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El cactus Cereus peruvianus La palabra cactus procede del griego kakts que es lo mismo que "craso, grueso, gordo".

Son plantas primitivas que resisten el paso del tiempo en constante mutacin, de ah la inmensa variedad de formas extraas, extraordinarias que adoptan; a veces incluso se dira que vienen de otro planeta, que son "plantas de ciencia-ficcin". Y quiz por eso tengan unas caractersticas tan sorprendentes que son comparables a las virtudes de los superhroes... Pensmoslo bien: han aprendido a retener el agua que necesitan, al igual que los animales y los seres humanos, s; pero para desarrollarse en regiones de extrema sequedad donde el agua es un tesoro de valor incalculable, tambin han conseguido conservarla y evitar su evaporacin. Adems, para sobrevivir en regiones desrticas y abrasadas por el sol, economizan sus reservas ralentizando sus funciones vitales. Pero no se contentan con eso. Los cactus son capaces de fabricar sustancias casi desconocidas: alcaloides de muy variada frmula. Tanto que unos son poderosos venenos y otros pueden ser extraordinarios medios de curacin para enfermedades muy diversas. Por eso, a lo largo de miles de aos, las diferentes culturas del Planeta han ido descubriendo y aprovechando sus numerosas propiedades. Por ejemplo, algunas especies se usan continuamente para preparar exticos y beneficiosos platos; otras son recolectadas por los chamanes y curanderos para confeccionar brebajes mgicos de propiedades milagrosas y casi todos se emplean con frecuencia como remedios caseros para diversos tipos de afecciones. Dentro de estas "plantas con superpoderes", quiz el ms conocido sea el cactus Cereus peruvianus, originario de Amrica Central y del Sur, y comercializado masivamente en Estados Unidos desde mediados los aos 80; despus de que diversos estudios demostrasen su capacidad para corregir las alteraciones en los campos electromagnticos causadas por las radiaciones que producen aparatos elctricos como, por ejemplo, televisores y ordenadores. Ahora sabemos que la contaminacin electromagntica, al igual que la radioactividad, es muy perjudicial para nuestra salud porque no la podemos apreciar con nuestros sentidos. Pero, adems, tiene un inconveniente aadido: su margen de actuacin es muy amplio; son tan peligrosas las frecuencias bajas como las altas y las de gran intensidad como las de pequea (microondas e hiperfrecuencias, respectivamente). Pero esto puede dejar de ser una amenaza desde que se ha comprobado que los grandes ejemplares de peruvianus (el tpico cactus "candelabro" de los desiertos Mexicanos) apartan hasta 15 metros de s las llamadas redes de Hartmann ("paredes" verticales de radiacin que surgen de la tierra), a la vez que restablecen las alteraciones del ambiente provocadas por la contaminacin electromagntica. Potencia sus efectos Seguro que ya ests pensando dnde colocar tan extraordinario guardin vegetal. Antes de nada, debes saber que no es necesario que adquieras un gran cactus candelabro. Lo primero que debes hacer es conocer algunos datos importantes sobre los cactus anti-radiacin: Reconcelos: son especies columnares, no esfricas o que crezcan formando grupos, y su epidermis debe estar recubierta por una capa ms o menos cerosa (si tocamos el cactus dejaremos la huella de nuestro dedo en su tallo) de color azulado o verdoso.

1. Las especies ms comunes y fciles de encontrar son: Cereus peruvianus, Myrtillocactus geometrizans,
Pilosocereus azureus, Marginatocereus marginatus, Polaskia chichipe y Pachycereus pringlei.

2. La mayor o menor capacidad para restablecer el ambiente normal, en una habitacin alterada por
emisiones electromagnticas, viene dada por el tamao (rea de superficie) del cactus, y no por su nmero de espinas, costillas o caras. A mayor tamao, aumenta la capacidad de neutralizacin; aunque con un pequeo cactus de unos 40 cm. de altura y de seis caras es suficiente (ojo, cuando tiene cinco, su resultado es un 25% menos efectivo), siempre que se coloque cerca de la fuente de emisin de ondas. Ahora podrs estar pensando: "Pobre cactus, si absorbe las radiaciones estar condenado a muerte". Todo lo contrario. Como cuenta Eduardo Prez Snchez, un apasionado de estas plantas, en su pgina web: Hace algunos aos, en el Diario EL PAS, se compraron una docena de Cereus que se colocaron en sitios diversos de la redaccin, un lugar con gran densidad de ordenadores, impresoras y pantallas. Al cabo de unos meses, slo tres haban sobrevivido: los que estaban situados entre varias pantallas, rodeados de ondas magnticas.

Cuidados generales Lo ms delicado e importante a la hora de prolongar la vida de cualquier cactus es encontrar el punto y frecuencia de riego ptimos. En general, todas las especias requieren riegos abundantes; pero distanciados. No se puede dar una regla fija. Depende del calor que haga o del sitio en donde estn. Si el cactus est a pleno sol en verano, puedes echarle agua todos los das, dentro de casa una vez a la semana; pero si es invierno y la calefaccin est muy fuerte, hazlo cada mes y medio... En definitiva, el mejor consejo es: entre la duda de regar o no, mejor no lo hagas. Cuando los cactus se pudren es por exceso de humedad; primero pierden las races, se consumen por dentro o se ponen negruzcos, blandos y malolientes y se acaban deshaciendo. Por eso, es preferible regarlos con gran cantidad de agua cuando la tierra est totalmente seca en vez de regarlos superficialmente a diario. Para comprobar ese punto, se puede meter un palillo en la tierra: si sale seco se riega, si sale ligeramente hmedo, no. Consejos especficos para el Cereus peruvianus La tierra que requiere debe ser arenosa. Excepto el mantillo (ste es apropiado si lleva ms de dos aos quemndose al sol) puedes utilizar cualquier tipo de tierra, por ejemplo: turbas, tierras de brezo... Eso s, mezcla una parte de arena de ro con dos partes de las tierras que hayas elegido. Al contrario de las dems plantas, es muy importante no regar ni una gota hasta diez das despus de haberlo trasplantado. Pasados esos das encharcar bien la tierra. En el trasplante es fcil que se produzca alguna herida en raz y, si la tierra contiene hongos (algo muy comn), pueden atacarlo. Pasados de 7 a 10 das esas heridas han cicatrizado y el cactus puede utilizar sus propias defensas. Despus, rigalo cada 15 20 das en primavera, verano y otoo (en invierno no conviene). Hazlo por inmersin durante 5 10 minutos dejando que el agua le llegue hasta el cuello. Para que sea efectivo, el Cereus debe estar colocado en uno de los costados de la fuente de ondas y no encima como se acostumbra. Y, esto es muy importante: cada tres meses, dale una semana de descanso, fuera de radiaciones (si tiene un poco de sol, mejor). As se recuperar y te durar mucho ms; pues se ha observado que la planta acaba perdiendo propiedades por cansancio.