que
contribuyen a su desarrollo personal, que favorecen la
igualdad poltica, econmica o social. Similarmente,
algunas mujeres no dudan en decir que la pornografa
contribuye a la igualdad poltica, econmica o social y a
su desarrollo personal. Lo que importa, en e! fondo, no
es que se establezca su argumento, sino que ste no pa-
rezca totalmente absurdo. En e! caso de! racismo o de!
antisemitismo, no tiene ningn sentido discutir la idea.
Es estpida. Una de las obras ms llamativas de la co-
rriente feminista pornfila, de Wendy McEllroy, lleva
por ttulo Le droit des femmes la pornographie.
24
Ana-
die le parece ridculo o chocante. Pero que diramos
de El derecho de los judos al antisemitismo o El derecho
de los negros al racismo?
Quienes detesten la pornografa probablemente re-
chazarn mi razonamiento. Dirn que las mujeres que
defienden la pornografia simplemente estn alienadas,
manipuladas, <<vendidas a sus opresores. Son posibili-
dades que no podemos excluir. Nuestras preferencias y
nuestras creencias pueden ser deformadas por intereses
particulares e incluso manipuladas por todo tipo de pre-
siones exteriores. Pero por qu habra de ser as en el
caso de las mujeres que defienden la pornografa?
No basta con afirmar que las mujeres que promueven
la pornografa estn alienadas, manipuladas. Hay que
probarlo. La nica prueba que se presenta lo es a prIOri.
Dice lo siguiente: si las mujeres que defienden la por-
nografa no estuvieran alienadas o manipuladas, no de-
fenderan la pornografa. Evidentemente, si e! hecho
de defender la pornografa es un criterio suficiente de
alienacin, el argumento de justicia para la pornografa
ni siquiera ser escuchado. Pero qu razones tenemos
para pensar que es un criterio suficiente o incluso pertl-
24. McEllroy, op. cit.
160 PE0:SAR LA POR:--':OGRAFA LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA l. .. ]? 161
nente de alienacin? Puede admitirse que e! hecho de
trabajar en la industria pornogrfica puede deformar en
un sentido favorable o desfavorable las opiniones acerca
de la pornografa. Tambin puede admitirse que las mu-
jeres aterrorizadas por un marido porngrafo duden a la
hora de decir que piensan mal de su aficin. Pero en e!
caso de los juristas y de los filsofos pornfilos, resulta di-
fcil identificar factores de manipulacin o de alienacin
que no sean fantasiosos. Por otro lado, a aquellas yaque-
llos que consideran que e! hecho de defender la porno-
grafa es un signo de alienacin, se les puede replicar que
lo que s lo es es e! hecho de atacarla sistemticamente.
Mientras que las fuentes de la desigualdad entre hombres
y mujeres son tan numerosas y difusas, mientras que al-
gunas de esas fuentes son asimismo ms importantes que
la pornografa, e! hecho de emprenderla de forma tan
monomanaca con la pornografa como causa de desi-
gualdad muestra claramente que aquellas y aquellos que
militan en contra de la pornografa son mojigatos obse-
sivos, patolgicamente atemorizados por la sexualidad.
En suma, cabe concluir que e! argumento de la mani-
pulacin o de la alienacin de las mujeres que militan a
favor de la pornografia no es slido. Por tanto, cuando se
utiliza, probablemente constituye la expresin de una
forma de paternalismo. Viene a decir: Yo s lo s, pero t
no sabes lo que es bueno para ti. Y no necesito pedir tu
opinin para saberlo. A mi entender, la principal inco-
berencia de! argumento de justicia contra la pornografa
se sita exactamente en este punto. Es paternalista quien
va al encuentro del argumento de justicia, e! cual est in-
trnsecamente vinculado al principio de autonoma.
As pues, aquellos que militan en contra de la por-
nografa en nombre de la justicia poseen una concep-
cin incoherente de los actos ilocucionarios de las mu-
jeres. Para ellos, cuando una mujer dice no, es no.
Pero cuando dice s, no es s.25
Existe un argumento formal que podra, a primera
vista, refutar la tesis antipaternalista que acabo de defen-
der. El argumento sera e! siguiente: e! razonamiento an-
tipaternalista se basa prncipalmente en las preferencias
de las mujeres pornfilas (o no pornfobas). Luego esas
preferencias tienen e! defecto de que <<valen por dos.
Por tanto, son injustas. Qu quiere decir exactamente?
El argumento de la doble cuenta se debe a Ronald
Dworkin. Lo emplea para defender un derecho indivi-
dual a la pornografa, basado en la idea de que se trata de
un inters personal que no causa ningn perjuicio al pr-
jimo. Un derecho de ese tipo es una baza ganadora
(trump) en e! caso de que las preferencias de la mayora o
la toma en consideracin de! mayor bienestar de la mayo-
ra vayan en e! sentido de prohibir la pornografia. As, se
trata en gran parte de un argumento antiutilitarista, por-
que vuelve a rechazar e! criterio de! mayor bienestar de la
mayora en la justificacin de nuestras decisiones pbli-
cas, como si se tratara de una expresin de la peligrosa
tirana de la mayora. Est inspirado en una slida con-
cepcin deontolgica que da prioridad a los derechos in-
dividuales con respecto a las consecuencias, aunque sean
positivas en trminos de bienestar para la mayora.
26
Ronald Dworkin parte de una distincin entre las
preferencias estrictamente personales y las que tratan
25. Para saber ms acerca de esta curiosa asimetra, vase
Marcela acub, Qu'avez-vousfait de la libration sexuelle?, Pars,
Flarnmarion, 2002.
26. Dworkin, op. cit., 1996.
162 PENSAR LA PORNOGRAFA LA PORNOGRAFA ES UNA FORMA INSIDIOSA [ ... J? 163
sobre d modo en que los dems han de conducirse.27
Un racista puede, por ejemplo, desear intensamente
que se instale una piscina pblica en su barrio y tam-
bin que los negros o los judos no tengan derecho a
frecuentarla. De ese modo no slo expresa una prefe-
rencia personal (una piscina en d barrio), sino tambin
una preferencia por d modo en que los dems (en este
caso los negros y los judos) deberan conducirse (no
frecuentando la piscina). Si se respeta esta preferencia,
contar d doble, por as decirlo. El racista habr ex-
presado sus preferencias como si fuera dos personas a
la vez, como si su voz valiera una vez por l y una vez
por los dems. Tal distincin permite matar dos pjaros
de un tiro: criticar d utilitarismo (mostrando sus con-
tradcciones internas) y la pornografa.
1. En d clculo utilitarista, nadie, en principio, cuen-
ta por uno y slo por uno. Pero si se respetan mis
preferencias hacia d modo en que los dems han
de conducirse, se producirn injusticias por d sim-
ple hecho de que contar por dos. Puesto que d
clculo utilitarista clsico no parece estar en con-
diciones de excluir ese tipo de preferencias que
cuentan d doble, puede resultar profundamente
injusto y entrar en contradiccin con sus propios
principios (nadie cuenta por uno y slo por uno).
2. Las preferencias de los pornfobos (hombres o
mujeres) cuentan d doble, porque contienen pre-
ferencias hacia d modo en que los dems han de
conducirse (dejar de consumir esas porqueras,
etc.). Por tanto, no es necesario tenerlas en cuenta.
27. bid, pg. 456.
Pero dd argumento formal 1 podra extraerse fcil-
mente la conclusin opuesta.
2 bis. Las preferencias de los pornfilos (hombres o
mujeres) cuentan d doble, porque contienen pre-
ferencias hacia d modo en que los dems han de
conducirse (aceptar un mundo donde la porno-
grafa sea libre). Por tanto, no es necesario tener-
las en cuenta.
Si las preferencias dd pornfobo (o dd racista, dd
xenfobo, etc.) han de eliminarse porque cuentan d do-
ble, las dd pornfilo (j sea o no sea mujer!) tambin, por
paridad de razonamiento. As, d argumento de la doble
cuenta podra refutar mi objecin antipaternalista a la
tesis radical, que excluye la posibilidad de que mujeres
sanas de espritu, no manipuladas, sean pornfilas.
Mi razonamiento antipaternalista se basa principal-
mente en las preferencias de las mujeres pornfilas.
Luego esas preferencias son injustas, porque cuentan d
doble.
28
28. Rae Langton tambin ha contemplado la posibilidad de
volver el argumento de la doble cuenta en contra de las opi-
niones liberales de Dworkin en materia de pornografa, en
Whose Right? Ronald Dworkin, Women and Pornographers,
Philosophy & Public Alfairs, n 19, 1990, pgs. 311-359. Pero ella
da un sentido distinto a este argumento, lo cual resulta bastante
natural, ya que existen dos versiones del mismo. La primera es la
que Dworkin defiende en Quels droits avons-nous?, pgs.
381-396, y La discrimination rebours, pg. 327-347, en Pren-
dre les droits au srieux, 4" ed., Pars, PUF, 1984 (rad. cast.: Los
derechos en serio, Barcelona, Ariel, 1997). En ella dice que las
preferencias tergiversadas por prejuicios inaceptables (racistas,
xenfobos, sexistas, etc,) no deberan contar. Es esta versin del
argumento la que Rae Langton intenta explotar contra Dworkin.
Segn ella, las preferencias del pomfilo estn tan tergiversadas
como las del racista. Pero, desde luego, todo el tema consiste en
saber qu justifica tal paralelismo. Ronald Dworkn ha defendido
la segunda versin del argumento, al que yo llamo "formal y que
discuto en este libro, en Existe-t -il un droit ala pornographie?,
op. cit., 1996. Rae Langton la menciona para decir que no la dis-
cutir (pg. 317, n. 9).
29. En su polmica con Hart, op. cit, 1996, pgs. 457-465.
Pero, en realidad, todo lo que puede sacarse de la
discusin de! argumento formal contra la doble cuen-
ta es que resulta insuficiente para que nos decantemos
por los pornfilos o por los pornfobos (algo que e!
propio Dworkin nunca ha tenido problema en recono-
cer).29 La cuestin no es saber si, al mirar una pe!cula
porno, e! consumidor expresa una preferencia que cuen-
ta e! doble, una vez por su propio bien sexual y otra por
lo que las mujeres deben ser o hacer. Simplemente se
trata de saber si esa preferencia lo es en detrimento de
las mujeres, si les impide estar protegidas como iguales
por las leyes o participar como iguales en e! proceso po-
ltico en su condicin de ciudadanas.
