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LA POLITICA ESTATAL Y EL DESARROLLO DE LAS EXPORTACIONES DE SOFTWARE DE LA INDIA Desde principios de la pasada dcada de 1990, el mundo ha presenciado el vertiginoso

ascenso de la participacin de la India en la industria global del software. Las tasas de crecimiento de sus exportaciones han dejado boquiabiertos a muchos. Ni mencionar por cierto el plan de la India de alcanzar la escalofriante suma de US$ 50.000 millones en exportaciones de software para 2008, objetivo que representara un valor cercano al 8% de su PBI. El xito ha sido tan acelerado que, slo por poner un ejemplo, quince aos atrs el mercado TI (Tecnologas de la Informacin) local alcanzaba los US$ 20 millones anuales; mientras que ya en 2003 alcanzaba los US$ 16.494 millones, de los cuales el pas export nada menos que US$ 10.760 millones, es decir algo ms del 65%. Adems, este valor represent el 17,4% del volumen total de exportaciones del pas asitico. Vemos que el tamao del mercado TI indio se ha expandido muy fuertemente en los ltimos aos: 5.021 millones en 1997/98, 6.014 en 1998/99, 8.357 en 1999/2000, 12.410 en 2000/01, 13.783 en 2001/02 y 16.494 en 2002/03 como mencionbamos anteriormente, impulso que super todas las expectativas y, desde luego, el promedio mundial. Pero este crecimiento no ha sido slo en trminos absolutos, sino tambin relativos a la economa en su conjunto, en 1997 el mercado TI representaba el 1,22% del PBI mientras que en 2003, la proporcin lleg al 3,15%. En definitiva, es innegable el hecho de que la India se ha consolidado como uno de los pases lderes en exportacin de software y servicios informticos en todo el mundo, y que el Bangalore Valley ya est hoy compitiendo a la misma altura que el Silicon Valley americano, como cluster de desarrollo tecnolgico. Las Claves del xito Ahora bien, cules han sido los grandes impulsores del xito de la India? Una visin restringida deja caer la respuesta en torno a los bajos costos laborales. Por el contrario, las causas son mltiples: Gran Cantidad de Ingenieros India cuenta con alrededor de 300.000 profesionales calificados trabajando en la industria TI y afines. Adems, casi 100.000 ingenieros en software se reciben al ao, aportando una fuente de conocimientos inagotable para la industria local. Los jvenes se han inclinado hacia una especializacin informtica debido a un fuerte nivel de conocimiento previo en matemticas, idiomas y lgica, amn de las infinitas oportunidades profesionales que le brinda hoy una industria que le ofrece caractersticas nicas en cuanto a empleo, remuneraciones, perspectivas de crecimiento y futuro global. Algunos especialistas proyectan 7 millones de empleos en el sector TI para 2008 para alcanzar la meta propuesta; de los cuales un 30% seran ingenieros en software. Bajos Costos Laborales Decamos que este factor se lo enuncia generalmente como el nico determinante del actual podero informtico indio. Evidentemente, los salarios son comparativamente

