You are on page 1of 58

CRECER EN CRISTO

Autor: Federico Ruiz Salvador Titulo: Caminos del Espiritu Editorial: De Espiritualidad. Madrid.1998 Pps: 549-597

En el marco de la dinmica de la iglesia realiza cada cristiano el proceso de santificacin personal: inicio, desarrollo, plenitud, muerte, resurreccin. Si hacemos del crecimiento individual una historia de salvacin en pequeo, le podemos aplicar los principios dinmicos y claves de interpretacin que acabamos de analizar en la dinmica eclesial: alianza, xodo, fidelidad, caminos largos, peregrinacin y misin, esperanza activa de plenitud. La dinmica eclesial presta un gran servicio para entender y realizar el proceso individual. Antes que paralelismo de esquemas, existe un influjo y reinflujo de contenidos y experiencias. Juntas maduran la vida espiritual personal y la incorporacin eclesial. El inters concentrado en los procesos colectivos puede perder de vista la responsabilidad e iniciativa de cada personas en su proyecto individual. Antes era frecuente el fenmeno inverso: escaso inters en lo comunitario, exigencia y detalle en lo personal. En teologa espiritual, el crecimiento de la vida cristiana ha ocupado siempre un lugar privilegiado como objeto de experiencia y tema de reflexin. Desde sus comienzos es uno de sus captulos ms importantes. ltimamente la dinmica espiritual se ha convertido en perspectiva caracterstica de la teologa espiritual en su modo de tratar la totalidad del misterio cristiano. La tradicin espiritual nos proporciona gran variedad de experiencias y esquemas para el estudio y la pedagoga de este sector. Dada la importancia del sector, lo he cuidado con particular esmero. Aunque hablamos de la persona individual, su crecimiento espiritual es obra de muchos agentes: eleccin e impulso del Espritu, comunin activa de los hermanos, docilidad, proyecto y esfuerzo personal. Debido a la conciencia ms viva de la historia, de la temporalidad y de la gradualidad de los procesos vitales, el tema ofrece novedad y necesita revisin. Teologa, psicologa, mistagoga estn en condiciones de enriquecer notablemente los contenidos y enfoques del tema 1. 1. 2. 3. 4. 5. El crecimiento en Biblia y teologa. Progresar espiritualmente. Maduracin humana. Trayectoria espiritual. Vocacin y proyecto personal. 1. El crecimiento en Biblia y teologa La gracia-don se convierte en ley de vida y grave responsabilidad personal. Se contraponen los trminos, no la realidad. El crecimiento espiritual desvela la naturaleza ntima de la vida
1

F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adultos en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectivas de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321; S. CASTRO, Teologa de la maduracin personal. Crecimiento en Cristo: RevEspir, 39 (1980), 613-670; S. DE FIORES, Itinerario espiritual, en NDE, Madrid, 1991, pp. 999-1021; D. DE PABLO MAROTO, El camino espiritual. Revisiones y nuevas perspectivas: Salmanticensis, 34 (1987), 17-60; S. GAMARRA, Teologa espiritual, Madrid, 1994: doctrina y bibliografa en cc. 5 y 9.

cristiana. Ms que capital recibido o acumulado, es un ncleo vigoroso y germinal, que se desarrolla favorecido con nuevos dones, capacidades y exigencias. El desarrollo pertenece a su ser mismo, y no es aadidura devocional. La santidad del cristiano se presenta como ideal, llamada urgente, posibilidad de cada momento, posesin original del bautismo. Vidas evanglicas a) Al asumir la condicin humana, Jesucristo no desdea esta ley del crecimiento, que es dinamismo y delata por consiguiente la fuerza de su plenitud: "Jess creca en sabidura, edad y gracia ante Dios y ante los hombres" (Lc 2,52). Crece en la conciencia y el ejercicio de su propia misin. Adems de crecer en conciencia y sabidura, aprende por experiencia: el amor, la familia, el campo y la naturaleza; lo que es el trato con las personas, con los pobres y enfermos, con los nios, con las muchedumbres, con las autoridades religiosas y polticas; lo que es arriesgarse, ser criticado, mal interpretado. Lo sabe ya, pero no lo ha "experimentado" en vivo. Lo va aprendiendo paso a paso: es tentado y sufre la debilidad de nuestra condicin, a excepcin del pecado (Hbr 4,15); aprende padeciendo con gemidos y lgrimas lo que es obedecer, amar hasta la muerte, dar la vida (Hbr 5,8). b) Mara llena de gracia y envuelta en el misterio, avanz en la "peregrinacin de la fe" hasta la cruz (LO 58). Se siente desbordada constantemente por los dones y las exigencias de Dios a travs de los acontecimientos. Observa y conserva, se sorprende y maravilla de lo que Dios va haciendo. No conoce de antemano las implicaciones de su maternidad divina, desconoce el itinerario de Jess, con las consecuencias que trae para ella. Toda su vida es "peregrinacin de fe", un itinerario lleno de incgnitas y de graves exigencias vinculadas a los misterios de Cristo 2. c) En la vida de los Apstoles se hace patente la gradualidad del crecimiento espiritual en gracia, vocacin, seguimiento, en todos los planos: adhesin a Cristo, coherencia moral, capacidad de servicio y misin. Tres aos de convivencia ntima, enseanzas, milagros, correcciones, no han bastado para transformar la mentalidad y el corazn de estos "amigos" de Jess. En el momento crucial de la Pasin, quiebra su fidelidad. En el momento de la Ascensin an manifiestan por ensima vez esperanzas de reino terrestre y deseos de primeros puestos. Jess mismo sigue a ritmo lento y gradual en la manifestacin de su misterio, en dones y exigencias. Deja al Espritu Santo continuar la obra de formacin en el amor, la verdad, la fortaleza. Dinmica espiritual en san Pablo Entre los autores del Nuevo Testamento es san Pablo sin duda el ms rico en elementos explcitos de experiencia y de doctrina sobre la dinmica espiritual. Plantea con riqueza de ideas y fuerza de lenguaje las inmensas virtualidades de la gracia cristiana bautismal y la necesidad de su desarrollo pleno en el Espritu y en la libertad. Sus enseanzas ofrecen una buena base de reflexin a las perspectivas cristianas y culturales de la teologa espiritual contempornea. San Pablo es el gran maestro del crecimiento cristiano: gracia, ciencia, experiencia. Ofrece abundantes datos autobiogrficos y doctrinal es, para seguir la trayectoria cristiana, desde el bautismo hasta la plena conformacin a Cristo. Presentamos las lneas generales de la exposicin paulina 3.
2

Cf. LG 57-59. La exhortacin apostlica Redemptoris Mater explcitamente le aplica a Mara ss. Fases concretas y duras del itinerario espiritual cristiano, como la noche oscura de san Juan de la Cruz: Mara lleva en si la radical novedad de la fe... No es difcil, sin embargo, notar en ella en estos momentos una particular fatiga del corazn, junto con una especie de noche de la fe para usar palabras de san Juan de la Cruz- (Redemptoris Mater, 17). 3 K. RAHNER, Sobre el problema del camino espiritual hacia la perfeccin cristiana, en Escritos de Teologa, III, Madrid, 1961, pp. 13-33; F. RUIZ SALVADOR, Verso la pienezza della conoscenza e

1. Experiencias de vida personal. Por dos veces ha hecho el entero recorrido. Primeramente, como judo, alcanza la perfeccin, hasta ser irreprochable. Con la conversin deja de lado las anteriores conquistas y reempieza de cero a conocer a Cristo (Fil 3). El bautismo tiene, en la vida de san Pablo, plenitud desacostumbrada: visin de Cristo glorioso, conversin, milagro de la vista, bautismo, misin a los gentiles. Es "insaciable", como cristiano y como apstol. No tienen trmino ni medida sus aspiraciones de conformacin a Cristo: conocerle y amarle como es conocido y amado de El. Tampoco tienen lmite sus deseos y proyectos de predicar el Evangelio hasta los confines del mundo conocido: Asia, Roma, Espaa. Este dinamismo se mantiene ntegro y creciente en sus aos de madurez y ancianidad. 2. Experiencia de comunidades. Tiene tambin mltiples experiencias en la formacin y gua de las nuevas comunidades. Muchas veces le ha tocado re empezar o poco menos en el cuidado pastoral por sus iglesias. Las hay de pleno ritmo de crecimiento (Filipenses). Otras de fcil entusiasmo y de fcil inconstancia (Glatas). Y tambin de lentitud y dureza (Corintios). Se advierte la diferencia en la experiencia, en la pedagoga, en la confianza misma de Pablo. 3. Bautismo. Es el ncleo germinal y sntesis total. Para Pablo, el bautismo tiene lugar en un marco especial, que conlleva: encuentro con Cristo resucitado, conversin, la vista recuperada, la misin especial entre los gentiles, etc. Su experiencia individual influye un poco en la descripcin exuberante que hace el Apstol de la gracia y experiencia bautismales. No es ste el caso de la mayora de los cristianos. Doctrinalmente ha vinculado el crecimiento a la incorporacin al misterio de Cristo muerto y resucitado. La incorporacin arranca, ontolgica y cronolgicamente, del bautismo con carcter de gracia pura y al mismo tiempo de proyecto y vocacin. El bautismo no es solamente un comienzo, sino que, en su plano, realiza la incorporacin total: perdn de los pecados, pertenencia a la iglesia, filiacin divina. Conviene insistir en este aspecto: el punto de partida hacia la santidad es gracia y plenitud. La santidad cristiana no es producto de programa y esfuerzo. 4. Verificacin personal gradual. "Habis sido lavados, habis sido santificados, habis sido justificados en el nombre del Seor Jesucristo y por el Espritu de nuestro Dios" (1Cor 6,11). La gracia recibida en el bautismo es esencialmente dinmica. Todo est concedido y todo queda por verificar: presencia de la Trinidad, condicin de hijos de Dios, conformacin a la muerte y resurreccin de Cristo, incorporacin a la iglesia, virtudes y dones: sois ya, debis haceros. Como consecuencia, la plenitud de la gracia inicial pasa a ser proyecto y tarea de toda una vida: tiempo de salvacin. El impulso en el camino espiritual nace de lo ya posedo, y no solamente de atraccin hacia lo que queda por conseguir. La meta gloriosa es atrayente, porque responde a las capacidades y ansias que estn actuando ya. 5. Combate espiritual. Entre el bautismo y la plenitud escatolgica se extiende un largo camino. No basta tiempo y andar, como insina la palabra peregrinacin. El simple caminar se convierte en lucha, dada la cantidad de enemigos declarados y de resistencias que se encuentran dentro y fuera. Al aspecto de peregrinacin la imagen del "combate" aade tenacidad, lucha, riesgo; es decir, la presencia de enemigos que te pueden quitar los bienes y aun la vida. Combate contra las potestades de fuera, contra la ley de la carne que se rebela contra el espritu. Es un esfuerzo constante de fidelidad para vivir en coherencia con la gracia recibida. El sentido de lucha llena las pginas de la Biblia, como doctrina y como experiencia. San Pablo cuenta con una larga experiencia personal de lucha (2Cor 11). y sugiere como medio de defensa y ataque la "armadura de Dios" (Ef 6,10 ss.). Estas imgenes paulinas reciben amplio desarrollo en la tradicin espiritual, generalmente
dellamore, en AA.VV., Il messagio spirituale di Pietro e Paolo, Roma, 1967, pp. 267-287; P. BARBAGLI, Il combattimento spirituale, i.b., pp. 231-264.

en el marco de la ascesis. 6. Grados de madurez. Todo ello evidentemente cuenta con la libre colaboracin de los llamados a esta gracia. La libertad del hombre, en normales circunstancias, impone a Dios medidas, formas, ritmos impropios de la gracia inicial y de la madurez vocacional. En esa perspectiva se puede en cierto modo hablar de "grados" a propsito del crecimiento espiritual: grados de fidelidad teologal y moral, de resultados conseguidos en madurez personal. San Pablo utiliza las anttesis: nios-adultos, carnales-espirituales, discpulos-maestros, imperfectos-perfectos, hombre viejohombre nuevo. De ese modo intenta poner de manifiesto el contraste existente entre dos maneras de vivir la vocacin cristiana, que pueden ser modalidades sucesivas en una misma persona, o caracterizar categoras de personas con diferente calidad espiritual. 7. De nios, retrasados, adultos. Se nota la preocupacin de san Pablo por que los cristianos no se queden en los rudimentos de su vida en Cristo. "Yo, hermanos, no pude hablaras como a espirituales, sino como a carnales, como a nios en Cristo. Os di a beber leche, no os di comida, porque an no la admitais. Y ni aun ahora lo admits, porque sois todava carnales" (1Cor 3,13). "Hermanos, no seis nios en el juicio; sed prvulos slo en la malicia, pero adultos en el juicio" (1Cor 14,20). "Los que despus de tanto tiempo debais ser maestros, necesitis que alguien de nuevo os ensee los primeros rudimentos de los orculos divinos, y os habis vuelto tales, que tenis necesidad de leche en vez de manjar slido" (Hbr 5,12 ss.). 8. Maestro y mistagogo. La gracia del bautismo es gracia, capacidad, proyecto y tarea para llenar una vida y una eternidad. Es Dios quien nos hace "conformes con la imagen de su Hijo" (Rom 8,29). Pero requiere empeo personal del sujeto y ayuda fraterna. El Apstol es consciente de ello y se siente responsable: "Hijos mos, por quienes sufro de nuevo dolores de parto hasta ver a Cristo formado en vosotros" (Gal 4,19; cf. Ef 4,13). Se siente educador de la fe, y no se limita a sacramentalizar. Casi se glora de no haber bautizado a muchos. Como padre y pedagogo, sigue a las comunidades y a cada cristiano a todo su proceso de crecimiento, formacin y educacin hasta la plena conformacin con Cristo. Su "evangelizar" tiene carcter vitalicio y total: alcanza a las personas y las comunidades en todo su vivir y obrar, hasta el final. Pablo se mantiene fiel a todo lo que una vez empez. La aportacin experiencial y doctrinal de san Pablo se concentra en algunos puntos: a) valoracin elevada del punto de partida, gracia inicial de conversin o bautismo; b) elemento esencial o punto de referencia es el conocimiento de Cristo, la conformacin a su misterio; c) el crecimiento personal es participacin creciente en la funcin comunitaria, y viceversa (Ef 4,11-16); d) los grados ms altos del proceso actan en compenetracin de conocimiento y amor; e) esboza ya un esquema de divisin en etapas. "Todo esto demuestra que no se consigue la perfeccin con el acto decisivo de la conversin. La vida sucesiva no es simplemente una ratificacin, idntica e inmutable, de la actitud fundamental tomada una vez por todas; implica ms bien crecimiento y maduracin, progreso y aumento." "Todos estos textos delatan en san Pablo una preocupacin muy marcada; comprueba en muchos cristianos la tentacin frecuente y perezosa de contentarse con un inicio de religin, de una religin que no ha sido asimilada ni profundizada; seme jante actitud, carente de todo dinamismo, es un peso terrible en el cuerpo de Cristo" 4.
4

La primera cita es de K. RAHNER, l.c.; la segunda, de L. LELOIR, Maturit de la foi et de la charit: NRT, 85 (1963), 41. Cf. S. LYONNET, La vocation chrtienne la perfection selon saint Paul, en AA.VV., Lacs et vie chrtienne parfaite, Roma, 1963, pp. 13-32; P. BOURGUIGNON y F. WENNER, Combat spirituel: Dspir 2, 1135-1142.

Orientaciones en teologa Vistos por separado, gratuidad y dinamismo responsable resultan dos aspectos normales y necesarios de la gracia cristiana: el bautismo realiza la transformacin, pero tambin exige toda una existencia dedicada a verificar esa vida nueva infundida como don gratuito. A la hora de armonizarlos, se deja sentir la dificultad en varios sentidos: fe, justificacin, obras (bblico); justificacin y santificacin, gracia y mrito (dogmtica) A ttulo informativo, hago alusin a tres planos en que el problema se plantea y se explica, y que repercuten en la espiritualidad. a) Justificacin y santificacin. Tema clsico en las relaciones y discusiones de la teologa catlica con la posicin de Lutero. Este carga todo el peso sobre la justificacin inicial, preocupado ste por evitar que la "gracia" se convierta en objeto adquirido y posedo por el cristiano con medios que l mismo se puede asegurar: recepcin de sacramentos, indulgencias, etc. La teologa catlica acenta el proceso de santificacin, preocupada de que la pura pasividad despersonalice la gracia y la reduzca a una aplicacin exterior de la misericordia divina, sin llegar a una verdadera transformacin del sujeto redimido.5 b) Crecimiento de la gracia y las virtudes. La teologa dogmtica se ha ocupado tradicionalmente del tema, bajo el ttulo "aumento de gracia y virtudes"; y tambin del mrito. Conviene tener en cuenta el hecho y sus conclusiones, porque todo ello ha sido asumido por la espiritualidad, que no ha hecho esfuerzos por elaborar esquemas doctrinales propios al respecto. Sobre esta teologa fragmentada de distinciones y anlisis se ha venido apoyando la teologa espiritual6. c) Desarrollo integral de la persona. La perspectiva teolgica ha cambiado en este punto. Y esto vale tanto para la dogmtica, como para la espiritualidad. Presta mayor atencin a la persona en su conjunto, en sus relaciones con Cristo y en su novedad de vida y ser consecuentes. Teologa y espiritualidad coinciden en una verdadera teologa espiritual, y se ponen de relieve las varias dimensiones del crecimiento cristiano, humano y espiritual. "La teologa actual prefiere concebir el progreso espiritual, sobre todo, bajo el perfil de la unificacin progresiva en la personalidad moral del creyente, porque toda la existencia humana tiene un sentido, en virtud de la profundizacin y de la aplicacin intensa de la opcin fundamental por Dios. En ese modelo antropolgico, el crecimiento espiritual no se reduce tan slo al perfeccionamiento ontolgico, descrito como el crecimiento de la gracia santifican te, ni tampoco solamente al progreso asctico, considerado como perfeccionamiento de comportamientos virtuosos, sino que es considerado como un cambio que implica el uno y el otro, que consiste formalmente en una orientacin personal de dilogo y est producida por la causalidad personal de Cristo, considerada como influencia convergente del mensaje, del testimonio, de la personalidad y mediacin sacra mental del Salvador. Particularmente en la comparacin entre la conversin sociolgica y la conversin personal, la teologa pone su atencin en los puntos de contacto entre el crecimiento espiritual y el proceso de socializacin, inseparablemente unidos a la vida de toda institucin. En efecto, la sinceridad personal del progreso espiritual no exige, en absoluto, que el individuo invente por s mismo la forma de su cristianismo, sino que se
5 6

Cf. Th. F. OMEARA, justification and sanctification: Cross and Crown, 22 (1970), 160-170. Cf. Th. DEMAN y F. LANVERSIN, Accroissement des vertus: DictSpir, 1. El artculo est redactado por dos autores que desarrollan separadamente el mismo tema, cada uno segn la lnea de la escuela de teologa que representan.

basa en la acentuacin (no slo tericamente decidida, sino tambin psicolgicamente realizada) de una cultura, o de un espritu objetivo crecido en la tradicin viviente de una comunidad de la que el individuo se siente miembro"7. 2.Progresar espiritualmente Hablar directamente de crecimiento o progreso espiritual comporta ciertos riesgos. Es normal esa reflexin explcita sobre el "progresar" en un anlisis tcnico. Pero no lo es tanto cuando se convierte en centro de la atencin y del deseo: progresar, triunfar, sobresalir, etc. Son trminos del lenguaje social, cargados de antropocentrismo, cuando no de egosmo. Para encuadrar bien este apartado, hay que completarlo haciendo explcitos contenidos o temas que son objeto de captulos especiales: vida teologal, Cristo, santidad, oracin, etc. Forman la gracia y la vida cristianas que se van desarrollando hacia mayor plenitud. En el captulo correspondiente a cada tema hemos visto el dinamismo propio de cada una de ellas. Ahora lo veremos en conjunto, con sus varios factores y aspectos. La conciencia cristiana ha ido descubriendo y elaborando los principios y leyes de la libre colaboracin del cristiano con la gracia del Espritu. El dinamismo espiritual que acabamos de comprobar en personas dotadas de especial plenitud (Jesucristo, Mara, Apstoles) alcanza de lleno al cristiano que purifica y desarrolla su gracia vocacional. La plenitud de gracia es fuente de vida y de misin a ritmo creciente, ya que Dios da gracia sobre gracia. Proceso y progreso no se limitan a simple secuencia cronolgica o acumulacin de mritos y tareas. Ni la posesin inicial quita novedad, ni la novedad se desvincula de la raz inicial. El crecimiento se refiere a la evolucin inte gral del hombre mismo en su "totalidad personal". No basta que se den algunos cambios de conducta, o se sustituyan unos medios por otros ms adecuados. Es preciso que exista una vocacin, un proyecto integral, en cuya realizacin el hombre se hace ms y mejor 8. Qu significa "crecer" y 'progresar"? Familiarizarse con la terminologa corrientemente utilizada en este sector es un primer paso para comprender la realidad. Camino, proceso, crecimiento, progreso, son trminos comnmente empleados para hablar del tema. En general, expresan la totalidad de la santificacin, desde el punto de vista del sujeto. Otros trminos, como "unin", tienen horizonte ms teologal. Se han utilizado y se siguen utilizando otros muchos para designar y caracterizar de algn modo el dinamismo espiritual de la vida cristiana. Los hay de carcter simblico, otros de tono conceptual. Hacen resaltar diferentes modalidades del complejo dinamismo: subida, escala, camino, combate, unin y purificacin, encuentro, dilogo, progreso y proceso, santidad, desarrollo y crecimiento, etc.9 "Progresar". Esta palabra nos pone en la pista de esclarecimientos necesarios para la sana inteligencia del crecimiento espiritual. De su interpretacin bsica depende lo que luego se diga en teologa y pedagoga, proyectos y medios de vida espiritual. Se trata de definir a qu llamamos progreso espiritual, en qu consiste ese "progresar" que hace de soporte a toda determinacin
7

Z. ALSZEGHY, Relaciones entre crecimiento psicolgico y crecimiento espiritual. Precisiones desde la teologa: Vida Religiosa, 42 (1977), 338. Cf. Mysterium Salutis, 9 (it.), Brescia, 1975, pp. 298 ss. 8 F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adultos en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectivas de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321. 9 Cf. J. SUDBRACK, Monte ou rencontre?: Christus, 16 (1969), 474-488. Las imagines sirven para indicar el dinamismo de comunin, docilidad, esfuerzo, dificultad, aspectos y tareas varias que implica. Con frecuencia el inters del lector y del analista se desplaza a grados y subdivisiones, perdiendo de vista el objetivo central: las modalidades en que acta la gracia y la persona camina hacia la plenitud vocacional.

ulterior. "Progreso" significa avance, dar pasos hacia adelante, en el orden fsico o espiritual: "proceso" indica ms bien transformaciones orgnicas en el viviente o en la materia. Se complementan. a) El haber utilizado el trmino para designar la segunda etapa del camino espiritual (proficientes) ha tenido efecto negativo, tanto en el plano conceptual como en el pedaggico. Denominacin doctrinalmente impropia y pedaggicamente desorientadora. Estabiliza las etapas de principiantes y perfectos, como si se tratara de simples puntos de salida y de llegada. "Progresar" es actitud fundamental del entero itinerario, ya que salida y llegada no son instantneas, sino partes graduales y prolongadas del mismo proceso. Progresan igualmente los principiantes y los perfectos. b) Progresin integral. "Otra tendencia de interpretacin y descripcin, ms antigua, de la vida espiritual se propone diferenciar las etapas de una evolucin dinmica y permanente. No se trata aqu de una trayectoria entre dos lmites (conversin y perfeccin), sino de un proceso espiritual, que se desarrolla en espiral, englobando todos los niveles y todas las dimensiones del ser humano. No es cuestin de un cambio formal y objetivo, de una etapa a otra, del contenido teolgico (la gracia santificantes) o moral (de categoras superiores de actos o virtudes), sino de un proceso espiritual y mstico de interiorizacin de las modalidades divinas. La toma de conciencia del hombre es transformada profundamente, no porque haya algn contenido diferente, sino porque el centro de gravedad de toda su personalidad se halla poco a poco transferido de s mismo en Dios. Este proceso no puede ser uniformado y realizado de una vez, ya que asume gradualmente todos los diferentes sectores de la naturaleza humana" 10. c) Progresar es vivir en fidelidad atenta la gracia de la vida y de la vocacin; resultado normal en quien vive de verdad, y no centra su inters y conciencia refleja en "progresar". a') "Vivir" es la palabra primordial y la base de todo progreso. Ser lo que uno es y lo que Dios le asigna y le pide en este momento. Ser lo que es con totalidad y hondura: calidad, inten sidad, extensin. Vivir para la vocacin y los servicios implicados. As es como se produce el autntico progreso, ms que de estar "pensando" directamente en progresar, que puede terminar en narcisismo y muerte de la vida teologal. b') La atencin no se centra en el progreso mismo, sino en Dios, en sus dones y llamada, las situaciones en que se manifiesta e interpela, en que se acoge y responde. c') Hemos visto a Mara, a los Apstoles, a Jess mismo, que en su crecimiento de santidad y fidelidad siguen los pasos de su vida y vocacin, cada vez ms exigentes, dando una respuesta cada vez ms comprometida e incondicional. Dimensiones de la santificacin cristiana En la unidad de cada persona se van realizando y transformando los varios aspectos y dimensiones, factores naturales y sobrenaturales, no siempre en perfecto paralelismo, ni en igual medida y orden. De algn modo, todas ellas estn presentes y actan en cada una. Son aspectos del entero desarrollo, cortes longitudinales; hablaremos luego de etapas, que significan cortes transversales. Alcanzan a toda la persona, en su vida personal y existencia social. Crece la persona. La literatura espiritual tiende a acentuar unilateralmente devocin y vida interior en sus expresiones directamente religiosas: culto, piedad, etc., en el proceso de maduracin cristiana. Con semejante parcialidad, la hace inconsistente e irreal, es decir, marginal a la existencia y transformacin de la persona. Repasamos en breve cada uno de estos rasgos, que en otros lugares son pre sentados con mayor amplitud. Al ser obra y camino de santificacin, presenta las mismas cuatro dimensiones que hemos examinado al hablar de la santidad cristiana: dimensin teologal, moral, eclesial y psicolgica (cap.
10

H. BLOMMESTIJN, Progrs-Progressants: Dspir, 12, 2383-2405.

7). Son denominaciones abstractas, que indican realidades vivas de la gracia y la experiencia: misterio de Cristo y de la iglesia, caridad y oracin, muerte y resurreccin 11. a) Teologal. La dimensin teologal es cima y fuente de todas las dems. Las virtudes son fruto del ser transformado, y el servicio eclesial forma parte de la eleccin-misin de Dios. Al decir teologal, se entiende la iniciativa y accin total de Dios, no solamente el ejercicio de las virtudes teologales de parte de la persona. Vida espiritual dinamizada y personalizada por la inhabitacin comunicativa y transformante del Padre, Hijo y Espritu Santo. Comunin en fe, amor, esperanza, es la sustancia de la vida espiritual. Se advierte en los nombres que damos a la perfeccin cristiana: unin, perfeccin, conformacin a Cristo. Comunin interpersonal, gratuita y pasiva, recproca. La vida teologal est hecha de misericordia y redencin continuada, de gratuidad siempre nueva. Con carcter fundamental receptivo, dan el impulso para la bsqueda y el servicio de Dios en la historia y en las mediaciones. Cualifica todas las dimensiones siguientes. Esa comunin que llamamos santidad no se encuentra solamente al final del camino, sino que es ya intensa y operante desde el mismo principio, que es el bautismo. Se manifiesta en la existencia concreta y en el tratamiento de la varias mediaciones. Antes de ser conclusin teolgica, es la experiencia de los santos. No sienten la novedad que se obra en ellos, como creciente claridad intelectual O sntesis doctrinal, sino como experiencia de presencia, don, misericordia, comunin de Dios, gratuita y exigente. b) Moral. Fruto y exigencia de la gracia recibida y de la vida nueva, la progresin moral y tica ocupa un puesto relevante en la perfeccin cristiana. El aspecto moral resulta ms directamente perceptible y organizable. De hecho se ha insistido en la prctica y desarrollo de las virtudes, como criterio asctico de crecimiento general; y se toman las virtudes "heroicas" como criterio de santidad canonizable. La perfeccin moral y tica es reflejo de la transformacin teologal que se lleva a cabo. Y tambin manifiestan el perfeccionamiento del hombre y su liberacin. La liberacin y lucha contra el pecado forma parte de la transformacin teologal. Por eso, los dos aspectos se armonizan. El encuentro de Dios con el hombre es incondicional, gratuito, independiente de circunstancias o disposiciones humanas; acta en el sujeto con creciente inmediatez e intensidad. Pero la otra cara de la misma realidad es que la intervencin libre de Dios se hace preceder y seguir por ciertos reflejos humanos: iniciativas, pureza de conciencia, cumplimiento de la voluntad de Dios12. c) Eclesial. A medida que el cristiano madura teologalmente, se desarrolla esta dimensin esencial de la gracia: caridad, eclesialidad, solidaridad. Es la misma caridad teologal indivisible, orientada a las personas y a la comunidad, a la comunin fraterna y al servicio. Las ms altas gracias de san tificacin personal tienen funcin de carismas para el bien de los dems y edificacin de todos. El elemento eclesial es bsico en la estructura y desarrollo de la vida espiritual de cada creyente. Afecta de lleno al plano del ser, y no solamente de la actividad y ayuda en favor de los dems. En razn de la solidaridad y el servicio, confa Dios a cada persona gracia y vocacin, capacidades y misiones. d) Psicolgico. La gracia trabaja en la persona y con la persona. Los procesos espirituales tienen lugar en las facultades humanas, y en procesos psquicos. Por tanto, se ven afectados por ellos. Y al mismo tiempo, los transforman. La caridad potencia y rectifica el amor humano. La sabidura y la fe, el conocimiento y los criterios, etc. No borra lmites y defectos; lo que s se supera es la dureza de la permanencia y afirmarse en ellos. Un santo puede tener defectos naturales y espirituales. Lo que ms dao hace es afirmarse en ellos y tomarlos o defenderlos como virtudes.
11

Se puede comprobar cierto paralelismo en el desarrollo ms o menos paralelo de las cuatro dimensiones. Pero no hay perfecta correspondencia. Las explicaciones y posturas apuntan en tres direcciones: paralelismo estricto, contraste, convergencia parcial. Cf. F. Ruiz, Hacerse personalmente adulto en Cristo, o.c., p. 307. 12 Ch. A. BERNARD, Vie morale e croissance dans le Christ, Roma, 1973.