Esta discusin un tanto complicada, que quiz yo
hubiera debido de recomendar saltarse al lector ya con-
vencido por mi argumento antipaternalista (probable-
mente lo haya hecho de todos modos), al menos me
permite precisar un aspecto de dicho argumento. Lo
que aqu cuenta no es que las principales interesadas
(las mujeres) no estn necesariamente en contra de la
pornografa. Es que no hay nnguna razn decisiva pa-
ra rechazar su punto de vista cuando no es pornfobo.
164 PENSAR LA PORl\;OGRAFA
,
CAPITULO
7
La pornografa atenta contra
la dignidad humana?
He examinado, para rechazarla finalmente, la tesis
segn la cual la produccin, la difusin, e! consumo de
pornografa menoscaba la cualidad de ciudadanas de las
mujeres, al obstaculizar su participacin en e! proceso
poltico y garantizar formas de discriminacin sexual.
Existe una tesis prxima en apariencia, pero que de
hecho se distingue profundamente de la primera. Se
trata de una tesis de tipo metafsico que sostiene que la
produccin, la difusin, e! consumo de pornografa
atenta contra nuestra cualidad de seres humanos, o con-
tra nuestra dignidad humana, al presentarnos a to-
dos, hombres, mujeres, nios, etc., como objetos. Es
una tesis que va bastante ms all de las que un amigo
de la tica mnima debera examinar, en la medida en
que ste tiene motivos para mantenerse neutral frente a
las concepciones metafsicas de la pe120na, tal como ha-
ce con las concepciones sustanciales de! bien sexual.
No pretende resolver, en e! contexto de sus discusiones
morales, e! problema de saber si cada uno de nosotros
166 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA ATENTA CONTRA [, .. ]? 167
es un cuerpo que posee un alma o un alma que posee
un cuerpo, o si, despus de todo, no tenemos ni alma ni
cuerpo (lo cual no es imposible).
En las sociedades democrticas laicas, las decisio-
nes pblicas deberan, en principio, seguir las reglas de
neutralidad de la tica mnima. Tras haber renunciado
a las guerras religiosas, nuestras sociedades han renun-
ciado, en principio, a las guerras metafsicas y morales.
Slo en principio, pues el moralismo y la metafsica
de la persona, oficialmente desterrados de la justificacin
moral o poltica, siguen muy presentes (incluso omni-
presentes en estos ltimos tiempos) en el debate pblico
sobre el sesgo del concepto de dignidad humana.
1
En Francia, en el mbito del derecho, las palabras
menoscabo de la dignidad humana han tomado el re-
levo a ultraje a las buenas costumbres o alteraciones
del orden pblico, consideradas obsoletas, para venir
a decir exactamente lo mismo.
2
En algunos debates
pblicos (sobre la clonacin, por ejemplo) las palabras
menoscabo de la dignidad humana reemplazan a
persona sagrada, consideradas demasiado metafsi-
cas o religiosas, para venir a decir lo mismo.
La tesis de la objetificacin da a entender que la
pornografa atentara contra la dignidad humana, en
el sentido de que no respetara el carcter sagrado
del ser humano y de su imagen. Por tanto, no debera
examinarla en el contexto de una evaluacin de la por-
nografa segn los criterios de la tica mnima.
Sin embargo, dado que la tesis de la objetificacin
del ser humano por parte de la pornografa se suele con-
1. Soble, op. cit., pgs. 55-63.
2. Lochak, op. cit., 2000.
fundir con la tesis de la devaluacin de las mujeres en
cuanto ciudadanas por parte de la pornografa, me pa-
rece que no estara de ms decir algunas palabras sobre
dicha teora (que no sern aprobadoras).)
La tesis de la objetificacin a travs de la porno-
grafa parte de una distincin muy acentuada entre
pornografa y erotismo.
4
Aspira a dar una definicin
puramente objetiva de la pornografa, independien-
te de las intenciones del autor y de las reacciones de
los consumidores o de los no consumidores (esos a
quienes he dejado deliberadamente de lado en el exa-
men de las definiciones filosficas y no filosficas de
la pornografa) utilizando exclusivamente rasgos esti-
lsticos objetivos comparados del erotismo y de la por-
nografa.
El principio estilistico del erotismo sera sugerir:
sombras, mscaras, curvaturas, murmullos, efectos de
halo romntico, planos distantes, lenguaje contenido
e indirecto (nunca directo, explcito, <<VU1gar, etc.),
situaciones sutiles (encuentros en lugares sublimes,
presencia de un maestro en voluptuosidades, etc.).
En el erotismo tambin habra una especie de intencin
platnica, que se expresara mediante la tendencia a
3. Se trata de una confusin que se da a menudo con res-
pecto a las tesis de eatharine MacKinnon y Andrea Dworkin.
Vase AJan Soble, por ejemplo, que les atribuye exclusivamente
la tesis de la objetifcan sin discutir su argumento de justicia,
en Sexual Investigations, Nueva York, New York University
Press, 1996, pgs. 214-287. Es cierto que en ocasiones ambas se
confunden en su razonamiento.
4. Longino, op. cit.: Baqu, op. cit.; vase tambin el anlisis
de AJan Soble, en Desbumanization, Objectification, Il1usion,
en op. cit., 2002, pgs. 47-49.
168 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA ATENTA CONTRA l .. ,P 169
presentar primeros planos de los rostros. Su finalidad
sera mostrar e! alma (no demasiado, con todo) a travs
de! cuerpo (al que se da preponderancia, pues convie-
ne, al fin y al cabo, estimular un poco al espectador).
Por lo general, aspira a suscitar e! placer suave y dura-
dero de! consumidor, y a interesarlo lo bastante como
para que tenga ganas de llegar hasta e! final.
5
As como e! principio estilstico de! erotismo es su-
gerir y mostrar aunque sea un poco de alma, en la
pornografa sucede todo lo contrario. Luces duras, pri-
meros planos de rganos genitales, habla directa, vul-
gar, sin maneras, ttulos grotescos, situaciones esca-
brosas (engaos, trampas, etc.). En lneas generales
pretende suscitar satisfacciones breves y ms bien vio-
lentas en e! consumidor, que rara vez llega al final (en
cualquier caso, un final apresurado e increblemente
bienpensante en numerosas pelculas, al decir de los va-
lientes que han tenido la curiosidad de examinarlos).6
Finalmente, e! consumidor de pornografa no tendr
ms que un acceso limitado al alma de los persona-
jes, que por lo dems no es muy bella, a juzgar por la
cara que ponen los actores en e! momento culminante,
e! de la eyaculacin facial.
Para oponer erotismo y pornografa tambin se
emplea e! criterio de la personificacim>. En el ero-
tismo los personajes estn enteros, no descuartizados.
Tienen un nombre, una personalidad, una identidad.
En la pornografa es como en una carnicera: los cuer-
pos son annimos, despiezados, recortados, trunca-
dos, reificados, objetificados, reducidos al estado de
5. Baqu, op. cit., pg. 44.
6. Les Inrockuptibles, op. cit., 24 de julio de 2002.
cosas reemplazables, carentes de nombre o de iden-
tidad.'
Esas definiciones de erotismo no son de! todo cohe-
rentes. Por un lado, los personajes, algunos cuando
menos, se supone que son velados, misteriosos, en oca-
siones aparecen enmascarados, resultan difciles de
identificar. Por e! otro, se da por supuesto que siempre
se los nombra claramente, se los identifica. Esta in-
coherencia no resulta muy sorprendente. En realidad,
7. Vase Alan Sable, op. cit., 2002, pgs. 72-78, que exami-
na, en este contexto, el debate filosfico un tanto extrao en tOf-
no a las ventajas morales que comportara dar nombres propios
a los rganos genitales, al modo de Oliver Mellors, el amante de
Lady Chatterley, que llama a su sexo <<.John Thomas, y, ms
adelante, en un momento de vanidad, Sir John, y da el nom-
bre de LadyJane al de su amante: D. H. Lawrence, El amante
de Lady Chal/erley. Debo esta sugerencia a Martha Nussbaum
<Objectification, en op. cit., pgs. 230-231). La cuestin que
ella se plantea es saber si dar nombres a los rganos genitales se-
ra un buen medio para evitar la objetificacin inherente a la
sexualidad, para humanizarla, de algn modo. Por una vez, es-
tara completamente de acuerdo con Sable, que no se toma del
todo en serio tal sugerencia. Evidentemente, no tengo nada en
contra de ese tipo de fantasas (aunque, en mi caso particular,
sta creara ms ocasiones de hacer desaparecer por completo
el deseo sexual que de humanizarlo), Pero la idea de evitar la
objetificacin pretendidamente inherente a la sexualidad, de
humanizarla, de realzarla moralmente en cierta medida
mo si sta tuviera alguna necesidad de ello) dando nombres pro-
pios a los rganos genitales me parece ms bien ridcula. Dar
nombre a los rganos genitales es una vieja costumbre masculi-
na que no tiene sentido glorificar y que, segn algunos, contri-
buye ms bien a una forma de autoobjetificacin (Sable, ihid.,
pgs. Adems, si se extiende a otros casos cercanos, la
idea se vuelve absurda: por qu no dar un nombre propio a cada
uno de nuestros pelos para humanizarlos?
170 PENSAR LA PORNOGRAFA LA PORNOGRAFA ATENTA CONTRA L.]? 171
la funcin de esas definiciones no es presentar un cua-
dro satisfactorio del erotismo, sino trazar, por contras-
te, un cuadro repugnante de la pornografa. sta sera
reificadora, deshumanizadora, sin que, por supues-
to, esos trminos tengan un sentido apreciativo cuando
salen de la pluma de aquellos que los emplean en este
debate. Lo que yo discuto son estas conclusiones nor-
mativas.
La idea subyacente en esta oposicin es que, para
ser pornogrfica, una representacin ha de satisfa-
cer determinados criterios estilsticos objetivos (pri-
meros planos de la actividad sexual, multiplicacin de
escenas de penetraciones y de eyaculaciones, focaliza-
cin en los sexos y su funcionamiento ms que en los
rostros y sus expresiones, etc.) y que sta resulta de-
gradante ipsolacto porque es, a causa de sus mismos
rasgos, reificadora, objetificadora, deshumani-
zadora.
Esta hiptesis plantea numerosos problemas. A
quin se degrada, se reifica, se transforma en objeto?
