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Sinopsis

uando

Jessa descubre

que

su

novio, Sean, se engancha con

Natalie Implantes de Senos Stone, tres das antes de su viaje a Italia con el club de teatro, se vuelve completamente loca. Atascada en primera fila vindolos tener sexo en el granero de vestuario, Jessa promete seguir todas que las su embarazosas instrucciones

mejor amiga se preocup por hacer; abrir su corazn a nuevas experiencias. Incluso conocer a un lindo italiano.

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ndice
Sinopsis

Antes de los sobres


#1.17 #2.24 #3.36 #4.52 #5.73 #6.84 #7.95 #8.105 #9. 112 #10.118 #11.128 #12.140 #13.149 #14.156 #15.170 #16.184 #17.195 #18.208 #19.216 #20. Agradecimientos Sobre la Autora Staff

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A lo largo de su infancia l haba reflexionado sobre aquello que tantas veces haba pensado para que fuera su destino, pero cuando el momento le hubo llegado, obedeci el llamamiento que tena a un lado, hacindole caso a un instinto rebelde.

Stephen Dedalus Un Retrato del Artista como un Hombre Joven

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Antes de los sobres


Traducido por Oihana Corregido por Maia8

El granero de vestuario no era algo digno de admirar, simplemente por fuera era un viejo y oxidado cobertizo detrs del teatro. Hace aos un agente inmobiliario de la ciudad lo don y pag un triler que lo deposit atrs. Alguna vez tuvo pintura blanca en el exterior, ahora estaba descolorada hasta un gris; el marco de la puerta de ocho por diez pies1 estaba empezando a hundirse por un lado; y la puerta nunca haba encajado demasiado bien, dejando una apertura con forma de sonrisa encima de la entrada. Pero por dentro era un portal a mundos infinitos. Jessa se apresur hacia l. Habiendo pasado cada tarde de la ltima semana organizndolo con otras tres chicas de la Academia de Teatro, saba exactamente dnde estaba el sombrero por el que el Sr. Campbell estaba preguntando en clase; el bombn de fieltro negro que Kevin llevara maana en una escena que estaba haciendo con Lizzie para la clase. Lo agarrara por ellos de forma que tuvieran la oportunidad de ensayar con l. De hecho, dado que la reunin de su Club de la Comunidad se cancel, quizs pasara una hora extra dndoles algunas notas antes de dirigirse a donde su tutor de SAT2 a las cuatro y media. Moviendo la cadena de la llave alrededor de su dedo, pas a travs de las puertas dobles que conducan a la extensin de asfalto negro donde estaba el granero; pareca cansado y desgastado con la demasiada luminosidad del atardecer. Poda or al equipo de bisbol entrenando en el campo ms all del aparcamiento, ese claro golpe de la pelota contra el bate. Era una primavera clida con olor a hierba recin cortada, el tiempo a la llegada de las vacaciones haba sido eterno. Dirigindose hacia la sonrisa de la puerta del granero, ya poda sentir la calma que le daba la bienvenida cada vez que daba un paso a travs del entarimado. Durante los ltimos aos haba pasado incontables horas entre las misteriosas filas de vestidos, trajes, capas y togas del granero. Desapareca entre el orden catico
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Aproximadamente 2x3 metros. SAT: En ingls, Scholastic Aptitude Test. Hace referencia a un examen estandarizado de admisin a las universidades norteamericanas.

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del lugar: los trajes de terciopelo del fondo, los sombreros del Dr. Seuss3 descansando en lo alto, las cazadoras de la versin musical de Horton Hears a Who4! que interpretaron para la escuela primaria el pasado otoo. Jessa poda perderse en el polvoriento aire, el cubo que rebosaba de rollos de terciopelo, seda, tela vaquera y una aparentemente interminable extensin de tul plateado. En la sugerente luz del vaco, con la bombilla balancendose, podra pasar sus manos por los percheros de los pijamas de seda que todos ellos haban llevado puestos en Sueo de una noche de verano5, las delicadas alas de hada seguan sujetas a las espaldas. El zumbido que siempre Jessa tena en los odos desapareca durante aquellas horas, se refugiaba en otro sitio dejando su cabeza despejada y vaca, un paisaje para los sueos o, mejor an, para nada en absoluto. Poda simplemente dejar su cabeza vaca, sacar todas las ecuaciones de qumica, olvidar su psimo tiempo en la competicin de atletismo o ignorar esa estpida presentacin de su ensayo en clase de Espaol que no le haba salido del todo bien. Simplemente, navegaba en la neblina del lugar, mantenida a flote por el nmero de mundos alrededor de ella que esperaban ser explotados delante de la luz del escenario; cada disfraz, una posibilidad. El granero tambin era el refugio de sus amigos. El vestido azul claro que Carissa llevaba puesto para el festival de Shakespeare donde gan una medalla de oro, la tnica ensartada en hilo de oro que Hillary llev cuando interpret a Polonius y haba un estante entero de Sean, su novio desde hace casi un ao. El traje de terciopelo de Hamlet, las medias de Oliver!6 con sus graciosos arcos en las rodillas para que no se rasgaran, la chaqueta de reconocimientos acadmicos que llev en The Breakfast Club7. Sean llevaba el traje de Hamlet en su primer beso, estaban en el lado izquierdo del escenario detrs del balanceo de un pesado y negro teln. Cuando Jessa trabajaba en el granero de vestuario sola, poda recorrer con la mirada todos los trajes, leyendo el mapa de sus das de instituto hasta ahora,

Escritor y caricaturista estadounidense. 4 Horton Hears a Who!: Pelcula animada producida por los estudios 20th Century Fox Animation y estrenada en cines por Blue Sky Studios el 14 de marzo de 2008, basada en el libro homnimo del Dr. Seuss. 5 Sueo de una noche de verano: comedia de cinco actos en verso y prosa de William Shakespeare fue escrita alrededor de 1595. 6 Oliver!: Pelcula britnica de 1968 dirigida por Carol Reed, basada en el musical del mismo nombre de Lionel Bart. 7 The Breakfast Club: Conocida en espaol tambin como El Club de los Cinco es una pelcula para adolescentes de 1985 denominada por muchos como el trabajo definitivo del gnero

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sabiendo que alguna de aquellas prendas vacas y colgadas estaban simplemente esperando para crearle nuevos recuerdos. Mientras sostena la llave de la cerradura de la puerta del granero, frunci el ceo. Estaba abierta y colgando de su graciosa bisagra. Estpidos principiantes de la clase de teatro. El Sr. Campbell no debera dejarles estar cerca del granero. Meti su llave en el bolsillo y abri la puerta de un empujn, invitando al aire polvoriento a entrar en su nariz. Al principio, pens que el gato haba entrado sigilosamente otra vez en el granero. El grande y dulce gato rayado que tena la mana de hacer su madriguera en la falda de capas y las enaguas. Ya poda orlo en la parte trasera susurrando. Jessa maldijo por lo bajo esperando que no hubiese rasgado el chiffon de seda hasta convertirlo en un desastre. Entr. No era el gato atigrado. Ah, encima de la caja de las medias de Oliver! en la que tanto haba trabajado acomodando, Sean tena sus brazos envueltos alrededor de Natalie Stone. A Jessa le cost slo unos segundos concentrarse en el vestido rojo enredado que ocultaba las piernas de ambos vinculndose. El vestido que ella haba llevado para interpretar a Kate en The Taming of the Shrew8, el que le tuvieron que arreglar del pecho. La costurera con alfileres en su boca y el ceo fruncido, le haba susurrado a Jessa: Simplemente tengo que sacarle de aqu algo ms. Los ojos de Jessa se aferraron al vestido rojo ms que nada porque no poda mirarles directamente. Eran como el sol. O una luz cegadora de una nave espacial. Ms que eso. Porque lo que estaba viendo no poda estar pasndole en ninguna versin de su universo. Sean enredado en algn tipo de pretzel humano con Natalie Stone o como Carissa siempre la haba llamado: Implantes de Senos.