Docilidad y esfuerzo en la vida espiritual Necesitamos esclarecer algunos aspectos problemticos, a propsito de las dimensiones que acabamos de presentar; concretamente, las relaciones entre teologal y moral, gratuidad y esfuerzo. El tema tiene graves resonancias en la totalidad de la vida espiritual. La dificultad surge cuando se aslan y contraponen: gracia teologal como gratuidad divina, y esfuerzo moral como obra de creacin humana. En realidad, la misma gracia que comunica el don comunica tambin la capacidad y libertad personales de respuesta. En las virtudes teologales, Dios se comunica personalmente y da la capacidad de corresponder no solamente a su gracia, sino con su gracia. Es decir, con el Espritu Santo. El esfuerzo moral forma parte del don gratuito a persona libre; desarrollar la gracia con iniciativa es la nica manera de recibirla verdaderamente 13. Obra y gracia del Espritu . En el evangelio figuran como protagonistas los "nios" y los "violentos". Dos imgenes y actitudes que conviven unidas en la misma persona: abandonarse en manos de Dios, y al mismo tiempo obrar con astucia y violencia por entrar en el Reino de los cielos. El Espritu Santo como autor y gua principal del camino espiritual, de todo crecimiento, es un dato primordial. El transforma, purifica, hace amar, orar, misionar, segn el evangelio. Y tambin los carismas y vocaciones particulares, que forman la vida y la santidad de cada uno. Docilidad y fidelidad. Es una ayuda sistemtica con un programa y ritmo relativa regular. De manera que realiza el misterio de Pentecosts en cada persona. El Espritu obra con orden 14. Esfuerzo y disciplina. El hombre movido por el Espritu se responsabiliza de todo, con la libertad, el discernimiento, la fidelidad vocacional, iniciativas... Se trata de colaborar libremente con la gracia recibida, a partir de una nueva gracia que mueve y sustenta la libertad. Esfuerzo para poner la vida entera en las manos de Dios. Esfuerzo para dejarse cambiar programas, o realizar fragmentos que no encajan en el programa ideal o idealizado. Bsqueda y rupturas, creatividad constante. Ya que el tipo de realizacin que pide el Espritu exige la aplicacin continua y creadora del entendimiento, la voluntad, la libertad, etc. La verdad es que el esfuerzo no est reido con la gracia ni con la mstica. Al contrario, es exigido. El encuentro parcial con Dios provoca mayor hambre, bsqueda. Toda vida interior sana conlleva tensin espiritual, no psquica. Como la amistad, significa orientacin total del ser hacia una persona, vocacin. El esfuerzo tiene funcin insustituible en todos los dones y las mediaciones de la gracia. Se aplica concretamente a los sectores ms salientes de la vida espiritual. Para el crecimiento de la vida espiritual, juega un papel decisivo en las mediaciones primordiales: la oracin, la vida sacramental (eucarista y confesin en especial), ascesis, apostolado, solicitud por las cosas de Dios. El esfuerzo y empeo personal forma parte del proceso de asimilacin de la gracia15. Rupturas y oscuridades. El desarrollo de la vida espiritual no es homogneo y regular. La docilidad y el esfuerzo programado deben contar con este hecho "normal", para no desalentarse o perderse en itinerarios de fantasa, al margen de los proyectos de Dios. En la historia de salvacin, la alianza no
13

La integracin de estas cuatro dimensiones del proceso espiritual da lugar a ciertos desequilibrios: entre teologal y moral, teologal y eclesial, eclesial e individual. Dos tendencias reaparecen con diferentes nombres y ropajes en la historia de la espiritualidad. Pelagianismo: de quines acentan unilateralmente la iniciativa y la capacidad de realizacin humana, reduciendo al mnimo la accin de Dios y de su gracia. Quietismo: al contrario, exalta al mximo la accin de Dios, y reduce al mnimo la iniciativa, libertad, responsabilidad del hombre. Son desequilibrios que se repiten en todo tiempo, al menos como tendencias. 14 Obra del Espritu, docilidad, pobreza. Cf. Toms ALVAREZ, La gua personal del Espritu, en AA.VV., Vivir en el Espritu, Madrid, 1981, pp. 141-159. 15 Cf. C. BAUMGARTNER, La place de leffort dans la vie spirituelle. Christus, 6 (1959), 196-210; lo aplica a oracin, ascesis, apostolado, crecimiento; R. VERNAY, Effort: Dspir 4, 331-339.

sigue un crescendo regular y continuo. Al contrario, atraviesa fases de ruptura y desconcierto, que ponen a prueba la fe y la fidelidad. Como consecuencia, en cada poca necesita el pueblo nuevas luces, profetas, para afrontar situaciones histricas imprevistas, tentaciones y cansancios interiores. Lo mismo sucede en la vida de cada creyente. Se abren fases de gracia y responsabilidad que no estaban explcitamente nombradas en el proyecto. No basta cumplir la voluntad de Dios. Hay que identificarla en las variaciones de la historia. Acierta el samaritano del evangelio, que interrumpe a destiempo su plan y viaje para descubrir y seguir los planes de Dios. Toda programacin de la vida espiritual debe contar con este hecho recurrente: presencia de anomalas, rupturas, imprevistos; de origen interior o provenientes de circunstancias histricas. Buena parte del esfuerzo se dirige, por tanto, a discernir la presencia y accin del Espritu, para poder cumplirla. Se dan a menudo rupturas del proyecto de vida interior y externa, no por infidelidad al compromiso, sino al contrario, por fidelidad al mismo y a la vocacin. No consiste el progreso espiritual en... Sealo algunos equvocos que frecuentemente se producen en personas con deseos de progreso espiritual. Aplican el mayor esfuerzo a tareas, que no son las principales en calidad ni en eficacia para la perfeccin cristiana. Son complemento o ayuda. As completamos las anteriores descripciones del crecimiento espiritual. No es creciente toma de conciencia refleja. Si as fuera, contara la palabra como vida, la cultura como ser, el pensar como obrar. Sucede con frecuencia lo contrario: la mejor oracin y la mejor caridad son las que se ignoran. La conciencia refleja es ayuda para el discernimiento, e incluso para la comunin de amor. Pero en s misma no es sabidura, y menos an, amor. Las personas de fe sencilla tienen algunas ventajas para comprender y vivir el evangelio. La formacin cultural, las responsabilidades y funciones obligan a cultivar intensamente la informacin y la reflexin espiritual. Es ventaja y peligro. Tampoco la autoobservacin psicolgica, el examen, las encuestas sobre la experiencia religiosa son experiencia por s mismas. La conciencia pertenece a la inteligencia, ms que a la caridad. La excesiva introspeccin puede resultar contraproducente, por el cansancio mental que genera y el entorpecimiento que crea el estar constantemente atento a s mismo. De san Juan Berchmans narra un compaero y testigo: "Una vez que me contaba lo que haca desde que empezaba la maana, y lo que iba siempre aadiendo de nuevo, le dije que no poda durar si no segua otra conducta, asegurando las cosas ms principales, sin pedirse cuenta a s mismo de todas las otras menudencias, y hacer trabajar con tanta sutileza en las cosas espirituales la mente, fatigada tanto en los estudios; y lo que le dije, pronto se verific" 16. No es pureza de conciencia creciente. A medida que la persona crece y madura, sus compromisos y actuaciones adquieren mayor complejidad, responsabilidad, agobio, por la dificultad de las situaciones. Responde con generosidad y herosmo, pero aumentan igualmente los fallos, las equivocaciones e imprudencias, las debilidades y hasta los pecados. "Como en la soledad hay menos ocasiones de ofender a Dios, parece anda el alma ms limpia; que si es temerosa de ofenderse, es grandsimo consuelo no haber en qu tropezar... Aqu, hijas mas, se ha de ver el amor, que no a los rincones, sino en mitad de los ocasiones; y creedme, que aunque haya ms faltas y aun algunas pequeas quiebras, que sin comparacin es mayor ganancia nuestra. Miren que siempre hablo presuponiendo andar en ellas por obediencia o caridad" 17. No es acumulacin de mritos. Por lo menos, ese ingrediente no es criterio decisivo. De hecho, se dice que los mritos ganados no disminuyen, la perfeccin s. Una persona tibia sigue haciendo
16 17

Cf. A. ROLDAN, introduccin a la asctica diferencial, 3., Madrid, 1968, p. 344. SANTA TERESA DE JESS, Las fundaciones, 5,14-15.

obras buenas y por tanto merece; Y al mismo tiempo se degrada constantemente. En la experiencia de los santos no se atiende a la acumulacin, sino a la mejora del ser. Siguen sintindose pobres y desvalidos. No se limita a cuidar y aumentar los ejercicios de piedad. Por bien que se vivan los tiempos y ejercicios de piedad, no basta como criterio de autntica maduracin cristiana. Se requieren obras, autenticidad en las relaciones de caridad, los servicios vocacionales, el modo de ser y vivir la entera existencia. 3. Maduracin humana El progreso espiritual afecta a la persona en todos sus dinamismos, naturales y sobrenaturales, indisolublemente unidos. La gracia y naturaleza actan en proyectos comunes y diferentes competencias. En el desarrollo es cuando la armona y contraste entre ellas se manifiesta con mayor evidencia y complejidad. La integracin de los factores humanos en la vida espiritual se hace hoy de manera ms consciente, tanto en la experiencia como en la reflexin. De manera especial la psi cologa se interesa por aspectos comunes o limtrofes con la espiritualidad, y ofrece aportaciones de gran inters. De pauta puede servir la doble afirmacin establecida por un psicolgico: "Dado que el crecimiento espiritual se efecta utilizando las estructuras y los procesos psquicos de la persona, el estudio cientfico de sta aclara aspectos importantes del crecimiento espiritual... Sin embargo, esta contribucin es necesariamente parcial, ya sea porque la psicologa ignora los fines ltimos del hombre o del cristiano, ya sea porque toda decisin debe tener en cuenta todos los componentes de la situacin, y no solamente los de la psicologa"18. En este contexto no me ocupo directamente de la ciencia psicolgica y su caminos de maduracin personal. El objetivo es ms bien sealar modalidades del crecimiento espiritual, que le vienen de su arraigamiento en los procesos del psiquismo humano. Al tratar ms adelante del "itinerario espiritual", los tendremos de nuevo en cuenta para divisin tcnica 19. El tiempo, espacio de Dios y del hombre El tiempo forma parte de la vida humana y espiritual del hombre: Homo viator. Es tiempo de salvacin: espacio de la gracia, de la libertad y de las mediaciones histricas. Es tiempo no de slo fechas sucesivas, sino de "hechos personales" de Dios y del hombre. El tiempo real a que ahora nos referimos es el espacio de Dios, en su larga historia de acercamiento, de bsqueda y de encuentro con el hombre. Se van revelando y distribuyendo gracias, dones y exigencias, siglo tras siglo, ao tras ao. Para ello, sigue los ritmos lentos o acelerados de la historia humana. Espacio del hombre, donde ste se mueve, hace o deshace su vida y vocacin, impulsando o entorpeciendo los planes de Dios. Es el espacio de la libertad, confrontacin con la voluntad de
18

A. RONCO, en Vida Religiosa, 42 (1977), 343-345. Cf. G. DHO, La personalit dinamica del cristiano, en AA.VV., Educare, III, PAS, Zurc, 1964, pp. 17-34; A. RONCO, Relaciones entre crecimiento psicolgico y crecimiento espiritual. Precisiones desde la psicologa: Vida Religiosa, 42 (1977). 19 Doctrina y bibliografa en los estudios ya citados: F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adulto en Cristo; S. DE FIORES, Itinerario. Cf. tambin J.D. GAITN, Oracin y etapas de la vida personal: CONFER, 25 (1985), 529-550: acenta la incidencia de las varias edades en el camino espiritual, con bibl.; F. RUIZ SALVADOR, Le et nella vita spirituale, en AA.VV., Tempo e vita spirituale, Roma, 1971, pp.83-110. A cada una de las edades se le aplican estilos con nombres particulares; pedagoga, andragoga, psicogerontagoga.

Dios en la historia, despliegue de la gracia recibida en el bautismo, para hacerse y llegar a ser lo que ya es. La duracin entra en la definicin misma de "dinmica": proceso en el tiem po. Tiempo de siembra, cultivo y cosecha. Campo labrado produce frutos; no cultivado, da espinas y hierbajos. Gracia y vocacin cultivadas producen santidad en el tiempo. Donde hay negligencia, se arraigan y multiplican los vicios con el paso del tiempo. La persona no realiza transformaciones repentinas, ni en s misma ni en el mundo alrededor. Necesita y tiene a disposicin das y aos, para llevar a cabo lo que no logra hacer en un instante. A largo plazo se aprecia y recoge lo que es fruto maduro de lentas germinaciones. Con perseverancia, humildad, esfuerzo, paciencia. La madurez espiritual de una persona vocacionada en camino est hecha de una lnea y muchos fragmentos. El espejismo y engao de la tcnica hace ms dolorosa e incomprensible la lentitud de los procesos espirituales. La tcnica elimina o reduce vertiginosamente los tiempos de espera, de produccin, de viaje. Ahora se construye o se viaja cmodamente en pocas horas lo que antes requera aos de esfuerzo penoso. Inconscientemente aplicamos esos esquemas mentales al mundo espiritual, y el tiempo intermedio parece rmora que paraliza el ritmo de la voluntad. Cuesta admitir que se necesitan muchas acciones montonas, muchas generosidades intiles, mucha fidelidad sin respuesta, para que un da salga a relucir una novedad sustancial. Una virtud slida requiere "aos" de ejercicio constante y probado. Se necesita sabidura y prudencia para discernir y controlar las "prisas"20. Las edades de la vida humana Ms ntimamente afecta el "tiempo personal", es decir, la edad. Las "edades" se han aplicado en teologa espiritual con valor de imagen y analoga entre la edad biolgica y el curso del tiempo. De la analoga tenemos que pasar al influjo real. La edad natural ejerce, con sus energas y deficiencias, un poderoso influjo en la evolucin espiritual del individuo: impone o favorece en la vida espiritual ritmos de entusiasmo, cansancio, sabidura, repliegue o creatividad. Se trata de "tiempo personal", que la psicologa evolutiva estudia con detalle, factor positivo o negativo con el que la espiritualidad tiene que contar. No se puede forzar el paralelismo, ni vincular una edad determinada a un grado de vida espiritual: hay santos nios, y principiantes en la ancianidad. Sin embargo, queda en pie el principio de la interdependencia. Fases espirituales objetivamente idnticas, vividas por sujetos de edades diferentes, cambian totalmente de signo. Un principiante de cincuenta aos difcilmente encuentra los fervores y la docilidad de uno de quince aos; ni ste posee la prudencia y la experiencia de aqul. Todas las edades tienen ventajas y limitaciones. Cuando el acercamiento entre edad biolgica y edad espiritual se mantena en el plano de analogas, no figuraba la ancianidad como ltima etapa, ya que poda sugerir decadencia final en el camino de la santidad. En cambio, se coloca en primer trmino, por razn de imagen, la infancia, que tiene menor influjo real. En la confrontacin de edad personal y vida espiritual es necesario rehabilitar e incluir la ancianidad y todos los pasos de la edad adulta, rebajando un poco la infancia como experiencia espiritual. Ahora intentamos ver la funcin propia de cada edad en una misma persona, evitando las comparaciones. Slo Dios sabe quin vale ms y quin presta mayores servicios en su iglesia. Si comparamos a una persona consigo misma en distintos perodos de su vida, obtenemos el mismo resultado. Evoluciona, gana y pierde en diferentes aspectos. Si ha habido esfuerzo y fidelidad, la impresin se debe a la mayor complejidad de su existencia y compromiso21.
20

L. BEIRNAERT, Experiencia cristiana y psicologa, Barcelona, 1966: Tiempo y crecimiento espiritual, pp. 94-99. 21 R. GUARDINI, La aceptacin de s mismo. Las edades de la vida, Madrid, 1970; A. ULEYN, Les phases de la vie humaine et leurs implications pour la vie de foi et de prire: Carmelus, 22 (1975), 21-51.

Infancia: Sensibles a la doctrina evanglica, esta primera etapa de la vida humana ha dado nombres a muchas experiencias y doctrinas espirituales vividas en otras edades: si no os hacis como nios..., infancia espiritual, smbolos de debilidad y confianza... En ese mundo de vitalidad semiinconsciente encontramos tambin manifestaciones muy valiosas de la gracia. Evitando idealizaciones22. Juventud: Representa la energa, el entusiasmo, la generosidad, la donacin sin reservas, disposicin al sacrificio, al amor. Pesa sobre ella el mal de la inexperiencia, la impaciencia, sentimentalismo y superficialidad. Fcilmente confunden la sinceridad espontnea con la autenticidad personal. La vida gravita hoy en torno a la juventud. Se la considera como un ttulo de gloria, mrito y de calidad personal. Hay apego a la edad juvenil, deseo de eternizarla. La edad tiene una misin; una vez cumplida, el progreso la rebasa. Si uno prolonga la niez, hablamos de "infantilismo". Si uno prolonga las fantasas de juventud, hablamos de "juvenilismo" en sentido peyorativo. A la juventud est encomendado el impulso y la necesidad de abrir caminos y crear futuro 23. Adultez. Es en conjunto la edad ms plena. Goza de mayor estabilidad, energa concentrada y aplicada con criterio, realismo, comprensin de la maldad humana, de los lmites propios y ajenos, del valor de.! tiempo. El tiempo "vivido" proporciona experiencia de Dios y de los hombres, sabidura, conocimiento de s mismo y de los dems, visiones de conjunto y proyectos de sano realismo. Su contrapartida es el desencanto incipiente y la crisis del meridiano, que puede acabar con edificaciones slidas. Debe tener en cuenta que la santidad no se cuenta por aos 24. Ancianidad: Es visin panormica y sntesis de la vida entera. Favorece experiencia universal, humildad en las acciones, confianza en Dios. Pero sufre de falta de adherencia a la realidad presente, insistente rememoracin, malhumor frente a los cambios, reprobacin de la juventud. En la ancianidad se acumula historia y experiencia; pero se atrofia el presente y el futuro, con lo que el sujeto queda en parte inutilizado para aprovechar esa historia y experiencia. El anciano pierde visin recia y sensible a los acontecimientos, reflejos para intervenir en ellos, acercarse con sensibilidad a las personas... Esto no es un pecado. Simplemente pone de manifiesto la pobreza de los logros humanos, que no crecen indefinidamente en la tierra, sino que a partir de un cierto momento se marchitan y empeoran por falta de sujeto en que sustentarse 25. Las crisis... Tambin en el desarrollo humano se producen rupturas y anomalas. La psicologa las estudia con detenimiento y competencia, aportando datos muy tiles a la teologa espiritual. En el desarrollo de la vida humana se observa el repetirse de momentos crticos, experiencias anmalas
22 23

Bruno de JESS MARIE, Lenfant et la Voie dEnfance: Etudes Carmlitaines, 19 (1934), 18-106. Cf. H. LUBIENSKA DE LENVAL, Le silence lombre de la Parole. Tournai, 1957, pp. 74-76. 24 Nos parece que hemos de tasar nuestro aprovechamiento por los aos que tenemos algn ejercicio de oracin; y aun parece queremos poner tasa a quien sin ninguna de sus dones cuando quiere y puede dar en medio ao ms a uno que a otro en muchos... Quien tuviere talento de conocer espritus... juzga por los efectos y determinaciones y amor y dale el Seor luz para que lo conozca. Y en esto mira el adelantamiento y aprovechamiento de las almas, que no en los aos; que en medio puede haber alcanzado ms que otro en veinte (S. TERESA DE JESS, Vida, c. 39,9-10). F. RUIZ SALVADOR, Adulto, en NDE, pp. 41-46. 25 Cf. F. RUIZ SALVADOR, Le et della vita spirituale, en AA.VV., Tempo e vita spirituale, Roma, 1971, pp. 83-110; B.J. GROESCHEL, Crecimiento espiritual y madurez psicolgica, Madrid, 1987; AA.VV., I problemi spirituali della vecchiaia, Firenze, 1962: con bibliografa-boletn Saggio bibliografico sulla vecchiaia, de I. COLOSIO (pp. 198-208); J. HENDRIX, Perspectivas y problemas de la tercera fase de la vida: Concilium, 60 (1960), 136-146; L. LACORRE, La troisime ge: Chistus, 19 (1972), 29-38; Y. CONGAR, Les voies du Dieu vivant, Paris, 1962: La jeunesse de lme, pp. 381-390. Tenemos la edad de nuestros pecados. Nuestro desgaste es de orden espiritual (F. MAURIAC); Cuando se envejece, todo se va, pero Dios viene (R. BAZIN).

prolongadas, que cuestionan ntimamente el ser, el vivir, el crece de la persona. Se denominan "crisis", trmino que en s no tiene significado peyorativo, como ya se dijo al hablar de la iglesia (cap. 1.2,3). Las crisis son fenmeno normal en la vida: desarrollo, cambios biolgicos y psicolgicos, insercin en la historia y en la sociedad. Las crisis se dan en todos los momentos del desarrollo vital. Con mayor frecuencia, gravedad en los momentos de desarraigo y transicin. R. Guardini caracteriza como crisis los pasos entre las diferentes edades o fases de la vida humana. Es una experiencia, que se da en todas las condiciones de vida, y se repite de manera ms acentuada en los momentos de "transicin" en el desarrollo: cansancios, desbordamiento de nuevas energas, etc. Algunas caractersticas de la cultura moderna, de la psicologa de las personas, los ritmos de la evolucin, la mayor toma de conciencia de las vivencias, hace que la persona se sienta con frecuencia desbordada por los fenmenos que le suceden y tienen en ella hondas repercusiones incontrolables. Este fenmeno humano tiene con frecuencia origen e incidencia espirituales. Es necesario tener en cuenta su normalidad humana, para no buscar solamente causas y remedios espirituales, sino contar con la totalidad de elementos, muchos de ellos analizados con todo detalle por las ciencias humanas. Abundan los libros que estudian las crisis espirituales integrando las dos perspectivas, religiosa y psicolgica26. Crecimiento espiritual y maduracin humana La incidencia de los factores y procesos psicolgicos en el desarrollo de la vida espiritual es un hecho de relieve y de inmediata evidencia. Se condicionan mutuamente con sus valores y deficiencias. Adems de intercambiar datos sueltos, se habla de un posible ensamblamiento general entre sus ritmos respectivos. Para definir la interaccin a lo largo del proceso se ha recurrido explcita o implcitamente a tres modelos: paralelismo, contraste, coexistencia de ambos. a) Paralelismo estricto: a mayor capacidad humana y equilibrio psquico, mayor dinamismo y mejores resultados en el progreso espiritual. Este modelo garantiza la correspondencia sustancial de los dos procesos, el de madurez humana y de progreso espiritual. Se fija en los santos de personalidad ms completa y equilibrada, personas de relaciones y eficacia, en quienes el equilibrio psquico coincide con la plenitud espiritual. Esta explicacin pone de manifiesto el "ideal", pero no responde a los hechos; y tiene pedaggicamente el riesgo de desmoralizar a cristianos dotados de grandes dones sobrenaturales, que sufren limitaciones o anomalas psquicas. b) Contraste: a mayores capacidades humanas, mayor peligro de autosuficiencia y mayor dificultad para ponerse en manos de Dios, que es quien obra la santidad. Acenta la divergencia entre los dos procesos: la exaltacin de valores humanos lleva al olvido o marginacin de los valores evanglicos; y viceversa, el potenciamiento de lo divino lleva a la mortificacin del elemento humano. Parece suministrar buen argumento san Pablo: Dios escoge lo ms despreciable de la naturaleza, lo necio y loco, para confundir a los sabios de este mundo (1 Cor 1). Es una mentalidad que ha influido en ciertos estilos de vida espiritual. Ah est la demostracin del poder de Dios.
26