A los actores? A los espectadores? A los persona-
jes de la pantalla? A qu personajes? A los que se
comportan de forma brutal? A sus supuestas vcti-
mas? A toda la tipologa de personas a la que perte-
necen los personajes o los espectadores? A una de-
terminada idea del hombre o de la sexualidad? Para
la tica mnima, esas posibilidades no son equivalen-
tes. Parece que slo las primeras podran justificar
una firme desaprobacin. Por otra parte, antes de
cualquier conclusin melodramtica, quiz habra
que contestar a estas dos preguntas, una de hecho y la
otra de derecho.
1. Es cierto que la pornografia reifica, objeti-
fica?
2. Qu hay de malo en la objetificacin o en la
reificacin?
Martha Nussbaum tiene razn, a mi entender, cuan-
do distingue ms sentidos en objetificar o reficar.s
En su opinin, la idea de objeto puede contener una
o varias de estas siete nociones distintas: 1) instrumen-
talidad (el objeto es un medio); 2) ausencia de autono-
ma (el objeto decide, no escoge); 3) inercia (el objeto
no es un agente capaz de moverse por s mismo); 4) fun-
gibilidad (el objeto es intercambiable con otros objetos
del mismo tipo o con objetos de otros tipos); 5) violabi-
lidad (el objeto no posee barreras protectoras. Se pue-
de penetrar, romper, destruir); 6) posesin (el objeto
puede ser posedo por otro distinto de s mismo. Puede
ser comprado, vendido, etc.); 7) ausencia de subjetivi-
dad (el objeto no tiene experiencias, sensaciones, emo-
ciones, sensibilidad en general).
Si para ser un objeto se han de satisfacer todos esos
criterios, slo los objetos fsicos tridimensionales corrien-
tes son objetos. Un vaso de vino blanco es un medio
que no decide ni escoge nada. No se mueve por s mis-
mo. Se puede reemplazar, romper, poseer. No tiene sen-
sibilidad.
En la mayora de los casos en que se habla de obje-
to a propsito de un ser vivo, se hace de un modo ms
bien metafrico, ya que ningn ser vivo puede satisfa-
cer todos esos criterios: nunca se trata literalmente a un
humano como un objeto, puesto que, en ese caso, nos
8. Nussbaum, Objectificatiom>, en op. cit., pgs. 213-239.
172 PENSAR LA PORNOGRAFA ~ L A PORNOGRAFA ATENTA CONTRA [ ... ]? 173
sorprenderamos al ver que es capaz de andar. En e! uso
metafrico no es necesario tratar a un individuo como
un objeto a todos los efectos para sentirse autorizado a
decir que es un objeto.
Sin embargo, surgen todo tipo de complejos pro-
blemas. Parece evidente que no es lo mismo negar la
sensibilidad de alguien que su autonoma. Para un uti-
litarista, e! tratamiento de objeto puede resultar acep-
table mientras la sensibilidad (e! placer o e! dolor) no se
niegue. Para un kantiano, e! tratamiento de objeto
puede resultar aceptable mientras la autonoma (o e!
consentimiento) no se niegue.
Resultara absurdo decir que en las formas de por-
nografa ms corrientes los personajes no se mueven
(no hacen otra cosa!). Luego no son objetos desde e!
punto de vista de la inercia. Tambin resultara absurdo
decir que en las formas de pornografa ms corrientes
los personajes no dan muestra alguna de placer o de
dolor. Se pasan e! tiempo gritando, gimiendo, incluso
lanzando estertores, aunque no hagan ms que fingir.
Luego no son objetos desde e! punto de vista de la au
sencia de sensibilidad. Puede decirse lo mismo de la
autonoma, la posesin, la violabilidad.
En suma, los personajes no son objetos ms que
en e! sentido de la instrumentalidad (son medios de pla-
cer) y de la fungibilidad (son intercambiables). Acaso
basta con eso para afirmar que estn reificados, ob-
jetificados en toda la amplitud de! trmino? Desde
luego que no.
9
9. Vase la discusin del ensayo de Linda LeMonchek,
What is Wrong with Trating Women as Sex Objects?, a car-
go de Richard C. Richards <Objections to Sex Objectifica-
Se mire como se mire, los hechos parecen desmen-
tir la tesis segn la cual la pornografia reifica u ob-
jetifica en toda la amplitud de! trmino. En las pel-
culas recientes de Lars von Trier, Catherine Breillat,
Bertrand Bonillo, Bruce La Bruce, Bruno Dumont, la
actividad sexual de los personajes centrales es repre-
sentada explcitamente. Tal representacin cumple con
los criterios estilsticos de la pornografa. Lo cual no
impide que los personajes aparezcan como personas
perfectamente identificadas. Para que no pudieran apa-
recer as, sera necesario no ver ms que su sexo desde
e! principio al fin (10 cual, por lo dems, resultara bas-
tante divertido). Ni siquiera la pelcula pornogrfica
con e! guin ms pobre llegara a ese extremo. De he-
cho, slo en los documentales de informacin o de edu-
cacin sexual, difundidos por cadenas familiares como
<<Planete o National Geographic, pueden verse sexos
(de personas o de animales) en actividad incesante sin
que se sepa a quin pertenecen.
Suponiendo, con todo, que la pornografa objetifi-
cara en toda la amplitud de! trmino, se tratara ne-
cesariamente de un perjuicio, de una razn suficiente
para desaprobarla?
No se trata ms bien de una cualidad que le permi-
te inscribirse en un importante movimiento intelectual
o artstico contemporneo? En realidad, si se hubiera
de condenar cualquier tratamiento fro, objetivo, des-
tion);John P Sullivan (<<Women as Sex Objects); Ann Garry
<Sex and [other] Objects), en Alan Soble (comp.), Sex, Love
and Friendship. Sludies 01 Ihe Sociely lor Ihe Philosophy 01
Sex and Love, 1977-1992, Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1997,
pgs. 137-167.
174 PENSAR LA PORNOGRAFA
humanizado de la persona, tambin habra que recha-
zar las ciencias de la vida y las ciencias del hombre, y
una buena parte de las artes plsticas, de la fotografa
y del cine de hoylO que se mostrara en disposicin de
asumir dicho planteamiento?
lO. Susan Sontag, The Pomographic Imagination (1967),
A Susan Sontag Reader, Londres, Penguin Books, 1983, pgs. 205-
232; Baqu, op. cit.
CAPTULO
8
La pornografa perjudica
gravemente a la juventud?
Entre las medidas propuestas por el informe de
Kriegel para reforzar el control de la pornografa en la
televisin, el doble encriptado es la que menos objecio-
nes ha suscitado (fue puesto en prctica por las cadenas
antes de cualquier intervencin gubernamental, por ley
o decreto), 1 Sin entrar en juicios sobre esta recomenda-
1. Informe Kriegel, op. cit. El informe recomendaba, entre
otras cosas, una medida bastante anodina, el doble encriptado
de algunos programas denominados violentos o
cos, y dos medidas que no lo eran tanto: el aumento de los me-
dios de sancin por parte del organismo de control de la televi-
sin (Consejo Superior del Audiovisual) y una modificacin de
la composicin y del funcionamiento de la Comisin de Clasifi-
cacin de Pelculas, destinada explcitamente a hacerla tan seve-
ra, al menos, como la de algunos pases vecinos (curiosamente,
el modelo es Inglaterra, donde se prohbe Am/ie a los menores
de 15 aos, mientras que dicha obra fue muy apreciada y reco-
mendada a todos por el actual presidente de la Repblica). Esta
ltima propuesta responda a los deseos del ministro de Familia
(y a los de aquellas asociaciones familiares o ligas en pro de la
176 PENSAR LA PORKOGRAFA LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMEl\'TE A [ .. ,]? 177
cin bastante poco espectacular y de dudosa efica'cia,
me gustara llamar la atencin sobre e! hecho de que
cuando se recomienda una difusin con doble encrip-
tado, no slo se est estigmatizando a los padres o al
Estado por su <<laxismo o su permisividad. Tambin
se est haciendo lo mismo, sin que nunca se diga expl-
citamente, con e! comportamiento de los jvenes que es
objeto de denuncia.
2
Yes que se supone que los jvenes
virtud de las cuales el ministro era, en cierto sentido, su porta-
voz), que consideraba la comisin demasiado laxista. Lo me-
nos que puede decirse es que fue mal acogida por los profesio-
nales (Le Monde, 15 de noviembre de 2002). En el momento
de escribir estas lneas, el gobierno prepara, segn parece, un de-
ereto inspirado en las recomendaciones de la comisin (Le Mon-
de, 11 de enero de 2003). Por prudencia, ste evitar un debate
en la Asamblea que podra resultar tan agitado como el anterior,
de diciembre de 2002, en el que la faccin ms conservadora de
la derecha, alentada por Christine Boutin, marc la tnica, y gra-
cias al cual la izquierda redescubri su vocacin, un tanto olvi-
dada desde la legislatura precedente, de denunciar el retorno al
orden mora! (Le Monde, 14 de diciembre de 2002).
2. Desde este punto de vista, podra establecerse un intere-
sante paralelismo con otros problemas denominados de socie-
dad. Parece que, en algunos casos, lo que se denuncia explci-
tamente es el laxismo del Estado o la permisividad de los
padres (por el consumo de drogas, la exposicin a la pornogra-
fa, etc.); en otros, da la impresin de que ms bien se critican las
preferencias de los jvenes (por los raves, la dependencia de
los videojuegos, y, un poco ms tarde, por la conducta peligrosa,
etc.). En este pequeo libro prefiero no formular hiptesis que
podran explicar esta diferencia de trato (o verificar si realmente
existe). Todo cuanto puedo decir respecto al consumo de por-
nografa por parte de los jvenes es que hay manifiestas contra-
dicciones entre las campaas de algunos peridicos (sensaciona-
listas o no) que he consultado. Por un lado, parece darse por
supuesto que los jvenes son vctimas pasivas de la pornocra-
se pasan e! tiempo intentando burlar la vigilancia de los
padres o de los adultos en general. Nadie, desde luego,
puede suponer seriamente que son los padres quienes
fuerzan a sus hijos a ver porno, o quienes no hacen na-
da en absoluto para impedir que lo vean (a excepcin
de algunos casos grotescos). Pero si la pornografia in-
teresa tanto a la juventud, quizs habra que intentar
comprender por qu, antes de perder la cabeza y adop-
tar medidas preventivas o punitivas. Por qu los jve-
nes parecen dispuestos a desafiar un buen nmero de
prohibiciones para mirar Garganta Profunda 5 antes
que Campus o Culturas y dependenezas? Es porque es-
tn podridos precozmente? Porque pertenecen a
una generacin violenta, inculta, sin referencias, sin
valores?