muy bajos si se los relaciona con los profesionales de Estados Unidos, por ejemplo; donde las estimaciones indican que un americano gana alrededor de 12 veces lo que un indio. Sin embargo, este factor no puede asumirse como el principal debido a que existen muchos pases del mundo que pueden ofrecer remuneraciones muy bajas y no obstante ello, no han tenido la capacidad de generar toda una industria. Barreras de Entrada Bajas India no ha requerido de grandes inversiones en tecnologa puesto que se trata de una industria con barreras de entrada bajas, especialmente en el terreno de requerimientos iniciales de capital, economas de escala y la necesidad casi nula de realizar ajustes a la demanda local de un mercado. As, en pocos aos, se ha encaramado en la cima tecnolgica del mundo sin efectuar grandes inyecciones de capital. Ingls El idioma ingls ha sido, sin lugar a dudas, un elemento clave en todo este proceso. Las ms prestigiosas universidades dictan sus cursos de elite en ingls. El idioma ha representado una importante ventaja competitiva de la India respecto a otros pases en vas de desarrollo, especialmente si pensamos en Latinoamrica, Europa del Este o el mismo Sudeste Asitico, en particular China; para los cuales la barrera lingstica es difcil an de superar. Inversiones en Educacin El gobierno de la India ha incrementado notablemente en los ltimos aos los cupos de admisin en los principales Institutos de Tecnologas de la Informacin, de Ciencia y de Ingeniera. Adems, se est tratando de bajar cada vez ms la educacin informtica a niveles educativos de nivel primario. Especializacin Ao tras ao, se generan nuevas instituciones especializadas en diferentes ramas de la industria del software, muchas de las cuales cuentas con distintos convenios internacionales con universidades e institutos de orden mundial. Actividad Emprendedora Tambin el fuerte impulso hacia el entrepreneurship ha sido un factor excluyente, es comn citar el ejemplo de Sabeer Bathia, fundador de Hotmail. As, con el correr de los aos y el nuevo vigor que ha tenido la industria local, ha cambiado el enfoque anterior de los jvenes de emigrar a Estados Unidos o al Reino Unido para trabajar all; hacia una nueva perspectiva de quedarse en casa, crear nuevas empresas y exportar soluciones desde la India. Estar en el Momento Justo Los profesionales indios recibieron el reconocimiento global con sus soluciones al problema del Y2K a fines de los 90. A partir de ello, las exportaciones al G7 y en particular a los Estados Unidos pegaron un fuerte salto. Polticas Gubernamentales Tampoco puede pasarse por alto el hecho de que los polticos indios comprendieron qu tipo de transformaciones eran necesarias para que su pas despegara del ostracismo y la decadencia econmica. As, emprendieron diferentes esfuerzos tales como: la creacin desde 1991 de centros de desarrollo tecnolgico en distintas regiones del pas como los Software Technology Parks, ntimamente relacionados con los sectores exportadores; el establecimiento de las Export Oriented Units para fomentar las exportaciones; las donaciones de computadoras a escuelas; las rebajas arancelarias para la importacin de bienes de capital; las exenciones y rebajas

arancelarias e impositivas para las empresas exportadoras del sector TI; amplios programas de financiacin y crditos; las reformas pro-mercado a travs de privatizaciones y desregulaciones; proteccin a los derechos de propiedad intelectual; etc. Competencia Interestatal Los estados compiten fuertemente en pos de atraer inversiones extranjeras directas que permitan la radicacin de nuevas empresas y acelerar su crecimiento econmico, a la vez que potencian las exportaciones de servicios especializados. Estabilidad Democrtica A diferencia de otros pases del llamado Tercer Mundo, India tiene una interesante performance democrtica desde su independencia de los britnicos en 1947. Mercado de Capitales India tambin posee un mercado de capitales relativamente eficiente, adems de un sistema bancario desarrollado con gran cantidad de sucursales. Los Problemas de Cara al Futuro Sin embargo, no todas son rosas. Un problema excluyente es la fuerte concentracin de sus exportaciones: Estados Unidos de Amrica y Canad cuentan por el 67,7% de las exportaciones indias, seguido de lejos por la Unin Europea con el 21,3%. Esta gran dependencia del perfil exportador la hacen muy vulnerable a polticas proteccionistas o cadas de la demanda de esos pases. As lo ha comprendido el Ministerio de Tecnologas de la Informacin y Comercio con su inters actual por diversificar los mercados, teniendo a la regin de Asia-Pacfico y Latinoamrica entre sus principales objetivos. Precisamente, y relacionado con lo anterior, est su dependencia por los servicios de Outsourcing, desaprovechando las ventajas competitivas que puede alcanzar en cuestiones de seguridad informtica o banca electrnica, por ejemplo. Otro dficit est relacionado con la carencia de marcas propias de relevancia global. Si bien, el nuevo enfoque emprendedor de sus profesionales est revirtiendo esta situacin, an queda mucho camino por recorrer al respecto.

Conclusin El paradigmtico ejemplo de la India nos demuestra cmo una nacin puede, de la nada, surgir como potencia en la nueva economa de la informacin. Como afirm el economista Brian Arthur, en la vieja economa se compraban y vendan recursos congelados, donde lo fsico y tangible tena mayor representacin que el conocimiento; mientras que en la nueva economa, lo que en realidad compramos y vendemos es conocimiento congelado, donde el intelecto pesa ms que lo fsico. As lo entendi India y, trazando una estrategia a largo plazo, transform su industria y gener este admirable polo de desarrollo de software global; exponiendo que las meras casualidades no existen.