Sobre las crisis de juventud, cf. A. ROLDN, Las crisis de la vida en religin, Madrid, 1967. La ms amplia y caracterstica se considera comnmente de la media edad. Sobre el tema de la crisis de media edad y sus repercusiones espirituales, cf. F. RUIZ SALVADOR, Le et della vita spirituale, l.c.; P. BOUGET, Le demon de midi, Paris, 1956; M. EXK, La cinquantaine, Paris, 1969; B. BASET, The Noon Devil, Westminster, USA, 1964; t. Hockey, The Catholic Sister at Mid-life: Review for Religious, 29 (1970), 104110; F. WULF, Der Mittagsdemon oder die Krise der Lebensmitte: Geist und Leben 38 (1965), 241-245. A. GRN, La mitad de la vida como tarea espiritual. La crisis de los 40-50 aos, Madrid, 1988. Narra e interpreta A. Grn una experiencia concreta de crisis colectiva desde la espiritualidad (Taulero) y desde la psicologa (Jung)

Pero no se puede convertir en rgimen normal de santificacin lo que son libertades de Dios. c) Coexistencia: las cualidades y los factores humanos facilitan la accin y el desarrollo de la gracia, pero no dan su ritmo ni medida, que dependen de Dios y de la libertad del hombre. Compagina paralelismo y contraste, es el modelo que mejor responde a los hechos histricos y la reflexin teolgica. Hay elementos de paralelismo y los hay de contraste. Las limitaciones humanas pueden en ocasiones estimular al cristiano a abrirse a la accin del Espritu. En otros muchos casos, el desequilibrio personal desemboca en compensaciones humanas y ser un grave obstculo al desarrollo espiritual. Frente al acercamiento entre los proyectos de maduracin psicolgica y el itinerario de crecimiento espiritual existen dos posturas contrastantes y tiles ambas para la teologa espiritual. 1. Numerosos esquemas y propuestas: existen numerosos ensayos y propuestas en esta direccin, provenientes de diferentes psiclogos y escuelas. Algunos de carcter general, otros ms minuciosos, influyen en los libros de espiritualidad, y en la vida de muchas personas. Utiles por los datos psicolgicos que presentan quedan lejanos en cuanto a perspectiva y jerarqua de valores. 27 2. Denuncias y llamadas de atencin: frente a la invasin de las tcnicas psicolgicas en la programacin del camino espiritual. Exceso de introspeccin y autoconfianza: piensan haber encontrado el secreto de las grandes transformaciones espirituales en programas psicolgicos de autoanlisis, relaciones, autoprogramaciones detalladas. Se hace necesario deslindar terrenos y competencias en conformidad con el objetivo que se intenta en las diferentes disciplinas. 28 4. Trayectoria espiritual Queda por configurar el movimiento espiritual a partir de los principios ya establecidos. La teologa espiritual tiene funcin pedaggica y directiva, especialmente cuando se trata de crecimiento espiritual. Debe sealar fases y tareas correspondientes, ofrecer esquemas operativos, que sean concretos, y a la vez flexibles y abiertos a las variaciones de la gracia, de la libertad y de las circunstancias. El movimiento tiene carcter unitario e integral, comprometiendo a la persona en sus diferentes aspectos: teologal, moral, eclesial, psicolgico; aun cuando stos no sigan un desarrollo estrictamente paralelo. Es una tarea que ha realizado muchas veces a lo largo de su historia, con esquemas ms o menos difundidos y duraderos. El esquema de las vas y los estados es el ms afortunado, que ha llegado con vigencia hasta nosotros. No es el primero ni el nico ni el ltimo. Sirve como orientacin general y en la lectura de las fuentes. Para no mezclar esquemas y ocupar demasiado tiempo en distinciones o crticas, el esquema tradicional de las tres vas lo presentar brevemente al final del apartado. Mantiene valores de base y complemento. La cuestin de mtodo y grados del crecimiento espiritual ha sufrido recientemente graves alteraciones. Se ha mantenido durante siglos metodicidad rigurosa en el cultivo de la vida espiritual; sigue un periodo de rechazo o alergia frente a mtodos, esquemas,. Grados, prcticas fijas; se deja
27

Se pueden ver los esquemas de algunos autores, Cf. F.K. NEMECK y M.T. COOMBS, Nuestra trayectoria espeiritual. Umbrales y etapas crticas de la gnesis espiritual adulta, EDE, Madrid, 1988. Presenta, en columnas paralelas con el desarrollo espiritual, las fases de la vida humana segn los esquemas de Levinson, Kohlberg, Selman, Erikson, Piaget, Fowler (p. 297); AA.VV., Psychological aspects of spiritual development, Cath. Univ. AMER., Wahington DC, 1964. 28 M. NEUMAN, Am I growing spiritually? Elements for a Theology of Growth: Review for Religious, 42 (1983), 38-49.

sentir nuevamente la necesidad de esquemas y de cierta metodicidad. Para reorganizar el tema con mayor amplitud y libertad, har previamente algunas reflexiones introductorias sobre tales esquemas: valor histrico, legitimidad teolgica, la utilidad pedaggica, lmites y condiciones de aplicacin. Luego tratar de elaborar una visin orgnica que incorpore los datos que ofrecen la espiritualidad y la cultura actuales. El ttulo trayectoria indica la continuidad del movimiento y suaviza la impresin de corte y cambio que puede causar la sucesin de etapas o fases bien definidas. Tambin se modificarn los varios momentos del proyecto, sus denominaciones y respectivas fundaciones.29 a) Legitimidad teolgica. La divisin en vas, grados y etapas es formulacin espontnea de la vida de la gracia, en cuanto comunicacin de Dios y transformacin gradual de la persona. El mtodo, bien utilizado, no quieta espacios al Epritu, ni libertad a la persona. Responde al metodo que Dios mismo sigue en la santificacin de las personas. San Juan de la Cruz fija tres principios, para orientarse y colaborar en los caminos y libertades de Dios: Conviene primero poner tra fundamentos: 1. El primero es de san Pablo ad Romanos (13,1), donde dice: Las obras que son hechas, de Dios son ordenadas. 2. El segundo es del Espritu Santo en libro de la Sabidura (8,1): la sabidura de Dios dispone todas las cosas con suavidad. 3. El tercero es de los telogos, que dicen: "Dios mueve todas las cosas al modo de ellas... De esta manera va Dios llevando al alma de grado en grado hasta lo ms interior. No porque sea siempre necesario guardar este orden de primero y postrero tan puntual como eso... Pero la va ordinaria es conforme a lo dicho" (Sub 11, 17,2.4). b) Utilidad pedaggica. Permite sealar medios concretos, intercambiar experiencias y escarmientos, descubrir inductivamente las vas del Espritu en su convergencia esencial y variedad existencial, discernimiento, experiencias positivas y negativas. Esos mtodos son fruto de larga observacin de personas, vidas, hechos. As los utilizan los grandes maestros, directores y autores de espiritualidad. Algunas indicaciones para la utilizacin espiritual de este recurso. Los grados y etapas son medios para ayudarse y ayudar a caminar, no para contarlos y presumirlos, o para entretenerse en distinciones y comparaciones. No tienen por objeto establecer categoras de valor moral o teologal, sino que sirven a cada persona para conocer la situacin de fidelidad en que se encuentra, y responder a su gracia y vocacin en creciente fidelidad. Comparan a cada persona consigo misma, no con otros. El avance gradual no siempre se refleja en la conciencia de la persona, que por tanto debe trabajar en amor pobre y desnudo. c) Variedad de esquemas propuestas. Se han hecho infinidad de propuestas, desde san Pablo hasta nuestros das. Ms razonados empiezan a surgir en la poca patrstica. Con mayor detalle se afirman a partir de la Edad Media; son estas ltimas las que han permanecido hasta ahora. La divisin "clsica" y generalizada ha sido la de las tres vas (purgativa, iluminativa, unitiva) y los tres estados (principiantes, proficientes y perfectos). Inicialmente, las vas se referan al desarrollo de la oracin, los estados al crecimiento de la caridad. Luego se funden los dos esquemas como equivalentes30. d) Crticas y rechazo. Recientemente han surgido crticas y rechazo del esquema tradicional de las vas y estados. Se fundan en diferentes motivaciones, que no podemos examinar en particular. Los
29

F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adultos en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectiva de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321; S. DE FIORES, Itinerario espiritual, en NDE, pp. 9991021; C. GARCIA, Corrientes nuevas de Teologa espiritual, Madrid, 1971, pp. 187 ss.; D. DE PABLO MAROTO, El camino espiritual. Revisiones y nuevas perspectivas: Salmanticensis, 34 (1987), 17-80. 30 Cfr. D. DE PABLO MAROTO, El camino espiritual. Revisiones y nuevas perspectivas: Salmanticensis, 34 (1987), 17-60. Trabajo de sntesis: M. ANDRS, La teologa espaola en el siglo XVI, II, Madrid, 1977, especialmente pp. 177ss.

motivos apuntan en varias direcciones: 1. Rechazo de toda programacin metdica del camino espiritual; hay quien lo hace porque encuentra mejor ayuda entregndose a sus deberes vocacionales con espontaneidad, y hay tambin quien rechaza los mtodos, por llevar vida de tibieza y dispersin incontrolada. 2. Temor al riesgo de egocentrismo: auto-contemplacin y autocontrol, constante toma de conciencia y atencin a s mismo, paladeando esfuerzos y progresos. 3. Desvaloracin de los esquemas habituales, que fijan el progreso en slo actos de piedad y actos interiores, con escasa atencin al curso de la vida humana y cristiana en la historia. 4. Reservas frente a los grados con sus respectivas actividades tomados como "categoras" de valor moral o espiritual. Vemos que hay personas con calidades de autntica santidad, que siguen utilizando los medios asignados a principiantes: oracin vocal, penitencia por el pecado, etc. 5. Imprecisin y convencionalismo de las tareas propuestas para las diferentes etapas del camino espiritual. e) Lmites y flexibilidad. De las limitaciones de tales esquemas han sido conscientes los maestros y telogos de la espiritualidad. Dejan amplios mrgenes de discrecionalidad en la aplicacin a personas y grupos espirituales. El esquema tradicional es un punto de referencia general, que tiene en cuenta lo que sucede en la mayora de los casos. No excluye la ori ginalidad personal, ni las circunstancias irrepetibles en que se mueve cada persona. Los antiguos maestros espirituales lo han utilizado con discernimiento teolgico y pedaggico. No han sido esclavos del rigor metdico. Baste citar un autor influyente de primeros del siglo XVI, Garca de Cisneros: "Has de saber que, aunque cada una de aquestas vas tiene nombre determinado y propio modo de proceder, no por eso se excluye que en cada una de ellas, prevenido por la gracia del Seor, no te ejercites en todas tres; conviene a saber, en la purgativa, iluminativa y unitiva, reconociendo tus miserias, haciendo gracias y ensanchando tu nima a adorar y magnificar a Dios." "A unos aprovecha estar mucho en oracin; a otros meditar; otros ms fcilmente son atrados por el juicio de la razn; otros por compasin de los prjimos; otros por consideracin de los beneficios divinos; otros son ms provechosos a la vida activa; otros a la contemplativa"31 . Exigencias y criterios de una nueva divisin El nuevo proyecto se aprecia mejor en su origen y peculiaridades, conociendo de antemano los motivos y experiencias a que responde, al mismo tiempo que los criterios con que intenta responder. Resulta difcil, para un lector moderno, situarse dentro de los esquemas evolutivos que proponen los antiguos tratados de asctica y mstica o de espiritualidad. Hay en ellos dinamismo y sucesin, pero sus tiempos y ritmos no corresponden a experiencias significativas de la experiencia religiosa actual. Algunos de los nuevos factores religiosos y culturales que exigen ser integrados los formula sintticamente un autor: 1. El sentido vivo de la personalidad humana como algo original e irrepetible pide esquemas que tengan en cuenta los diversos ritmos de maduracin, la variedad de opciones y recorridos. 2. La asuncin de la condicin histrica y de sus compromisos no acepta una concepcin privatizada del itinerario, orientado exclusivamente hacia prcticas culturales o separado de la vida social. 3. El despertar de la conciencia social y comunitaria se opone a orientar el camino en forma individual a la salvacin y perfeccin del alma. Debe contar con la vida de la iglesia. 4. Las ciencias psicosociales hacen necesaria la confrontacin entre la maduracin del hombre y la del cristiano en puntos decisivos. El itinerario espiritual no puede verse como subida gradual y armnica32. Teniendo en cuenta estos hechos y experiencias influyentes, presento algunas indicaciones previas, en que se apoya la programacin ms detallada de "trayectoria espiritual" que ofrecer a
31 32

GARCIA DE CISNEROS, Ejercitatorio, c. 12. Cf. M. ANDRES, o.c., p. 126. S. DE FIORES, Itinerario espiritual, en NDE, pp. 1012ss.

continuacin. Se trata de trayectoria larga y accidentada, en que se suceden, sobreponen experiencias y tareas, sin orden riguroso ni exclusividad. Las varias fases se caracterizan por predominio, duracin o urgencia de algunas de ellas. En espiral: el camino avanza y vuelve. La trayectoria no es rectilnea ni circular. Vuelve una y otra vez sobre las mismas realidades: amor, pecado, misericordia, cruz, oracin, etc. No se distinguen las etapas por el cambio de estos ejes. Reaparecen los mismos en pasos sucesivos, con nueva luz y vigor. Como en la "escalera de caracol": se vuelve una y otra vez hacia los mismos paisajes, mejorando altura y horizonte. Determinadas experiencias y tareas "predominantes" caracterizan la fase o etapa, si bien se conservan activas todas ellas a lo largo del proceso. Reaparecen integradas en nuevas formas, unificadas, esenciales... Vuelve la conversin e iniciacin, vuelve o se mantiene la noche, el reclamo de la interioridad, las virtudes incorporadas y sencillas. Se trata de perodos decisivos, en que se llevan a cabo transformaciones necesarias, por obra de la gracia y la libertad. Esto cuenta ms que el orden de factores. Se pueden juntar, invertir, subdividir, las varias experiencias o fases; pero hay que hacerlas todas. Diramos que son como los cursos de una "carrera de estudios"; se puede modificar el orden por razones pedaggicas o prcticas, pero en rigor no se dispensa de ninguno. El nuevo esquema ampla considerablemente en largo y en ancho el horizonte de vas y estados; lo hace de manera especial en tres momentos decisivos de la trayectoria, aadiendo: al principio, la "iniciacin cristiana"; la "noche oscura" en el medio; y al final la "muerte-glorificacin". En ancho: incluye la totalidad de la vida y existencia, maduraciones y pruebas en el mbito religioso, existencial, social. Acta con otros presupuestos teologales y pedaggicos. Ordena el proceso siguiendo los ncleos de la experiencia efectiva y de la gracia transformadora; destaca tiempos vitales de la asimilacin del misterio cristiano: iniciacin cristiana, personalizacin de la fe, noche oscura, muerte efectiva y resurreccin; con mayor relieve los elementos teolgicos o ascticos del organismo sobrenatural. Itinerario espiritual: nuevo proyecto Para convertir en pedagoga espiritual esas tendencias, necesitamos elaborar un proyecto en forma concreta de pensamiento y accin en el mbito espiritual. El que presentamos a continuacin es una propuesta que tiene en cuenta las exigencias anteriores, y las traduce en un proyecto operativo. Lo podemos calificar como "trayectoria", ya que deja mayores espacios a los diferentes rumbos y ritmos de la maduracin personal. Tendr en cuenta datos de los varios autores y esquemas que he citado en notas anteriores. Por razones de unidad y brevedad, me limito a exponer uno en concreto, que parece responder a la experiencia del Espritu, a la sensibilidad cultural ya las esperanzas de personas comprometidas en el camino espiritual33: - Iniciacin cristiana. - Personalizacin de la fe.
33

En el esquema aqu propuesto resumo y en algn caso modifico el estudio ya citado desarrollado este esquema: F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adulto en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectivas de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321.

Interiorizacin espiritual. Noche oscura. Perfeccin y madurez en camino. Muerte y glorificacin.

1. Iniciacin cristiana. La vida espiritual del cristiano empieza en el bautismo, que es raz y sntesis de todo el proceso espiritual, y no simple punto de partida o comienzo temporal. La experiencia espiritual se realiza al tiempo mismo del bautismo, o es anticipada en una preparacin consciente e intensa, o posteriormente toma conciencia del sacramento recibido en la infancia. Con el bautismo van unidos eucarista y confirmacin, como sacramentos de la iniciacin cristiana. Comunica la gracia y el programa de la santidad cristiana: hijos de Dios, miembros de Cristo, incorporacin a la iglesia, virtudes teologales y morales, misin de amor y servicio. Sacramentos de transformacin efectiva de la persona, el bautismo fuente y programa para todo el desarrollo de su vida. Fase vivida y revivida.

Esta fuente y base de la vida cristiana no ha sido integrada por la espiritualidad en sus etapas del crecimiento. Los motivos pueden ser: costumbre de iniciar la vida espiritual por momentos de fervor, el bautismo de infancia que no va acompaado de experiencia y compromiso personales, etc. La valoracin cristiana de estos sacramentos hace de ellos una fase de vida espiritual en sentido fuerte. El elemento dogmtico se va acompaado de experiencia
espiritual, en ese momento sucesivamente: formas de catecumenado para adultos ya cristianos 34. 2. Personalizacin de la fe. No se refiere nicamente a la virtud de la fe, sino a la "vida de fe". Tras la iniciacin, se presenta Con urgencia una experiencia-tarea verdaderamente decisiva, que designamos con ese ttulo teologal y pedaggico. Es ms radical y amplia que la llamada "segunda conversin" o paso al fervor espiritual. Obliga a todos por igual: a) a quienes se convierten de la increencia y adhieren a la fe cristiana por libre eleccin personal en edad adulta; b) para quien, despus de recibir el bautismo, ha vivido en la indiferencia y desempeo religioso; c) tambin para quienes han recibido y vivido su fe cristiana a manera de herencia familiar y cultural. Con razn se puede afirmar: "Todo cristiano adulto es un convertido" (A. Lig). Si esa persona en plena adultez es y sigue siendo creyente, deber hacer o haber hecho un proceso de conversin personalizada, en cualquier hiptesis: haya sido o no cristiano, practicante o indiferente. Se trata de una toma de conciencia comprometida de la gracia y vocacin recibida en el bautismo. Esta es la verdadera "segunda conversin". En el campo de la fe y de la caridad tiene el cristiano que tomar las primeras medidas y reforzar la conversin teologal. Ha vivido su cristianismo de manera convencional o en un mundo extrao, otros centros de inters completamente ajenos, otras ideas y juicios de valor. Lo exige tambin su libertad y madurez social. Necesita una fe "viva y adulta", capaz de desarrollarse en las circustancias y responsabilidades de nuestra cultura. El paso es grave y decisivo, y lo han de hacer tanto los adolescentes como los adultos, en su conviccin ntima y en su actuacin pblica: "A la Iglesia toca hacer presentes y como visibles a Dios Padre y a su Hijo encarnado con la continuacin, renovacin y purificacin propias bajo la gua del Espritu Santo. Esto se logra principalmente con el testimonio de una fe viva y adulta, educada para poder percibir con lucidez las dificultades y poderlas vencer" (GS 21). Esta madurez alimentada con los medios a disposicin:

34

Cf. J. CASTELLANO, Iniciacin cristiana, en NDE, pp. 965-985; J.M. CASTILLO, La alternativa cristiana, Salamanca, 1979: El bautismo: punto de partida para una autntica alternativa, pp. 273-301; G. ANGELINI, I problemi delliniziazione cristiana in prospettiva teologica pratica: Scuola Catlica, 107 (1979), 181-224. Ah se puede ver la temtica y problemtica pastorales sobre el bautismo de infancia y en edad adulta. Para la espiritualidad, puede hacer en uno u otro momento, el que se demuestre ms oportuno, pero con los correspondientes procesos de asimilacin, antes o despus.

S. Escritura, coherencia moral, sacramentos, comunin con los hermanos en la fe 35. Le he dado el nombre de personalizacin u opcin personal a este paso decisivo en que el cristiano acoge y construye su vocacin personal, establece jerarquas y organiza en torno a ella las gracias que recibe y las propias capacidades. Los ejercicios de vida espiritual, como oracin y virtudes forman parte de esa unidad de visin y de vida. Por lo general, en esta fase tiene lugar la eleccin de vocacin y estado de vida: matrimonial, sacerdotal, religiosa; la vinculacin a grupos que favorecen comunitariamente el desarrollo de esa misma vocacin. 3. Interiorizacin. Se puede considerar en algunos aspectos parte de la personalizacin de la fe. La intencin no es introducir nueva "etapa" en el camino espiritual, sino un momento o transformacin importante en el proceso. Pero s tiene suficiente contenido espiritual caracterizado como para dedicarla atencin y cultivo particular. La interioridad espiritual y psquica abre un nuevo horizonte, en el que resaltan: presencia y accin del Espritu Santo; sentido de gratuidad, docilidad e instinto vocacional, pasividad y fortaleza, oracin comunional como fuente de vida, etc. Es decir, todo el sector de la abertura ntima a la trascendencia, que destacaba poco en la fase de fe personalizada. La interiorizacin cumple una funcin urgente y peculiar del proceso. La experiencia y la participacin en el misterio de la fe se hacen ms profundas. "Interioridad" significa: vida, presencia, comunin recproca, conciencia, autenticidad psquica y teologal. El proceso espiritual va de lo ms externo y sensorial a la comunin honda y personal con Dios, con personas y cosas. La interioridad cristiana vive en constante armona dialctica con la exterioridad del hombre y de la historia; no rehye el compromiso para refugiarse en la introspeccin. Ya he hablado de interioridad y de hombre interior en el cap. 5. Presenta diferentes formas: 1. Interioridad teologal: La vida teologal vuelve a sus races de comunin y plena reciprocidad con Dios: docilidad activa y responsable al Espritu Santo, que ilumina criterios y motivos; la contemplacin, adoracin y alabanza, amor y servicio de gratuidad; fortaleza y virtudes pasivas, capaces de afrontar situaciones duras, libremente asumidas, transformadas con iniciativa. 2. Interioridad psquica: La maduracin espiritual requiere buena dosis de interioridad psicolgica para actuar a ciertos niveles de vida teologal, ya que los procesos espirituales se realizan en las facultades psquicas y requieren la preparacin y participacin interior de stas. El tema de la interioridad psquica y espiritual goza hoy de particular atraccin y urgencia. En algunos grupos de tradicin oriental se ha elaborado un sistema o mtodo detallado para ayudar en este proceso de interiorizacin. Tiene tres momentos: a) reduccin de las actividades perifricas, imaginativas, reflexin; b) intensificacin de las "energas pasivas", actividades no sensoriales ni discursivas; c) aplicacin de las energas pasivas desarrolladas a la vida y vocacin de cada uno 36. 4. Noche oscura, crisis. Como fruto de la maduracin espiritual creciente, esperaramos encontrar las primeras manifestaciones de santidad visible y gratifican te. Sucede ms bien lo contrario. Se interpone una experiencia rara que parece bloquear el crecimiento y cerrar todo horizonte de
35

O. GONZLEZ DE CARDEDAL, Fe y herencia histrica del espaol que naci cristiano, en su obra Meditacin teolgica desde Espaa, Salamanca, 1970, pp. 17-50. El adulto cristiano puede mirar su fe desde diferentes perspectivas: don, herencia, costumbre, conquista, vivencia personal y libre. Cmo hacer el paso de una fe heredada a una fe personal convencida y libremente asumida? Descubrimiento, posturas, dificultades, pasos de un proceso regenerador. Cf. tambin A. VERGOTE, Pour une foi adulte: Lumen Vitae, 23 (1968), 341-444: autonoma y obediencia, peligro de infantilismo religioso, superacin del egocentrismo, acogida de la fe dogmtica; asumir las responsabilidades sociales de la fe, abrirse al componente contemplativo. Cuando no se lleva a cabo este proceso, hablamos de cristianos de nacimiento, cristianismo sociolgico, etc. 36 Cf. W. JOHNSTON, La msica callada, Madrid, 1974.

progreso. Los espirituales han experimentado desde siempre aridez, abandono, desolacin, pruebas de todo gnero. San Juan de la Cruz le ha dado derechos de ciudadana al identificar la noche oscura como experiencia decisiva en el proceso espiritual. En lenguaje bblico y a la vez psicolgico, se habla de la crisis y de las crisis. Se est dando a este fenmeno universalidad y pro fundidad cada vez mayor, y se inserta en el proceso normal con planos derechos. Alcanza a todos los estados, grupos, movimientos, experiencias, compromisos. En realidad, no se trata de un mtodo espiritual, sino de la ley cristiana fundamental de muerte-resurreccin de Cristo. El misterio que aqu se vive con particular intensidad est presente en todas los pasos del camino cristiano. En trminos culturales, se habla ms frecuentemente de crisis. En realidad, las crisis funcionan como ruptura de equilibrios prematuros, para impulsar hacia madurez superior. En muchos casos realmente la llamada crisis de fe o de vocacin lo que hace es descubrir la falta de consistencia o la inexistencia de convicciones y motivaciones serias. Otras veces las pone a prueba, purifica y robustece. Los frutos de la crisis se pueden apreciar en varias lneas: a) verificacin del estado real de la persona en su ser y obrar vocacional; b) consolidacin de estructuras y purificacin de motivaciones y adherencias residuales; c) abertura a nuevos horizontes personales y comunitarios37. 5. Santidad en camino. La verdadera santidad cristiana se realiza en plena vida. La canonizacin es un "ttulo" eclesistico con carcter pstumo. En el contexto dinmico del itinerario espiritual, la santidad cristiana encuentra su lugar propio y su clave de interpretacin. Es plenitud personal y eclesial, madurez relativa alcanzada en un largo proceso de santificacin, que inicia en el bautismo y sigue abierto hasta culminar en glorificacin. La fase de "santidad terrestre" ocupa slo un espacio de este arco de tiempo vital. La santidad in via entra plenamente en el proceso de maduracin cristiana, impulsndolo hacia adelante, no para paralizarlo y concluirlo en la etapa intermedia de esta vida temporal. Este carcter de relativa plenitud y al mismo tiempo de provisionalidad se refleja en el campo de la madurez divino-humana: en sus plenitudes y carencias, que juntas reflejan la presencia y accin de Dios omnipotente y misericordioso. La imagen de la santidad cristiana ha sido idealizada tanto por los naturalistas como por los "sobrenaturalistas". El santo vivo no es la superacin constante de las facultades y estilos humanos; ni tampoco la realizacin acabada del modelo psicolgico. Ni la experiencia ni la historia se prestan a idealizaciones. Dios ha puesto la santidad en el amor de comunin con El y con los hombres, y ah es donde se encuentra el santo en plenitud. El propio santo no percibe su plenitud en forma de sntesis intelectual y conclusiva. En la canonizacin misma figura como condicin el que la santidad pueda apreciarse desde al menos diez aos antes de la muerte. Las mejores relaciones de experiencias que delatan santidad en sus autores estn escritas por lo general muchos aos antes de su muerte. Siguieron viviendo y creciendo. 6. Muerte y glorificacin. No concluye el proceso cristiano de santificacin en una forma de plenitud fija de carcter abstracto, sin referencia a la concrecin histrica de la persona. La espiritualidad cristiana se ha contagiado de las repugnancias y prevenciones que la sensibilidad humana experimenta frente a la muerte. La ha hecho desaparecer de la trayectoria de la vida como decaimiento de la persona y corte del proceso espiritual. De manera extraa hace terminar el proceso de perfeccin en la fase de santidad terrestre y plenitud humana que acabamos de presentar. Deja fuera del itinerario un largo trecho del desarrollo con experiencias de primer orden: plenitud, desgaste, ancianidad, enfermedad, muerte, resurreccin.
37

Al tema he hecho referencia en el anterior cap. 11. Vale igualmente y an ms directamente en perspectiva personal la bibliografa que all citaba. Cf. L. DE CNDIDO, Crisis, en Nuevo Diccionario de Espiritualidad, Madrid, 1983, pp. 287-301. Este ltimo asume y valora la crisis en toda su amplitud, riqueza y exigencia: bblica, teolgica, espiritual, psicolgica, social.