En cuanto a los jvenes, me parece que sera mejor
enfocar e! problema de forma menos agresiva, a la luz de
algunos principios que no son otros que los de la tica
mnima. Se trata de los principios de la libertad de in-
formarse, de la educacin desde la autonoma, del re-
chazo de! tradicionalismo, todo ello en los lmites de al-
gunos errores graves y evidentes. Cmo aplicarlos en
e! caso de la actitud de los jvenes ante la pornografa?
Probablemente, los ms pequeos no se interesan de
forma espontnea por la pornografa. Antes de los 5 o 6
aos, qu nio rebuscara en la videoteca de sus padres
cia ambiental: por el otro, no se duda en presentarlos como en-
tusiastas emprendedores. Es el caso del trfico de videos X du-
raote los recreos, de la aficin de los j v e ~ e s por las pginas
pornogrficas de Internet, paraso de la depravacin discreta,
como si se tratara de una demanda masiva, no manipulada, una
preferencia espontnea de los jvenes (Le Nouvel Observa-
teur, 25-31 de julio de 2002).
178
PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ .. _Ji' 179
para pasarse una pelcula pomo en cuanto stos se die-
ran la vuelta? Es ms probable que intente ver tranqUi-
lamente El Rey Len u otros dibujos animados, si sabe
cmo conseguirlo. Es ms probable que gaste su dine-
ro, si ya lo tiene, en una pastelera que en una sex-shop.
-De qu servira prohibir la pornografia a los ms pe-
_ . b
queos si es un espectaculo que no les mteresa en a so-
luto? Resultara tan absurdo o superfluo como prohi-
birles que se pasaran ininterrumpidamente los vdeos
de los mejores discursos del ex primer ministro Ray-
mond Barre. La cosa cambia por completo con los pre-
adolescentes o los adolescentes, en particular con aque-
llos que se interesan por las representaciones sexuales
bajo cualquier forma: revistas, pelculas, libros, obras
de arte en los museos, etc. (hay motivos para pensar que
todos estn interesados). Ahi puede surgir un conflicto
educativo si, como sucede la mayora de las veces, los
adultos no quieren que esos preadolescentes y adoles-
centes tengan libre acceso a dichos documentos por to-
do tipo de razones (sociales, psicolgicas, religiosas, etc.).
Por tanto, segn parece, hasta cierta edad se da una
especie de conformidad entre las preferencias de los ni-
os y las de los padres (salvo casos excepcionales, q ~ e
responden a distintos hechos, en que los padres qUlSle-
ran forzar a los ms jvenes a mirar las llamadas pelculas
porno), y no se produce ningn conflicto educativo,
en principio, a este respecto. A partir de cierto momen-
to sucede como si se produjera una bifurcacin entre las
p:eferencias de los jvenes y las de los adultos con res-
pecto al consumo de pornografa por parte de aqullos.
J
3. El subttulo del artculo titulado Permis au mineur, en
Le Nouvel Observateur, op. cit., resume muy bien lo que quiero
Creo que el modo ms razonable de plantearse e! te-
ma de la exposicin de los jvenes a la pornografa es
partiendo de esta bifurcacin entre las preferencias de
algunos jvenes por la pornografa y la repugnancia
de los adultos a dejarles expresar libremente sus prefe-
rencias. El caso de encuentros accidentales (no deseados,
no escogidos) de imgenes denominadas pomo duran-
te un zapping desafortunado en una cadena por cable o
encriptada, o una visita no acompaada a una librera
o al quiosco de! barrio suele ser destacado por los por-
nfobos, que lo denuncian de forma histrica exac-
tamente con el mismo tono y con los eslganes que em-
plean los xenfobos para la inmigracin: <<Nos invade;
Est en todas partes; No se puede abrir e! ordenador
sin que nos caiga encima; Habra que prohibir esa por-
quera. Pero esas reacciones pertenecen a adultos perso-
nalmente molestos o turbados. No se trata de conclu-
siones de un estudio atento de las preferencias de los
jvenes o de los efectos en los jvenes (que probable-
mente ni se interesan por e! tema hasta determinada
edad o que tal vez se interesan ms que los adultos, pero
de otro modo cuando se hacen mayores). La extrema
sensibilidad de algunas personas al encontrarse acciden-
t ~ e n t e (sin desearlo, sin haberlo escogido) con imge-
nes pornogrficas plantea un problema de ordenacin
de! espacio pblico bastante complejo que no tratar di-
rectamente en este ensayo.
4
Slo dir, sin profundizar en
decir con bifurcacin de las preferencias adultos-jvenes con
relacin a la pornografa: Un adolescente tiene mil y una mane-
ras de acceder al porno. Un repaso de las opciones abiertas a los
contraventores y de las soluciones propuestas a sus padres.
4. Sobre esta difcil cuestin, vase Dworkin, op. cit., 1996.
180 PENSAR LA PORNOGRAFA
~ L A PORNOGRAFA PERJUDIC1\ GRAVEME:-.iTE A r.. F 181
e! argumento, que, en mi opinin, para juzgar este tema
no hay que dejarse guiar por las reacciones emocionales
de las personas que se molestan, se turban o se asquean
con mayor facilidad. Aquellos que an son ms sensi-
bIes podran llegar a exigir que se prohibiera la exhibi-
cin pblica de toda la prensa femenina, cuyos titulares
sobre temas sexuales son cada vez ms llamativos. La
prensa diaria denominada basura, con sus titulares es-
candalosos, vulgares, racistas, est presente en todos los
quioscos de Inglaterra. Si se hubieran de tener en cuenta
las reacciones de aquellos a los que esta prensa asquea en
mayor medida y que no pueden evitar que les caiga
encima (cmo podra lograrse algo as en Londres, por
ejemplo?), hara mucho tiempo que habra sido retirada
de los quioscos. Creo que las razones argumentadas para
rechazar e! test Hick1in sobre obscenidad, basado en
las reacciones de los ms dbiles o de los ms sensi-
bIes, pueden aplicarse tambin a este caso. No debemos
construir nuestras actitudes respecto a la ordenacin de!
espacio pblico en funcin de esas reacciones. Pero
tampoco debemos construirlas en funcin de las reac-
ciones emocionales de la mayora, pues una poltica que
estuviera sometida a las reacciones emocionales de una
mayora y no tuviera ninguna consideracin hacia las de
las minoras no estara verdaderamente conforme con
los principios de una sociedad que se considera liberal
o tolerante o pluralista (tales nociones no se corres-
ponden exactamente entre s, desde luego). Tambin ca-
bra preguntarse si esas reacciones no son ms que ex-
presiones de moralismo.5 Si se fuera el caso, estaran
justificadas desde e! punto de vista de la tica mnima.
5. lbld. pg. 453.
La creacin en las ciudades de zonas reservadas
donde est autorizada la difusin de material pornogr-
fico en ocasiones se considera una solucin razonable
para e! problema de la exhibicin pblica de imgenes
que algunos consideran particularmente repugnantes.
Pero la cuestin radica en saber si al crear reservas de
ese tipo no se corre e! riesgo de estigmatizar gravemen-
te a aquellos que las visiten, lo cual constituira una san-
cin injusta desde e! punto de vista de la tica mnima.
6
No dir nada ms sobre este complejo asunto, pues
creo que la cuestin principal por cuanto concierne a la
pornografa es sin duda la de las preferencias de los j-
venes. Si pudiramos ver con mayor claridad a este res-
pecto, me parece que tambin podramos comenzar a
construir una concepcin meditada, argumentada, so-
bre la ordenacin de! espacio pblico, sin dejarnos im-
presionar por imprecaciones del tipo no se puede
aguantan>, estn por todas partes, ya no existe el
hogar, etc. Si ningn joven tuviera preferencias por la
pornografa, no existira problema mora!. Aquellos
que quisieran imponerles ese espectculo se comporta-
ran de forma abusiva en la mayora de contextos con-
cebibles actualmente. El problema mora! surge des-
de e! momento en que no resulta inconcebible que los
jvenes puedan tener preferencias por la pornografa.
Cmo evaluarlas desde e! punto de vista tico? Dis-
ponemos, en e! contexto de la tica mnima. de un con-
junto de principios que nos pueda ayudar?
Antes de intentar responder a estas preguntas, no
vendra mal hacer tres precisiones, en un tema que se
presta especialmente a todo tipo de malentendidos.
6. lbid.
182 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ ... ]? 183
1. Insistir en la posibilidad de una bifurcacin entre
las preferencias de los jvenes y las de los padres
y los adulros en general con respecto a la porno-
grafa no implica justificar incondicionalmente
las preferencias de los jvenes. Nadie, ni siquiera
los utilitaristas ortodoxos, piensa que todas las
preferencias estn justificadas. Muchas preferen-
cias pueden ser injustas, repugnantes (racistas,
xenfobas, crueles para con los ms dbiles, etc.).
No estn ms justificadas por el hecho de que las
expresen los jvenes.
2. Conviene distinguir entre la curiosidad sexual en
general y las preferencias por la pornografa. Evi-
dentemente' la pornografa no es ms que un me-
dio entre otros de satisfacer esa curiosidad. En
una sociedad democrtica y pluralista, neutral
con respecto a las concepciones sustanciales del
bien sexual, no existe ninguna razn pblica para
promover o privilegiar un determinado medio de
satisfacer esa curiosidad. Independientemente
de la cuestin emprica de saber si la exposicin a
la pornografa puede causar perjuicios psicol-
gicos a los jvenes, podran existir razones nor-
mativas para defender la idea de que la pornogra-
fa no ha de detentar el monopolio de los medios
para satisfacer su curiosidad sexuaP Pero tam-
bin habra razones del mismo tipo para no pro-
hibirla por completo a los jvenes.
7. Debo esta idea a Monique Canto-Sperber. De becho, de-
bera decir que es una especie de conclusin personal de nume-
rosas buenas discusiones sobre el tema, que evidentemente no lo
compromete.
3. Suponiendo que la pornografa pudiera ser un es-
pectculo especialmente chocante para los jve-
nes (algo que est lejos de poder comprobarse,
como intentar demostrar), el tema ms bien ra-
dicara en saber si es absolutamente necesario
escatimarles dicho espectculo o s convendra en-
searles a soportarlo (1a misma cuestin surge
con la muerte, la violencia, etc.). Por otro lado es
un punto sobre el que insistir, suponiendo ~ u e
la pornografa pudiera ser un espectculo espe-
cialmente chocante para los jvenes, el tema ms
bien radicara en saber qu precio estamos dis-
puestos a pagar, en trminos de libertades pbli-
cas, por protegerlos.