Jessa debi dejar salir algn tipo de sonido parecido al de un pequeo y herido animal, ya que se separaron al mismo tiempo, tropezndose con el vestido, desgarrando la tela.

The Taming of the Shrew: Tambin conocida como La fierecilla domada, La doma de la brava o La doma de la furia s una de las obras ms populares de William Shakespeare tanto dentro como fuera de su pas, como lo demuestra, por ejemplo, el hecho de que sea la quinta obra que ms veces ha sido traducida al espaol de entre las treinta y siete que se conservan de su autor.
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La nave extraterrestre empez a aterrizar en el-vestido-necesita-que-le-aumentenel-pecho de Jessa. Jessa, no es yo comenz a hablar Sean con el vestido hacindole tropezar, probablemente apenas se haba dado cuenta que estaba enredado. Se quit el vestido dndole una patada a la tela, despus recuper el equilibrio contra un estante de americanas con las que Jessa haba pasado una hora, clasificndolas por talla y color. Verde, marrn, gris, negro y de rayas diplomticas. Se inclin principalmente en las de rayas diplomticas, en la seccin de las elegantes de doble botonadura, la seccin en la que estaba su traje de Hamlet. Con su respiracin saliendo en explosiones entrecortadas, los ojos de Jessa bailaron alrededor del ahora desordenado granero, fijando su atencin en la desperdigada caja de lustrosos zapatos de hombre trajeado, el volcado cubo de corbatas, la caja de brillantes boas de plumas por todo el pulcramente barrido suelo qu tanto haban hecho? Pens que tenas una reunin con el Club de la Comunidad rasp la voz de Sean en lo que se sinti como millas de lejana, pero que fue a slo a unos pasos. Podra haber estirado el brazo y tocarle el suyo. Cancelada dijo Jessa, su voz pegajosa y densa como si se hubiese tragado algodn o quizs un vestido rojo. El algodn migr a sus odos, todo apagado, muy lejano. Jessa has encontrado el ? La voz del Sr. Campbell fue apagndose mientras entraba en el granero detrs de ella. Oh! El suelo cruji bajo su peso, una rfaga de aire de la puerta abierta movi un estante de vestidos largos de druidas, huecos fantasmas en el rancio aire como tristes ngeles. Nadie dijo nada.

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Qu le dijiste? cruji la voz de Carissa en el telfono. Deba estar fuera de los establos, su telfono tena una mala recepcin en las caballerizas. Nada. Jessa se acurruc en su cama con la ropa limpia y apilada sobre su vientre y piernas, su fragancia a limpio y limn se distingua en el ambiente.

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Se cambi el telfono a la otra oreja. Les Mis9 tronaba en su estreo, la msica la baaba. Nada? Carissa, no entiendes lo que estoy diciendo. Deberas haberlos visto. Creo que dije cancelada. Jessa vio una mosca avanzando lentamente a travs de su pizarrn del calendario semanal.

LUNES:
Club de la Comunidad 3pm. No llegues tarde! Su estmago dio un vuelco. Puso un par de calcetines doblados sobre sus ojos. Cancelada, como su relacin? No, el pregunt por qu no estaba en el Club de la Comunidad. Carissa suspir a travs del telfono: Eso es muy humillante. Estoy al corriente del factor de humillacin, gracias. Jessa se levant, la ropa cayndose a su alrededor. Con el borrador de pizarrn quit Club de la Comunidad 3pm. No llegues tarde!, Tutor de SAT, Empacar y Grupo de estudio de qumica. No haba cumplido con nada. Apaga Les Mis Incluso la voz de Carissa poda hacer que pusiera los ojos en blanco, lo ests haciendo incluso peor, no necesitas seguirte deprimiendo de tu propia lstima. Solidario. Gracias.

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Jessa agarr una camiseta gris de voleibol de su escuela, Williams Peak, de la pila que haba entre sus pies. La frot contra su pizarrn blanco, borrando la mayora de las actividades del martes con su fatdico Club de la Comunidad. Se detuvo cuando vio:
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Mejor conocido como Les Miserbles (Los Miserables), musical basado en un libro bajo el mismo nombre del poeta y dramaturgo Victor Hugo.

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MIRCOLES:
Ir a Italia. Bus 9pm!!! Carissa volvi a suspirar en el telfono. No ests enfadada conmigo, yo no estaba besando a Sean en el granero de vestuario y no pienso continuar con esta conversacin hasta que apagues esa fiesta de auto-lstima. Jessa apag la msica y tir su camiseta a la canasta de ropa sucia. Fall. Por qu ests siendo tan perra? Se supone que deberas estar consolndome ahora mismo. No puedo creer que tenga que ir diez das a Italia con ellos dos ah. Deseara que vinieras. Silencio en el otro lado. Carissa? S? Oh, pens que se haba cortado la lnea o algo. Jessa se quit de su cara los salvajes mechones de cabello. Ellos van a ir? La voz de Carissa son baja, silenciosa. Crees que debera ir? Jessa se masaje la sien con su mano libre. Creo que la pregunta sera: t crees que deberas ir? Carissa estaba alimentando a su caballo, Jessa lo escuch mascar. Podras no alimentar a Jumper ahora mismo? Es asqueroso. Jessa estudi lo que iba a llevarse: su ropa apilada en pequeos montones en su tocador, sus pequeos botes de champ, crema hidratante, pasta de dientes todo organizado y listo para meter en la maleta. No, voy a ir, no me importa. l no va a quitarme tambin Italia. Bueno, tengo que hacer de niera de los Jensen toda la semana le record Carissa, para pagar lo de Santa Cruz. Lo s suspir Jessa. Slo que deseara que vinieras. Lo siento. Carissa estaba alimentando a Jumper otra vez. El crujido, crujido, crujido de las zanahorias sonaba como un compactador de residuos. Jess, tengo

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que irme. Nada de Les Mis, en serio, es peligroso para tu estado de salud emocional ahora mismo. Bien. Jessa colg su telfono y subi el volumen mucho ms de lo que su padre le haba marcado en el botn del estreo con un Sharpie10.

Ataque de pnico. En un minuto, Jessa estaba mirando fijamente por la ventana del avin al cielo amaneciendo y al siguiente minuto estaba sudando, su pecho apretado contra su jersey como si fuera a explotar y sinti esa bolsa de cacahuetes con tofu de mantequilla cmo pronto iba ser expulsada. El cinturn de seguridad la estaba partiendo en dos, tena que salir de all, tena que ir a algn otro sitio, a cualquier otro sitio menos ese asiento que no tuviera vista de dos estpidas, mentirosas y timadoras cabezas. Okey, la mentirosa y timadora cabeza de l, y la estpida y sobreteida cabeza de ella. Jessa se sac los audfonos del iPod de sus odos cortando la cancin Shy de Carol Burnett del disco Once Upon a Mattress a medio aullar, abri bruscamente la hebilla de su cinturn de seguridad y se tropez con un Tyler dormitando y se dirigi por el pasillo a la parte trasera del silencioso avin. Respira. Se meti en el bao evitando los espejos a toda costa. Ya tena el aspecto de tener gastroenteritis de haber llorado tanto y no haber comido bien; los espejos del avin slo la haran parecer azul y demacrada. Lo ltimo que necesitaba era un reflejo como ese ahora mismo, como una pitufina11 con diarrea. En qu haba estado pensando al subir a ese avin? No era malo del todo volar a travs de la noche, la mscara para ojos ocultaba los cansados que estaban, pero ahora con el avin empezando a despertarse, con todo el mundo comenzando a moverse y platicar, y las pequeas ventanas del avin dejando entrar la luz del da, no poda creer que hubiese pensado que era una buena idea. Su padre le hubiera dicho que evaluara la situacin. Muy prctico, evaluar el panorama, mirar las ventajas y desventajas. De acuerdo, bien, su respiracin se estaba normalizando. Perspectiva. En algn momento, el sol
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Sharpie: Marca de rotulador imborrable. Personaje femenino de la serie de comics Los Pitufos.