A qu se debe esta marginacin? El olvido de la glorificacin proviene del corte de horizonte en la vida cristiana, que se alimenta de experiencia presente y de mirada retrospectiva hacia la revelacin histrica. La condicin gloriosa figura como gloria-premio, no como etapa del camino de la redencin. Si en la programacin bsica del bautismo figuraba la configuracin a la muerte-resurreccin de Cristo como clave de la vida cristiana, no tiene sentido eliminar ese misterio precisamente cuando se realiza con mayor fuerza espiritual y realismo existencial. El olvido de la muerte tiene fcil explicacin en un planteamiento idealizado o una experiencia ideal del "desarrollo", sin referencia al misterio esencial de Cristo muerto y resucitado. No se puede afirmar que la espiritualidad se ha desinteresado de la ancianidad con su apagamiento y penalidades. En este medio siglo, el tema de la vejez y la muerte se trata en espiritualidad, pero con carcter de consolacin y de aliento, sin integrar esas realidades en el itinerario continuado de la santificacin cristiana. Los autores no se atreven a colocarlas sistemticamente en el interior del proceso. Y resulta provechoso, ya que esta fase de experiencias fuertes pone en cuestin esquemas y procedimientos, ya que no se presta a interpretaciones de conveniencia. Tanto en la vida de Jess como en la vida de Pablo, el final negativo no es parntesis ni retroceso, sino la coronacin ms apropiada de una existencia vivida enteramente en Dios y para Dios. De la glorificacin no sabemos hablar con detalle hasta despus38. 5. Vocacin y proyecto personal Esquemas de itinerario y etapas, dinmica personal y comunitaria, todo se mueve en plano de ideas y proyectos generales, adolece de imprecisin existencial. Dejan fuera los pasos de Dios en la vida de cada persona y el camino de cada uno hacia Dios. An est por determinar el ncleo de la gracia vocacional, donde convergen todos los elementos de la dinmica espiritual, y adonde slo llegan el Espritu y la libertad. La mistagoga ofrece algunas orientaciones concretas, sin preten siones de crear leyes generales para lo singular. Me limito a sugerir algunas lneas operativas, que cada uno pueda utilizar en la forma y medida que juzgue ms conveniente. Tocan situaciones y experiencias apremiantes del crecimiento personal. Vocacin personal El plan salvfico de Dios, los caminos y medios, vicisitudes y experiencias de cada creyente tienen carcter eclesial e individual. Cada persona es nica en su ser y vocacin, con singularidades que afectan a todo su vivir y obrar: gracia y psiquismo, misin y tareas, trato y circunstancias, salud y cultura, todo ello influye en el proceso espiritual. Originalidad profunda e ntima, que no implica aislamiento o autonoma frente a la comunidad. "A cada uno lleva Dios por diferentes caminos, que apenas se hallar un espritu que en la mitad del modo que lleva convenga con el modo del otro" 39. Creaciones de la libertad. Frente a la gracia y a los esquemas generales, la iniciativa individual es obligatoria, no slo legtima. Tenemos un ejemplo en que lo hemos dicho de la oracin eclesial y personal. En la misma oracin comunitaria, aun usando las mismas frmulas y escuchando los mismos textos bblicos, cada uno lo vive, entiende y aplica desde su propia experiencia, cultura y sensibilidad. Rezamos lo mismo, y seguimos siendo orantes diferentes. La persona se incorpora plenamente en la comunidad, pero no puede "abandonarse" a ella. Sigue siendo individuo, potenciado en su amor, oracin, sufrimientos; aun cuando los comparte y comunique con sus
38

G. DAVANZO, Anciano, en NDE, pp. 65-71; AA.VV., Religiosos ancianos, fruto del Evangelio: Vida Religiosa, 74 (1993), 241-320. 39 SAN JUAN DE LA CRUZ, Llama, 3,59. Nadie fue ayer, / ni va hoy / ni ir maana / hacia Dios / pos este camino / que voy yo. / Para cada hombre guarda / un rayo nuevo de luz el sol... / y un camino virgen / Dios (Len Felipe).

hermanos. El espiritual cultiva vida personal en comunidad, y no solamente lleva vida de comunidad; y viceversa. Los excesos amenazan por ambas partes: por evitar colectivismo, se queda sin comunidad; por luchar contra el individualismo, se queda sin personas, que son la fuente de toda creacin vital y carisma efectiva en la comunidad. El problema comunidad-individuo a que me refiero ahora no es el de vivir dentro o al margen de la ley comn. Ese es un problema de menor importancia, frente a la grave responsabilidad que tiene cada persona vocacionada de recrear constantemente su vida y traducir observancias y tareas en respuesta diaria de servicio y santidad. Esta libertad no plantea la alternativa de cumplir una ley o vivir al margen, sino en llenar ese espacio amplio de obligaciones y posibilidades con autnticos contenidos de amor, servicio, oracin, sacrificio, que lo sean de verdad. Observando de cerca la vida, los ideales y experiencias de los santos, vemos que viven con espritu comunitario; y al mismo tiempo poseen un "mundo personal" riqusimo, que los mismos que comparten su carisma y comunidad ni imaginan. La ley comn ofrece espacios, ideales y rumbos, pero llenar o desperdiciar la propia vida lo hace cada uno con sus creaciones originales. Cada vida vocacionada es original; y la fidelidad al Espritu le exige no solamente cumplir, sino adems crear. Verificacin existencial. El salto de las ideas y los libros a la vida real y concreta es un paso decisivo en el nacimiento y desarrollo de la vida espiritual. Experiencia desconcertante, gozosa y dolorosa a la vez. Los autores espirituales hacen la comparacin: como pasar de lo pintado a lo vivo, de la fotografa a la persona. Experiencia gozosa, porque la realidad nos afecta en todo el ser, mientras la idea queda en noticia superficial. Dolorosa, porque la realidad es resistente y no se deja manipular. Al final de su experiencia dramtica, Job le habla al Seor: "Yo antes te conoca de odas; mas ahora te han visto mis ojos" (Job 42,5). Eso mismo le sucede a la persona espiritual, en todos los elementos decisivos de su vida. Por libros, noticias, observaciones de vidas ajenas, lo sabemos todo: comunin con Jesucristo en persona, orar en vivo da a da, humillacin, amar al hermano, experiencias de cruz, enfermedad, los gozos de la generosidad y el esfuerzo, la convivencia, incluso la muerte, etc. Ahora pasa de la ciencia a la experiencia. Como dice san Bernardo, los grados de la humildad son para subirlos, no para contarlos. Aqu tropieza el espiritual con las realidades, que antes conoca "de odas". En el primer contacto, le parecen nuevas y desconcertantes; no se parecen a lo que saba por lectura y meditacin de la Biblia y de libros espirituales. Todo esto est marcado por la originalidad, y lo estrena cada uno como de principio, aunque nos instruyan sobre ellas los mismos que las han vivido intensamente. "Como yo pas tanto, he lstima a los que comienzan con solos libros, que es cosa extraa cun diferentemente se entiende de lo que despus de experimentado se ve"40. Vitalidad permanente y formacin continua En ambientes espirituales y sociales se habla mucho de "formacin permanente". La rapidez de los cambios acumula situaciones, experiencias, obligaciones; causa, desgaste y desfase de las personas frente a las nuevas situaciones culturales y religiosas, y obliga a una constante actualizacin de capacidades, medios, respuestas. Con mayor razn se deja notar esa urgencia en el mbito de la espiritualidad, tan expuesta a todas las vibraciones de la historia y de la vida. a) Vitalidad permanente. Es factor decisivo en la continuidad y ritmo de una vida espiritual. La vitalidad teologal y psquica es dato primordial, que se manifiesta en la solicitud y cuidado, la vigilancia y diligencia en vivir y responder de lleno a la gracia siempre nueva de la vocacin y a los
40

S. TERESA DE JESS, Vida, c. 13,12.

estmulos del Espritu. Es rasgo distintivo de vida encaminada a santidad. Esta expresin quiere decir algo ms que las frmulas acostumbrada: vocacin vitalicia, profesin perpetua, compromiso irrevocable, y similares. Significa que las vidas as configuradas conservan vivos el impulso y la motivacin original a lo largo de toda su trayectoria; y no solamente en el punto de arranque, dejando la continuacin al peso de la inercia o a vinculaciones legales. Cuando se habla de "perpetuidad" en ciertas vocaciones y compromisos para toda la vida, hay que distinguir entre perpetuidad jurdica y perpetuidad espiritual. No basta comprometerse y estar dentro de por vida. Es necesario que efectivamente "la vida" misma se mantenga y desarrolle en pleno vigor dentro de la vocacin asumida y profesada. Slo cuando existe la vitalidad permanente se puede hablar de fidelidad espiritual, de profesin perpetua y de compromiso vitalicio. Las vocaciones y formas de vida con carcter de perpetuidad estn expuestas a quedar sostenidas en el aire por el grupo, la costumbre y el vnculo jurdico, sin vitalidad personal. En todas sus edades, la persona vive sucesiva y creativamente el compromiso vocacional. Se habla de edades en la vida espiritual, por analoga y sobre todo en sentido real. En este segundo caso, las edades han servido para "comparar" personas y grupos: los jvenes, los ancianos, los de media edad. Ms importante que hacer comparaciones es marcar la coherencia y continuidad de una misma persona o un mismo grupo, que vive las diferentes edades, asumiendo espiritualmente el hecho de la propia temporalidad. Una misma persona vive su vocacin y proyecto de vida en el dinamismo cambiante de la fidelidad: juventud, adultez, edad avanzada, hora suprema 41. b) Formacin continua. Para alimentar la vitalidad fiel y permanente, y mantener o acelerar el ritmo, se introduce la formacin permanente. Supone lo anterior, ya que sin ello no tiene eficacia. Se ofrecen los medios de la "formacin permanente". Si falta la primera, la formacin permanente se reduce a informacin o actualizacin peridica en el campo bblico, teolgico, espiritual, pastoral. Es decisivo, para todo programa de formacin permanente, la "recepcin formativa" de los medios que se ofrecen. Semejante recepcin est caracterizada por las cuatro notas de la "espiritualizacin integral": conviccin lcida, amor y entrega, praxis comprometida, formas concretas de realizacin. En todos estos pasos, la persona se siente interpelada y se deja cuestionar por el Espritu desde su ser y vivir. Imposible comunicar formacin permanente a una persona que no recibe ms que noticias, ideas y problemas. c) Ritmos de crecimiento. El "ritmo" es factor decisivo en la valoracin de la vida espiritual. El vivir que se limita a "sobrevivir". El ritmo seala el nivel de vitalidad y entrega que alcanza la vocacin. La vitalidad permanente lleva ritmo constante y duradero. Se puede caminar a paso lento, normal, acelerado; y tambin con retrasos y hasta retrocesos. Las diferencias en el ritmo se aprecian fcilmente en las vidas: las hay de acelerados, intensos, sostenidos; hay tambin ritmos lentos de tibieza, lentsimos de gradual degeneracin; por ltimo, en la vida espiritual es posible el fracaso y la degradacin total. No son especulaciones, sino fenmenos frecuentes y fcilmente observables. Es posible el "fracaso" en la vida espiritual? Se puede dar y se da con cierta frecuencia, a juzgar por las vicisitudes y riesgos que conocemos de la propia vida y lo que se puede observar. Fracaso no significa condenacin, destruccin total, sino "mediocridad" de muchas vidas que contaban con vocacin, dones de gracia y naturaleza para realizar grandes cosas por el Reino y quedan reducidas
41

Cf. Vita consecrata, nn. 69-70. En el contexto de la vida consagrada denomina juventud de espritu a lo que llamamos vitalidad permanente: Hay una juventud de espritu que permanece en el tiempo y que tiene que ver con el hecho de que el individuo busca y encuentra en cada ciclo vital un cometido diverso que realizar, un modo especfico de ser, de servir y de amar. Se da una secuencia de pasos: insercin en la actividad apostlica, edad madura, edad avanzada, con sus correspondientes riesgos: de rutina y desilusin, de autosuficiencia, de apagamiento, etc.

a una supervivencia vulgar. Dios sabe y juzga en cada caso 42. Cansancio y desgaste en la vida espiritual El vivir espiritual, como el fsico y psicolgico, comporta al mismo tiempo desarrollo y desgaste. Esta experiencia se manifiesta en dos formas o dimensiones: tibieza y cansancio. Son cosas muy diferentes, aunque presentan algunos rasgos en comn. Las tratar por separado. Hay una forma espiritual de cansancio: el de los hombres de Dios, que han trabajado y siguen creyendo y amando con toda verdad y pasin. Pero se deja sentir el desgaste, la mono tona en la vida y convivencia, la oracin, el apostolado, etc. El cansancio es normal, la reaccin en esas circunstancias es lo que marca la continuacin. Grandes figuras de santidad, bblicas y posteriores, las encontramos tambin en momentos de cansancio: Moiss, Elas, san Pablo, etc. Espirituales de vida ferviente, a cada paso43. La persona humana est llamada a conquistar la madurez, la integracin de su potencial psicoafectivo e intelectual y la armona interpersonal y csmica. Pero tanto su estructura profunda como su quehacer en el mundo constituyen una fuente incesante de conflictos, tensiones y frustraciones. Cultivar hoy una vocacin viva y experiencia espiritual de dinmica creciente requiere buena dosis de realismo. Hay que contar con las propias fuerzas y resistencias, Con las ayudas y las resistencias que vienen de fuera. Se presentan en formas variadsimas y en diferentes grados a lo largo de toda la vida. Una vocacin o proyecto que no cuente con ellas est destinada al fracaso desde el mismo punto de partida. La "desvitalizcin teologal" es efecto del cansancio, que se convierte en degradacin espiritual. Este fenmeno se manifiesta en la prdida de visin de fe y de inters afectivo en lo que se refiere al misterio sobrenatural y a los valores espirituales. Se vuelve irreal e ininfluyente, como contenido especfico y como criterio de accin histrica, todo eso que llamamos "mundo sobrenatural". Puede uno seguir trabajando en el campo religioso, pero con el corazn viviendo fuera. El inters se desplaza hacia formas compensatorias y gratificaciones inmediatas. Sus manifestaciones son numerosas y bastante claras: a) Irreligiosidad: prdida de visin sobrenatural y de tener la propia existencia insertada en el misterio de Dios. b) Temas y problemas: El mundo sobrenatural de realidades espirituales vivas: Dios, Cristo, alianza, eucarista, resurreccin, anuncio, formas de oracin, etc., dejan de ser dones, gracias, presencia de Dios, compromisos de vida, para convertirse en objeto de anlisis, informacin y debate. c) Oficios y cargos: forma de evasin que lleva a vivir slo de cara al pblico, con la imagen de alguna funcin. d) Comunidad sustitutiva: vivir del grupo, con el grupo, para el grupo, sin fe, amor, esperanza verdaderamente personales. Crisis personal: esquema operativo Ya conocemos el trmino, con su carcter agresivo, interpelan te, cargado de consecuencias. Hace referencia a la vida teologal, seguimiento de Cristo, cruz y resurreccin. Tiene tambin aspectos de
42

M. BELLET, La vie spirituelle peut-elle etre un chec?: Christus, 13 (1966), 147-160. No debemos ocultar esta dura realidad, velndola con el trmino genrico de prueba o crisis. Fracaso es en algunos caos la nica palabra exacta. 43 J. MARTN VELASCO, El cansancio en la vida espiritual: Sal Terrae, 72 (1984), 843-854. El autor seala: a) Causas: la condicin humana, etapa del camino hacia Dios, forma o ambiente inadecuados de existencia o de servicio, la edad. B) Remedios y recursos: ver las cosas con sano realismo, paciencia, fidelidad, fraternidad, oracin. Id., La dimensin personal y espiritual de la Formacin permanente: Sal Terrae, 69 (1981), 769-779; J.A. GARCIA MONGE, El desgaste psquico, afectivo y relacional del hombre de la Iglesia: Sal Terrae, 74 (1986), 311-324.

riesgo y negatividad: esfuerzos y contrariedades, desgaste y monotona, frustraciones y sucesos que desbordan la capacidad de comprensin y aceptacin. Rasgos de esta experiencia: oscuridad, desgana e impotencia. Se presenta en formas de mayor o menor amplitud y profundidad, en tono depresivo o agresivo. La hemos estudiado antes como fase "normal" en el desarrollo de la vida humana y espiritual. Es la fragua de la fidelidad. Ahora aado un breve esquema operativo que ayude a vivir la experiencia, interpretar su sentido y actuar con criterio y eficacia. El esquema se refiere preferentemente a las crisis que sobrevienen a una persona en plenitud de vida vocacionada: con un pasado de realizaciones vlidas, el presente en condiciones de proyectacin y eficacia, capacidades y posibilidades concretas de futuro fecundo. Estas condiciones van ms all de lo que suele llamarse crisis de "media edad" en sentido estricto. Mejor utilizar trminos corrientes y sntomas de la comn experiencia. Evito terminologas elevadas, como "noche oscura", que el sujeto no reconoce fcilmente. 1. Experiencia dura y oscura para el sujeto . En primer lugar presentamos la experiencia general, tal como la vive e interpreta el protagonista. Es el punto de partida, no solamente por su realismo subjetivo, sino tambin por motivo teologal: de esa manera est "sintiendo" la gracia y la vocacin. Sntomas y vivencia: desgana y prdida de ilusin, descubrimiento de los propios errores, impotencia psquica ante el mal y el desaliento que lo invade, cansancios en la fe, en la afectividad, en el trabajo y la convivencia, derivacin de la energa hacia nuevos horizontes y caminos. Interpretacin: adems de constatar y sufrir la situacin anmica, esboza una interpretacin subjetiva de la misma, repartiendo culpas y responsabilidades: malicia de las personas, vaciedad de las cosas y pegas de la vida, culpa de las estructuras y la mala formacin, mala suerte, yo no tengo remedio. Reaccin espontnea que, tratndose de una persona en plena vida, comporta derivacin de la energa bloqueada en tres posibles direcciones: reasumir la propia vida y vocacin en lucidez y humildad, entrar en jubilacin anticipada dentro de la misma estructura, cambiar de camino y probar emociones en otros mundos. 2. Comprensin honda y objetiva. No es posible desde fuera experimentar lo que el sujeto siente y como lo siente l. En cambio, se pueden aportar luces de experiencia y sabidura acumuladas, para que el sujeto mismo complete su propia visin y pueda recibir ayuda de otros. Para comprender y aplicar los remedios adecuados, distinguimos cuatro niveles: Psicolgico. Influyen la edad, el cansancio fsico y psquico, la enfermedad, los disgustos; incluso el desgaste que conllevan la perseverancia en las cosas buenas, como la convivencia, el ejercicio de la caridad, la interioridad orante, la renuncia a ciertas gratificaciones, etc. Sociolgico. Cambios culturales y estructurales, que eliminan modelos, valores, leyes, logros pasados, y dejan a la persona sin apoyos. Fenmeno muy influyente en el posconcilio. Pedaggico. Corte de la formacin que queda reducida a los primeros aos; mientras la vida, las penas y las responsabilidades se desarrollan a ritmo creciente. Todo ese material (psquico y cultural) sobrevenido despus de la sntesis juvenil produce un grave y peligroso desfase. Espiritual. Adems y dentro de esos varios factores se encuentra la nueva gracia con que el Espritu trabaja a la persona y la lleva a visiones ms hondas, esenciales, religiosas, hacia la entrega y disponibilidad a ser "instrumento vivo", humilde y pobre en las manos del Seor.

3. Actuacin orgnica. No basta sufrir, comprender y diagnosticar la situacin. Se necesitan actuaciones concretas e inmediatas, en colaboracin. Ni el sujeto se basta a s mismo para poner remedio, ni las ayudas de fuera obran eficacia sin contar con l. He aqu algunos posibles pasos de colaboracin orgnica: El sujeto mismo. Clarividencia y lucidez para darse cuenta de que se encuentra mal, y no proyectar el malestar sobre personas y valores objetivos; paciencia de procesos lentos, apertura. Ayuda informal. Ordinariamente el recurso primero y ms a mano es el amigo o la persona de confianza y madurez, que escucha y acompaa, capaz de sintonizar, y tambin de relativizar las ansiedades del sujeto; impone discrecin y reserva, no actuar sin contar con el sujeto. Orientacin vocacional y espiritual. Las crisis fuertes remueven desde su base la vida de la persona, y hacen necesaria una reestructuracin de conjunto. Lo puede hacer una persona experta, la direccin espiritual durante un cierto perodo. Ayuda oficial. En muchos casos se hacen necesarios medios externos: tiempo de renovacin, descanso, cambio de ambiente o tarea, etc. Esto pueden hacerlo los superiores o personas que tienen la responsabilidad; es un recurso normal, sin esperar a situaciones extremas. 4. Frutos de vida nueva. Esta gracia-experiencia produce frutos de vida y madurez. Algunos se aprecian ya mientras se vive y otros lucen despus. Identidad personal. Despus de tantos sueos, modelos y disfraces, la persona se encuentra a s misma, tal y como es: con su gracia, psiquismo, dotes y defectos, vocacin y posi bilidades de hacer el bien. Humildad y realismo. Regeneracin vocacional. En algunos casos se sigue como un descubrimiento de la propia vida y vocacin a nueva luz; a la vez que todo, Dios y el mundo, personas y cosas, el propio ser y obrar, todo parece diferente, fruto de una nueva creacin. Gratuidad: fortaleza y fidelidad. Ha experimentado en vivo el misterio de la muerte y resurreccin de Cristo, la mano de Dios. Comprueba que ha hecho o resistido ms de lo que es capaz de hacer y resistir. Experiencia clara y reconfortante de la Presencia. Proyecto de vida En esta secuencia de realidades se coloca y puede ser de utilidad seguir un proyecto de vida espiritual sencillo, ordenado y concreto. Responde a la originalidad de la gracia personal, ayuda a tomar conciencia de la misma y a encauzar el esfuerzo de la libertad en la misma direccin en que acta la gracia. La vocacin se convierte en proyecto de vida y lo asume como gracia y empeo. Puede ser escrito, o tambin cordial o mental. No es introspeccin o complacencia de capacidades y progresos, ni libro de cuentas con Dios. El proyecto es un medio de prudencia evanglica, de discernimiento de la gracia y exigencia del Espritu, de administracin fiel y prudente de los talentos recibidos. Se modifica al ritmo de la vida, las situaciones, los resultados. Hay una manera de idear el "plan de vida", como ordenacin de toda la jornada, sus actos religiosos y ocupaciones, con variantes para cada da de la semana. No es eso lo que aqu se propone. Se trata ms bien de intensificacin de sectores o dimensiones importantes de la propia vida, que por razn de abundancia o de carencias piden especial cultivo.

Cada uno de esos ncleos centran el proyecto durante un tiempo: semana, mes, etc. La utilizacin del proyecto de vida requiere ciertas condiciones para su aprovechamiento. Hay personas de vida espiritual espontnea, que alimentan de actitudes teologales estmulos ambientales, ms que de atencin particularizada. Otros tienden al control minuciosos de la vida y los procesos de la conciencia. Pueden servir algunas indicaciones: a) cuidar la pobreza espiritual, evitando complacencia y controles obsesivos; b) atencin a circunstancias y hechos, que no responden a previsiones y menos an a decisiones previas; c) flexibilidad e inventiva: la solucin no siempre se halla en la realizacin de mtodos fijos y esquemas prefabricados; en la vida sobrevienen voces del Espritu y sucesos interpelantes fuera de toda programacin; d) la vida es para vivirla en amor de Dios, servicio de los hermanos: para hacerlo mejor, se utiliza el proyecto y la introspeccin. He aqu una posible secuencia de elementos para su elaboracin personal. 1. Llamada del Espritu en situacin. Todo proyecto que busque plenitud de vida prolonga gracia original y se organiza en consonancia con la vocacin recibida. Slo dentro de esta vocacin y fidelidad tiene sentido y fuerza el proyecto espiritual. Hay que contar con la situacin concreta, interior y exterior, cuando se planifica mejorar espiritualmente las cosas. a) Es necesario hacer un "inventario" de capacidades y debilidades en el orden natural y sobrenatural, si se quiere trabajar con realismo y garanta de continuidad. b) Es indispensable tambin contar con las circunstancias favorables y desfavorables en que uno lo tendr que realizar. Tener en cuenta las experiencias pasadas, positivas y negativas, en el mismo sector. 2. Iluminacin. El Espritu ilumina y despierta la sensibilidad frente a un misterio, gracia, aspecto de la vocacin. Ilumina y apasiona. Hace descubrir aspectos de la vocacin, capacidades no desarrolladas, deformaciones que la destruyen. En el dinamismo de una vocacin, la obra del Espritu exige colaboracin y cultivo. Este mismo cuidado especial hay que aplicarlo no solamente a virtudes o defectos de la propia vida, sino tambin a aspectos del misterio. La iluminacin puede venir por diferentes caminos: inspiracin interior, una carencia habitual o cada que pone en evidencia las races del mal interior, el impulso del Espritu Santo que lleva a ms y mejor; y tambin realidades vivas que necesitamos tener despiertas e influyentes en el corazn de la existencia: eucarista, cruz, misiones, fraternidad, paciencia, interioridad, piedad mariana. 3. Punto focal. Determinar el sector y el punto concreto en que la gracia abre nuevos horizontes de crecimiento y de mayor fidelidad; o descubre entorpecimientos y desviaciones, que estn paralizando la vida y vacindola de fervor y contenido teologal. Con ayuda del discernimiento y examen de vida, observar los caminos que Dios seala con nuevas luces y exigencias. Ese punto lo inspira el Seor y lo descubre cada uno en su propia vida... Escogerlo bien entre las posibilidades que se ofrecen, y mantenerlo como ncleo de convergencia de los varios componentes de la vida espiritual. Conviene mantener un mismo ncleo atencional por un cierto tiempo: una o varias semanas. As da tiempo a que impregne el espritu y la sensibilidad. Toda la jornada se ilumina y vivifica con un buen proyecto. 4. Con medios concretos. Hay que mantenerlo y alimentarlo con medios espirituales y humanos: la presencia de Dios, eucarista, recogimiento; una imagen, lectura o frase repetida y recordada. Entre los medios que ayuda eficazmente estn: a) una lectura adecuada, como un captulo o escena fuerte de la Biblia, o de algn otro autor, que se pueda repetir entera o parcialmente casi todos los das; b) alguna prctica externa concreta, que arraigue y configure la actitud espiritual tambin en expresiones sensibles y concretas. 5. Examen y revisin peridica. De cuando en cuando, una mirada detenida al objetivo, a los medios aplicados, a los resultados. Examen de ser y vida, y tambin de eficacia. Tanto los

resultados conseguidos como los fallos persistentes son motivo para dar gracias, pedir perdn, y seguir trabajando en la misma lnea. 6. Callar y obrar. El proyecto espiritual debe ser operativo, activo, perseverante, como cualidad bsica de todo proyecto espiritual. No queda en modo de pensar y leer nuevas ideas, sentir y decidir. Todo se Supone hecho en la primera fase y continuado como recurso de apoyo. La funcin y la fuerza del proyecto espiritual est en la accin concreta, repetida y fiel. En las circunstancias de vida y de trabajo en que uno se encuentra. Callar y obrar es la ltima palabra.