EL TEMA DE LOS DERECHOS DEL NIO
La idea de que los jvenes tienen derecho a ciertas
libertades (de pensamiento, de religin, de conciencia,
d ~ asociacin y de reunin pacfica, de expresar opi-
manes, de recibir o difundir informaciones, de protec-
cin a la vida privada, de ser escuchados en cuanto con-
cierne, por ejemplo, a su custodia tras la separacin de
los padres, etc.) ha recibido una aprobacin cada vez
ms amplia.
8
sta incluso hall una forma institucional
a partir de 1989, en una Convencin Internacional d ~
los Derechos del Nio (artculos 12 a 17).9 Segn la
Convencin, por no se entiende todo ser humano
8. Dominique Youf, Penser les drotis de ten/an!, Pars PUF
2001. ' ,
9. [bid., Annexe, Extraits de la Convention, pgs. 144-145.
10. Ibid.. pg. 139.
11. YauE, op. cit.; Alaio Renaut, La libration des eufarIls.
COlltrihution philosophique d une htoire de l'en/ance, Pars, Ba-
yard, 2002; Quellibration des enfantsh>, en Le Dhat, n 12L
2002. pgs. 139-175,
12. Dominque YouL Le droit et l'intrt Je l'entant, Res
publica, n" 31, noviembre de 2002. pg. 27.
con una edad de menos de 18 aos, salvo cuando la ma-
yora de edad se establece antes, en virtud de la legisla-
cin que se le aplique.lo Dicho de otro modo, en la
Convencin, nio se toma en el sentido de alguien
con una edad de menos de 18 aos <menor de 18
aos en la terminologa oficia!) y no en el sentido ha-
bitual de muy joven. Desde ahora hablar en este l-
timo sentido. Con todo, no propongo un anlisis jurdi-
co (que ira ms all de mis competencias) y emplear
los trminos joven y muy jovem>, salvo cuando me
refiera directamente a la Convencin.
En sta sali a la luz un problema que, al parecer,
no se percibi claramente en el momento de su redac-
cin. J1 Si la opinin de un nio de 10 aos ya puede
contar en todo procedimiento judicial y administrativo
que le interese. segn el artculo 12 de la Convencin,
si puede acceder progresivamente a llevar a cabo de-
terminadas acciones, como apelar al juez de asuntos fa-
miliares en caso de que desee cambiar de residencia,
por ejemplo (posibilidad que prev la existencia de un
representante especia!>', no parental, en algunos ca-
sos, etc.), 12 por qu ha de ser sometido a un rgimen
de responsabilidad distinto del de los adultos cuando
comete un crimen o un delito? Los progresistas que, co-
mo mnimo, aprueban con entusiasmo la liberacin
de los nios o los derechos de los nios no aprecian
184 PE\:SAR LA POR:\OGRAFA
LA POR);"OGRAfA PERJUDICA GRAVEME:-':TE \ __ o> 185
necesariamente su corolario lgico: la posibilidad de
que los nios sean tratados con igual dureza que los
adultos (prisin, ejecuciones, etc.) en las circunstancias
desfavorables. En consecuencia, se enfrentan a un dile-
ma. Reclamar ms libertades para los nios conduce
lgicamente a renunciar a todo trato de favor (centro
educativo abierto antes que prisin, por ejemplo) para
aquellos que sean declarados delincuentes. Si los ni-
os son considerados responsables, con el mismo ran-
go que los adultos, tambin debern serlo de sus faltas
y pagar del mismo modo que los adultos.
De hecho, este dilema es exactamente inverso al que
los conservadores conocan hasta hoy. Poco deseosos
de conceder derechos a los nios, se vieron en la nece-
sidad lgica de renunciar a castigar a aquellos que eran
declarados delincuentes con la severidad que hubie-
ran deseado (centros educativos cerrados, prisin, etc.).
En efecto, si los nios son irresponsables jurdicamente
y deben someterse a la tutela de sus padres (tal como
piensan los conservadores), no se los puede considerar
responsables de sus actos con el mismo rango que los
adultos cuando cometen faltas.
En suma, los progresistas que se inclinan por tratar
a los ms jvenes como personas responsables, como
cuasiadultos, sin embargo, desearan que se les con-
cediera un trato de favor cuando son declarados <<delin-
cuentes. Por su lado, los conservadores se inclinan por
no tratar a los ms jvenes como personas responsa-
bles, pero sin embargo quisieran tratarlos como adultos
cuando son declarados delincuentes. Personalmente
prefiero (con mucho) la generosidad de los progresistas,
aunque sta adolezca, tambin, de cierta falta de cohe-
rencia (lo cual, debo decirlo, resulta duro de reconocer).
186
PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [.]? 187
Ahora bien, la postura de los progresistas es, a pesar de
todo, menos incoherente que la de los conservadores,
ya que, a fin de cuentas, no se trata ms que de conce-
der a los ms jvenes una cuasirresponsabilidad (por
el momento stos no forman parte de los procedimien-
tos, slo sus padres o un representante especial pue-
den hacer valer su derecho a ser escuchados, etc.), lo
cual deja un amplio margen de apreciacin con respec-
to a la cuestin de saber hasta qu punto deben ser
tratados efectivamente como adultos en los casos des-
favorables. Al ser cuasirresponsables slo pueden ser
casi tratados como los adultos (pero no real o com-
pletamente).
Sea como sea, volvemos a encontrar estas dificul-
tades en el caso de la exposicin de los pequeos y de
los jvenes a la pornografa, sobre todo en el lado con-
servador (yen Francia, me apresuro a precisar, tam-
bin entre un buen nmero de gente de izquierdas,
desgraciadamente). As, los diputados tramitan una
ley que autoriza la encarcelacin de los jvenes sospe-
chosos de un delito a partir de los 13 aos, como si a
esa edad ya fueran tan responsables como los adul-
tos.u Esos mismos polticos (o, cuando menos, algu-
nos de ellos) exigen la prohibicin de las pelculas
pornogrficas en la televisin amparndose en la fra-
gilidad de los menores que corren el riesgo de ser ex-
puestos a aqullas, como si a dicha edad los ms jve-
nes no fueran tan responsables como los adultos. A
los 13 aos, no se es lo bastante responsable para
ver pelculas porno, pero s para ir a prisin.
13. La llamada ley Perben, vase Le Monde, 6 de julio de
2002.
No creo que las dificultades que acabo de mencio-
nar, y que aparecen cada vez que alguien quiere utilizar
el mbito del derecho de los nios para examinar el
problema de la exposicin a la pornografa, aporten
sufiCIentes razones para abandonar dicho mbito. As
pues, continuar mi anlisis desde el interior de ese m-
biro, que concierne, como ya he precisado, a los me-
nores en general y no slo a los ms jvenes. Es posi-
ble que se me reproche no tener en cuenta importantes
discriminaciones psicolgicas de edad en el seno de es-
ta vasta categora. Pero tal objecin no puede resultar
decisiva, en la medida en que slo intento examinar al-
gunos principios generales que en mi opinin tienen
igual valor, independientemente del estado de las ac-
tuales concepciones de los psiclogos relativas a las
etapas presumibles de desarrollo afectivo e intelec-
tual de los jvenes.
Marjorie Heins ha propuesto una defensa del dere-
cho de los jvenes a la informacin, que podra incluir
el de no ser estigmatizados en caso de sentir curiosidad
por la pornografa.
14
La apruebo en trminos genera-
les. Los lmites que se podran plantear respecto a este
derecho podran ser de tipo consecuencialista, e inci-
diran en los perjuicios psicolgicos o fsicos (pero no
ideolgicos) que podra causar la exposicin a la por-
nografa. Vaya examinar estos dos aspectos del pro-
blema de la exposicin de los jvenes a la pornografa
como ya he hecho con los adultos, empezando por los
perjuicios.
14. Heins, op. cit.
188 PE:"JSAR LA POR....... OGRAFA
LA PORNOGRAFA PERJUDICA G R A V E M E ~ T E A [ .. _P 189
QU PELIGROS COMPORTA PARA LA JUVENTUD?
En el momento actual, el eslogan La pornografa
es la teora, la violacin es la prctica no puede tratar-
se como una hiptesis confirmada. Este eslogan afir-
ma que la pornografa es un peligro no para quien
la consume, sino para las mujeres, que en general no la
consumen, o que cuando lo hacen no se convierten en
peligros pblicos. Decir que la pornografa no supone
un peligro para el consumidor adulto, sino slo para sus
vctimas, quiz no est muy acorde con lo que solemos
pensar. De hecho, si el eslogan La pornografa es la teo-
ra, la violacin es la prctica pudiera confirmarse, ha-
bra que extraer la conclusin de que la pornografa no
slo es peligrosa para las vctimas potenciales del con-
sumidor, sino para el consumidor mismo, puesto que
convertirse en un psicpata a fuerza de ver filmes X no
es una perspectiva especialmente alentadora.
Cuando alguien se interesa por los efectos de la por-
nografa en los menores, es en el sentido de peligro pa-
ra el consumidor y, de forma secundaria, en el de
peligro para sus vctimas potenciales. Aqu surge la
cuestin de saber cules son exactamente esos peligros
para el consumidor. De qu orden son?, fsico?, psi
colgico?, ideolgico?
Puede excluirse el peligro fsico personal para el
consumidor de pornografa. Ningn joven, supongo,
ha ido a parar a urgencias rras haber visto una pelcula
o un libro pornogrfico (i a menos que haya intentado
tragrselo! ).
Quedan los peligros psicolgicos personales (tras-
tornos de identidad, dificultad para distinguir entre
realidad y ficcin, etc.); los peligros ideolgicos (los
jvenes se formaran cierta concepcin de la sexualidad
que no sera del agrado de todo el mundo: separaran,
entre otras cosas, amor y sexualidad). Qu puede de-
cirse de tales peligros? Creo que exisre una tendencia
general a confundir peligro psicolgico con peligro ideo-
lgico. Por otro lado, existe una tendencia (evidente
en los media) a confundir lo ilegal con lo psicolgica-
mente traumtico. Empecemos por este ltimo punto.