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pronto se pondra por encima de su pequea ciudad en el norte de la costa de California. Su padre se dirigira a la oficina, su madre le dira a su hermana Maisy tumbada en frente del canal Disney comiendo copos de avena del Comerciante Joe12, que apagara la televisin y que se pusiera los zapatos del colegio. Jessa estaba ah suspendida en el cielo azul, volando a Italia por las vacaciones de primavera con otros quince miembros de su Academia de Teatro. Quera ir a Italia desde que tena diecisis aos y vio las fotos de un viaje a Florencia de su abuela. Haba tardado hasta el tercer ao del instituto, pero pronto aterrizara en suelo italiano, bueno despus de hacer escala en Washington D.C. y volar otras ocho horas, pero segua siendo un buen panorama. Okey, los pros: ochocientos dlares en la tarjeta VISA que gan ahorrando el dinero de sus cumpleaos, cuidando nios y siendo secretaria en el buffet de abogados de su padre; un nuevo par de pantalones vaqueros muy monos que quedaban justamente como unos vaqueros deberan quedar; su iPod repleto de sus favoritos musicales de Broadway y tantas canciones como pudo descargar de varias bandas sonoras de Glee13; su diario y su nuevo bolgrafo negro; y Tyler le haba dejado el asiento de ventanilla despus de una rigurosa competencia tres/cinco de piedrapapel-tijera, pero aun as, el asiento de ventanilla. En realidad que Tyler Santos estuviera sentado al lado de ella era una gran ventaja, un enorme pro; por lo menos tena un aliado en el viaje. Todo bien. Muchas ventajas. Okey, contras: los ms grandes estaban en los asientos 12C y 12B, Sean e Implantes de Senos. Cmo pudo l? Y con ella? El verano anterior al segundo grado, Natalie Stone haba sido tan plana como una tabla, ni tan siquiera con sujetador de nia y entonces, de repente, al comienzo del dcimo grado apareci con un par de Jessica Simpson. Incluso los profesores la miraban. Me desarroll muy rpido le dijo a Kara Jenkins durante un entrenamiento de voleibol. Ms probable una ciruga plstica. Alguien llam a la puerta. Perdn? Jessa abri la puerta y apareci una asistente de vuelo con cara en forma de corazn e intensos ojos con sombra marrn. Oye, cario, pronto vamos a aterrizar en D.C. Ests bien? Sus palabras enviaron un aliento de menta a la cara de Jessa.

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Marca de comida especializada al por menor. Serie de televisin cmica-musical.

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Jessa pestae hacia ella. No realmente. Puedo ayudar? La mujer se ajust el cuello de su limpia y almidonada camisa blanca y Jessa se pregunt brevemente cmo los asistentes de vuelo permanecan tan planchados y elegantes cuando simplemente con sentarse en un avin se arrugaba cada centmetro de la propia ropa de Jessa. Puede hacer que el chico del 12C no sea un mentiroso, imbcil y pone-cuernos? Podra derramarle una bebida en el regazo. Condujo a Jessa fuera del bao. Claramente, se haba formado una fila y aquel seor de la gorra de Los Cuervos14 de Baltimore pareca enfadado. Lo siento mascull Jessa mientras pasaba a su lado, camin a su fila notando con una vaga satisfaccin de que los pasajeros despertndose parecieran justo tan arrugados, mustios y con los ojos tan rojos como los de ella. Se qued en el pasillo, Tyler estaba sentado en su sitio. No es justo. No lloriquees, me estaba sentando aqu hasta que volvieras. Increble, slo faltan diez horas. Volvi a deslizarse a su asiento del medio, las hebillas de su chaqueta de cuero tintineando. Ugh. Jessa se movi lentamente a su asiento. No voy a poder hacerlo. Pero te tengo un regalo. Jessa not un sobre grande y voluminoso en el regazo de l.

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Qu es eso? Es de parte de Carissa y no es negociable. l se sacudi su negro cabello de los ojos, probablemente a propsito ya que Tyler pareca comprometido a parecerse a Elvis, por lo menos antes de que Elvis se
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Equipo profesional de ftbol americano.

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pusiera gordo y empezara a llevar como jumpers. Jessa frunci el ceo. Tyler estaba usando su voz de director de escenario, esa mezcla de paciencia, atencin y condescendencia que haca que Jessa se sintiera segura y diez centmetros ms alta, como si en cualquier instante l fuera a conducirla en el momento exacto sobre el escenario iluminado o a darle una galleta y un vaso de zumo de manzana mientras daba una mala noticia. Ahora mismo pareca ms como lo segundo. Tyler le dio una palmadita al asiento al lado del suyo. Condescendientemente Jessa no se movi. Vamos, sintate le sonri con esa sonrisa que se disparaba a travs de sus oscuros ojos y haca que su cara brillara. Paciente. Atento. La cosa era que Tyler era realmente un buen director de escenario. Ella se sent.

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El Incidente del Traje de Puntos
Traducido por aLexiia_Rms Corregido por lavi

Afuera, el cielo estaba perdiendo los destellos de color rosa que lo haban estado rayando. brelo. Tyler asinti hacia el sobre en el regazo de Jessa. Creo que va a hacerte el da. Promesas, promesas. Finalmente mir el paquete. En el frente tena etiquetado:

LAS PRIMERAS VEINTE RAZONES POR LAS QUE L ES UN BASTARDO, IDIOTA, MUJERIEGO.
A dems de no poder crear una excusa ex-novio ms pattica (ex, palabra clave15).

Jessa no pudo evitar una sonrisa. Bajo el ttulo deca:

BRELO, JESSA!
Ella desliz su dedo por la pestaa de apertura, luego mir dentro. Ms de una docena de pequeos sobres blancos estaban ah. Qu hago? Tyler arque sus cejas. Lee las instrucciones.

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Jessa busc a travs del mar de sobres y extrajo una hoja azul de cuaderno cubierta con la ordenada letra de Carissa:

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Juego de palabras. Se refiere a que su EX-novio hizo la EXcusa ms pattica con lo de Pens que estabas en el Club de la Comunidad.

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Esto tiene un orden, un mtodo en mi locura (ves, si pongo atencin aunque no consegu el papel que quera en la estpida obra), olvdalo, divague! Los sobres estn numerados del 1 al 20, es suficiente con que abras dos al da en el viaje, pero lo IMPORTANTE es que los leas, pienses en cada motivo y luego hagas la instruccin antes de pasar al siguiente sobre. NO HAGAS TRAMPA! Jura por tu meique con Tyler que no te los saltars! Ya no aguanto la espera. Hazlo!

Jessa sostuvo su dedo meique hacia Tyler. Juro por mi meique no saltrmelos. Encerraron sus meiques y movieron sus manos tres veces.
Y asegrate de guardar los ltimos dos sobres para el viaje en avin de regreso. Cada sobre tiene una razn por la que L es un idiota, pedazo de mierda en tus zapatos. Adems cada uno tiene una instruccin, algo que tienes que hacer, SIN TRAMPAS. Tyler sabe que tiene que echarte un ojo! Estoy haciendo esto por tu propio bien, no ests en estado para discutir.