CRECER EN CRISTO

Autor: Federico Ruiz Salvador Titulo: Caminos del Espiritu Editorial: De Espiritualidad. Madrid.1998 Pps: 549-597

En el marco de la dinmica de la iglesia realiza cada cristiano el proceso de santificacin personal: inicio, desarrollo, plenitud, muerte, resurreccin. Si hacemos del crecimiento individual una historia de salvacin en pequeo, le podemos aplicar los principios dinmicos y claves de interpretacin que acabamos de analizar en la dinmica eclesial: alianza, xodo, fidelidad, caminos largos, peregrinacin y misin, esperanza activa de plenitud. La dinmica eclesial presta un gran servicio para entender y realizar el proceso individual. Antes que paralelismo de esquemas, existe un influjo y reinflujo de contenidos y experiencias. Juntas maduran la vida espiritual personal y la

incorporacin eclesial. El inters concentrado en los procesos colectivos puede perder de vista la responsabilidad e iniciativa de cada personas en su proyecto individual. Antes era frecuente el fenmeno inverso: escaso inters en lo comunitario, exigencia y detalle en lo personal. En teologa espiritual, el crecimiento de la vida cristiana ha ocupado siempre un lugar privilegiado como objeto de experiencia y tema de reflexin. Desde sus comienzos es uno de sus captulos ms importantes. ltimamente la dinmica espiritual se ha convertido en perspectiva caracterstica de la teologa espiritual en su modo de tratar la totalidad del misterio cristiano. La tradicin espiritual nos proporciona gran variedad de experiencias y esquemas para el estudio y la pedagoga de este sector. Dada la importancia del sector, lo he cuidado con particular esmero. Aunque hablamos de la persona individual, su crecimiento espiritual es obra de muchos agentes: eleccin e impulso del Espritu, comunin activa de los hermanos, docilidad, proyecto y esfuerzo personal. Debido a la conciencia ms viva de la historia, de la temporalidad y de la gradualidad de los procesos vitales, el tema ofrece novedad y necesita revisin. Teologa, psicologa, mistagoga estn en condiciones de enriquecer notablemente los contenidos y enfoques del tema 44. 6. 7. 8. 9. 10. El crecimiento en Biblia y teologa. Progresar espiritualmente. Maduracin humana. Trayectoria espiritual. Vocacin y proyecto personal. 1. El crecimiento en Biblia y teologa La gracia-don se convierte en ley de vida y grave responsabilidad personal. Se contraponen los trminos, no la realidad. El crecimiento espiritual desvela la naturaleza ntima de la vida cristiana. Ms que capital recibido o acumulado, es un ncleo vigoroso y germinal, que se desarrolla favorecido con nuevos dones, capacidades y exigencias. El desarrollo pertenece a su ser mismo, y no es aadidura devocional. La santidad del cristiano se presenta como ideal, llamada urgente, posibilidad de cada momento, posesin original del bautismo. Vidas evanglicas a) Al asumir la condicin humana, Jesucristo no desdea esta ley del crecimiento, que es dinamismo y delata por consiguiente la fuerza de su plenitud: "Jess creca en sabidura, edad y gracia ante Dios y ante los hombres" (Lc 2,52). Crece en la conciencia y el ejercicio de su propia misin. Adems de crecer en conciencia y sabidura, aprende por experiencia: el amor, la familia, el campo y la naturaleza; lo que es el trato con las personas, con los pobres y enfermos, con los nios, con las muchedumbres, con las autoridades religiosas y polticas; lo que es arriesgarse, ser criticado, mal interpretado. Lo sabe ya, pero no lo ha "experimentado" en vivo. Lo va aprendiendo paso a paso: es tentado y sufre la debilidad de nuestra condicin, a excepcin del pecado (Hbr 4,15); aprende padeciendo con gemidos y lgrimas lo que es obedecer, amar hasta la muerte, dar la vida
44

F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adultos en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectivas de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321; S. CASTRO, Teologa de la maduracin personal. Crecimiento en Cristo: RevEspir, 39 (1980), 613-670; S. DE FIORES, Itinerario espiritual, en NDE, Madrid, 1991, pp. 999-1021; D. DE PABLO MAROTO, El camino espiritual. Revisiones y nuevas perspectivas: Salmanticensis, 34 (1987), 17-60; S. GAMARRA, Teologa espiritual, Madrid, 1994: doctrina y bibliografa en cc. 5 y 9.

(Hbr 5,8). b) Mara llena de gracia y envuelta en el misterio, avanz en la "peregrinacin de la fe" hasta la cruz (LO 58). Se siente desbordada constantemente por los dones y las exigencias de Dios a travs de los acontecimientos. Observa y conserva, se sorprende y maravilla de lo que Dios va haciendo. No conoce de antemano las implicaciones de su maternidad divina, desconoce el itinerario de Jess, con las consecuencias que trae para ella. Toda su vida es "peregrinacin de fe", un itinerario lleno de incgnitas y de graves exigencias vinculadas a los misterios de Cristo 45. c) En la vida de los Apstoles se hace patente la gradualidad del crecimiento espiritual en gracia, vocacin, seguimiento, en todos los planos: adhesin a Cristo, coherencia moral, capacidad de servicio y misin. Tres aos de convivencia ntima, enseanzas, milagros, correcciones, no han bastado para transformar la mentalidad y el corazn de estos "amigos" de Jess. En el momento crucial de la Pasin, quiebra su fidelidad. En el momento de la Ascensin an manifiestan por ensima vez esperanzas de reino terrestre y deseos de primeros puestos. Jess mismo sigue a ritmo lento y gradual en la manifestacin de su misterio, en dones y exigencias. Deja al Espritu Santo continuar la obra de formacin en el amor, la verdad, la fortaleza. Dinmica espiritual en san Pablo Entre los autores del Nuevo Testamento es san Pablo sin duda el ms rico en elementos explcitos de experiencia y de doctrina sobre la dinmica espiritual. Plantea con riqueza de ideas y fuerza de lenguaje las inmensas virtualidades de la gracia cristiana bautismal y la necesidad de su desarrollo pleno en el Espritu y en la libertad. Sus enseanzas ofrecen una buena base de reflexin a las perspectivas cristianas y culturales de la teologa espiritual contempornea. San Pablo es el gran maestro del crecimiento cristiano: gracia, ciencia, experiencia. Ofrece abundantes datos autobiogrficos y doctrinal es, para seguir la trayectoria cristiana, desde el bautismo hasta la plena conformacin a Cristo. Presentamos las lneas generales de la exposicin paulina 46. 1. Experiencias de vida personal. Por dos veces ha hecho el entero recorrido. Primeramente, como judo, alcanza la perfeccin, hasta ser irreprochable. Con la conversin deja de lado las anteriores conquistas y reempieza de cero a conocer a Cristo (Fil 3). El bautismo tiene, en la vida de san Pablo, plenitud desacostumbrada: visin de Cristo glorioso, conversin, milagro de la vista, bautismo, misin a los gentiles. Es "insaciable", como cristiano y como apstol. No tienen trmino ni medida sus aspiraciones de conformacin a Cristo: conocerle y amarle como es conocido y amado de El. Tampoco tienen lmite sus deseos y proyectos de predicar el Evangelio hasta los confines del mundo conocido: Asia, Roma, Espaa. Este dinamismo se mantiene ntegro y creciente en sus aos de madurez y ancianidad. 2. Experiencia de comunidades. Tiene tambin mltiples experiencias en la formacin y gua de las nuevas comunidades. Muchas veces le ha tocado re empezar o poco menos en el cuidado
45

Cf. LG 57-59. La exhortacin apostlica Redemptoris Mater explcitamente le aplica a Mara ss. Fases concretas y duras del itinerario espiritual cristiano, como la noche oscura de san Juan de la Cruz: Mara lleva en si la radical novedad de la fe... No es difcil, sin embargo, notar en ella en estos momentos una particular fatiga del corazn, junto con una especie de noche de la fe para usar palabras de san Juan de la Cruz- (Redemptoris Mater, 17). 46 K. RAHNER, Sobre el problema del camino espiritual hacia la perfeccin cristiana, en Escritos de Teologa, III, Madrid, 1961, pp. 13-33; F. RUIZ SALVADOR, Verso la pienezza della conoscenza e dellamore, en AA.VV., Il messagio spirituale di Pietro e Paolo, Roma, 1967, pp. 267-287; P. BARBAGLI, Il combattimento spirituale, i.b., pp. 231-264.

pastoral por sus iglesias. Las hay de pleno ritmo de crecimiento (Filipenses). Otras de fcil entusiasmo y de fcil inconstancia (Glatas). Y tambin de lentitud y dureza (Corintios). Se advierte la diferencia en la experiencia, en la pedagoga, en la confianza misma de Pablo. 3. Bautismo. Es el ncleo germinal y sntesis total. Para Pablo, el bautismo tiene lugar en un marco especial, que conlleva: encuentro con Cristo resucitado, conversin, la vista recuperada, la misin especial entre los gentiles, etc. Su experiencia individual influye un poco en la descripcin exuberante que hace el Apstol de la gracia y experiencia bautismales. No es ste el caso de la mayora de los cristianos. Doctrinalmente ha vinculado el crecimiento a la incorporacin al misterio de Cristo muerto y resucitado. La incorporacin arranca, ontolgica y cronolgicamente, del bautismo con carcter de gracia pura y al mismo tiempo de proyecto y vocacin. El bautismo no es solamente un comienzo, sino que, en su plano, realiza la incorporacin total: perdn de los pecados, pertenencia a la iglesia, filiacin divina. Conviene insistir en este aspecto: el punto de partida hacia la santidad es gracia y plenitud. La santidad cristiana no es producto de programa y esfuerzo. 4. Verificacin personal gradual. "Habis sido lavados, habis sido santificados, habis sido justificados en el nombre del Seor Jesucristo y por el Espritu de nuestro Dios" (1Cor 6,11). La gracia recibida en el bautismo es esencialmente dinmica. Todo est concedido y todo queda por verificar: presencia de la Trinidad, condicin de hijos de Dios, conformacin a la muerte y resurreccin de Cristo, incorporacin a la iglesia, virtudes y dones: sois ya, debis haceros. Como consecuencia, la plenitud de la gracia inicial pasa a ser proyecto y tarea de toda una vida: tiempo de salvacin. El impulso en el camino espiritual nace de lo ya posedo, y no solamente de atraccin hacia lo que queda por conseguir. La meta gloriosa es atrayente, porque responde a las capacidades y ansias que estn actuando ya. 5. Combate espiritual. Entre el bautismo y la plenitud escatolgica se extiende un largo camino. No basta tiempo y andar, como insina la palabra peregrinacin. El simple caminar se convierte en lucha, dada la cantidad de enemigos declarados y de resistencias que se encuentran dentro y fuera. Al aspecto de peregrinacin la imagen del "combate" aade tenacidad, lucha, riesgo; es decir, la presencia de enemigos que te pueden quitar los bienes y aun la vida. Combate contra las potestades de fuera, contra la ley de la carne que se rebela contra el espritu. Es un esfuerzo constante de fidelidad para vivir en coherencia con la gracia recibida. El sentido de lucha llena las pginas de la Biblia, como doctrina y como experiencia. San Pablo cuenta con una larga experiencia personal de lucha (2Cor 11). y sugiere como medio de defensa y ataque la "armadura de Dios" (Ef 6,10 ss.). Estas imgenes paulinas reciben amplio desarrollo en la tradicin espiritual, generalmente en el marco de la ascesis. 6. Grados de madurez. Todo ello evidentemente cuenta con la libre colaboracin de los llamados a esta gracia. La libertad del hombre, en normales circunstancias, impone a Dios medidas, formas, ritmos impropios de la gracia inicial y de la madurez vocacional. En esa perspectiva se puede en cierto modo hablar de "grados" a propsito del crecimiento espiritual: grados de fidelidad teologal y moral, de resultados conseguidos en madurez personal. San Pablo utiliza las anttesis: nios-adultos, carnales-espirituales, discpulos-maestros, imperfectos-perfectos, hombre viejohombre nuevo. De ese modo intenta poner de manifiesto el contraste existente entre dos maneras de vivir la vocacin cristiana, que pueden ser modalidades sucesivas en una misma persona, o caracterizar categoras de personas con diferente calidad espiritual. 7. De nios, retrasados, adultos. Se nota la preocupacin de san Pablo por que los cristianos no se queden en los rudimentos de su vida en Cristo. "Yo, hermanos, no pude hablaras como a espirituales, sino como a carnales, como a nios en Cristo. Os di a beber leche, no os di comida, porque an no la admitais. Y ni aun ahora lo admits, porque sois todava carnales" (1Cor

3,13). "Hermanos, no seis nios en el juicio; sed prvulos slo en la malicia, pero adultos en el juicio" (1Cor 14,20). "Los que despus de tanto tiempo debais ser maestros, necesitis que alguien de nuevo os ensee los primeros rudimentos de los orculos divinos, y os habis vuelto tales, que tenis necesidad de leche en vez de manjar slido" (Hbr 5,12 ss.). 8. Maestro y mistagogo. La gracia del bautismo es gracia, capacidad, proyecto y tarea para llenar una vida y una eternidad. Es Dios quien nos hace "conformes con la imagen de su Hijo" (Rom 8,29). Pero requiere empeo personal del sujeto y ayuda fraterna. El Apstol es consciente de ello y se siente responsable: "Hijos mos, por quienes sufro de nuevo dolores de parto hasta ver a Cristo formado en vosotros" (Gal 4,19; cf. Ef 4,13). Se siente educador de la fe, y no se limita a sacramentalizar. Casi se glora de no haber bautizado a muchos. Como padre y pedagogo, sigue a las comunidades y a cada cristiano a todo su proceso de crecimiento, formacin y educacin hasta la plena conformacin con Cristo. Su "evangelizar" tiene carcter vitalicio y total: alcanza a las personas y las comunidades en todo su vivir y obrar, hasta el final. Pablo se mantiene fiel a todo lo que una vez empez. La aportacin experiencial y doctrinal de san Pablo se concentra en algunos puntos: a) valoracin elevada del punto de partida, gracia inicial de conversin o bautismo; b) elemento esencial o punto de referencia es el conocimiento de Cristo, la conformacin a su misterio; c) el crecimiento personal es participacin creciente en la funcin comunitaria, y viceversa (Ef 4,11-16); d) los grados ms altos del proceso actan en compenetracin de conocimiento y amor; e) esboza ya un esquema de divisin en etapas. "Todo esto demuestra que no se consigue la perfeccin con el acto decisivo de la conversin. La vida sucesiva no es simplemente una ratificacin, idntica e inmutable, de la actitud fundamental tomada una vez por todas; implica ms bien crecimiento y maduracin, progreso y aumento." "Todos estos textos delatan en san Pablo una preocupacin muy marcada; comprueba en muchos cristianos la tentacin frecuente y perezosa de contentarse con un inicio de religin, de una religin que no ha sido asimilada ni profundizada; seme jante actitud, carente de todo dinamismo, es un peso terrible en el cuerpo de Cristo" 47. Orientaciones en teologa Vistos por separado, gratuidad y dinamismo responsable resultan dos aspectos normales y necesarios de la gracia cristiana: el bautismo realiza la transformacin, pero tambin exige toda una existencia dedicada a verificar esa vida nueva infundida como don gratuito. A la hora de armonizarlos, se deja sentir la dificultad en varios sentidos: fe, justificacin, obras (bblico); justificacin y santificacin, gracia y mrito (dogmtica) A ttulo informativo, hago alusin a tres planos en que el problema se plantea y se explica, y que repercuten en la espiritualidad. a) Justificacin y santificacin. Tema clsico en las relaciones y discusiones de la teologa catlica con la posicin de Lutero. Este carga todo el peso sobre la justificacin inicial, preocupado ste por evitar que la "gracia" se convierta en objeto adquirido y posedo por el cristiano con medios que l mismo se puede asegurar: recepcin de sacramentos, indulgencias, etc. La teologa catlica acenta el proceso de santificacin, preocupada de que la pura pasividad despersonalice la gracia y
47

La primera cita es de K. RAHNER, l.c.; la segunda, de L. LELOIR, Maturit de la foi et de la charit: NRT, 85 (1963), 41. Cf. S. LYONNET, La vocation chrtienne la perfection selon saint Paul, en AA.VV., Lacs et vie chrtienne parfaite, Roma, 1963, pp. 13-32; P. BOURGUIGNON y F. WENNER, Combat spirituel: Dspir 2, 1135-1142.

la reduzca a una aplicacin exterior de la misericordia divina, sin llegar a una verdadera transformacin del sujeto redimido.48 b) Crecimiento de la gracia y las virtudes. La teologa dogmtica se ha ocupado tradicionalmente del tema, bajo el ttulo "aumento de gracia y virtudes"; y tambin del mrito. Conviene tener en cuenta el hecho y sus conclusiones, porque todo ello ha sido asumido por la espiritualidad, que no ha hecho esfuerzos por elaborar esquemas doctrinales propios al respecto. Sobre esta teologa fragmentada de distinciones y anlisis se ha venido apoyando la teologa espiritual49. c) Desarrollo integral de la persona. La perspectiva teolgica ha cambiado en este punto. Y esto vale tanto para la dogmtica, como para la espiritualidad. Presta mayor atencin a la persona en su conjunto, en sus relaciones con Cristo y en su novedad de vida y ser consecuentes. Teologa y espiritualidad coinciden en una verdadera teologa espiritual, y se ponen de relieve las varias dimensiones del crecimiento cristiano, humano y espiritual. "La teologa actual prefiere concebir el progreso espiritual, sobre todo, bajo el perfil de la unificacin progresiva en la personalidad moral del creyente, porque toda la existencia humana tiene un sentido, en virtud de la profundizacin y de la aplicacin intensa de la opcin fundamental por Dios. En ese modelo antropolgico, el crecimiento espiritual no se reduce tan slo al perfeccionamiento ontolgico, descrito como el crecimiento de la gracia santifican te, ni tampoco solamente al progreso asctico, considerado como perfeccionamiento de comportamientos virtuosos, sino que es considerado como un cambio que implica el uno y el otro, que consiste formalmente en una orientacin personal de dilogo y est producida por la causalidad personal de Cristo, considerada como influencia convergente del mensaje, del testimonio, de la personalidad y mediacin sacra mental del Salvador. Particularmente en la comparacin entre la conversin sociolgica y la conversin personal, la teologa pone su atencin en los puntos de contacto entre el crecimiento espiritual y el proceso de socializacin, inseparablemente unidos a la vida de toda institucin. En efecto, la sinceridad personal del progreso espiritual no exige, en absoluto, que el individuo invente por s mismo la forma de su cristianismo, sino que se basa en la acentuacin (no slo tericamente decidida, sino tambin psicolgicamente realizada) de una cultura, o de un espritu objetivo crecido en la tradicin viviente de una comunidad de la que el individuo se siente miembro"50. 2.Progresar espiritualmente Hablar directamente de crecimiento o progreso espiritual comporta ciertos riesgos. Es normal esa reflexin explcita sobre el "progresar" en un anlisis tcnico. Pero no lo es tanto cuando se convierte en centro de la atencin y del deseo: progresar, triunfar, sobresalir, etc. Son trminos del lenguaje social, cargados de antropocentrismo, cuando no de egosmo. Para encuadrar bien este apartado, hay que completarlo haciendo explcitos contenidos o temas que son objeto de captulos especiales: vida teologal, Cristo, santidad, oracin, etc. Forman la gracia y la vida cristianas que se van desarrollando hacia mayor plenitud. En el captulo correspondiente a cada tema hemos visto el dinamismo propio de cada una de ellas. Ahora lo veremos en conjunto, con sus varios factores y
48 49

Cf. Th. F. OMEARA, justification and sanctification: Cross and Crown, 22 (1970), 160-170. Cf. Th. DEMAN y F. LANVERSIN, Accroissement des vertus: DictSpir, 1. El artculo est redactado por dos autores que desarrollan separadamente el mismo tema, cada uno segn la lnea de la escuela de teologa que representan. 50 Z. ALSZEGHY, Relaciones entre crecimiento psicolgico y crecimiento espiritual. Precisiones desde la teologa: Vida Religiosa, 42 (1977), 338. Cf. Mysterium Salutis, 9 (it.), Brescia, 1975, pp. 298 ss.

aspectos. La conciencia cristiana ha ido descubriendo y elaborando los principios y leyes de la libre colaboracin del cristiano con la gracia del Espritu. El dinamismo espiritual que acabamos de comprobar en personas dotadas de especial plenitud (Jesucristo, Mara, Apstoles) alcanza de lleno al cristiano que purifica y desarrolla su gracia vocacional. La plenitud de gracia es fuente de vida y de misin a ritmo creciente, ya que Dios da gracia sobre gracia. Proceso y progreso no se limitan a simple secuencia cronolgica o acumulacin de mritos y tareas. Ni la posesin inicial quita novedad, ni la novedad se desvincula de la raz inicial. El crecimiento se refiere a la evolucin inte gral del hombre mismo en su "totalidad personal". No basta que se den algunos cambios de conducta, o se sustituyan unos medios por otros ms adecuados. Es preciso que exista una vocacin, un proyecto integral, en cuya realizacin el hombre se hace ms y mejor 51. Qu significa "crecer" y 'progresar"? Familiarizarse con la terminologa corrientemente utilizada en este sector es un primer paso para comprender la realidad. Camino, proceso, crecimiento, progreso, son trminos comnmente empleados para hablar del tema. En general, expresan la totalidad de la santificacin, desde el punto de vista del sujeto. Otros trminos, como "unin", tienen horizonte ms teologal. Se han utilizado y se siguen utilizando otros muchos para designar y caracterizar de algn modo el dinamismo espiritual de la vida cristiana. Los hay de carcter simblico, otros de tono conceptual. Hacen resaltar diferentes modalidades del complejo dinamismo: subida, escala, camino, combate, unin y purificacin, encuentro, dilogo, progreso y proceso, santidad, desarrollo y crecimiento, etc.52 "Progresar". Esta palabra nos pone en la pista de esclarecimientos necesarios para la sana inteligencia del crecimiento espiritual. De su interpretacin bsica depende lo que luego se diga en teologa y pedagoga, proyectos y medios de vida espiritual. Se trata de definir a qu llamamos progreso espiritual, en qu consiste ese "progresar" que hace de soporte a toda determinacin ulterior. "Progreso" significa avance, dar pasos hacia adelante, en el orden fsico o espiritual: "proceso" indica ms bien transformaciones orgnicas en el viviente o en la materia. Se complementan. a) El haber utilizado el trmino para designar la segunda etapa del camino espiritual (proficientes) ha tenido efecto negativo, tanto en el plano conceptual como en el pedaggico. Denominacin doctrinalmente impropia y pedaggicamente desorientadora. Estabiliza las etapas de principiantes y perfectos, como si se tratara de simples puntos de salida y de llegada. "Progresar" es actitud fundamental del entero itinerario, ya que salida y llegada no son instantneas, sino partes graduales y prolongadas del mismo proceso. Progresan igualmente los principiantes y los perfectos. b) Progresin integral. "Otra tendencia de interpretacin y descripcin, ms antigua, de la vida espiritual se propone diferenciar las etapas de una evolucin dinmica y permanente. No se trata aqu de una trayectoria entre dos lmites (conversin y perfeccin), sino de un proceso espiritual, que se desarrolla en espiral, englobando todos los niveles y todas las dimensiones del ser humano. No es cuestin de un cambio formal y objetivo, de una etapa a otra, del contenido
51

F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adultos en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectivas de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321. 52 Cf. J. SUDBRACK, Monte ou rencontre?: Christus, 16 (1969), 474-488. Las imagines sirven para indicar el dinamismo de comunin, docilidad, esfuerzo, dificultad, aspectos y tareas varias que implica. Con frecuencia el inters del lector y del analista se desplaza a grados y subdivisiones, perdiendo de vista el objetivo central: las modalidades en que acta la gracia y la persona camina hacia la plenitud vocacional.

teolgico (la gracia santificantes) o moral (de categoras superiores de actos o virtudes), sino de un proceso espiritual y mstico de interiorizacin de las modalidades divinas. La toma de conciencia del hombre es transformada profundamente, no porque haya algn contenido diferente, sino porque el centro de gravedad de toda su personalidad se halla poco a poco transferido de s mismo en Dios. Este proceso no puede ser uniformado y realizado de una vez, ya que asume gradualmente todos los diferentes sectores de la naturaleza humana" 53. c) Progresar es vivir en fidelidad atenta la gracia de la vida y de la vocacin; resultado normal en quien vive de verdad, y no centra su inters y conciencia refleja en "progresar". a') "Vivir" es la palabra primordial y la base de todo progreso. Ser lo que uno es y lo que Dios le asigna y le pide en este momento. Ser lo que es con totalidad y hondura: calidad, inten sidad, extensin. Vivir para la vocacin y los servicios implicados. As es como se produce el autntico progreso, ms que de estar "pensando" directamente en progresar, que puede terminar en narcisismo y muerte de la vida teologal. b') La atencin no se centra en el progreso mismo, sino en Dios, en sus dones y llamada, las situaciones en que se manifiesta e interpela, en que se acoge y responde. c') Hemos visto a Mara, a los Apstoles, a Jess mismo, que en su crecimiento de santidad y fidelidad siguen los pasos de su vida y vocacin, cada vez ms exigentes, dando una respuesta cada vez ms comprometida e incondicional. Dimensiones de la santificacin cristiana En la unidad de cada persona se van realizando y transformando los varios aspectos y dimensiones, factores naturales y sobrenaturales, no siempre en perfecto paralelismo, ni en igual medida y orden. De algn modo, todas ellas estn presentes y actan en cada una. Son aspectos del entero desarrollo, cortes longitudinales; hablaremos luego de etapas, que significan cortes transversales. Alcanzan a toda la persona, en su vida personal y existencia social. Crece la persona. La literatura espiritual tiende a acentuar unilateralmente devocin y vida interior en sus expresiones directamente religiosas: culto, piedad, etc., en el proceso de maduracin cristiana. Con semejante parcialidad, la hace inconsistente e irreal, es decir, marginal a la existencia y transformacin de la persona. Repasamos en breve cada uno de estos rasgos, que en otros lugares son pre sentados con mayor amplitud. Al ser obra y camino de santificacin, presenta las mismas cuatro dimensiones que hemos examinado al hablar de la santidad cristiana: dimensin teologal, moral, eclesial y psicolgica (cap. 7). Son denominaciones abstractas, que indican realidades vivas de la gracia y la experiencia: misterio de Cristo y de la iglesia, caridad y oracin, muerte y resurreccin 54. a) Teologal. La dimensin teologal es cima y fuente de todas las dems. Las virtudes son fruto del ser transformado, y el servicio eclesial forma parte de la eleccin-misin de Dios. Al decir teologal, se entiende la iniciativa y accin total de Dios, no solamente el ejercicio de las virtudes teologales de parte de la persona. Vida espiritual dinamizada y personalizada por la inhabitacin comunicativa y transformante del Padre, Hijo y Espritu Santo. Comunin en fe, amor, esperanza, es la sustancia de la vida espiritual. Se advierte en los nombres que damos a la perfeccin cristiana: unin, perfeccin, conformacin a Cristo. Comunin interpersonal, gratuita y pasiva, recproca. La vida teologal est hecha de misericordia y redencin continuada, de gratuidad siempre nueva. Con carcter fundamental receptivo, dan el impulso para la bsqueda y el servicio de Dios en la historia y en las mediaciones. Cualifica todas las dimensiones siguientes. Esa comunin que llamamos
53 54