Es ilegal no pagar los impuestos. Pero no a causa de
que el perceptor corra el riesgo de traumatizase psico-
lgicamente. El exhibicionismo sexual es ilegal y, en de-
terminadas condiciones, severamente castigado por la
ley (un ao de crcel y 15.000 euros de multa).15 Pero
nada indica que sus vctimas sufran un trauma durade-
ro, aunque sean adolescentes. A la inversa, las rupturas
amorosas de parejas no son ilegales, pero quin es ca-
paz de afirmar que no podran dejar dolorosas secuelas
psicolgicas?IG Actualmente, en Francia es ilegal difun-
dir un mensaje de carcter pornogrfico susceptible
de ser visto o percibido por un menor. Pero no puede
concluirse que ello se debe a que el legislador ha reco-
pilado datos que prueban, ms all de toda duda razo-
nable, que todo consumidor de pornografa, por deba-
jo de cierta edad, sean cuales sean su medio de origen,
su nivel de educacin y su entorno familiar, sean cuales
sean la cantidad o la forma de las imgenes que haya
visto, sufrir un trauma psicolgico importante. Acaso
simplemente se deba a que el legislador sigue la opi-
15. Pierrat. op. cit.. pg. 141.
16. Sobre este tema. vase Judith Levine. Harmful to Mi-
non. The Perils of Protecting Children from Sex, Minneapolis,
Minnesota University Press, 2002.
190 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ .. ,]? 191
nin pblica o el estado de las costumbres, lo cual
es algo muy distinto a los resultados de los estudios psi-
colgicos.
Qu nos ensean estos ltimos? Nadie niega, por
supuesto, que la exposicin a la pornografa provoca
ciertos efectos emocionales inmediatos (excitacin, as-
co, diversin, aburrimiento, etc.). Pero nadie, hasta el
presente, ha establecido, ms all de toda duda razo-
nable, que la exposicin a la pornografa en las condi-
ciones habituales, es decir, bastante fugaces en defini-
tiva, pueda provocar efectos psicolgicos traumticos,
por ejemplo, trastornos prolongados de la identidad. 17
Evidentemente, no se trata de investigaciones experi-
mentales, que estaran prohibidas en el estado actual
de la legislacin (el investigador se arriesgara mucho si
mostrara intencionalmente pelculas hard a menores
para estudiar tranquilamente sus efectos). Incluso los
estudios realizados en el medio natura! rara vez con-
tienen datos sobre la muestra de pornografa a meno-
res por los motivos que acabamos de comentar. A me-
nudo, las conclusiones sobre la pornografa se extraen
de una analoga con la violencia. IS Se trata de un sesgo
muy importante que en mi opinin no se tiene suficien-
temente en cuenta. No obstante, se han llevado a cabo
algunos intentos de estudiar el tema de los efectos de la
pornografa por s misma, sin hacer constante alusin a
los de la violencia. En 1986, un psiclogo especializado
en el desarrollo psicosexual afirm en su testimonio
(que no fue tenido en cuenta) ante la Comisin Meese
17. Para un balance de las investigaciones actuales, vase
Marjorie Heins, op. cit.
18. bid., pg. 191.
que en veinticinco aos de prctica clnica con nios y
adolescentes jams se haba enfrentado a problemas
psicolgicos derivados de la exposicin a la pornogra-
fa.
19
Fue un testimonio que tuvo el mrito de no ce-
der al pnico que sobreviene a los mejores espritus
cuando se trata de peligros para la juventud. Pero
no se basaba en investigaciones sistemticas. Estas l-
timas no ofrecen resultados muy distintos de los que
encontramos en los estudios sobre adultos.
2o
Pero es-
tn expuestas exactamente a las mismas objeciones.
Estudios experimentales poco convincentes a causa
de sus lmites legales, de la dificultad para interpretar
los resultados y de transponerlos a situaciones reales;
resultados de estudios en el medio natural difciles de
interpretar.
Algunos estudios otorgan una importancia conside-
rable a las caractersticas sociales y psicolgicas de los
jvenes expuestos de forma repetida a la pornografa.
Segn aqullos, los jvenes que han sido vctimas de
brutalidad en su primera infancia, que han vivido en
una atmsfera misgina y para quienes la huida de la
realidad es una estrategia de supervivencia, probable-
mente no se transformarn en feministas militantes si
ven pelculas porno. La exposicin a la pornografa en-
traa el riesgo de reforzar sus creencias y sus actitudes
misginas previas. Por otro lado, aquellos que han teni-
do ms suerte y que no son especialmente misginos no
se volvern as porque hayan visto Gatas en celo apro-
vechando un descuido de sus padres. Probablemente,
la exposicin a la pornografa no afectar a sus creen-
19. bid.
20. bid. pgs. 207,211 Y248.
192 PE!':SAR LA POR:-JOGRAFA LA POR:-.JOGRAFA PERJUDICA GRAVEME1\'TE A [ ... P 193
cias y a sus actitudes no misginas previas.
21
La ventaja
de estos estudios radica en que no son tontamente be-
havoristas. Adems, personalmente, por eso los encuen-
tro ms atractivos, aunque reconozco que ello es as por
razones tericas y no a causa de su valor emprico in-
contestablemente superior.
Sea como sea, quisiera insistir especialmente en el
hecho de que junto a esta tendencia a confundir lo ile-
gal con lo psicolgico y a exagerar, de forma correlati-
va, los efectos puramente psicolgicos de la exposicin
a la pornografa, tambin existe una tendencia, en mi
opinin an ms desastrosa, a confundir lo psicolgico
con lo ideolgico.
Los que han partido a la guerra contra la pornogra-
fa afirman que las peliculas X ofrecen a los jvenes una
representacin falsa de la sexualidad y arruinan su
psiquismo al inducirlos a disociar sentinentos ysexua-
lidad. Pero stos no son argumentos psicolgicos autn-
ticos. Se trata simplemente de una defensa ideolgica
de determinada concepcin digamos convencional de
la sexualidad.
Por cuanto concierne a esos peligros ideolgicos,
habra que aportar razones para pensar que realmente
se trata de peligros. Se impone una reflexin moral so-
bre este tema. Tan dramtico es separar la sexualidad
del amor, ms o menos del mismo modo en que se ha
separado de la procreacin?22 Acaso no se trata de un
21. Home Offiee Researeh, Ellee!s 01 Video Violenee on
Young Ollenders, 1998. <bbfc.co.ub.
22. No para todo el mundo, por supuesto: algunos tradicio-
nalistas continan rechazando la disociacin sexo-procreacin.
Por otra parte, a fin de precisar un poco este cuadro demasiado
movimiento de sociedad profundo que quiz deba acep-
tarse? Los jvenes de antes que, segn dicen, no sepa-
raban estas cosas, al hacerse adultos han tenido una vi-
da sexual y amorosa ms afortunada, ms plena? Los
hombres y las mujeres eran ms felices? Las mujeres
ms respetadas? Su sexualidad era ms satisfactoria?
De hecho, son sobre todo los adultos quienes se
sienten amenazados por esos peligros ideolgicos y
no los jvenes, que no tienen ningn motivo a priori pa-
ra no estar abiertos a estos temas.
23
simple, habra que recordar que algunos tradicionalistas podran
estar perfectamente en contra de la disociacin sexo-procreacin
yser indiferentes a la disociacin sexo-amor. Vase el captulo 5,
n. 18, pg. 123.
23. En cualquier caso, conviene decir y repetir que estas
afirmaciones relativas a las modificaciones de las creencias y de
las actitudes de los jvenes frente al amor y la sexualidad no tie-
nen, hasta la fecha, ninguna confirmacin sociolgica o psicol-
gica sistemtica. Suelen extraerse de encuestas de tipo periods-
tico de carcter anecdtico. Por cada encuesta de esta naturaleza
que prueba que la idea que los jvenes tienen de las relaciones
entre amor y sexualidad cambia bajo la influencia de la porno-
grafa se encuentra fcilmente otra que demuestra exactamente
lo contrario, a veces en el mismo peridico. As, en mayo de
2002, Libration public un artculo catastrofista sobre los es-
tragos mentales de la exposicin a la pornografa. Unos seis me-
ses ms tarde, uno se entera en el mismo peridico de que la
edad de la primera relacin sexual no ha cambiado en treinta
aos (<<17 aos y pico), que la primera vez siempre es una mez-
cla de excitacin y de inquietud, que a los adolescentes de hoy
en da, al igual que a los de antao, les cuesta decir te quiero,
lo cual no les impide, evidentemente, tener sentimientos, etc.
(Libra!lon, sbado 11 y domingo 12 de enero de 2003). Por su-
puesto, para mantener el tono alarmista de la poca, el artculo
insiste en la persistencia de terribles estereotipos sexuales (sobre
todo en los barrios del extrarradio, naturalmente). Pero la
194 PENSAR LA PORNOGRAFA
LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMENTE A [ ... ]? 195
Por otro lado, el uso hipcrita o meramente instru-
mental del susodicho argumento de la proteccin de
los menores se pone de manifiesto sobre todo en aque-
llos que recurren a l de forma ms sistemtica: quiero
hablar de las asociaciones familiares y de las ligas de
virtud religiosas. No resulta muy difcil comprender
por qu en Francia estas asociaciones insisten tanto
en la situacin de peligro de los menores sin tener en
cuenta los resultados de las investigaciones psicolgi-
cas o sociolgicas. El nuevo Cdigo Penal limita la po-
sibilidad de sancionar a los autores o difusores de los
llamados mensajes de carcter pornogrfico exclu-
sivamente a los casos en que dichos mensajes repre-
senten a un menor o sean suscepbles de ser vistos o
percibidos por un menor. La antigua infraccin de
ultraje a las buenas costumbres se ha de retocar a fin
de poder caber en este nuevo traje, mucho ms cmo-
do para los censores de toda catadura. Esas asociacio-
nes explotan el motivo de la situacin de peligro de
los jvenes provocada por los mensajes de carcter
pornogrfico para intentar censurar todo aquello que
conclusin que el lector podra extraer es que desde ese punto
de vista nada ha camhiado en realidad: en e! peor de los casos, la
pornografa no ha hecho ms que reforzar los prejuicios tradi-
cionales y las tan conocidas angustias de los jvenes que descu-
bren la vida sexual. En relacin con este tipo de incoherencias,
puede leerse provechosamente un breve artculo de Mike Ma-
les, investigador de! Justice Policy Institute (EE.UU.), A Cold
Shower for the "Teen Sex" Bea!, Extra', The Magazine of
FAIR. The Media Watch Group, agosto de 2002, cuyo subttulo
expresa claramente lo que quiero decir: Sexual revolution in ju-
nior high is large!y a media fantas)' [la revolucin sexual en los
institutos es, en buena medida, un invento de los media],
no les gusta, incluidas, entre otras, las exposiciones de
arte ultraconceptual, que a ningn joven se le ocurrira
visitar. Me permito dudar de la sinceridad de estas aso-
ciaciones, puesto que su obsesin por el bienestar de
los jvenes es muy relava. Su poca diligencia para po-
nerse de parte de los nios cuando son vctimas de las
artimaas de algunos sacerdotes (accidentes en el mar, *
hostigamiento sexual, etc.) demuestra, a mi entender,
que la proteccin de los menores no es su principal
preocupacin salvo cuando se trata de combatir la bes-
tia moderna o progresista.