Ciao!
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Est loca. Jessa dobl el papel y se lo entreg a Tyler. l lo meti de nuevo en el paquete. Ella piensa que est ayudando. No me extraa que Carissa recibiera una D en qumica. Pasa todo el tiempo haciendo cosas como esta. Pero por dentro, Jessa senta el nudo alrededor de su corazn aflojar un poco. Tyler rebusc en el paquete hasta que encontr el sobre #1. Lo abri y sac una hoja delgada de papel. Razn # 1: El Incidente del Traje de Puntos
Recuerdas la fiesta de cumpleaos de Sean en tercer grado, su mam contrat a un payaso y l le dio un puetazo en la cara al payaso porque su traje tena puntos y no rayas, y su madre llor? L es Sean Myer, un

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chico tan alterado que le gusta golpear payasos y hacer llorar a su madre. Acabas de esquivar una bala, Sra. Gardner. Una bala! Quin quiere estar con alguien violento e insultante?

Tyler le quit la carta y empez a leer. Golpe a un payaso? Jessa rod los ojos. Tena ocho aos. Y en defensa de Sean, ese payaso tena graves problemas de espacio personal. Tyler le pas la carta. Dice una cosa buena sobre ti.
En esa misma fiesta, abrazaste al payaso y le dijiste que los trajes de puntos eran tus favoritos.

Yo tena ocho aos. Y los lunares eran el mejor tipo de traje de payaso. Pero Jessa saba que parte de la reaccin de Sean haba sido incorrecta. Sus ojos se desviaron ms all de las filas de asientos del avin. Slo poda distinguir la corona de su cabeza, su cabello rubio claro, el borde de su codo en su chaqueta marrn en el reposabrazos, el cable blanco de los audfonos de su iPod. Qu estaba escuchando? Ms le vala que no fuera una de las combinaciones que ella le haba hecho. Ese era el problema con la era digital: nunca tenas la satisfaccin de romper CDs a la mitad. No se puede romper una lista de reproduccin en iTunes. Entonces lo vas a hacer? A qu te refieres? Tu instruccin. Hizo un gesto hacia la carta de Carissa. Qu es esto, Misin Imposible 5: Los aos de la adolescencia?

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Estoy seguro que es fcil. La instruccin era sencilla. Hacer una lista de cinco cosas que ella odiaba de l. Podra enumerar ms, estaba segura de ello. Por supuesto, repentinamente fue golpeada con imgenes de todas las cosas buenas. Domingos por la maana en el Ridge Caf desayunando y estudiando juntos. Su cabello, sus ojos verdes, la forma en que ola a especias despus de una ducha, la forma en que le deca que sufra de

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una Jessa-epilepsia, conocida por causar escalofros graves (ok, eso era totalmente tonto y siempre se burlaba de l, pero secretamente le encantaba), la nota en su casillero cada maana slo para decir Buenos das! porque l tena clase libre y ella no. Lo odio, lo odio, lo odio, lo repiti una y otra vez en su cabeza. No le gustan los musicales de Broadway. Ella mir a Tyler esperanzada. Imbcil insensible. Es una vergenza para el mundo del teatro. T tampoco eres un fan de los musicales de Broadway, verdad? No mucho, no. Jessa apoy su cabeza en el hombro de Tyler, el cuero negro de la chaqueta estaba fro contra su piel, y escuch el zumbido del avin. En serio, en qu haba estado pensando para venir a este viaje?

En algn lugar sobre el Ocano Atlntico, Tyler jal de la sudadera de nuestro profesor de teatro cuando se diriga por el pasillo hacia el bao. Estaba preguntndome, Sr. C. Su profesor se detuvo y se apoy contra el costado de los asientos. Qu pasa? El Sr. Campbell estaba en su segundo ao como profesor de teatro en Williams Peak. Tena veintisis y estaba recin salido de un programa de la MFA16 de dramaturgia. Era un gran maestro, estaba en la estrecha franja entre profesor y dulce hermano mayor. En ese momento, estaba todo arrugado y cansado, los aviones parecan tener ese efecto en la mayora de las personas, excepto los asistentes de vuelo. Tienen jabn lquido en Italia? Tyler parpade hacia l. Es para tu libro? El Sr. Campbell tir distradamente el cordn de la capucha de su sudadera. Tyler siempre estaba diciendo que iba a escribir un libro: Preguntas Estpidas Y Otras Maneras De Pasar El Tiempo.

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El programa MFA para Poetas y Escritores de la Universidad de Massachusets Amherst es un programa post-grado de escritura creativa.

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Por supuesto. Tyler seal a Jessa. La Pequea Seorita de Campo EE.UU, aqu presente, no cree que tengan jabn lquido en Italia. Slo estoy diciendo que el jabn lquido parece una construccin americana, eso es todo. Jessa mir a Tyler. Esto no es material para tu libro. Creo que probablemente lo es. El Sr. Campbell les sonri. Pero no es una pregunta estpida. insisti Jessa. El Sr. C est de mi lado. Tyler abri un ejemplar de la revista Rolling Stone. El Sr. Campbell seal una banda que le gustaba a Tyler en las brillantes pginas de la revista. Luego dijo: Me gust ese libro que me diste, Jess. S lo mucho que le gusta The Bean Trees17 comenz a explicar, pero Sean se movi en su asiento ms adelante, se inclin hacia Natalie, y de repente todos y cada uno de sus pensamientos coherentes desaparecieron de su cerebro. El Sr. Campbell le sonrea, con el cabello marrn alborotado como siempre, pero cuando sigui su mirada, su sonrisa atenu. Record cmo haba aparecido detrs de ella cuando encontr a Sean en el granero de vestuario, la haba envuelto con su brazo, llevndola de vuelta al teatro. l los haba visto, un revoltijo de extremidades y piel desnuda. l lo saba. l saba dnde tena ella la cabeza en este momento, lo cual era en realidad algo ms que un poco embarazoso. Jessa sacudi la cabeza como si pudiera borrar la imagen de Sean y Natalie como la aplicacin Etch A Sketch en el iPhone de su pap. Trat de recuperar el hilo de la conversacin con su profesor. De todos modos, el libro tiene el Suroeste adems del drama. Ella le haba dado una novela llamada Catching Heaven, una mujer huyendo de su vida de actuacin en Los ngeles para ir a una pequea ciudad del sudoeste, una mujer huyendo de s misma.

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Sr. Campbell pas una mano por su cabello grueso. Creo que todos podemos identificarnos con la historia por querer huir de algo dijo l, jugando de nuevo con el cordn de la capucha de su sudadera, sus ojos ensombrecidos mientras se deslizaban de nuevo hacia Sean y Natalie.

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Libro escrito por Barbara Kingsolver.

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Jessa no respondi, pareca no ser capaz de encontrar su voz. La sacudida no haba funcionado. No poda quitarse la imagen de Sean y Natalie. La deslumbraba, quemaba sus retinas, y le tom unos minutos antes de darse cuenta que el Sr. Campbell ya se haba alejado por el pasillo.

Sin previo aviso, una sombra estaba de pie frente a ella, y Jessa pens por un momento que estaba teniendo una pesadilla, la que tiene una amenazante sombra negra que a veces la golpeaba, dejndola temblando y sudando en medio de la noche. Esto era muy parecido. Hey, Jess. Sean meti las manos torpemente en sus bolsillos, dos pliegues tranquilos de culpa. Vete, Sean. No hay nada tengas que hacer aqu. Tyler sorprendi a Jessa con el gruido en su voz. Iba de camino a ver a Devon comenz Sean, pero algo en la mirada de Tyler debi haberlo detenido. Jessa memoriz la primera mitad de las instrucciones de seguridad que sobresalan del asiento. S, bueno, no quera pasar y no saludar. S, bueno, nadie te va a acusar de buen juicio. La mano de Tyler se apoy en el hombro de Jessa. Ella estudi la larga lnea de cuerpo de Sean con el rabillo del ojo, sus piernas en sus pantalones vaqueros movindose con inquietud como si no estuvieran seguro de quedarse o irse. Vete, deseaba. Lrgate. Se qued. Usando los msculos que estaba segura que funcionaban, forz a sus ojos ir a su rostro. Y, por supuesto, su boca. Ella lo haba besado por lo que sera la ltima vez el domingo por la noche, un beso suave, rpido y de ltimo momento, antes de irse en su Honda verde que haba llamado Frodo. Haban estado estudiando, y ella lo acompa afuera. Tan rpido que no pareci un beso. Una especie de medio beso, medio risa porque haban estado rindose de algo. Algo en el sitio web Funny or Die18. Incluso ahora eso le hizo sonrer un poco, y l lo confundi con una invitacin.
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Es un sitio web de vdeo comedia creado por Will Ferrell y Adam McKay.