H. BLOMMESTIJN, Progrs-Progressants: Dspir, 12, 2383-2405. Se puede comprobar cierto paralelismo en el desarrollo ms o menos paralelo de las cuatro dimensiones. Pero no hay perfecta correspondencia. Las explicaciones y posturas apuntan en tres direcciones: paralelismo estricto, contraste, convergencia parcial. Cf. F. Ruiz, Hacerse personalmente adulto en Cristo, o.c., p. 307.

santidad no se encuentra solamente al final del camino, sino que es ya intensa y operante desde el mismo principio, que es el bautismo. Se manifiesta en la existencia concreta y en el tratamiento de la varias mediaciones. Antes de ser conclusin teolgica, es la experiencia de los santos. No sienten la novedad que se obra en ellos, como creciente claridad intelectual O sntesis doctrinal, sino como experiencia de presencia, don, misericordia, comunin de Dios, gratuita y exigente. b) Moral. Fruto y exigencia de la gracia recibida y de la vida nueva, la progresin moral y tica ocupa un puesto relevante en la perfeccin cristiana. El aspecto moral resulta ms directamente perceptible y organizable. De hecho se ha insistido en la prctica y desarrollo de las virtudes, como criterio asctico de crecimiento general; y se toman las virtudes "heroicas" como criterio de santidad canonizable. La perfeccin moral y tica es reflejo de la transformacin teologal que se lleva a cabo. Y tambin manifiestan el perfeccionamiento del hombre y su liberacin. La liberacin y lucha contra el pecado forma parte de la transformacin teologal. Por eso, los dos aspectos se armonizan. El encuentro de Dios con el hombre es incondicional, gratuito, independiente de circunstancias o disposiciones humanas; acta en el sujeto con creciente inmediatez e intensidad. Pero la otra cara de la misma realidad es que la intervencin libre de Dios se hace preceder y seguir por ciertos reflejos humanos: iniciativas, pureza de conciencia, cumplimiento de la voluntad de Dios55. c) Eclesial. A medida que el cristiano madura teologalmente, se desarrolla esta dimensin esencial de la gracia: caridad, eclesialidad, solidaridad. Es la misma caridad teologal indivisible, orientada a las personas y a la comunidad, a la comunin fraterna y al servicio. Las ms altas gracias de san tificacin personal tienen funcin de carismas para el bien de los dems y edificacin de todos. El elemento eclesial es bsico en la estructura y desarrollo de la vida espiritual de cada creyente. Afecta de lleno al plano del ser, y no solamente de la actividad y ayuda en favor de los dems. En razn de la solidaridad y el servicio, confa Dios a cada persona gracia y vocacin, capacidades y misiones. d) Psicolgico. La gracia trabaja en la persona y con la persona. Los procesos espirituales tienen lugar en las facultades humanas, y en procesos psquicos. Por tanto, se ven afectados por ellos. Y al mismo tiempo, los transforman. La caridad potencia y rectifica el amor humano. La sabidura y la fe, el conocimiento y los criterios, etc. No borra lmites y defectos; lo que s se supera es la dureza de la permanencia y afirmarse en ellos. Un santo puede tener defectos naturales y espirituales. Lo que ms dao hace es afirmarse en ellos y tomarlos o defenderlos como virtudes. Docilidad y esfuerzo en la vida espiritual Necesitamos esclarecer algunos aspectos problemticos, a propsito de las dimensiones que acabamos de presentar; concretamente, las relaciones entre teologal y moral, gratuidad y esfuerzo. El tema tiene graves resonancias en la totalidad de la vida espiritual. La dificultad surge cuando se aslan y contraponen: gracia teologal como gratuidad divina, y esfuerzo moral como obra de creacin humana. En realidad, la misma gracia que comunica el don comunica tambin la capacidad y libertad personales de respuesta. En las virtudes teologales, Dios se comunica personalmente y da la capacidad de corresponder no solamente a su gracia, sino con su gracia. Es decir, con el Espritu Santo. El esfuerzo moral forma parte del don gratuito a persona libre; desarrollar la gracia con iniciativa es la nica manera de recibirla verdaderamente 56.
55 56

Ch. A. BERNARD, Vie morale e croissance dans le Christ, Roma, 1973. La integracin de estas cuatro dimensiones del proceso espiritual da lugar a ciertos desequilibrios: entre teologal y moral, teologal y eclesial, eclesial e individual. Dos tendencias reaparecen con diferentes nombres y ropajes en la historia de la espiritualidad. Pelagianismo: de quines acentan unilateralmente la iniciativa y la capacidad de realizacin humana, reduciendo al mnimo la accin de Dios y de su gracia. Quietismo: al

Obra y gracia del Espritu . En el evangelio figuran como protagonistas los "nios" y los "violentos". Dos imgenes y actitudes que conviven unidas en la misma persona: abandonarse en manos de Dios, y al mismo tiempo obrar con astucia y violencia por entrar en el Reino de los cielos. El Espritu Santo como autor y gua principal del camino espiritual, de todo crecimiento, es un dato primordial. El transforma, purifica, hace amar, orar, misionar, segn el evangelio. Y tambin los carismas y vocaciones particulares, que forman la vida y la santidad de cada uno. Docilidad y fidelidad. Es una ayuda sistemtica con un programa y ritmo relativa regular. De manera que realiza el misterio de Pentecosts en cada persona. El Espritu obra con orden 57. Esfuerzo y disciplina. El hombre movido por el Espritu se responsabiliza de todo, con la libertad, el discernimiento, la fidelidad vocacional, iniciativas... Se trata de colaborar libremente con la gracia recibida, a partir de una nueva gracia que mueve y sustenta la libertad. Esfuerzo para poner la vida entera en las manos de Dios. Esfuerzo para dejarse cambiar programas, o realizar fragmentos que no encajan en el programa ideal o idealizado. Bsqueda y rupturas, creatividad constante. Ya que el tipo de realizacin que pide el Espritu exige la aplicacin continua y creadora del entendimiento, la voluntad, la libertad, etc. La verdad es que el esfuerzo no est reido con la gracia ni con la mstica. Al contrario, es exigido. El encuentro parcial con Dios provoca mayor hambre, bsqueda. Toda vida interior sana conlleva tensin espiritual, no psquica. Como la amistad, significa orientacin total del ser hacia una persona, vocacin. El esfuerzo tiene funcin insustituible en todos los dones y las mediaciones de la gracia. Se aplica concretamente a los sectores ms salientes de la vida espiritual. Para el crecimiento de la vida espiritual, juega un papel decisivo en las mediaciones primordiales: la oracin, la vida sacramental (eucarista y confesin en especial), ascesis, apostolado, solicitud por las cosas de Dios. El esfuerzo y empeo personal forma parte del proceso de asimilacin de la gracia58. Rupturas y oscuridades. El desarrollo de la vida espiritual no es homogneo y regular. La docilidad y el esfuerzo programado deben contar con este hecho "normal", para no desalentarse o perderse en itinerarios de fantasa, al margen de los proyectos de Dios. En la historia de salvacin, la alianza no sigue un crescendo regular y continuo. Al contrario, atraviesa fases de ruptura y desconcierto, que ponen a prueba la fe y la fidelidad. Como consecuencia, en cada poca necesita el pueblo nuevas luces, profetas, para afrontar situaciones histricas imprevistas, tentaciones y cansancios interiores. Lo mismo sucede en la vida de cada creyente. Se abren fases de gracia y responsabilidad que no estaban explcitamente nombradas en el proyecto. No basta cumplir la voluntad de Dios. Hay que identificarla en las variaciones de la historia. Acierta el samaritano del evangelio, que interrumpe a destiempo su plan y viaje para descubrir y seguir los planes de Dios. Toda programacin de la vida espiritual debe contar con este hecho recurrente: presencia de anomalas, rupturas, imprevistos; de origen interior o provenientes de circunstancias histricas. Buena parte del esfuerzo se dirige, por tanto, a discernir la presencia y accin del Espritu, para poder cumplirla. Se dan a menudo rupturas del proyecto de vida interior y externa, no por infidelidad al compromiso, sino al contrario, por fidelidad al mismo y a la vocacin. No consiste el progreso espiritual en...
contrario, exalta al mximo la accin de Dios, y reduce al mnimo la iniciativa, libertad, responsabilidad del hombre. Son desequilibrios que se repiten en todo tiempo, al menos como tendencias. 57 Obra del Espritu, docilidad, pobreza. Cf. Toms ALVAREZ, La gua personal del Espritu, en AA.VV., Vivir en el Espritu, Madrid, 1981, pp. 141-159. 58 Cf. C. BAUMGARTNER, La place de leffort dans la vie spirituelle. Christus, 6 (1959), 196-210; lo aplica a oracin, ascesis, apostolado, crecimiento; R. VERNAY, Effort: Dspir 4, 331-339.

Sealo algunos equvocos que frecuentemente se producen en personas con deseos de progreso espiritual. Aplican el mayor esfuerzo a tareas, que no son las principales en calidad ni en eficacia para la perfeccin cristiana. Son complemento o ayuda. As completamos las anteriores descripciones del crecimiento espiritual. No es creciente toma de conciencia refleja. Si as fuera, contara la palabra como vida, la cultura como ser, el pensar como obrar. Sucede con frecuencia lo contrario: la mejor oracin y la mejor caridad son las que se ignoran. La conciencia refleja es ayuda para el discernimiento, e incluso para la comunin de amor. Pero en s misma no es sabidura, y menos an, amor. Las personas de fe sencilla tienen algunas ventajas para comprender y vivir el evangelio. La formacin cultural, las responsabilidades y funciones obligan a cultivar intensamente la informacin y la reflexin espiritual. Es ventaja y peligro. Tampoco la autoobservacin psicolgica, el examen, las encuestas sobre la experiencia religiosa son experiencia por s mismas. La conciencia pertenece a la inteligencia, ms que a la caridad. La excesiva introspeccin puede resultar contraproducente, por el cansancio mental que genera y el entorpecimiento que crea el estar constantemente atento a s mismo. De san Juan Berchmans narra un compaero y testigo: "Una vez que me contaba lo que haca desde que empezaba la maana, y lo que iba siempre aadiendo de nuevo, le dije que no poda durar si no segua otra conducta, asegurando las cosas ms principales, sin pedirse cuenta a s mismo de todas las otras menudencias, y hacer trabajar con tanta sutileza en las cosas espirituales la mente, fatigada tanto en los estudios; y lo que le dije, pronto se verific" 59. No es pureza de conciencia creciente. A medida que la persona crece y madura, sus compromisos y actuaciones adquieren mayor complejidad, responsabilidad, agobio, por la dificultad de las situaciones. Responde con generosidad y herosmo, pero aumentan igualmente los fallos, las equivocaciones e imprudencias, las debilidades y hasta los pecados. "Como en la soledad hay menos ocasiones de ofender a Dios, parece anda el alma ms limpia; que si es temerosa de ofenderse, es grandsimo consuelo no haber en qu tropezar... Aqu, hijas mas, se ha de ver el amor, que no a los rincones, sino en mitad de los ocasiones; y creedme, que aunque haya ms faltas y aun algunas pequeas quiebras, que sin comparacin es mayor ganancia nuestra. Miren que siempre hablo presuponiendo andar en ellas por obediencia o caridad" 60. No es acumulacin de mritos. Por lo menos, ese ingrediente no es criterio decisivo. De hecho, se dice que los mritos ganados no disminuyen, la perfeccin s. Una persona tibia sigue haciendo obras buenas y por tanto merece; Y al mismo tiempo se degrada constantemente. En la experiencia de los santos no se atiende a la acumulacin, sino a la mejora del ser. Siguen sintindose pobres y desvalidos. No se limita a cuidar y aumentar los ejercicios de piedad. Por bien que se vivan los tiempos y ejercicios de piedad, no basta como criterio de autntica maduracin cristiana. Se requieren obras, autenticidad en las relaciones de caridad, los servicios vocacionales, el modo de ser y vivir la entera existencia. 3. Maduracin humana El progreso espiritual afecta a la persona en todos sus dinamismos, naturales y sobrenaturales, indisolublemente unidos. La gracia y naturaleza actan en proyectos comunes y diferentes competencias. En el desarrollo es cuando la armona y contraste entre ellas se manifiesta con mayor evidencia y complejidad. La integracin de los factores humanos en la vida espiritual se hace hoy de manera ms consciente, tanto en la experiencia como en la reflexin. De manera especial la psi 59 60

Cf. A. ROLDAN, introduccin a la asctica diferencial, 3., Madrid, 1968, p. 344. SANTA TERESA DE JESS, Las fundaciones, 5,14-15.

cologa se interesa por aspectos comunes o limtrofes con la espiritualidad, y ofrece aportaciones de gran inters. De pauta puede servir la doble afirmacin establecida por un psicolgico: "Dado que el crecimiento espiritual se efecta utilizando las estructuras y los procesos psquicos de la persona, el estudio cientfico de sta aclara aspectos importantes del crecimiento espiritual... Sin embargo, esta contribucin es necesariamente parcial, ya sea porque la psicologa ignora los fines ltimos del hombre o del cristiano, ya sea porque toda decisin debe tener en cuenta todos los componentes de la situacin, y no solamente los de la psicologa"61. En este contexto no me ocupo directamente de la ciencia psicolgica y su caminos de maduracin personal. El objetivo es ms bien sealar modalidades del crecimiento espiritual, que le vienen de su arraigamiento en los procesos del psiquismo humano. Al tratar ms adelante del "itinerario espiritual", los tendremos de nuevo en cuenta para divisin tcnica 62. El tiempo, espacio de Dios y del hombre El tiempo forma parte de la vida humana y espiritual del hombre: Homo viator. Es tiempo de salvacin: espacio de la gracia, de la libertad y de las mediaciones histricas. Es tiempo no de slo fechas sucesivas, sino de "hechos personales" de Dios y del hombre. El tiempo real a que ahora nos referimos es el espacio de Dios, en su larga historia de acercamiento, de bsqueda y de encuentro con el hombre. Se van revelando y distribuyendo gracias, dones y exigencias, siglo tras siglo, ao tras ao. Para ello, sigue los ritmos lentos o acelerados de la historia humana. Espacio del hombre, donde ste se mueve, hace o deshace su vida y vocacin, impulsando o entorpeciendo los planes de Dios. Es el espacio de la libertad, confrontacin con la voluntad de Dios en la historia, despliegue de la gracia recibida en el bautismo, para hacerse y llegar a ser lo que ya es. La duracin entra en la definicin misma de "dinmica": proceso en el tiem po. Tiempo de siembra, cultivo y cosecha. Campo labrado produce frutos; no cultivado, da espinas y hierbajos. Gracia y vocacin cultivadas producen santidad en el tiempo. Donde hay negligencia, se arraigan y multiplican los vicios con el paso del tiempo. La persona no realiza transformaciones repentinas, ni en s misma ni en el mundo alrededor. Necesita y tiene a disposicin das y aos, para llevar a cabo lo que no logra hacer en un instante. A largo plazo se aprecia y recoge lo que es fruto maduro de lentas germinaciones. Con perseverancia, humildad, esfuerzo, paciencia. La madurez espiritual de una persona vocacionada en camino est hecha de una lnea y muchos fragmentos. El espejismo y engao de la tcnica hace ms dolorosa e incomprensible la lentitud de los procesos espirituales. La tcnica elimina o reduce vertiginosamente los tiempos de espera, de produccin, de viaje. Ahora se construye o se viaja cmodamente en pocas horas lo que antes requera aos de esfuerzo penoso. Inconscientemente aplicamos esos esquemas mentales al mundo espiritual, y el tiempo intermedio parece rmora que paraliza el ritmo de la voluntad. Cuesta admitir que se necesitan muchas acciones montonas, muchas generosidades intiles, mucha fidelidad sin
61

A. RONCO, en Vida Religiosa, 42 (1977), 343-345. Cf. G. DHO, La personalit dinamica del cristiano, en AA.VV., Educare, III, PAS, Zurc, 1964, pp. 17-34; A. RONCO, Relaciones entre crecimiento psicolgico y crecimiento espiritual. Precisiones desde la psicologa: Vida Religiosa, 42 (1977). 62 Doctrina y bibliografa en los estudios ya citados: F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adulto en Cristo; S. DE FIORES, Itinerario. Cf. tambin J.D. GAITN, Oracin y etapas de la vida personal: CONFER, 25 (1985), 529-550: acenta la incidencia de las varias edades en el camino espiritual, con bibl.; F. RUIZ SALVADOR, Le et nella vita spirituale, en AA.VV., Tempo e vita spirituale, Roma, 1971, pp.83-110. A cada una de las edades se le aplican estilos con nombres particulares; pedagoga, andragoga, psicogerontagoga.

respuesta, para que un da salga a relucir una novedad sustancial. Una virtud slida requiere "aos" de ejercicio constante y probado. Se necesita sabidura y prudencia para discernir y controlar las "prisas"63. Las edades de la vida humana Ms ntimamente afecta el "tiempo personal", es decir, la edad. Las "edades" se han aplicado en teologa espiritual con valor de imagen y analoga entre la edad biolgica y el curso del tiempo. De la analoga tenemos que pasar al influjo real. La edad natural ejerce, con sus energas y deficiencias, un poderoso influjo en la evolucin espiritual del individuo: impone o favorece en la vida espiritual ritmos de entusiasmo, cansancio, sabidura, repliegue o creatividad. Se trata de "tiempo personal", que la psicologa evolutiva estudia con detalle, factor positivo o negativo con el que la espiritualidad tiene que contar. No se puede forzar el paralelismo, ni vincular una edad determinada a un grado de vida espiritual: hay santos nios, y principiantes en la ancianidad. Sin embargo, queda en pie el principio de la interdependencia. Fases espirituales objetivamente idnticas, vividas por sujetos de edades diferentes, cambian totalmente de signo. Un principiante de cincuenta aos difcilmente encuentra los fervores y la docilidad de uno de quince aos; ni ste posee la prudencia y la experiencia de aqul. Todas las edades tienen ventajas y limitaciones. Cuando el acercamiento entre edad biolgica y edad espiritual se mantena en el plano de analogas, no figuraba la ancianidad como ltima etapa, ya que poda sugerir decadencia final en el camino de la santidad. En cambio, se coloca en primer trmino, por razn de imagen, la infancia, que tiene menor influjo real. En la confrontacin de edad personal y vida espiritual es necesario rehabilitar e incluir la ancianidad y todos los pasos de la edad adulta, rebajando un poco la infancia como experiencia espiritual. Ahora intentamos ver la funcin propia de cada edad en una misma persona, evitando las comparaciones. Slo Dios sabe quin vale ms y quin presta mayores servicios en su iglesia. Si comparamos a una persona consigo misma en distintos perodos de su vida, obtenemos el mismo resultado. Evoluciona, gana y pierde en diferentes aspectos. Si ha habido esfuerzo y fidelidad, la impresin se debe a la mayor complejidad de su existencia y compromiso64. Infancia: Sensibles a la doctrina evanglica, esta primera etapa de la vida humana ha dado nombres a muchas experiencias y doctrinas espirituales vividas en otras edades: si no os hacis como nios..., infancia espiritual, smbolos de debilidad y confianza... En ese mundo de vitalidad semiinconsciente encontramos tambin manifestaciones muy valiosas de la gracia. Evitando idealizaciones65. Juventud: Representa la energa, el entusiasmo, la generosidad, la donacin sin reservas, disposicin al sacrificio, al amor. Pesa sobre ella el mal de la inexperiencia, la impaciencia, sentimentalismo y superficialidad. Fcilmente confunden la sinceridad espontnea con la autenticidad personal. La vida gravita hoy en torno a la juventud. Se la considera como un ttulo de gloria, mrito y de calidad personal. Hay apego a la edad juvenil, deseo de eternizarla. La edad tiene una misin; una vez cumplida, el progreso la rebasa. Si uno prolonga la niez, hablamos de "infantilismo". Si uno prolonga las fantasas de juventud, hablamos de "juvenilismo" en sentido peyorativo. A la juventud
63

L. BEIRNAERT, Experiencia cristiana y psicologa, Barcelona, 1966: Tiempo y crecimiento espiritual, pp. 94-99. 64 R. GUARDINI, La aceptacin de s mismo. Las edades de la vida, Madrid, 1970; A. ULEYN, Les phases de la vie humaine et leurs implications pour la vie de foi et de prire: Carmelus, 22 (1975), 21-51. 65 Bruno de JESS MARIE, Lenfant et la Voie dEnfance: Etudes Carmlitaines, 19 (1934), 18-106.

est encomendado el impulso y la necesidad de abrir caminos y crear futuro 66. Adultez. Es en conjunto la edad ms plena. Goza de mayor estabilidad, energa concentrada y aplicada con criterio, realismo, comprensin de la maldad humana, de los lmites propios y ajenos, del valor de.! tiempo. El tiempo "vivido" proporciona experiencia de Dios y de los hombres, sabidura, conocimiento de s mismo y de los dems, visiones de conjunto y proyectos de sano realismo. Su contrapartida es el desencanto incipiente y la crisis del meridiano, que puede acabar con edificaciones slidas. Debe tener en cuenta que la santidad no se cuenta por aos 67. Ancianidad: Es visin panormica y sntesis de la vida entera. Favorece experiencia universal, humildad en las acciones, confianza en Dios. Pero sufre de falta de adherencia a la realidad presente, insistente rememoracin, malhumor frente a los cambios, reprobacin de la juventud. En la ancianidad se acumula historia y experiencia; pero se atrofia el presente y el futuro, con lo que el sujeto queda en parte inutilizado para aprovechar esa historia y experiencia. El anciano pierde visin recia y sensible a los acontecimientos, reflejos para intervenir en ellos, acercarse con sensibilidad a las personas... Esto no es un pecado. Simplemente pone de manifiesto la pobreza de los logros humanos, que no crecen indefinidamente en la tierra, sino que a partir de un cierto momento se marchitan y empeoran por falta de sujeto en que sustentarse 68. Las crisis... Tambin en el desarrollo humano se producen rupturas y anomalas. La psicologa las estudia con detenimiento y competencia, aportando datos muy tiles a la teologa espiritual. En el desarrollo de la vida humana se observa el repetirse de momentos crticos, experiencias anmalas prolongadas, que cuestionan ntimamente el ser, el vivir, el crece de la persona. Se denominan "crisis", trmino que en s no tiene significado peyorativo, como ya se dijo al hablar de la iglesia (cap. 1.2,3). Las crisis son fenmeno normal en la vida: desarrollo, cambios biolgicos y psicolgicos, insercin en la historia y en la sociedad. Las crisis se dan en todos los momentos del desarrollo vital. Con mayor frecuencia, gravedad en los momentos de desarraigo y transicin. R. Guardini caracteriza como crisis los pasos entre las diferentes edades o fases de la vida humana. Es una experiencia, que se da en todas las condiciones de vida, y se repite de manera ms acentuada en los momentos de "transicin" en el desarrollo: cansancios, desbordamiento de nuevas energas, etc. Algunas caractersticas de la cultura moderna, de la psicologa de las personas, los ritmos de la evolucin, la mayor toma de conciencia de las vivencias, hace que la persona se sienta con frecuencia desbordada por los fenmenos que le suceden y tienen en ella hondas repercusiones incontrolables. Este fenmeno humano tiene con frecuencia origen e incidencia espirituales. Es necesario tener en
66 67

Cf. H. LUBIENSKA DE LENVAL, Le silence lombre de la Parole. Tournai, 1957, pp. 74-76. Nos parece que hemos de tasar nuestro aprovechamiento por los aos que tenemos algn ejercicio de oracin; y aun parece queremos poner tasa a quien sin ninguna de sus dones cuando quiere y puede dar en medio ao ms a uno que a otro en muchos... Quien tuviere talento de conocer espritus... juzga por los efectos y determinaciones y amor y dale el Seor luz para que lo conozca. Y en esto mira el adelantamiento y aprovechamiento de las almas, que no en los aos; que en medio puede haber alcanzado ms que otro en veinte (S. TERESA DE JESS, Vida, c. 39,9-10). F. RUIZ SALVADOR, Adulto, en NDE, pp. 41-46. 68 Cf. F. RUIZ SALVADOR, Le et della vita spirituale, en AA.VV., Tempo e vita spirituale, Roma, 1971, pp. 83-110; B.J. GROESCHEL, Crecimiento espiritual y madurez psicolgica, Madrid, 1987; AA.VV., I problemi spirituali della vecchiaia, Firenze, 1962: con bibliografa-boletn Saggio bibliografico sulla vecchiaia, de I. COLOSIO (pp. 198-208); J. HENDRIX, Perspectivas y problemas de la tercera fase de la vida: Concilium, 60 (1960), 136-146; L. LACORRE, La troisime ge: Chistus, 19 (1972), 29-38; Y. CONGAR, Les voies du Dieu vivant, Paris, 1962: La jeunesse de lme, pp. 381-390. Tenemos la edad de nuestros pecados. Nuestro desgaste es de orden espiritual (F. MAURIAC); Cuando se envejece, todo se va, pero Dios viene (R. BAZIN).

cuenta su normalidad humana, para no buscar solamente causas y remedios espirituales, sino contar con la totalidad de elementos, muchos de ellos analizados con todo detalle por las ciencias humanas. Abundan los libros que estudian las crisis espirituales integrando las dos perspectivas, religiosa y psicolgica69. Crecimiento espiritual y maduracin humana La incidencia de los factores y procesos psicolgicos en el desarrollo de la vida espiritual es un hecho de relieve y de inmediata evidencia. Se condicionan mutuamente con sus valores y deficiencias. Adems de intercambiar datos sueltos, se habla de un posible ensamblamiento general entre sus ritmos respectivos. Para definir la interaccin a lo largo del proceso se ha recurrido explcita o implcitamente a tres modelos: paralelismo, contraste, coexistencia de ambos. a) Paralelismo estricto: a mayor capacidad humana y equilibrio psquico, mayor dinamismo y mejores resultados en el progreso espiritual. Este modelo garantiza la correspondencia sustancial de los dos procesos, el de madurez humana y de progreso espiritual. Se fija en los santos de personalidad ms completa y equilibrada, personas de relaciones y eficacia, en quienes el equilibrio psquico coincide con la plenitud espiritual. Esta explicacin pone de manifiesto el "ideal", pero no responde a los hechos; y tiene pedaggicamente el riesgo de desmoralizar a cristianos dotados de grandes dones sobrenaturales, que sufren limitaciones o anomalas psquicas. b) Contraste: a mayores capacidades humanas, mayor peligro de autosuficiencia y mayor dificultad para ponerse en manos de Dios, que es quien obra la santidad. Acenta la divergencia entre los dos procesos: la exaltacin de valores humanos lleva al olvido o marginacin de los valores evanglicos; y viceversa, el potenciamiento de lo divino lleva a la mortificacin del elemento humano. Parece suministrar buen argumento san Pablo: Dios escoge lo ms despreciable de la naturaleza, lo necio y loco, para confundir a los sabios de este mundo (1 Cor 1). Es una mentalidad que ha influido en ciertos estilos de vida espiritual. Ah est la demostracin del poder de Dios. Pero no se puede convertir en rgimen normal de santificacin lo que son libertades de Dios. c) Coexistencia: las cualidades y los factores humanos facilitan la accin y el desarrollo de la gracia, pero no dan su ritmo ni medida, que dependen de Dios y de la libertad del hombre. Compagina paralelismo y contraste, es el modelo que mejor responde a los hechos histricos y la reflexin teolgica. Hay elementos de paralelismo y los hay de contraste. Las limitaciones humanas pueden en ocasiones estimular al cristiano a abrirse a la accin del Espritu. En otros muchos casos, el desequilibrio personal desemboca en compensaciones humanas y ser un grave obstculo al desarrollo espiritual. Frente al acercamiento entre los proyectos de maduracin psicolgica y el itinerario de crecimiento espiritual existen dos posturas contrastantes y tiles ambas para la teologa espiritual. 1. Numerosos esquemas y propuestas: existen numerosos ensayos y propuestas en esta direccin, provenientes de diferentes psiclogos y escuelas. Algunos de carcter general, otros ms
69