En suma, aquellos que se preocupan sinceramente
por los peligros que amenazan a la juventud en su rela-
cin con la sexualidad enen todo el inters as lo creo , ,
en concentrar su atencin en los medios y en los peli-
gros reales, que son la falta de educacin o de informa-
cin, las enfermedades, la exposicin a la ignorancia, la
estupidez, la violencia, la codicia, la crueldad de algu-
nos adultos, etc., y en no perder su empo con los peli-
gros dudosos o imaginarios de la exposicin ms o me-
nos fugaz a la pornografa. Suponiendo, con todo, que
la exposicin a la pornografa tenga efectos puramente
psicolgicos demostrados y negavos sobre cualquier
joven (algo que ninguna invesgacin sistemtica ha
podido probar todava, conviene precisarlo), qu con-
clusiones podramos extraer?
* Se refiere al accidente en el que perecieron ahogados cua-
tro boy-scouts durante unos campamentos de verano en la costa
de Bretaa, en julio de 1998. El responsable de! grupo era un sa-
cerdote catlico, el abate Cottard. En Francia, este suceso desat
una agra polmica entre progresistas y ultracatlicos. (N. de! t.J
196 PE:-.JSAR LA PORNOGRAFA LA PORNOGRAFA PERJUDICA GRAVEMEi\TE A [. P 197
LA JUVENTUD TIENE DERECHO A LA PORNOGRAFA?
De hecho, cada vez que se concede una libertad su-
plementaria a los adultos, es posible que tambin los
jvenes acccdan a ella, aunque sea dc forma limitada.
Esta extcnsin puede ser de derecho o de hccho. As, la
primcra enmienda de la Constitucin norteamericana,
que protege la libertad de expresin, no contiene nin-
guna restriccin relativa a la edad. En opinin de Mar-
jorie Heins, no es porque est claro que aqulla slo
concierne a los adultos. Scgn la autora, csa cnmienda
est justificada por la importancia, en relacin con el
desarrollo personal y el de la sociedad, de una informa-
cin libre, por penosa quc a veces pueda resultar. Esto
puede aplicarse a los jvenes: Los jvenes nccesitan
tener acceso a las ideas y a la informacin yno ser adoc-
trinados o ignorar las controversias, precisamente por-
que ellos estn en proceso de formar su identidad y de
convertirse en adultos que participarn en la vida demo-
crtica. Tal como ha precisado el Tribunal Supremo, a
los jvenes les resultar difcil conseguirlo si se lcs ocul-
tan todas las ideas peligrosas o desagradables hasta quc
tengan 18 aos. La confrontacin directa con las "ideas
peligrosas", a las que dc todos modos tendrn que en-
frentarse inevitablemente, ser una vacuna ms eficaz
que las prohibiciones, cuyo efecto podra provocar que
aqullas se volvieran ms atractivas.24
En parte por estas razones, en una sociedad demo-
crtica no tradicionalista, la bsqueda de informacin
personal y las innovaciones intelectuales de los ms j-
vcnes se respetan en un sentido global. Tambin por es-
24. Heins, op. cit., pg. 258.
tas razones, todo aquello que podra chocarles o con-
trariar su sensibilidad (desde las informaciones de los
telediarios hasta Harry Potter), todo aquello que podra
no corresponderse exactamente con las voces de los
adultos en materia de diversin (en especiallos video-
juegos) no se les prohbe sistemticamente.
Por qu habra de ser de otro modo cuando se trata
de sexualidad? Por qu patologizan> o criminali-
zar su curiosidad? Conviene decir que la patologiza-
cin yla criminalizacin de los gustos ylos compor-
tamientos de los preadolescentes y adolescentes no se
limita (ni se ha limitado nunca) a la pornografa. Baste
con pensar en cul fue aos atrs la actitud de los pa-
dres y de los poderes pblicos respecto al cmic o al
rock, y cul es la de hoy en dia hacia los videojuegos o
los raves.
25
Las leyes yreglas parentales, creadas oficial-
mente para proteger a la juventud, a menudo parecen
servir, en realidad, para proteger a los adultos de la ju-
ventud. Se presenta a los jvenes como vctimas, cuando
de hecho se los trata como culpables.
Junto a estas razones de derecho para ampliar las li-
bertades (como la libertad de expresin) a los ms jve-
nes, tambin hay razones de hecho. Todo el mundo sabe
que los jvenes no pueden tener acceso cero a la por-
nografa cuando los adultos tienen libre acceso. En con-
secuencia, para impedir por completo que los jvenes
accedieran a la pornografa (suave o violenta) habra que
prohibirla a los adultos. Hay que prohibir la pornogra-
fa en televisin a todo el mundo, incluidos los adultos,
para salvar la frgil alma de los jvenes en particular?
Eso sera un tanto exagerado. Por qu no prohibir di-
25. Ibid
198
PENSAR LA PORNOGRAFA
rectamente la televisin? Nadie piensa en prohibir la
venta de cerveza o de pastis con el pretexto de que los
nios corren el riesgo de abrir una botella cuando sus
padres estn trabajando o comprando en el supermer-
cado. Por qu habra de ser distinto con la pornogra-
fa? Para un menor de 18 aos es ms peligroso el con-
sumo de pornografa que el de cerveza o pastis?
Por lo general, es necesario renunciar a una liber-
tad con el pretexto de que amenaza con causar determi-
nados perjuicios a los ms jvenes? No resulta evidente
en absoluto. De hecho, este tipo de elecciones depende
de nuestros principios morales explcitos. Si tenemos
tendencias consecuencialistas probablemente pensare-
mos que son las consecuencias sociales y psicolgicas
las que deberan guiar nuestra conducta. Si profesamos
una especie de respeto casi sagrado, o casi kantiano,
por determinados derechos, diremos que se han de res-
petar esos derechos sean cuales sean las consecuencias.
y si, como en mi caso, nos adherimos a una especie de
tica mnima que tiene en cuenta esos dos factores, ne-
cesitaremos hallar un equilibrio general satisfactorio
entre derechos y consecuencias, lo cual no resulta fcil.
Pero est claro que la reflexin moral, al menos como
yo la concibo, no tiene por finalidad ponernos las cosas
fciles.
CAPTULO
9
Qu molesta, en definitiva,
de la pornografa?
Cuando el casttgo es muy severo, mientras que el
mal causado por el crimen es tan dbil, incluso dudoso,
no se puede sino sospechar que los motivos determinantes
no son los que se han reconocido.
1
JEREMY BENTHAM
Finalizo con una hiptesis. Aunque en realidad la
pornografa no amenace ningn derecho
y no sea, ms all de toda duda causa dI-
recta de ningn perjuicio psicolgico o fSICO
te, puede, sin embargo, suscitar la desaprobaclOn de
algunos por el hecho de que parece ir en contra de de-
terminadas concepciones sustanciales del bien sexual.
En condiciones normales, esas concepciones no debe-
ran pesar en los juicios morales de quienes admiten
ms que una tica mnima. Con todo, y a mi entender,
cuando desaprueban la pornografa lo hacen porque
no respetan los principios de la tica mnima y perma-
1. Jererny Bentharn, Essai sur la pdrastie (1785), Pars,
Questions de genre / GKC, 2002, pg. 67.
2. Thomas Nagel, La perversin sexuelle (19791. en Ques-
fans mor/elles, Pars, PUF, 1983, pgs. 54-86.
3. De hecho, para respetar la terminologa de Nagel, habra
que escribir no incompleta. Pero la comprensin general de
su tesis an resultara ms difcil (y ya lo es bastante). Op. cit.,
pgs. 64-65.
necen bajo la influencia, cada veZ mayor, cabe
ner, de sus concepciones sustanciales del bien sexual.
Puede tratarse de personas cuyas concepciones del
bien sexual estn influidas por convicciones religiosas
o polticas. Se las puede encontrat tanto en el bando de
los conservadores, que temen que la pornografia
nace los valores de la familia, como en el de los
sistas, que rechazan la visin de las relaciones humanas
meramente instrumental, hedonista, insignificante,
sencantada, que presenta, a grandes rasgos, la
grafa. Pero tambin puede tratarse de personas que
permanecen de forma banal bajo la influencia de una
concepcin corriente u ordinaria de la sexualidad cuya
mejor descripcin se debe, en mi opinin, a Thomas
NageJ.2
La crtica que propongo para definir esta
cin de la sexualidad ordinaria a la que Nagel llama
completa3 pretende sealar el hecho de que la
sin a sus principios no es tan evidente, y de que su de-
fensa irreflexiva, cerrada a toda revisin, pone de mani-
fiesto que sta surge de lo que yo llamara, a falta de
algo mejor, y consciente de los inconvenientes del tr-
mino, una ideologa. Entonces, en qu consiste esta
concepcin completa de la sexualidad sobre la cual
la pornografa hace pesar una amenaza ideolgica?
Segn Nagel, una relacin sexual es completa si:
200 PE:'<SAR LA POR.\;OGRAFL\
;QU MOLESTA, E:\ DEFI:'>JITIVA, DE LA POR:\'OGRAFA" 201
1. Los respectivos miembros de la pareja aceptan
dejarse embargar por su propio deseo, es decir,
de un modo ms metafrico, aceptan encarnarse
o percibirse como cuerpo.
2. Ese deseo no slo es el deseo del cuerpo del otro
sino tambin el deseo de su deseo.
3. Cada uno de esos deseos est ocasionado por el
deseo del otro. El proceso del despertar mutuo
del deseo sexual es completo cuando el senti-
miento de la encarnacin o la percepcin de uno
mismo como un cuerpo, o el sentimiento de estar
embargado por el deseo, es despertado por el de-
seo del otro y el propio deseo despierta en el otro
su sentimiento de encarnacin.