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Jessa, quera decirte... comenz, recargndose en su asiento. Tyler vio las lgrimas antes de que ella se diera cuenta de que las haba derramado. Sean... Se puso de pie, agachndose un poco para evitar el guarda equipajes. Vete. No creo que a las asistentes de vuelo les vaya a gustar cuando te de un puetazo en la cara. Cinco cosas espet Jessa, mirando al frente, las palabras saliendo a borbotones. Nunca lava su auto. Su perfume huele a pis de zarigeya. Exagera todas sus lneas, y es insoportable: cree que es Marlon Brando19 en On the Waterfront20 y no lo es. No le gusta mi perro, y siempre escoge Junior Mints21 en el cine cuando sabe muy bien que me gustan las Raisinets 22. Ella se volvi, casi jadeante, a Tyler. Eso es todo? Ya fueron cinco? Fueron las suficientes Tyler se rio, hundindose de nuevo en su asiento. Sean ya estaba alejndose por el pasillo, los ojos de los otros pasajeros deslizndose de l a ella. Y no quiero saber cmo sabes que as huele el pis de una zarigeya.

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Actor estadounidense famoso en los cincuentas. Pelcula americana de los cincuentas sobre violencia y corrupcin. 21 Dulces de menta con cubiertas de chocolate. 22 Dulces de pasas con cubiertas de chocolate.

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#2
La Audicin
Traducido por anahe20 Corregido por Vericity

Jessa sopl un mechn de cabello fuera de sus ojos y contempl la pequea habitacin de hotel. Desliz su maleta por el suelo de baldosas azul con blanco y la puso sobre una de las dos camas pequeas. Necesitaba una ducha. Dnde estaba el bao? Su mente haba estado revoloteando en el viaje en coche desde el aeropuerto; viendo la forma en que la luz golpeaba los edificios de piedra y terracota, haciendo ver todo clido y mantecoso. Italia, Italia, haba murmurado contra la ventana del autobs haciendo pequeos parches de vapor en el cristal; Julio Csar, Miguel ngel, Sneca, ese tipo al que Russell Crowe dio vida en Gladiador... Jessa haba querido abrir la ventana y aspirar todo el aire en sus pulmones. Ahora, afuera, por la ventana del hotel, enmarcada en una gasa de cortina plida, se escuchaba la autopista y se vislumbraba un cielo de lino cambiando a rosa en los bordes. Un susurro en la puerta la hizo voltear. Natalie Implantes de Senos Stone estaba congelada all, una estatua con pantalones azules y mirada fija en el cuadro blanco de papel que les haba dado la Sra. Jackson en el vestbulo. Jessa contuvo el aliento mientras la observaba comprobar el nmero de hierro colocado en la puerta azul y revisaba de nuevo su papel. Natalie se haba quitado la camiseta que traa en el avin y una camiseta blanca apretaba su pecho. Jessa se qued mirando los tirantes rojos de su sostn, luego mir su propio papel y sus dedos comenzaron a temblar. Nueve, subrayado. Cuarto nueve, con el subrayado de la muerte, asegurando que la chica a tres metros de distancia no haba entrado a la habitacin incorrecta, confundiendo el seis como un nueve. Cinco horas podran haber pasado. O cinco segundos. El tiempo de repente era diferente para Jessa; se arrastraba dentro de sus tmpanos, provocando un silbido monstruoso. Parpade de nuevo mientras empezaba a abrir el cierre de su maleta. Maleta negra con un listn verde alrededor de la manija, el listn de Maisy. La maleta de Natalie era roja, por supuesto. Y todava estaba all. En la puerta. Oooh, problema. La cabeza de Tyler apareci sobre los hombros de Natalie. Ella retrocedi como si se hubiera quemado, sin soltar el estpido recorte de papel

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blanco. Se ech a rer a carcajadas. Ustedes dos no pueden estar juntas, no va a haber ese tipo de espectculo. Tengo la nueve? Natalie tena una de esas voces que siempre pareca que estaba haciendo una pregunta. Siempre. Incluso cuando te deca algo, no estaba totalmente segura de ello. Las escenas de improvisacin con ella eran una autntica pesadilla porque siempre pareca pedir permiso para el siguiente paso. Ven conmigo. Tyler agarr el brazo de Natalie con una mano y su maleta con la otra, y la condujo fuera de la vista de Jessa. Escuchando los pasos a medida que se retiraban, el ruido de la maleta roja hacindose eco a la distancia, presion sus dedos contra sus prpados y respir. La habitacin repentinamente ola a moho, cosas echadas a perder y papeles hmedos. Necesitaba baarse ms que nunca. Entonces se dio cuenta de la regadera en la pared. Entrecerr los ojos como si la luz estuviera mal, y deba estarlo, no era posible una ducha en medio de la habitacin, y sus ojos se movieron al tubo en el techo, al manojo de cortina en la pared. Se supona que deba baarse ah? Sus ojos se fueron de nuevo al suelo de baldosas, curvndose hacia un desage. Cay de espaldas sobre la pequea cama.

En cuestin de minutos, el Sr. Campbell estaba de pie junto a ella. Problemas con tu compaera? Ella se sent. No puedo simplemente compartir el cuarto con Tyler todo el tiempo? El Sr. Campbell se sent en la cama junto a ella.

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Escucha. Entiendo por qu no puedes estar con Natalie. Quiero decir, cules son las probabilidades de que les haya tocado la misma habitacin? Es un universo enfermo. Mi semana ha sido todo un desastre. En medio de lo que deba haber sido una simptica vista, el Sr. Campbell qued atrapado en un bostezo.

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Lo siento. Se frot los ojos con las palmas de sus manos. Este es el punto. Uno de los objetivos de este viaje es madurar, como un grupo. Queremos que ustedes tengan diferentes compaeros de cuarto para que no estn con los mismos todo el tiempo. Jessa respir hondo. De alguna manera, la idea de que era aire italiano el que corra por sus pulmones la ayud a pensar un poco. Lo siento. Realmente estoy intentando no ser una reina del drama. Crees que no s una cosa o dos sobre reinas del drama? Trat de mirarla a los ojos, una sonrisa apareci en ella. Hubo un repiqueteo en la puerta. Jade Evans estaba all, su vestido multicolor con una tela tejida por encima de su hombro. Cambi con Natalie. Sus aretes brillaban constantemente con la luz del atardecer. Su estrs desapareci completamente. Jade tena ese efecto de calma madre tierra, con su ovalada cara serena marcada con gruesos rizos y su color de ojos entre avellana, verde y marrn. Estar cerca de Jade siempre era como baarse con polvillo de hadas. El Sr. Campbell se dirigi hacia la puerta. Gracias, J. Palme el hombro de Jade a su salida. Saldremos a cenar en una hora. Nos vemos en el vestbulo.