Sobre las crisis de juventud, cf. A. ROLDN, Las crisis de la vida en religin, Madrid, 1967. La ms amplia y caracterstica se considera comnmente de la media edad. Sobre el tema de la crisis de media edad y sus repercusiones espirituales, cf. F. RUIZ SALVADOR, Le et della vita spirituale, l.c.; P. BOUGET, Le demon de midi, Paris, 1956; M. EXK, La cinquantaine, Paris, 1969; B. BASET, The Noon Devil, Westminster, USA, 1964; t. Hockey, The Catholic Sister at Mid-life: Review for Religious, 29 (1970), 104110; F. WULF, Der Mittagsdemon oder die Krise der Lebensmitte: Geist und Leben 38 (1965), 241-245. A. GRN, La mitad de la vida como tarea espiritual. La crisis de los 40-50 aos, Madrid, 1988. Narra e interpreta A. Grn una experiencia concreta de crisis colectiva desde la espiritualidad (Taulero) y desde la psicologa (Jung)

minuciosos, influyen en los libros de espiritualidad, y en la vida de muchas personas. Utiles por los datos psicolgicos que presentan quedan lejanos en cuanto a perspectiva y jerarqua de valores. 70 2. Denuncias y llamadas de atencin: frente a la invasin de las tcnicas psicolgicas en la programacin del camino espiritual. Exceso de introspeccin y autoconfianza: piensan haber encontrado el secreto de las grandes transformaciones espirituales en programas psicolgicos de autoanlisis, relaciones, autoprogramaciones detalladas. Se hace necesario deslindar terrenos y competencias en conformidad con el objetivo que se intenta en las diferentes disciplinas. 71 4. Trayectoria espiritual Queda por configurar el movimiento espiritual a partir de los principios ya establecidos. La teologa espiritual tiene funcin pedaggica y directiva, especialmente cuando se trata de crecimiento espiritual. Debe sealar fases y tareas correspondientes, ofrecer esquemas operativos, que sean concretos, y a la vez flexibles y abiertos a las variaciones de la gracia, de la libertad y de las circunstancias. El movimiento tiene carcter unitario e integral, comprometiendo a la persona en sus diferentes aspectos: teologal, moral, eclesial, psicolgico; aun cuando stos no sigan un desarrollo estrictamente paralelo. Es una tarea que ha realizado muchas veces a lo largo de su historia, con esquemas ms o menos difundidos y duraderos. El esquema de las vas y los estados es el ms afortunado, que ha llegado con vigencia hasta nosotros. No es el primero ni el nico ni el ltimo. Sirve como orientacin general y en la lectura de las fuentes. Para no mezclar esquemas y ocupar demasiado tiempo en distinciones o crticas, el esquema tradicional de las tres vas lo presentar brevemente al final del apartado. Mantiene valores de base y complemento. La cuestin de mtodo y grados del crecimiento espiritual ha sufrido recientemente graves alteraciones. Se ha mantenido durante siglos metodicidad rigurosa en el cultivo de la vida espiritual; sigue un periodo de rechazo o alergia frente a mtodos, esquemas,. Grados, prcticas fijas; se deja sentir nuevamente la necesidad de esquemas y de cierta metodicidad. Para reorganizar el tema con mayor amplitud y libertad, har previamente algunas reflexiones introductorias sobre tales esquemas: valor histrico, legitimidad teolgica, la utilidad pedaggica, lmites y condiciones de aplicacin. Luego tratar de elaborar una visin orgnica que incorpore los datos que ofrecen la espiritualidad y la cultura actuales. El ttulo trayectoria indica la continuidad del movimiento y suaviza la impresin de corte y cambio que puede causar la sucesin de etapas o fases bien definidas. Tambin se modificarn los varios momentos del proyecto, sus denominaciones y respectivas fundaciones.72 a) Legitimidad teolgica. La divisin en vas, grados y etapas es formulacin espontnea de la vida
70

Se pueden ver los esquemas de algunos autores, Cf. F.K. NEMECK y M.T. COOMBS, Nuestra trayectoria espeiritual. Umbrales y etapas crticas de la gnesis espiritual adulta, EDE, Madrid, 1988. Presenta, en columnas paralelas con el desarrollo espiritual, las fases de la vida humana segn los esquemas de Levinson, Kohlberg, Selman, Erikson, Piaget, Fowler (p. 297); AA.VV., Psychological aspects of spiritual development, Cath. Univ. AMER., Wahington DC, 1964. 71 M. NEUMAN, Am I growing spiritually? Elements for a Theology of Growth: Review for Religious, 42 (1983), 38-49. 72 F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adultos en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectiva de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321; S. DE FIORES, Itinerario espiritual, en NDE, pp. 9991021; C. GARCIA, Corrientes nuevas de Teologa espiritual, Madrid, 1971, pp. 187 ss.; D. DE PABLO MAROTO, El camino espiritual. Revisiones y nuevas perspectivas: Salmanticensis, 34 (1987), 17-80.

de la gracia, en cuanto comunicacin de Dios y transformacin gradual de la persona. El mtodo, bien utilizado, no quieta espacios al Epritu, ni libertad a la persona. Responde al metodo que Dios mismo sigue en la santificacin de las personas. San Juan de la Cruz fija tres principios, para orientarse y colaborar en los caminos y libertades de Dios: Conviene primero poner tra fundamentos: 1. El primero es de san Pablo ad Romanos (13,1), donde dice: Las obras que son hechas, de Dios son ordenadas. 2. El segundo es del Espritu Santo en libro de la Sabidura (8,1): la sabidura de Dios dispone todas las cosas con suavidad. 3. El tercero es de los telogos, que dicen: "Dios mueve todas las cosas al modo de ellas... De esta manera va Dios llevando al alma de grado en grado hasta lo ms interior. No porque sea siempre necesario guardar este orden de primero y postrero tan puntual como eso... Pero la va ordinaria es conforme a lo dicho" (Sub 11, 17,2.4). b) Utilidad pedaggica. Permite sealar medios concretos, intercambiar experiencias y escarmientos, descubrir inductivamente las vas del Espritu en su convergencia esencial y variedad existencial, discernimiento, experiencias positivas y negativas. Esos mtodos son fruto de larga observacin de personas, vidas, hechos. As los utilizan los grandes maestros, directores y autores de espiritualidad. Algunas indicaciones para la utilizacin espiritual de este recurso. Los grados y etapas son medios para ayudarse y ayudar a caminar, no para contarlos y presumirlos, o para entretenerse en distinciones y comparaciones. No tienen por objeto establecer categoras de valor moral o teologal, sino que sirven a cada persona para conocer la situacin de fidelidad en que se encuentra, y responder a su gracia y vocacin en creciente fidelidad. Comparan a cada persona consigo misma, no con otros. El avance gradual no siempre se refleja en la conciencia de la persona, que por tanto debe trabajar en amor pobre y desnudo. c) Variedad de esquemas propuestas. Se han hecho infinidad de propuestas, desde san Pablo hasta nuestros das. Ms razonados empiezan a surgir en la poca patrstica. Con mayor detalle se afirman a partir de la Edad Media; son estas ltimas las que han permanecido hasta ahora. La divisin "clsica" y generalizada ha sido la de las tres vas (purgativa, iluminativa, unitiva) y los tres estados (principiantes, proficientes y perfectos). Inicialmente, las vas se referan al desarrollo de la oracin, los estados al crecimiento de la caridad. Luego se funden los dos esquemas como equivalentes73. d) Crticas y rechazo. Recientemente han surgido crticas y rechazo del esquema tradicional de las vas y estados. Se fundan en diferentes motivaciones, que no podemos examinar en particular. Los motivos apuntan en varias direcciones: 1. Rechazo de toda programacin metdica del camino espiritual; hay quien lo hace porque encuentra mejor ayuda entregndose a sus deberes vocacionales con espontaneidad, y hay tambin quien rechaza los mtodos, por llevar vida de tibieza y dispersin incontrolada. 2. Temor al riesgo de egocentrismo: auto-contemplacin y autocontrol, constante toma de conciencia y atencin a s mismo, paladeando esfuerzos y progresos. 3. Desvaloracin de los esquemas habituales, que fijan el progreso en slo actos de piedad y actos interiores, con escasa atencin al curso de la vida humana y cristiana en la historia. 4. Reservas frente a los grados con sus respectivas actividades tomados como "categoras" de valor moral o espiritual. Vemos que hay personas con calidades de autntica santidad, que siguen utilizando los medios asignados a principiantes: oracin vocal, penitencia por el pecado, etc. 5. Imprecisin y convencionalismo de las tareas propuestas para las diferentes etapas del camino espiritual. e) Lmites y flexibilidad. De las limitaciones de tales esquemas han sido conscientes los maestros y telogos de la espiritualidad. Dejan amplios mrgenes de discrecionalidad en la aplicacin a personas y grupos espirituales. El esquema tradicional es un punto de referencia general, que tiene
73

Cfr. D. DE PABLO MAROTO, El camino espiritual. Revisiones y nuevas perspectivas: Salmanticensis, 34 (1987), 17-60. Trabajo de sntesis: M. ANDRS, La teologa espaola en el siglo XVI, II, Madrid, 1977, especialmente pp. 177ss.

en cuenta lo que sucede en la mayora de los casos. No excluye la ori ginalidad personal, ni las circunstancias irrepetibles en que se mueve cada persona. Los antiguos maestros espirituales lo han utilizado con discernimiento teolgico y pedaggico. No han sido esclavos del rigor metdico. Baste citar un autor influyente de primeros del siglo XVI, Garca de Cisneros: "Has de saber que, aunque cada una de aquestas vas tiene nombre determinado y propio modo de proceder, no por eso se excluye que en cada una de ellas, prevenido por la gracia del Seor, no te ejercites en todas tres; conviene a saber, en la purgativa, iluminativa y unitiva, reconociendo tus miserias, haciendo gracias y ensanchando tu nima a adorar y magnificar a Dios." "A unos aprovecha estar mucho en oracin; a otros meditar; otros ms fcilmente son atrados por el juicio de la razn; otros por compasin de los prjimos; otros por consideracin de los beneficios divinos; otros son ms provechosos a la vida activa; otros a la contemplativa"74 . Exigencias y criterios de una nueva divisin El nuevo proyecto se aprecia mejor en su origen y peculiaridades, conociendo de antemano los motivos y experiencias a que responde, al mismo tiempo que los criterios con que intenta responder. Resulta difcil, para un lector moderno, situarse dentro de los esquemas evolutivos que proponen los antiguos tratados de asctica y mstica o de espiritualidad. Hay en ellos dinamismo y sucesin, pero sus tiempos y ritmos no corresponden a experiencias significativas de la experiencia religiosa actual. Algunos de los nuevos factores religiosos y culturales que exigen ser integrados los formula sintticamente un autor: 1. El sentido vivo de la personalidad humana como algo original e irrepetible pide esquemas que tengan en cuenta los diversos ritmos de maduracin, la variedad de opciones y recorridos. 2. La asuncin de la condicin histrica y de sus compromisos no acepta una concepcin privatizada del itinerario, orientado exclusivamente hacia prcticas culturales o separado de la vida social. 3. El despertar de la conciencia social y comunitaria se opone a orientar el camino en forma individual a la salvacin y perfeccin del alma. Debe contar con la vida de la iglesia. 4. Las ciencias psicosociales hacen necesaria la confrontacin entre la maduracin del hombre y la del cristiano en puntos decisivos. El itinerario espiritual no puede verse como subida gradual y armnica75. Teniendo en cuenta estos hechos y experiencias influyentes, presento algunas indicaciones previas, en que se apoya la programacin ms detallada de "trayectoria espiritual" que ofrecer a continuacin. Se trata de trayectoria larga y accidentada, en que se suceden, sobreponen experiencias y tareas, sin orden riguroso ni exclusividad. Las varias fases se caracterizan por predominio, duracin o urgencia de algunas de ellas. En espiral: el camino avanza y vuelve. La trayectoria no es rectilnea ni circular. Vuelve una y otra vez sobre las mismas realidades: amor, pecado, misericordia, cruz, oracin, etc. No se distinguen las etapas por el cambio de estos ejes. Reaparecen los mismos en pasos sucesivos, con nueva luz y vigor. Como en la "escalera de caracol": se vuelve una y otra vez hacia los mismos paisajes, mejorando altura y horizonte. Determinadas experiencias y tareas "predominantes" caracterizan la fase o etapa, si bien se conservan activas todas ellas a lo largo del proceso. Reaparecen integradas en nuevas formas, unificadas, esenciales... Vuelve la conversin e iniciacin, vuelve o se mantiene la noche, el
74 75

GARCIA DE CISNEROS, Ejercitatorio, c. 12. Cf. M. ANDRES, o.c., p. 126. S. DE FIORES, Itinerario espiritual, en NDE, pp. 1012ss.

reclamo de la interioridad, las virtudes incorporadas y sencillas. Se trata de perodos decisivos, en que se llevan a cabo transformaciones necesarias, por obra de la gracia y la libertad. Esto cuenta ms que el orden de factores. Se pueden juntar, invertir, subdividir, las varias experiencias o fases; pero hay que hacerlas todas. Diramos que son como los cursos de una "carrera de estudios"; se puede modificar el orden por razones pedaggicas o prcticas, pero en rigor no se dispensa de ninguno. El nuevo esquema ampla considerablemente en largo y en ancho el horizonte de vas y estados; lo hace de manera especial en tres momentos decisivos de la trayectoria, aadiendo: al principio, la "iniciacin cristiana"; la "noche oscura" en el medio; y al final la "muerte-glorificacin". En ancho: incluye la totalidad de la vida y existencia, maduraciones y pruebas en el mbito religioso, existencial, social. Acta con otros presupuestos teologales y pedaggicos. Ordena el proceso siguiendo los ncleos de la experiencia efectiva y de la gracia transformadora; destaca tiempos vitales de la asimilacin del misterio cristiano: iniciacin cristiana, personalizacin de la fe, noche oscura, muerte efectiva y resurreccin; con mayor relieve los elementos teolgicos o ascticos del organismo sobrenatural. Itinerario espiritual: nuevo proyecto Para convertir en pedagoga espiritual esas tendencias, necesitamos elaborar un proyecto en forma concreta de pensamiento y accin en el mbito espiritual. El que presentamos a continuacin es una propuesta que tiene en cuenta las exigencias anteriores, y las traduce en un proyecto operativo. Lo podemos calificar como "trayectoria", ya que deja mayores espacios a los diferentes rumbos y ritmos de la maduracin personal. Tendr en cuenta datos de los varios autores y esquemas que he citado en notas anteriores. Por razones de unidad y brevedad, me limito a exponer uno en concreto, que parece responder a la experiencia del Espritu, a la sensibilidad cultural ya las esperanzas de personas comprometidas en el camino espiritual76: - Iniciacin cristiana. - Personalizacin de la fe. - Interiorizacin espiritual. - Noche oscura. - Perfeccin y madurez en camino. - Muerte y glorificacin. 1. Iniciacin cristiana. La vida espiritual del cristiano empieza en el bautismo, que es raz y sntesis de todo el proceso espiritual, y no simple punto de partida o comienzo temporal. La experiencia espiritual se realiza al tiempo mismo del bautismo, o es anticipada en una preparacin consciente e intensa, o posteriormente toma conciencia del sacramento recibido en la infancia. Con el bautismo van unidos eucarista y confirmacin, como sacramentos de la iniciacin cristiana. Comunica la gracia y el programa de la santidad cristiana: hijos de Dios, miembros de Cristo, incorporacin a la iglesia, virtudes teologales y morales, misin de amor y servicio. Sacramentos de transformacin efectiva de la persona, el bautismo fuente y programa para todo el desarrollo de su vida. Fase vivida y revivida.

Esta fuente y base de la vida cristiana no ha sido integrada por la espiritualidad en sus
76

En el esquema aqu propuesto resumo y en algn caso modifico el estudio ya citado desarrollado este esquema: F. RUIZ SALVADOR, Hacerse personalmente adulto en Cristo, en AA.VV., Problemas y perspectivas de espiritualidad, Salamanca, 1986, pp. 295-321.

etapas del crecimiento. Los motivos pueden ser: costumbre de iniciar la vida espiritual por momentos de fervor, el bautismo de infancia que no va acompaado de experiencia y compromiso personales, etc. La valoracin cristiana de estos sacramentos hace de ellos una fase de vida espiritual en sentido fuerte. El elemento dogmtico se va acompaado de experiencia
espiritual, en ese momento sucesivamente: formas de catecumenado para adultos ya cristianos 77. 2. Personalizacin de la fe. No se refiere nicamente a la virtud de la fe, sino a la "vida de fe". Tras la iniciacin, se presenta Con urgencia una experiencia-tarea verdaderamente decisiva, que designamos con ese ttulo teologal y pedaggico. Es ms radical y amplia que la llamada "segunda conversin" o paso al fervor espiritual. Obliga a todos por igual: a) a quienes se convierten de la increencia y adhieren a la fe cristiana por libre eleccin personal en edad adulta; b) para quien, despus de recibir el bautismo, ha vivido en la indiferencia y desempeo religioso; c) tambin para quienes han recibido y vivido su fe cristiana a manera de herencia familiar y cultural. Con razn se puede afirmar: "Todo cristiano adulto es un convertido" (A. Lig). Si esa persona en plena adultez es y sigue siendo creyente, deber hacer o haber hecho un proceso de conversin personalizada, en cualquier hiptesis: haya sido o no cristiano, practicante o indiferente. Se trata de una toma de conciencia comprometida de la gracia y vocacin recibida en el bautismo. Esta es la verdadera "segunda conversin". En el campo de la fe y de la caridad tiene el cristiano que tomar las primeras medidas y reforzar la conversin teologal. Ha vivido su cristianismo de manera convencional o en un mundo extrao, otros centros de inters completamente ajenos, otras ideas y juicios de valor. Lo exige tambin su libertad y madurez social. Necesita una fe "viva y adulta", capaz de desarrollarse en las circustancias y responsabilidades de nuestra cultura. El paso es grave y decisivo, y lo han de hacer tanto los adolescentes como los adultos, en su conviccin ntima y en su actuacin pblica: "A la Iglesia toca hacer presentes y como visibles a Dios Padre y a su Hijo encarnado con la continuacin, renovacin y purificacin propias bajo la gua del Espritu Santo. Esto se logra principalmente con el testimonio de una fe viva y adulta, educada para poder percibir con lucidez las dificultades y poderlas vencer" (GS 21). Esta madurez alimentada con los medios a disposicin: S. Escritura, coherencia moral, sacramentos, comunin con los hermanos en la fe 78. Le he dado el nombre de personalizacin u opcin personal a este paso decisivo en que el cristiano acoge y construye su vocacin personal, establece jerarquas y organiza en torno a ella las gracias que recibe y las propias capacidades. Los ejercicios de vida espiritual, como oracin y virtudes forman parte de esa unidad de visin y de vida. Por lo general, en esta fase tiene lugar la eleccin de vocacin y estado de vida: matrimonial, sacerdotal, religiosa; la vinculacin a grupos que favorecen comunitariamente el desarrollo de esa misma vocacin.
77

Cf. J. CASTELLANO, Iniciacin cristiana, en NDE, pp. 965-985; J.M. CASTILLO, La alternativa cristiana, Salamanca, 1979: El bautismo: punto de partida para una autntica alternativa, pp. 273-301; G. ANGELINI, I problemi delliniziazione cristiana in prospettiva teologica pratica: Scuola Catlica, 107 (1979), 181-224. Ah se puede ver la temtica y problemtica pastorales sobre el bautismo de infancia y en edad adulta. Para la espiritualidad, puede hacer en uno u otro momento, el que se demuestre ms oportuno, pero con los correspondientes procesos de asimilacin, antes o despus. 78 O. GONZLEZ DE CARDEDAL, Fe y herencia histrica del espaol que naci cristiano, en su obra Meditacin teolgica desde Espaa, Salamanca, 1970, pp. 17-50. El adulto cristiano puede mirar su fe desde diferentes perspectivas: don, herencia, costumbre, conquista, vivencia personal y libre. Cmo hacer el paso de una fe heredada a una fe personal convencida y libremente asumida? Descubrimiento, posturas, dificultades, pasos de un proceso regenerador. Cf. tambin A. VERGOTE, Pour une foi adulte: Lumen Vitae, 23 (1968), 341-444: autonoma y obediencia, peligro de infantilismo religioso, superacin del egocentrismo, acogida de la fe dogmtica; asumir las responsabilidades sociales de la fe, abrirse al componente contemplativo. Cuando no se lleva a cabo este proceso, hablamos de cristianos de nacimiento, cristianismo sociolgico, etc.

3. Interiorizacin. Se puede considerar en algunos aspectos parte de la personalizacin de la fe. La intencin no es introducir nueva "etapa" en el camino espiritual, sino un momento o transformacin importante en el proceso. Pero s tiene suficiente contenido espiritual caracterizado como para dedicarla atencin y cultivo particular. La interioridad espiritual y psquica abre un nuevo horizonte, en el que resaltan: presencia y accin del Espritu Santo; sentido de gratuidad, docilidad e instinto vocacional, pasividad y fortaleza, oracin comunional como fuente de vida, etc. Es decir, todo el sector de la abertura ntima a la trascendencia, que destacaba poco en la fase de fe personalizada. La interiorizacin cumple una funcin urgente y peculiar del proceso. La experiencia y la participacin en el misterio de la fe se hacen ms profundas. "Interioridad" significa: vida, presencia, comunin recproca, conciencia, autenticidad psquica y teologal. El proceso espiritual va de lo ms externo y sensorial a la comunin honda y personal con Dios, con personas y cosas. La interioridad cristiana vive en constante armona dialctica con la exterioridad del hombre y de la historia; no rehye el compromiso para refugiarse en la introspeccin. Ya he hablado de interioridad y de hombre interior en el cap. 5. Presenta diferentes formas: 1. Interioridad teologal: La vida teologal vuelve a sus races de comunin y plena reciprocidad con Dios: docilidad activa y responsable al Espritu Santo, que ilumina criterios y motivos; la contemplacin, adoracin y alabanza, amor y servicio de gratuidad; fortaleza y virtudes pasivas, capaces de afrontar situaciones duras, libremente asumidas, transformadas con iniciativa. 2. Interioridad psquica: La maduracin espiritual requiere buena dosis de interioridad psicolgica para actuar a ciertos niveles de vida teologal, ya que los procesos espirituales se realizan en las facultades psquicas y requieren la preparacin y participacin interior de stas. El tema de la interioridad psquica y espiritual goza hoy de particular atraccin y urgencia. En algunos grupos de tradicin oriental se ha elaborado un sistema o mtodo detallado para ayudar en este proceso de interiorizacin. Tiene tres momentos: a) reduccin de las actividades perifricas, imaginativas, reflexin; b) intensificacin de las "energas pasivas", actividades no sensoriales ni discursivas; c) aplicacin de las energas pasivas desarrolladas a la vida y vocacin de cada uno 79. 4. Noche oscura, crisis. Como fruto de la maduracin espiritual creciente, esperaramos encontrar las primeras manifestaciones de santidad visible y gratifican te. Sucede ms bien lo contrario. Se interpone una experiencia rara que parece bloquear el crecimiento y cerrar todo horizonte de progreso. Los espirituales han experimentado desde siempre aridez, abandono, desolacin, pruebas de todo gnero. San Juan de la Cruz le ha dado derechos de ciudadana al identificar la noche oscura como experiencia decisiva en el proceso espiritual. En lenguaje bblico y a la vez psicolgico, se habla de la crisis y de las crisis. Se est dando a este fenmeno universalidad y pro fundidad cada vez mayor, y se inserta en el proceso normal con planos derechos. Alcanza a todos los estados, grupos, movimientos, experiencias, compromisos. En realidad, no se trata de un mtodo espiritual, sino de la ley cristiana fundamental de muerte-resurreccin de Cristo. El misterio que aqu se vive con particular intensidad est presente en todas los pasos del camino cristiano. En trminos culturales, se habla ms frecuentemente de crisis. En realidad, las crisis funcionan como ruptura de equilibrios prematuros, para impulsar hacia madurez superior. En muchos casos realmente la llamada crisis de fe o de vocacin lo que hace es descubrir la falta de consistencia o la inexistencia de convicciones y motivaciones serias. Otras veces las pone a prueba, purifica y robustece. Los frutos de la crisis se pueden apreciar en varias lneas: a) verificacin del estado real de la persona en su ser y obrar vocacional; b) consolidacin de estructuras y purificacin de motivaciones y adherencias residuales; c) abertura a nuevos horizontes personales y comunitarios80.
79

Cf. W. JOHNSTON, La msica callada, Madrid, 1974.