Pero, como suele decirse, la verdad es una, y el error
mltiple. De suerte que este proceso puede resultar in-
completo de distintas maneras. Uno de los miembros
de la pareja se puede negar a dejarse embargar por su
propio deseo o a encarnarse o a percibir el deseo d,e1
otro o su encarnacin, etc. Segn Nagel, una perverslOn
no es ms que una de esas formas de incompletud. Las
prcticas narcisistas (supongo que Nagel se refiere a la
masturbacin, entre otras) y las relaciones con ammales
se reducen por completo a la toma de conciencia de la
propia encarnacin sexual. El exhibicionista expone
su propio deseo sin sentir la necesidad de ser deseado .a
cambio. El voyeur no exige el reconocimiento de su exCl-
tacin por parte de su objeto. El sadismo es una
sin por el hecho de que el sdico rechaza desear a su
pareja deliberadamente. Ese rechazo le impide tomar
conciencia de s mismo como sujeto corporal en el sen-
tido requerido. El masoquista impone a su pareja el
202
PENSAR LA PORNOGRAFA
mismo rechazo a desearlo que el sdico se impone a
s mismo. Slo le ofrece la posibilidad de controlarlo,
y as sucesivamente.
Nagel considera que esta forma de clasificar y de
caracterizar las perversiones no tiene nada de original.
Segn l, simplemente se trata de una exposicin siste-
mtica de las ideas liberales ms corrientes sobre el
tema. El fetichismo, la zoofilia, el narcisismo, el voyeu-
rismo, el exhibicionismo son a todas luces perversio-
nes. Las relaciones heterosexuales mutuamente con-
sentidas entre adultos que proporcionan placer sexual
(incluidos el contacto oral-genital y la sodoma) pue-
den no serlo potencialmente: segn Nagel, son posi-
bles vehculos para el sistema de toma de conciencia
interpersona!.4 Los casos ms difciles son el sadismo
y el masoquismo.
5
Con todo, a primera vista, esta tesis se parece ms
bien a las de los conservadores que ya he comentado en
varias ocasiones. Qu dicen, en realidad, los conserva-
dores? La sexualidad se ha planificado para ser una
actividad relacional, entre dos personas. La pornogra-
fa es una relacin entre yo y una persona imaginaria,
una imagen de persona sobre papel o pantalla catdica.
Se pasa de la realidad al fantasma, del altruismo al ego-
centrismo donde el amor cede el paso a la satisfaccin
de sus pulsiones.6 En este razonamiento aquello que
4. Nagel, op. cit., pg. 65.
5. lbld., pg. 66. Nagel tambin considera la posibilidad de
incluir la homosexualidad en esta categora pero renuncia a ello
por motivos que me parecen oscuros y que me resultara difcil
exponer.
6. Vase el captulo 4.
RNOGRAFA' 203 QU MOLESTA. EN DEFINITIVA, DE LA PO .
justifica la condena moral de la es la refe-
rencia a un determinado modelo de sexualidad com-
pleta respecto del cual no se tolera ninguna desviacin
(o respecto del cual toda desviacin se constdera una
. . " ) .y qu
patologa, una droga, una tntoxtCaCIOn . e
dice Nagel? Toda desviacin con respecto a su modelo
de sexualidad completa debe concebirse como una
perversin. Por otra parte, hay algo en
esas perversiones, ya que no puede tratarse mas que
un bloqueo con relacin a una especie de tendenCia
de desarrollo natura]7 Dnde est la diferencia? De
hecho, Nagel precisa que en su razonamiento no hay
absolutamente nada parecido a una condena moral
de la perversin, lo cual le distingue finalmente de los
conservadores.
8
Sin embargo, la cuestin radica en saber si existen
motivos para asumir su modelo de
pleta, que contiene la idea de que cualqUIer
es una perversin en el sentido patolgico. En su tnter-
pretacin ms concienzuda, este modelo re.sulta. ext-
gente en extremo. Dice: toda ruptura de
proyecta una relacin sexual tendente a la
Sin embargo, Nagel admite que en la mayona de rela-
ciones sexuales, esta ruptura se produce por el hecho
de que existen/antasmas privados. En de
que toda relacin sexual es perversa, que
conducira a abandonar el concepto de perverslOn, pre-
fiere, lo cual resulta bastante natural, debilitar su es-
7. Nagel, op. cit., pg. 65. . . r-
8. l admite que para un hedomsta, por ejemplo, la pe
" p ede ser un bien si le proporcIOna placer (op. CIt., verslon ti
pgs. 67-68).
204 PEt\SAR LA POR\OGRAf'A QU MOLESTA. EN DEFINITIVA, DE LA. PORNOGRAFA? 205
quema. Luego, ese esquema debilitado todava permi-
te distinguir entre una sexualidad cmpleta y otra
que no lo es? Resulta dudoso. Por otro lado, Nagel se
ve obligado a reconocer que una mera dicotoma entre
sexualidad perversa y no perversa es demasiado burda
para organizar el fenmeno de forma adecuada
9
Ade-
ms, decir que todos los elementos de la lista estn-
dar de perversiones (fetichismo, zoofilia, narcisismo,
voyeurismo, exhibicionismo, sadismo, masoquismo) son
perversiones sexuales ms que prdicas no sexuales plan-
tea un problema lgico. Vaya intentar ilustrarlo me-
diante un divertido e inteligente relato de la escritora
Greta Christina.
lO
Greta Christina explica que le encanta pasarse un
rato calculando el nmero de amantes que ha tenido,
porque le parece que eso puede permitirle extraer con-
clusiones sobre el tipo de persona que es: libertina, diso-
luta, normal, etc. Este punto de partida, que se parece
un poco a un cuestionario propuesto por la revista Elle
o por 20 ans, en adelante la conducir a conclusiones de
un inters bastante ms considerable. Greta Christina
nos dice que sus clculos no le supusieron ningn pro-
blema hasta que un da comenz a mantener relaciones
con mujeres. Hasta entonces su criterio era simple: po-
na en su lista a aquellos y slo a aquellos con quienes
haba practicado por los menos una penetracin geni-
tal. Con las mujeres todo se volva ms complicado. Se-
gn su criterio habitual, ninguna de sus relaciones con
9. [hid., pg. 64.
la. Greta Christina, Are We Having Sex ar \X'har?. AJan
Sahle (comp.), Tbc Phi/osophy o/Sex, Oxfard, Rawan & Litre-
eficId Publishers, 1997, pgs. 3-8.
una mujer poda.llamarse autnticamente sexual. Como
esa solucin le pareca idiota, decidi cambiar de crite-
rios. De repente, tuvo que revisar sus anteriores.listas
por entero. Al aplicar criterios ms flexibles o ms in-
clusivos, apareci una multitud de posibilidades. Acaso
el simple hecho de estar excitada sexualmente, de expe-
rimentar una emocin sexual con una persona no es un
criterio suficiente para decir que se ha mantenido una
relacin sexual? Pero, en ese caso, tendr que anotar
en su lista el incalculable nmero de hombres con quie-
nes ha bailado, flirteado superficialmente, a los que ha
cogido de la mano, etc. Como encuentra la idea poco
atractiva, se pregunta si en cambio no debera establecer
una restriccin sobre lo que puede llamarse relacin
sexual excluyendo toda relacin que no fuera reciproca.
Reciproca? Pero desde qu punto de vista? Basta
simplemente con que las parejas hayan consentido?
Pero consentido cmo y a qu exactamente? Es ne-
cesario que hayan sentido o dado placer juntas? Si hu-
biera que decir que toda relacin sexual que no condu-
ce al placer recproco no es sexual, quiz no quedara
mucho a 10 que poder llamar de esa forma. Es necesa-
rio que al menos uno de los miembros de la pareja haya
logrado sentir placer? Pero, en ese caso, la violacin se-
ra una relacin sexual que habra de contar como las
dems. Naturalmente, Greta Christina considera que la
idea es repugnante, pero se pregunta si realmente es ne-
cesario que exista deseo hacia una persona determi-
nada y consentimiento para que sta sea un buen can-
didato a figurar en su lista. An se siente confundida, ya
que si esas condiciones son necesarias, se ver obligada
a decir que, hablando con propiedad, en las relaciones
sexuales de grupo en las que ha participado no ha habi-
206
PENSAR LA PORNOGRAFA QU MOLESTA, EN DEFINITIVA, DE LA PORNOGRAPIA? 207
do sexualidad, Antes de finalizar, plantea algunas pre-
guntas esenciales, En qu momento se convierte en
sexual un encuentro con otra persona? Si esa relacin
se convierte en sexual, significa eso que lo era desde
el principio? Es posible concebir una situacin en la
que una relacin es sexual para uno de los miembros de
la pareja y no lo es para el otro? Se puede mantener
una relacin sexual con una persona dormida? Greta
Christina concluye con esta ancdota que plantea con
gran claridad el problema lgico que me preocupa. Pro-
pone a una de sus conquistas que organice una sesin
de tipo sadomasoquista, Su pareja acepta confesndole
que no tiene ningunas ganas de mantener relaciones
sexuales esa noche, Para ella, las puestas en escena sa-
domasoquistas no son perversiones sexuales, no es
sexo en absoluto, Precisamente por ese motivo ella
acepta librarse a los juegos que le propone Greta,
Por tanto, e! problema lgico es el siguiente, Res-
pecto a cualquier desviacin aparente en relacin con
un esquema de relacin sexual completa de! tipo que
propone Nagel, puede decirse que o bien se trata de
una perversin sexual, o bien que no se trata de sexo en
absoluto,
Puede decirse, por ejemplo, que la puesta en escena
sadomasoquista o e! fetichismo del calzado o bien son
perversiones sexuales, o bien no son actividades sexua-
les en e! sentido estricto. Llamaremos a ese problema e!
dilema de Greta,
Segn aquellos que la desaprueban en nombre de
una concepcin sustancial de la sexualidad, la porno-
grafa interviene en la sexualidad introduciendo, si pue-
do decirlo as, un intermediario entre quienes partici-
pan en una relacin sexual (la imagen de unos terceros
capaces de contribuir a la estimulacin sexual) o una
pareja imaginaria en el acto individual. El dilema de
Greta deja abiertas estas tres posibilidades:
1. La sexualidad con pornografa es una forma par-
ticular de sexualidad, tan respetable como las
dems,
2. La sexualidad con pornografa es perversa.
3. Lo que se hace en el medio de la pornografa es
algo que no tiene nada que ver con la sexualidad.
Los que desaprueban la pornografa asumen el pun-
t02.
Personalmente considero que hay miles de razones
para estar de acuerdo con los puntos 1y3, y que la adhe-
sin estricta a 2 es moralista, carente de valor en e!
contexto de la tica mnima.