Jessa volvi a leer el mensaje de Carissa en su telfono y revis la habitacin de nuevo. Mir por encima de los tejados rojos, viendo el punto ms alejado; un hombre caminando junto a un pequeo punto blanco que era un perro a lo largo de la orilla del ro en el otro lado de la autopista. Tyler haba conseguido de alguna manera un balcn en su habitacin. Ella tena una extraa regadera. No puedo lograr que esta tarjeta SIM funcione. Tyler frunci el ceo a su telfono. Qu dice esta razn?

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Sigue culpando a Sean por no conseguir el papel de Hamlet la primavera pasada. Ella le pas la Razn #2, sus ojos continuaron siguiendo al hombre y su perro:
ROB mi papel en la obra! Tengo que decirlo de nuevo? Lo ROB! Qu clase de idiota hace eso?

Tyler la ley mientras morda el extremo de su Snickers23. Esa actuacin ya era una pesadilla. Habra sido un choque de trenes con Carissa a la cabeza. Fingi estrangularse. Sin embargo, corre el rumor que l le rob el papel. Jessa frunci el ceo. No fue culpa de Sean quedar elegido como Hamlet en lugar de Carissa. No era la direccin que el Sr. Campbell quera para la obra. No tiene nada que ver con ellos queriendo hacer el mismo monlogo. Pero l saba que ella mora por ese papel. Sospechoso. Tyler tom un trozo de chocolate y caramelo del fondo de la envoltura. Gracias por ofrecerme una mordida, eh? Jessa le dio un empujn. l le dio la ltima migaja a ella. No tenan osos de gomita en el aeropuerto. Ignorndolo, Jessa reley la instruccin de este sobre con la letra de Carissa en tinta morada. Ella quiere que escriba la descripcin de un personaje. Acerca de Sean y su astuta, manipuladora manera. Unas pocas semanas antes de las audiciones, el Sr. Campbell haba pegado filas de post-it multicolores afuera de su oficina con la descripcin de cada personaje en la obra, para que cada quien eligiera por cual audicionar. Manera? Tyler arroj el envoltorio en un bote de basura y limpi sus dedos pegajosos en unos pantalones vaqueros.

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Snickers: chocolatina elaborada y distribuida por Mars Incorporated. Tiene un relleno de nougat y mantequilla de man con una cobertura de caramelo y cacahuetes troceados, cubierto con chocolate con leche.
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Jessa le quit su telfono. Ella le haba preguntado a Carissa la misma cosa. El mensaje deca:
Ya lo sabes: La Audicin! No vuelvas a preguntar.

Tyler le dirigi una mirada divertida. Supongo que su manera de robarle el papel en la audicin? Jessa asinti con la cabeza. Se sent en su silla. Lo hizo? Jessa dobl la carta y la meti en su sobre, evitando los ojos oscuros de Tyler. S.

Para la cena, arrastraron sus cansados cuerpos hacia un pequeo restaurante cerca del hotel. Maana, se iniciara su viaje a Roma, y Jessa se coca a fuego lento bajo la piel, como agua turbia. Veran el Foro y la Capilla Sixtina, algo muy especial, porque haban aceptado una gira en el Viernes Santo. Podra mirar arriba en el techo abovedado por el ngel Miguel y succionar toda la historia a travs de sus poros, todas las personas que haban estado all antes y las que llegaran despus de ella. Tyler camin lentamente a su lado, mirando las ventanas de las tiendas. Ella le haba dicho lo que pas en la audicin; cmo Sean haba manipulado sus turnos para ir antes que Carissa; cmo astutamente haba robado el boleto del turno de Carissa cuando se distrajo hablado con Cristina sobre ideas para el vestuario, de manera que l tuviera el doce y ella el quince. Los haba cambiado. Su forma de robarle el papel fue astuta y manipuladora. Jessa estaba segura que Carissa pasara despus de Sean, no tena nada que ver con la decisin final del Sr. C. Tyler dej la puerta abierta del restaurante para Devon y Jade, despus Jessa y l caminaron detrs de ellos. El restaurante estaba lleno de luz de velas y humo, con unas pocas paredes quemadas. Las mesas estaban cmodamente juntas en la sala principal y se sentaron en las sillas cerca de una chimenea, con un fuego lento. Las paredes de piedra de la sala hacan que Jessa pensara en novelas de fantasa o en Shakespeare. Pequeas pinturas colgaban aqu y all, dibujos de Roma, unas pocas acuarelas de edificios que no reconoci. Varios otros clientes cenaban en

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silencio con ocasionales susurros en italiano. Vio cmo sus amigos encontraban asientos. Frvolamente, con falta de sueo y entusiasmo, conversaron y agarraron los mens. Hillary sac el diccionario italiano y estaba traduciendo de un lado a otro para Devon y Tim. Qu idiotez dijo Tyler, finalmente, escudriando su men. Un poco, s. Los ojos de Jessa cayeron sobre la pasta penne all'arrabbiata. Mmmmm. l cambi el orden de turnos? Jessa lo call. l neg con la cabeza. Y ests de luto por este tipo? Cmo terminamos, fue humillante, Tyler dijo Jessa, viendo a Sean, que estaba abrazando a Natalie en una mesa del rincn. Todava lo es. Mujeriego. Mujeriego. Mujeriego. Tyler cerr su men y se inclin sobre el mantel blanco de la mesa. Lo entiendo, Jess. Pero ha hecho algunas cosas seriamente estpidas. Y cambiar su turno en la audicin para ser el primero en audicionar para Hamlet, es lo menos feo que ha hecho. Quiero decir... Sus ojos se desviaron a travs de la habitacin. Natalie? Ella es bonita y todo, pero es como una especie de Barbie con un impedimento del habla. Lo que provoc que Jessa se riera. Deberas disear camisetas. l se acomod en su silla, escaneando la portada del men. No quiero verme tonto, pero en realidad se perdi de algo grande. Gracias, Ty. Repentinamente se puso de nuevo melanclica, viendo hacia esa mesa, sinti sus ojos como si hubieran sido frotados con arena. Las rupturas eran lo suficientemente duras sin tener tu propio reality show frente a ti apenas unos das despus de encontrar a tu novio medio desnudo en el granero de vestuario con la Barbie en cuestin. No es que Natalie no fuera una buena persona. O lo era. Hasta el lunes, realmente no haba estado mucho en el radar de Jessa. Carissa no poda soportarla, pero ella no poda soportar un montn de gente. Sin embargo, qu tan buena persona poda ser si robaba novios? Jessa se apart de la mesa y encontr a sus dos maestros sentados a un par de mesas de distancia. Sra. Jackson?

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S? La Sra. Jackson coloc su mano sobre el brazo de Jessa, casi instintivamente, para evitar que huyera. Deba tener esa mirada en sus ojos. Como una presa. Jessa se aclar la garganta, tratando de aligerar su voz. Puedo regresar al hotel, por favor? El Sr. Campbell suspir, su rostro cayendo un poco. Ech un vistazo a la Sra. Jackson y luego de vuelta a Jessa. Lo siento, Jess. Necesitamos permanecer juntos. Las lgrimas se agruparon en los ojos de Jessa. Saben qu? La Sra. Jackson puso de pie. Voy a caminar de regreso hasta el hotel dijo, y seal a su men. Ben, pdeme algo que no tenga cordero.

El aire se haba vuelto fro y el viento agitaba las hojas de los rboles que bordeaban la estrecha calle. Jessa se cubri con su chaqueta de algodn y mir de reojo a la Sra. Jackson. La Sra. Jackson le haba dado Espaol durante los ltimos dos aos y en realidad no recordaba haber estado tan cerca de ella anteriormente. Era una maestra estupenda, treintona, aguda como la hoja de un cuchillo, siempre en calma, y con interesantes proyectos para la seccin de espaol de su Academia de Teatro, siempre hablando de la teora feminista o el simbolismo literario, y totalmente pendiente de las opiniones de los estudiantes sobre lo que lean. Tena estilo, usaba ropa bohemia de Banana Republic, y su cabello rubio y corto pareca siempre estar en su lugar, sus gafas negras se posaban en su cabeza o colgaban de una cadena de cuentas. Sin embargo, haba una frescura en ella, algo distante, no como la clida luz de un hermano mayor del Sr. Campbell. El aire de ella pareca fuerte y extrao. Gracias por ofrecerse, Sra. Jackson. Jessa se sec una lgrima. La Sra. Jackson pareca estar pesando algo, vacilante. Finalmente, dijo: Fue muy valiente de tu parte venir, Jessa. Nadie imagin ni por un momento que esto te sera fcil.