5. Santidad en camino. La verdadera santidad cristiana se realiza en plena vida. La canonizacin es un "ttulo" eclesistico con carcter pstumo. En el contexto dinmico del itinerario espiritual, la santidad cristiana encuentra su lugar propio y su clave de interpretacin. Es plenitud personal y eclesial, madurez relativa alcanzada en un largo proceso de santificacin, que inicia en el bautismo y sigue abierto hasta culminar en glorificacin. La fase de "santidad terrestre" ocupa slo un espacio de este arco de tiempo vital. La santidad in via entra plenamente en el proceso de maduracin cristiana, impulsndolo hacia adelante, no para paralizarlo y concluirlo en la etapa intermedia de esta vida temporal. Este carcter de relativa plenitud y al mismo tiempo de provisionalidad se refleja en el campo de la madurez divino-humana: en sus plenitudes y carencias, que juntas reflejan la presencia y accin de Dios omnipotente y misericordioso. La imagen de la santidad cristiana ha sido idealizada tanto por los naturalistas como por los "sobrenaturalistas". El santo vivo no es la superacin constante de las facultades y estilos humanos; ni tampoco la realizacin acabada del modelo psicolgico. Ni la experiencia ni la historia se prestan a idealizaciones. Dios ha puesto la santidad en el amor de comunin con El y con los hombres, y ah es donde se encuentra el santo en plenitud. El propio santo no percibe su plenitud en forma de sntesis intelectual y conclusiva. En la canonizacin misma figura como condicin el que la santidad pueda apreciarse desde al menos diez aos antes de la muerte. Las mejores relaciones de experiencias que delatan santidad en sus autores estn escritas por lo general muchos aos antes de su muerte. Siguieron viviendo y creciendo. 6. Muerte y glorificacin. No concluye el proceso cristiano de santificacin en una forma de plenitud fija de carcter abstracto, sin referencia a la concrecin histrica de la persona. La espiritualidad cristiana se ha contagiado de las repugnancias y prevenciones que la sensibilidad humana experimenta frente a la muerte. La ha hecho desaparecer de la trayectoria de la vida como decaimiento de la persona y corte del proceso espiritual. De manera extraa hace terminar el proceso de perfeccin en la fase de santidad terrestre y plenitud humana que acabamos de presentar. Deja fuera del itinerario un largo trecho del desarrollo con experiencias de primer orden: plenitud, desgaste, ancianidad, enfermedad, muerte, resurreccin. A qu se debe esta marginacin? El olvido de la glorificacin proviene del corte de horizonte en la vida cristiana, que se alimenta de experiencia presente y de mirada retrospectiva hacia la revelacin histrica. La condicin gloriosa figura como gloria-premio, no como etapa del camino de la redencin. Si en la programacin bsica del bautismo figuraba la configuracin a la muerte-resurreccin de Cristo como clave de la vida cristiana, no tiene sentido eliminar ese misterio precisamente cuando se realiza con mayor fuerza espiritual y realismo existencial. El olvido de la muerte tiene fcil explicacin en un planteamiento idealizado o una experiencia ideal del "desarrollo", sin referencia al misterio esencial de Cristo muerto y resucitado. No se puede afirmar que la espiritualidad se ha desinteresado de la ancianidad con su apagamiento y penalidades. En este medio siglo, el tema de la vejez y la muerte se trata en espiritualidad, pero con carcter de consolacin y de aliento, sin integrar esas realidades en el itinerario continuado de la santificacin cristiana. Los autores no se atreven a colocarlas sistemticamente en el interior del proceso. Y resulta provechoso, ya que esta fase de experiencias fuertes pone en cuestin esquemas y procedimientos, ya que no se presta a interpretaciones de conveniencia. Tanto en la vida de Jess como en la vida de Pablo, el final negativo no es parntesis ni retroceso, sino la coronacin ms apropiada de una existencia vivida enteramente en Dios y para Dios. De la glorificacin no sabemos
80

Al tema he hecho referencia en el anterior cap. 11. Vale igualmente y an ms directamente en perspectiva personal la bibliografa que all citaba. Cf. L. DE CNDIDO, Crisis, en Nuevo Diccionario de Espiritualidad, Madrid, 1983, pp. 287-301. Este ltimo asume y valora la crisis en toda su amplitud, riqueza y exigencia: bblica, teolgica, espiritual, psicolgica, social.

hablar con detalle hasta despus81. 5. Vocacin y proyecto personal Esquemas de itinerario y etapas, dinmica personal y comunitaria, todo se mueve en plano de ideas y proyectos generales, adolece de imprecisin existencial. Dejan fuera los pasos de Dios en la vida de cada persona y el camino de cada uno hacia Dios. An est por determinar el ncleo de la gracia vocacional, donde convergen todos los elementos de la dinmica espiritual, y adonde slo llegan el Espritu y la libertad. La mistagoga ofrece algunas orientaciones concretas, sin preten siones de crear leyes generales para lo singular. Me limito a sugerir algunas lneas operativas, que cada uno pueda utilizar en la forma y medida que juzgue ms conveniente. Tocan situaciones y experiencias apremiantes del crecimiento personal. Vocacin personal El plan salvfico de Dios, los caminos y medios, vicisitudes y experiencias de cada creyente tienen carcter eclesial e individual. Cada persona es nica en su ser y vocacin, con singularidades que afectan a todo su vivir y obrar: gracia y psiquismo, misin y tareas, trato y circunstancias, salud y cultura, todo ello influye en el proceso espiritual. Originalidad profunda e ntima, que no implica aislamiento o autonoma frente a la comunidad. "A cada uno lleva Dios por diferentes caminos, que apenas se hallar un espritu que en la mitad del modo que lleva convenga con el modo del otro" 82. Creaciones de la libertad. Frente a la gracia y a los esquemas generales, la iniciativa individual es obligatoria, no slo legtima. Tenemos un ejemplo en que lo hemos dicho de la oracin eclesial y personal. En la misma oracin comunitaria, aun usando las mismas frmulas y escuchando los mismos textos bblicos, cada uno lo vive, entiende y aplica desde su propia experiencia, cultura y sensibilidad. Rezamos lo mismo, y seguimos siendo orantes diferentes. La persona se incorpora plenamente en la comunidad, pero no puede "abandonarse" a ella. Sigue siendo individuo, potenciado en su amor, oracin, sufrimientos; aun cuando los comparte y comunique con sus hermanos. El espiritual cultiva vida personal en comunidad, y no solamente lleva vida de comunidad; y viceversa. Los excesos amenazan por ambas partes: por evitar colectivismo, se queda sin comunidad; por luchar contra el individualismo, se queda sin personas, que son la fuente de toda creacin vital y carisma efectiva en la comunidad. El problema comunidad-individuo a que me refiero ahora no es el de vivir dentro o al margen de la ley comn. Ese es un problema de menor importancia, frente a la grave responsabilidad que tiene cada persona vocacionada de recrear constantemente su vida y traducir observancias y tareas en respuesta diaria de servicio y santidad. Esta libertad no plantea la alternativa de cumplir una ley o vivir al margen, sino en llenar ese espacio amplio de obligaciones y posibilidades con autnticos contenidos de amor, servicio, oracin, sacrificio, que lo sean de verdad. Observando de cerca la vida, los ideales y experiencias de los santos, vemos que viven con espritu comunitario; y al mismo tiempo poseen un "mundo personal" riqusimo, que los mismos que comparten su carisma y comunidad ni imaginan. La ley comn ofrece espacios, ideales y rumbos, pero llenar o desperdiciar la propia vida lo hace cada uno con sus creaciones originales. Cada vida vocacionada es original; y la fidelidad al Espritu le exige no solamente cumplir, sino adems crear.
81

G. DAVANZO, Anciano, en NDE, pp. 65-71; AA.VV., Religiosos ancianos, fruto del Evangelio: Vida Religiosa, 74 (1993), 241-320. 82 SAN JUAN DE LA CRUZ, Llama, 3,59. Nadie fue ayer, / ni va hoy / ni ir maana / hacia Dios / pos este camino / que voy yo. / Para cada hombre guarda / un rayo nuevo de luz el sol... / y un camino virgen / Dios (Len Felipe).

Verificacin existencial. El salto de las ideas y los libros a la vida real y concreta es un paso decisivo en el nacimiento y desarrollo de la vida espiritual. Experiencia desconcertante, gozosa y dolorosa a la vez. Los autores espirituales hacen la comparacin: como pasar de lo pintado a lo vivo, de la fotografa a la persona. Experiencia gozosa, porque la realidad nos afecta en todo el ser, mientras la idea queda en noticia superficial. Dolorosa, porque la realidad es resistente y no se deja manipular. Al final de su experiencia dramtica, Job le habla al Seor: "Yo antes te conoca de odas; mas ahora te han visto mis ojos" (Job 42,5). Eso mismo le sucede a la persona espiritual, en todos los elementos decisivos de su vida. Por libros, noticias, observaciones de vidas ajenas, lo sabemos todo: comunin con Jesucristo en persona, orar en vivo da a da, humillacin, amar al hermano, experiencias de cruz, enfermedad, los gozos de la generosidad y el esfuerzo, la convivencia, incluso la muerte, etc. Ahora pasa de la ciencia a la experiencia. Como dice san Bernardo, los grados de la humildad son para subirlos, no para contarlos. Aqu tropieza el espiritual con las realidades, que antes conoca "de odas". En el primer contacto, le parecen nuevas y desconcertantes; no se parecen a lo que saba por lectura y meditacin de la Biblia y de libros espirituales. Todo esto est marcado por la originalidad, y lo estrena cada uno como de principio, aunque nos instruyan sobre ellas los mismos que las han vivido intensamente. "Como yo pas tanto, he lstima a los que comienzan con solos libros, que es cosa extraa cun diferentemente se entiende de lo que despus de experimentado se ve"83. Vitalidad permanente y formacin continua En ambientes espirituales y sociales se habla mucho de "formacin permanente". La rapidez de los cambios acumula situaciones, experiencias, obligaciones; causa, desgaste y desfase de las personas frente a las nuevas situaciones culturales y religiosas, y obliga a una constante actualizacin de capacidades, medios, respuestas. Con mayor razn se deja notar esa urgencia en el mbito de la espiritualidad, tan expuesta a todas las vibraciones de la historia y de la vida. a) Vitalidad permanente. Es factor decisivo en la continuidad y ritmo de una vida espiritual. La vitalidad teologal y psquica es dato primordial, que se manifiesta en la solicitud y cuidado, la vigilancia y diligencia en vivir y responder de lleno a la gracia siempre nueva de la vocacin y a los estmulos del Espritu. Es rasgo distintivo de vida encaminada a santidad. Esta expresin quiere decir algo ms que las frmulas acostumbrada: vocacin vitalicia, profesin perpetua, compromiso irrevocable, y similares. Significa que las vidas as configuradas conservan vivos el impulso y la motivacin original a lo largo de toda su trayectoria; y no solamente en el punto de arranque, dejando la continuacin al peso de la inercia o a vinculaciones legales. Cuando se habla de "perpetuidad" en ciertas vocaciones y compromisos para toda la vida, hay que distinguir entre perpetuidad jurdica y perpetuidad espiritual. No basta comprometerse y estar dentro de por vida. Es necesario que efectivamente "la vida" misma se mantenga y desarrolle en pleno vigor dentro de la vocacin asumida y profesada. Slo cuando existe la vitalidad permanente se puede hablar de fidelidad espiritual, de profesin perpetua y de compromiso vitalicio. Las vocaciones y formas de vida con carcter de perpetuidad estn expuestas a quedar sostenidas en el aire por el grupo, la costumbre y el vnculo jurdico, sin vitalidad personal. En todas sus edades, la persona vive sucesiva y creativamente el compromiso vocacional. Se habla de edades en la vida espiritual, por analoga y sobre todo en sentido real. En este segundo caso, las edades han servido para "comparar" personas y grupos: los jvenes, los ancianos, los de media
83

S. TERESA DE JESS, Vida, c. 13,12.

edad. Ms importante que hacer comparaciones es marcar la coherencia y continuidad de una misma persona o un mismo grupo, que vive las diferentes edades, asumiendo espiritualmente el hecho de la propia temporalidad. Una misma persona vive su vocacin y proyecto de vida en el dinamismo cambiante de la fidelidad: juventud, adultez, edad avanzada, hora suprema 84. b) Formacin continua. Para alimentar la vitalidad fiel y permanente, y mantener o acelerar el ritmo, se introduce la formacin permanente. Supone lo anterior, ya que sin ello no tiene eficacia. Se ofrecen los medios de la "formacin permanente". Si falta la primera, la formacin permanente se reduce a informacin o actualizacin peridica en el campo bblico, teolgico, espiritual, pastoral. Es decisivo, para todo programa de formacin permanente, la "recepcin formativa" de los medios que se ofrecen. Semejante recepcin est caracterizada por las cuatro notas de la "espiritualizacin integral": conviccin lcida, amor y entrega, praxis comprometida, formas concretas de realizacin. En todos estos pasos, la persona se siente interpelada y se deja cuestionar por el Espritu desde su ser y vivir. Imposible comunicar formacin permanente a una persona que no recibe ms que noticias, ideas y problemas. c) Ritmos de crecimiento. El "ritmo" es factor decisivo en la valoracin de la vida espiritual. El vivir que se limita a "sobrevivir". El ritmo seala el nivel de vitalidad y entrega que alcanza la vocacin. La vitalidad permanente lleva ritmo constante y duradero. Se puede caminar a paso lento, normal, acelerado; y tambin con retrasos y hasta retrocesos. Las diferencias en el ritmo se aprecian fcilmente en las vidas: las hay de acelerados, intensos, sostenidos; hay tambin ritmos lentos de tibieza, lentsimos de gradual degeneracin; por ltimo, en la vida espiritual es posible el fracaso y la degradacin total. No son especulaciones, sino fenmenos frecuentes y fcilmente observables. Es posible el "fracaso" en la vida espiritual? Se puede dar y se da con cierta frecuencia, a juzgar por las vicisitudes y riesgos que conocemos de la propia vida y lo que se puede observar. Fracaso no significa condenacin, destruccin total, sino "mediocridad" de muchas vidas que contaban con vocacin, dones de gracia y naturaleza para realizar grandes cosas por el Reino y quedan reducidas a una supervivencia vulgar. Dios sabe y juzga en cada caso 85. Cansancio y desgaste en la vida espiritual El vivir espiritual, como el fsico y psicolgico, comporta al mismo tiempo desarrollo y desgaste. Esta experiencia se manifiesta en dos formas o dimensiones: tibieza y cansancio. Son cosas muy diferentes, aunque presentan algunos rasgos en comn. Las tratar por separado. Hay una forma espiritual de cansancio: el de los hombres de Dios, que han trabajado y siguen creyendo y amando con toda verdad y pasin. Pero se deja sentir el desgaste, la mono tona en la vida y convivencia, la oracin, el apostolado, etc. El cansancio es normal, la reaccin en esas circunstancias es lo que marca la continuacin. Grandes figuras de santidad, bblicas y posteriores, las encontramos tambin en momentos de cansancio: Moiss, Elas, san Pablo, etc. Espirituales de vida ferviente, a cada paso86.

84

Cf. Vita consecrata, nn. 69-70. En el contexto de la vida consagrada denomina juventud de espritu a lo que llamamos vitalidad permanente: Hay una juventud de espritu que permanece en el tiempo y que tiene que ver con el hecho de que el individuo busca y encuentra en cada ciclo vital un cometido diverso que realizar, un modo especfico de ser, de servir y de amar. Se da una secuencia de pasos: insercin en la actividad apostlica, edad madura, edad avanzada, con sus correspondientes riesgos: de rutina y desilusin, de autosuficiencia, de apagamiento, etc. 85 M. BELLET, La vie spirituelle peut-elle etre un chec?: Christus, 13 (1966), 147-160. No debemos ocultar esta dura realidad, velndola con el trmino genrico de prueba o crisis. Fracaso es en algunos caos la nica palabra exacta.

La persona humana est llamada a conquistar la madurez, la integracin de su potencial psicoafectivo e intelectual y la armona interpersonal y csmica. Pero tanto su estructura profunda como su quehacer en el mundo constituyen una fuente incesante de conflictos, tensiones y frustraciones. Cultivar hoy una vocacin viva y experiencia espiritual de dinmica creciente requiere buena dosis de realismo. Hay que contar con las propias fuerzas y resistencias, Con las ayudas y las resistencias que vienen de fuera. Se presentan en formas variadsimas y en diferentes grados a lo largo de toda la vida. Una vocacin o proyecto que no cuente con ellas est destinada al fracaso desde el mismo punto de partida. La "desvitalizcin teologal" es efecto del cansancio, que se convierte en degradacin espiritual. Este fenmeno se manifiesta en la prdida de visin de fe y de inters afectivo en lo que se refiere al misterio sobrenatural y a los valores espirituales. Se vuelve irreal e ininfluyente, como contenido especfico y como criterio de accin histrica, todo eso que llamamos "mundo sobrenatural". Puede uno seguir trabajando en el campo religioso, pero con el corazn viviendo fuera. El inters se desplaza hacia formas compensatorias y gratificaciones inmediatas. Sus manifestaciones son numerosas y bastante claras: a) Irreligiosidad: prdida de visin sobrenatural y de tener la propia existencia insertada en el misterio de Dios. b) Temas y problemas: El mundo sobrenatural de realidades espirituales vivas: Dios, Cristo, alianza, eucarista, resurreccin, anuncio, formas de oracin, etc., dejan de ser dones, gracias, presencia de Dios, compromisos de vida, para convertirse en objeto de anlisis, informacin y debate. c) Oficios y cargos: forma de evasin que lleva a vivir slo de cara al pblico, con la imagen de alguna funcin. d) Comunidad sustitutiva: vivir del grupo, con el grupo, para el grupo, sin fe, amor, esperanza verdaderamente personales. Crisis personal: esquema operativo Ya conocemos el trmino, con su carcter agresivo, interpelan te, cargado de consecuencias. Hace referencia a la vida teologal, seguimiento de Cristo, cruz y resurreccin. Tiene tambin aspectos de riesgo y negatividad: esfuerzos y contrariedades, desgaste y monotona, frustraciones y sucesos que desbordan la capacidad de comprensin y aceptacin. Rasgos de esta experiencia: oscuridad, desgana e impotencia. Se presenta en formas de mayor o menor amplitud y profundidad, en tono depresivo o agresivo. La hemos estudiado antes como fase "normal" en el desarrollo de la vida humana y espiritual. Es la fragua de la fidelidad. Ahora aado un breve esquema operativo que ayude a vivir la experiencia, interpretar su sentido y actuar con criterio y eficacia. El esquema se refiere preferentemente a las crisis que sobrevienen a una persona en plenitud de vida vocacionada: con un pasado de realizaciones vlidas, el presente en condiciones de proyectacin y eficacia, capacidades y posibilidades concretas de futuro fecundo. Estas condiciones van ms all de lo que suele llamarse crisis de "media edad" en sentido estricto. Mejor utilizar trminos corrientes y sntomas de la comn experiencia. Evito terminologas elevadas, como "noche oscura", que el sujeto no reconoce fcilmente. 1. Experiencia dura y oscura para el sujeto . En primer lugar presentamos la experiencia general, tal como la vive e interpreta el protagonista. Es el punto de partida, no solamente por su realismo subjetivo, sino tambin por motivo teologal: de esa manera est "sintiendo" la gracia y la vocacin.
86

J. MARTN VELASCO, El cansancio en la vida espiritual: Sal Terrae, 72 (1984), 843-854. El autor seala: a) Causas: la condicin humana, etapa del camino hacia Dios, forma o ambiente inadecuados de existencia o de servicio, la edad. B) Remedios y recursos: ver las cosas con sano realismo, paciencia, fidelidad, fraternidad, oracin. Id., La dimensin personal y espiritual de la Formacin permanente: Sal Terrae, 69 (1981), 769-779; J.A. GARCIA MONGE, El desgaste psquico, afectivo y relacional del hombre de la Iglesia: Sal Terrae, 74 (1986), 311-324.

Sntomas y vivencia: desgana y prdida de ilusin, descubrimiento de los propios errores, impotencia psquica ante el mal y el desaliento que lo invade, cansancios en la fe, en la afectividad, en el trabajo y la convivencia, derivacin de la energa hacia nuevos horizontes y caminos. Interpretacin: adems de constatar y sufrir la situacin anmica, esboza una interpretacin subjetiva de la misma, repartiendo culpas y responsabilidades: malicia de las personas, vaciedad de las cosas y pegas de la vida, culpa de las estructuras y la mala formacin, mala suerte, yo no tengo remedio. Reaccin espontnea que, tratndose de una persona en plena vida, comporta derivacin de la energa bloqueada en tres posibles direcciones: reasumir la propia vida y vocacin en lucidez y humildad, entrar en jubilacin anticipada dentro de la misma estructura, cambiar de camino y probar emociones en otros mundos. 2. Comprensin honda y objetiva. No es posible desde fuera experimentar lo que el sujeto siente y como lo siente l. En cambio, se pueden aportar luces de experiencia y sabidura acumuladas, para que el sujeto mismo complete su propia visin y pueda recibir ayuda de otros. Para comprender y aplicar los remedios adecuados, distinguimos cuatro niveles: Psicolgico. Influyen la edad, el cansancio fsico y psquico, la enfermedad, los disgustos; incluso el desgaste que conllevan la perseverancia en las cosas buenas, como la convivencia, el ejercicio de la caridad, la interioridad orante, la renuncia a ciertas gratificaciones, etc. Sociolgico. Cambios culturales y estructurales, que eliminan modelos, valores, leyes, logros pasados, y dejan a la persona sin apoyos. Fenmeno muy influyente en el posconcilio. Pedaggico. Corte de la formacin que queda reducida a los primeros aos; mientras la vida, las penas y las responsabilidades se desarrollan a ritmo creciente. Todo ese material (psquico y cultural) sobrevenido despus de la sntesis juvenil produce un grave y peligroso desfase. Espiritual. Adems y dentro de esos varios factores se encuentra la nueva gracia con que el Espritu trabaja a la persona y la lleva a visiones ms hondas, esenciales, religiosas, hacia la entrega y disponibilidad a ser "instrumento vivo", humilde y pobre en las manos del Seor. 3. Actuacin orgnica. No basta sufrir, comprender y diagnosticar la situacin. Se necesitan actuaciones concretas e inmediatas, en colaboracin. Ni el sujeto se basta a s mismo para poner remedio, ni las ayudas de fuera obran eficacia sin contar con l. He aqu algunos posibles pasos de colaboracin orgnica: El sujeto mismo. Clarividencia y lucidez para darse cuenta de que se encuentra mal, y no proyectar el malestar sobre personas y valores objetivos; paciencia de procesos lentos, apertura. Ayuda informal. Ordinariamente el recurso primero y ms a mano es el amigo o la persona de confianza y madurez, que escucha y acompaa, capaz de sintonizar, y tambin de relativizar las ansiedades del sujeto; impone discrecin y reserva, no actuar sin contar con el sujeto. Orientacin vocacional y espiritual. Las crisis fuertes remueven desde su base la vida de la persona, y hacen necesaria una reestructuracin de conjunto. Lo puede hacer una persona experta, la direccin espiritual durante un cierto perodo. Ayuda oficial. En muchos casos se hacen necesarios medios externos: tiempo de renovacin, descanso, cambio de ambiente o tarea, etc. Esto pueden hacerlo los superiores o personas que tienen

la responsabilidad; es un recurso normal, sin esperar a situaciones extremas. 4. Frutos de vida nueva. Esta gracia-experiencia produce frutos de vida y madurez. Algunos se aprecian ya mientras se vive y otros lucen despus. Identidad personal. Despus de tantos sueos, modelos y disfraces, la persona se encuentra a s misma, tal y como es: con su gracia, psiquismo, dotes y defectos, vocacin y posi bilidades de hacer el bien. Humildad y realismo. Regeneracin vocacional. En algunos casos se sigue como un descubrimiento de la propia vida y vocacin a nueva luz; a la vez que todo, Dios y el mundo, personas y cosas, el propio ser y obrar, todo parece diferente, fruto de una nueva creacin. Gratuidad: fortaleza y fidelidad. Ha experimentado en vivo el misterio de la muerte y resurreccin de Cristo, la mano de Dios. Comprueba que ha hecho o resistido ms de lo que es capaz de hacer y resistir. Experiencia clara y reconfortante de la Presencia. Proyecto de vida En esta secuencia de realidades se coloca y puede ser de utilidad seguir un proyecto de vida espiritual sencillo, ordenado y concreto. Responde a la originalidad de la gracia personal, ayuda a tomar conciencia de la misma y a encauzar el esfuerzo de la libertad en la misma direccin en que acta la gracia. La vocacin se convierte en proyecto de vida y lo asume como gracia y empeo. Puede ser escrito, o tambin cordial o mental. No es introspeccin o complacencia de capacidades y progresos, ni libro de cuentas con Dios. El proyecto es un medio de prudencia evanglica, de discernimiento de la gracia y exigencia del Espritu, de administracin fiel y prudente de los talentos recibidos. Se modifica al ritmo de la vida, las situaciones, los resultados. Hay una manera de idear el "plan de vida", como ordenacin de toda la jornada, sus actos religiosos y ocupaciones, con variantes para cada da de la semana. No es eso lo que aqu se propone. Se trata ms bien de intensificacin de sectores o dimensiones importantes de la propia vida, que por razn de abundancia o de carencias piden especial cultivo. Cada uno de esos ncleos centran el proyecto durante un tiempo: semana, mes, etc. La utilizacin del proyecto de vida requiere ciertas condiciones para su aprovechamiento. Hay personas de vida espiritual espontnea, que alimentan de actitudes teologales estmulos ambientales, ms que de atencin particularizada. Otros tienden al control minuciosos de la vida y los procesos de la conciencia. Pueden servir algunas indicaciones: a) cuidar la pobreza espiritual, evitando complacencia y controles obsesivos; b) atencin a circunstancias y hechos, que no responden a previsiones y menos an a decisiones previas; c) flexibilidad e inventiva: la solucin no siempre se halla en la realizacin de mtodos fijos y esquemas prefabricados; en la vida sobrevienen voces del Espritu y sucesos interpelantes fuera de toda programacin; d) la vida es para vivirla en amor de Dios, servicio de los hermanos: para hacerlo mejor, se utiliza el proyecto y la introspeccin. He aqu una posible secuencia de elementos para su elaboracin personal. 1. Llamada del Espritu en situacin. Todo proyecto que busque plenitud de vida prolonga gracia original y se organiza en consonancia con la vocacin recibida. Slo dentro de esta vocacin y fidelidad tiene sentido y fuerza el proyecto espiritual. Hay que contar con la situacin concreta, interior y exterior, cuando se planifica mejorar espiritualmente las cosas. a) Es necesario hacer un "inventario" de capacidades y debilidades en el orden natural y sobrenatural, si se quiere trabajar

con realismo y garanta de continuidad. b) Es indispensable tambin contar con las circunstancias favorables y desfavorables en que uno lo tendr que realizar. Tener en cuenta las experiencias pasadas, positivas y negativas, en el mismo sector. 2. Iluminacin. El Espritu ilumina y despierta la sensibilidad frente a un misterio, gracia, aspecto de la vocacin. Ilumina y apasiona. Hace descubrir aspectos de la vocacin, capacidades no desarrolladas, deformaciones que la destruyen. En el dinamismo de una vocacin, la obra del Espritu exige colaboracin y cultivo. Este mismo cuidado especial hay que aplicarlo no solamente a virtudes o defectos de la propia vida, sino tambin a aspectos del misterio. La iluminacin puede venir por diferentes caminos: inspiracin interior, una carencia habitual o cada que pone en evidencia las races del mal interior, el impulso del Espritu Santo que lleva a ms y mejor; y tambin realidades vivas que necesitamos tener despiertas e influyentes en el corazn de la existencia: eucarista, cruz, misiones, fraternidad, paciencia, interioridad, piedad mariana. 3. Punto focal. Determinar el sector y el punto concreto en que la gracia abre nuevos horizontes de crecimiento y de mayor fidelidad; o descubre entorpecimientos y desviaciones, que estn paralizando la vida y vacindola de fervor y contenido teologal. Con ayuda del discernimiento y examen de vida, observar los caminos que Dios seala con nuevas luces y exigencias. Ese punto lo inspira el Seor y lo descubre cada uno en su propia vida... Escogerlo bien entre las posibilidades que se ofrecen, y mantenerlo como ncleo de convergencia de los varios componentes de la vida espiritual. Conviene mantener un mismo ncleo atencional por un cierto tiempo: una o varias semanas. As da tiempo a que impregne el espritu y la sensibilidad. Toda la jornada se ilumina y vivifica con un buen proyecto. 4. Con medios concretos. Hay que mantenerlo y alimentarlo con medios espirituales y humanos: la presencia de Dios, eucarista, recogimiento; una imagen, lectura o frase repetida y recordada. Entre los medios que ayuda eficazmente estn: a) una lectura adecuada, como un captulo o escena fuerte de la Biblia, o de algn otro autor, que se pueda repetir entera o parcialmente casi todos los das; b) alguna prctica externa concreta, que arraigue y configure la actitud espiritual tambin en expresiones sensibles y concretas. 5. Examen y revisin peridica. De cuando en cuando, una mirada detenida al objetivo, a los medios aplicados, a los resultados. Examen de ser y vida, y tambin de eficacia. Tanto los resultados conseguidos como los fallos persistentes son motivo para dar gracias, pedir perdn, y seguir trabajando en la misma lnea. 6. Callar y obrar. El proyecto espiritual debe ser operativo, activo, perseverante, como cualidad bsica de todo proyecto espiritual. No queda en modo de pensar y leer nuevas ideas, sentir y decidir. Todo se Supone hecho en la primera fase y continuado como recurso de apoyo. La funcin y la fuerza del proyecto espiritual est en la accin concreta, repetida y fiel. En las circunstancias de vida y de trabajo en que uno se encuentra. Callar y obrar es la ltima palabra.