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Jessa comenz a decirle que estaba bien, que haba ahorrado durante diez meses para el viaje y que por ningn idiota iba a perderse de la experiencia de toda una vida, y adems esto se vera muy bien en sus solicitudes en la universidad, pero se detuvo. Se detuvo en la calle y mir a su maestra, sinti una fusin en el aire entre ellas. No creo que pueda. La frente lisa de la Sra. Jackson se frunci, y Jessa inmediatamente se arrepinti de sus palabras, dese poder meterlas de nuevo en su boca como una gran hogaza de pan. S, puedes hacerlo. Los ojos, por lo general apagados de la Sra. Jackson brillaban. Se puede. Pero no se puede sin carcter. Qu? Jessa dio un paso atrs, sus ojos buscando el dobladillo de su chaqueta. Jessa, sabes cmo el Sr. Campbell les habla sobre audicionar? S? Cmo inicias a actuar al instante en que entras por la puerta, al segundo que tomas asiento? No slo cuando ests en el escenario? Jessa asinti con la cabeza. Piensa en esto as. Esta era una de esas cosas que los maestros de espaol hacan cuando queran encontrar un significado ms profundo: buscaban una metfora. Jessa no entenda esta metfora. Creo que me estoy perdiendo la metfora. La Sra. Jackson se ech a rer, una risa profunda, sorprendida, la que a veces, soltaba cuando alguno de sus alumnos le deca algo inesperadamente divertido en clase. No, cario, no lo ests. Esto se trata de impresiones. Cmo te ven? No quieres que te vean abatida, huyendo de los restaurantes de mal humor, quieres que l vea que tienes una explosin, que disfrutas de la vida sin l. No llegaste hasta aqu para seguir un monlogo. Ahora s existe una metfora.

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Jessa pens en la audicin de Carissa por Hamlet, su crisis cuando Sean cambi sus turnos, y entonces march al escenario diciendo: Oh, qu pcaro campesino y esclavo soy! Sigui las lneas? Por supuesto. Pero Carissa se haba rendido, no se esforz, y haba estado furiosa por el resto de las audiciones. Haba renunciado a su papel antes de si quiera llegar a la audicin. La calle se oscureci, las lmparas iluminaron levemente, reflejndose en las ventanas de los restaurantes y bares, la bruma de la noche caa sobre la ciudad, esta ciudad por la cual haba llegado tan lejos para ver. Sabe qu, Sra. Jackson? Tenan muy buen aspecto algunas pastas de ese men. Buena chica.

A la maana siguiente, Jessa se sent con las piernas cruzadas sobre el suave piso en el centro del Panten. Todava no poda creer que estaba caminando a travs de las columnas grises masivas y estaba dentro del corazn de este antiguo templo, la gran cpula encima de su cabeza con su brillante luz a los ojos. Respir el aire fresco tratando de cerrar sus odos como si tuviera prpados. Por un breve momento, pens en su iPod, anhelaba Rent24. Qu perfecto sera que sonara Seasons of Love25 justo ahora? Pero no quera ahogar los sonidos de Roma cerca de ella. Estaba sentada en el templo de los dioses, este lugar donde todos los turistas en sus pantalones cortos y cmaras giratorias parecan fuera de lugar, donde se debera llevar togas o batas drapeadas atadas con hiedra. No, un iPod sera de mal gusto. Mirando hacia arriba, sigui las paredes de mrmol pulidas, llenas con letras en latn, sus ojos deslizndose por el techo alto, la cpula iluminada con el cielo. Quera alejarse de los sonidos de todos los turistas a su alrededor. Comenz a cantar en voz baja acerca de todos esos miles de minutos que componan un ao 26.

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Rent: es un musical estrenado en 1996 compuesto por Jonathan Larson, basado en la pera La Bohme de Gicomo Puccini y relata la vida de un grupo de jvenes artistas y msicos tratando de sobrevivir en el Nueva York de principios de los aos noventa. 25 Seasons of Love: cancin del musical Rent. 26 Letra de la cancin de Jonathan Larson.
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Los dioses probablemente cantaban, no? Incluso si no cantaban a Jonathan Larson. Se frot sus cansados ojos. Estpido Tyler y su estpido juego de piedra-papeltijeras que hizo para decidir escribir o no la descripcin del personaje que pidi Carissa. l saba que Jessa haba hecho un compromiso personal de nunca rechazar una solicitud legtima de apostar. No era justo. Y su papel perdi en contra de las tijeras de Tyler. As que se haba puesto a escribir algo de lo que estaba sorprendida haber tardado tanto tiempo. El primer borrador fue demasiado pretensioso, la reescritura del segundo fue pasable pero no tena precisin. Sin embargo Jessa haba pasado gran parte de su relacin defendiendo a Sean. Era un hbito difcil de romper. Finalmente, lo haba terminado. Se lo envi a Carissa en el desayuno despus de una discusin muy larga con Tyler incluyendo se viste como un Aberzombie27. AUDICIN PARA EL PEOR NOVIO DEL MUNDO
NOMBRE: Sean Myers, 16 aos. Alto, atltico, guapo pero no musculoso. RASGOS DE CARCTER: Encantador, egocntrico (tanto que cubre el encanto anterior),
TRAMPOSO, escucha slo la mitad cuando alguien habla, egosta, come demasiado rpido, consigue lo que quiere, le gusta demasiado la pizza, estudiante promedio, un gran jugador de ftbol, escritor decente cuando trata, exigentes destellos de comportamiento romntico (puede compensar todo el mal comportamiento anterior), se viste como un Aberzombie (contribucin de Tyler).

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Ahora, viendo a Sean y Natalie tomados de la mano a varios metros de distancia, ambos mirando hacia arriba ese gran ojo en el techo, deseaba enviarle el peor rasgo en su descripcin, donde lo llamaban hijo de puta besa culos mediocre. Sus ojos se llenaron de lgrimas, ella cant en voz baja para s misma, algo que Sean sola amar de ella. Instinto de Julie Andrews, lo haba llamado. Tuvo un flash de su tiempo juntos, todos esos minutos que formaron un ao. Un ao, hace casi un ao, ella estaba besando a Sean en las tenues luces del backstage de Hamlet, envuelta en su traje de Ofelia, el vestido incandescente y en
Juego de palabras. Abercrombie y Zombie. Se viste con ropa de esa tienda pero no le queda y se ve como zombie.
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cascada que tena pensado pedir prestado para llevarlo a la fiesta de graduacin. Ahora estaba sentada en el templo de los dioses mirando a Sean murmurar a los odos de Natalie, frotando su mano hacia arriba y abajo de su estrecha espalda. Apart la mirada. Apestara vomitar en el templo de los dioses. Busc en la sala a Tyler. Ni rastro de l. El Sr. Campbell estaba cerca de la entrada, mirando su reloj. Estaban esperando a la otra escuela que llegara con el gua turstico. Debido a que Williams Peak era un grupo tan pequeo, slo dieciocho y entre ellos el Sr. Campbell y la Sra. Jackson, tenan que asociarse con otra escuela para viajar y compartir todas las excursiones, viajes de autobuses y hoteles. No se preocupen les haba asegurado el Sr. Campbell la noche anterior, justo antes de mandar a todos a sus cuartos. Les dijimos que somos un programa de teatro. Estoy seguro de que nos van a encontrar como un buen partido. Hubo una conmocin en la entrada. Dos adolescentes trastabillaban al caminar, hablando en voz alta y empujndose una a la otra. Jessa cont el enjambre atrs de ellas, una veintena de estudiantes. Dos hombres, probablemente maestros, estaban con ellos, ambos usando versiones de la clase de camisas que compras en las revistas de viaje, de esas que dicen que no se arrugan. Oh, Dios mo escuch decir a la chica con enorme gafas de sol negras. Todo est sucio. La chica puso sus manos en la cadera de sus pantalones vaqueros de diseo. Era muy rubia, como un parachoques pulido: una joven preparada para una sesin de fotos. Asco mil. Olfate y despus revis su BlackBerry rosa. La pelirroja chaparra en pantalones vaqueros pegados asinti con la cabeza y tom una foto con cmara de aspecto caro. Veinte dlares. Tom otra foto. Los tacones de sus zapatos parecan mortales. Tu padre es un idiota. La rubia ahora estaba mirando la piel debajo de los ojos con un brillante y elegante polvo compacto. No puedo creer que te de veinte dlares por foto. Lo s, verdad? La pelirroja se ri como un allo de mono. Pero slo si es culturalmente relevante, lo que sea en el infierno que signifique. Significa aburrido y viejo. El chico que se haba acercado de repente puso su brazo alrededor de la pelirroja, meda ms de uno ochenta, con piel cremosa oscura. Puso su mano libre en el bolsillo trasero de los pantalones de ella. Y slo

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lo hace para asegurarse de que realmente ves algunas de estas porqueras y no slo abusas de las discotecas. La pelirroja le dio un manotazo, y luego se puso de puntitas para plantarle un beso en la boca. Oh, Dios mo, Madison. Eres una puta! La rubia cerr el polvo compacto y lo guard en una pequea bolsa dorada. Jessa frunci el ceo cuando vio a Tyler pararse junto a ella. Oh, diosito dijo l, tirando de la capucha de su sudadera negra. Nuestros compaeros de viaje. Entonces apareci la rana. Al principio, Jessa pens que estaba imaginando algo o que vio el sombrero tonto de alguien, o incluso algn tipo de seal de un restaurante cercano. Entonces, a medida que se acercaba a ellos, flotando sobre las cabezas de los turistas, se dio cuenta que haba una rana de cermica en un palo.

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#3
El Perro Muerto
Traducido por Maia8 Corregido por Viqijb

Buongiorno, i miei amici!1 Su gua turstica, Francesca, les gui con sus ojos brillantes muy similares a los de la rana que estaba portando en el palo, se supona que deban seguirla. De pie, al aire libre, en los escalones del Panten, empequeecida por una enorme columna detrs de ella, reuni al grupo. Jessa estudi las amplias bermudas de lino de Francesca y su capa negra que pareca saludar a las togas de muchas de las estatuas que salpicaban el paisaje de la ciudad, como agentes del servicio secreto. Su ropa no estaba pulcra, era todo arrugas y pliegues. Su cabello pareca tener vida propia, algo salvaje y de color marrn rojizo y rizado, con mechones por su espalda, cubriendo sus hombros, alejados de su rostro ovalado. Se vea exageradamente azotada por el viento, sin embargo tena una extraordinaria belleza. Los dos hombres del otro grupo se haban dado cuenta de inmediato. El hombre ms alto rpidamente se coloc cerca de ella, mirndola, ponindole atencin, intentando encontrar la llave de algo que no poda abrir. Meda como dos metros, pero se vea ms bajo de alguna manera, como si las manos del mundo constantemente presionaran sus hombros hacia abajo. Su cabello casi completamente rapado estaba entre rubio y castao, tena una camisa de viaje con solapas y bolsillos y en la manga una especie de hebilla. Probablemente, un profesor de historia o ciencias de la tierra. Francesca gritone al grupo: Alguien falta?

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En italiano: Hola, mis amigos!

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Um, Francesca? El hombre con los hombros cados se ech a rer nerviosamente. Mi esposa y un par de nuestros estudiantes fueron a hacer unas pocas compras. Espero que no importe. Nos adelantamos? l tena un bigote que Jessa no haba notado al principio, un lo de paja debajo de su nariz que pareca algo con lo que Carissa podra alimentar a Jumper como aperitivo. Francesca frunci el ceo, se ajust la capa. Ciertamente, ciertamente Ella comprob unos papeles que haba asegurado a un portapapeles con un clip de piedras preciosas de gran tamao . No. Usted debe ir a buscarlos. Tenemos que ir juntos al mismo tiempo. Encogi sus hombros en todo el camino a las boutiques. Un murmullo se levant en el grupo, susurros secundarios que pronto comenzaron a crecer y extenderse. Jessa vio a la chica rubia con la BlackBerry chascar su goma de mascar. La pelirroja sac una foto con un chasquido de su chicle y obtuvo un dedo cuidado como respuesta. Francesca habl de repente por un telfono celular en un rpido italiano. El Sr. Campbell y la Sra. Jackson empujaron al grupo de Williams Peak a una fuente cercana a esperar a los miembros mimados de la otra escuela. Tyler se sent en el suelo junto al Sr. Campbell, leyendo un paquete de lo que parecan fichas bibliogrficas engrapadas. Cuando Jessa se agach junto a l, las meti en el bolsillo interior de su chaqueta. Qu es? Nada. Cosas del viaje. Tyler se aclar la garganta y le dio un codazo al Sr. Campbell. Est bien, as que este viaje es dudoso. La nueva palabra favorita de

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Tyler ltimamente, todo lo medianamente molesto o sospechoso era dudoso. El Sr. Campbell se puso un par de gafas de sol. Vamos, no es tan malo. Tyler se puso su capucha.

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Correccin. No era tan malo hasta que todo el elenco de The Hills28 se present. Hay que ser agradable. Pero el Sr. Campbell estaba sonriendo. Jessa anhel ir a sentarse en una de las pequeas mesas de los cafs que bordeaban la plaza, tomar un caf y leer un libro. Pero en cambio, esperaron. Tim intent pararse de manos y Devon trat de derribarlo sin pisar a las palomas. Jade cantaba en voz baja, tocando su guitarra de viaje. Cmo se dice aburrido en italiano? pregunt Tyler. Jessa se apart un poco de cabello de los ojos. El Sr. Campbell hizo un gesto hacia el interior de su mueca izquierda, el largo y delgado camino iridiscente de una cicatriz. Dnde te hiciste eso? Jessa se ri, y se levant sus pulseras. No lo saba? Soy la mediohermana loca de Harry Potter. Riendo, el Sr. Campbell empuj en su nariz sus gafas de sol como si no encajasen bien y volvi a chequear a todo el grupo. Jessa utiliz el pequeo perodo de tiempo para sacar su iPod del bolsillo de su sudadera y distraerse. Ella encontr Les Mis y comenz desde el principio. Tyler se asom a ver la pantalla, se acerc e hizo clic en apagado. Hey! rdenes de Carissa. Le dio a Jessa un oso de gomita blanco y pegajoso, su favorito. Un momento despus, Francesca los empez a juntar, la rana era una cosa flotante movindose de arriba a abajo. Vamos, ponine dijo Tyler, tirando de ella.
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Reality show de MTV.

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Los compradores regresaron con los brazos llenos de bolsas brillantes. Llevaban sandalias de tacn, chaquetas a la moda, vaqueros de diseo y gafas de sol redondas y ahumadas. Jessa frunci el ceo. La mayora de ellos parecan de la lite, brillantes, y resistentes al viento. Ella mir sus zapatos simples y sus pantalones caqui que podran tambin tener un letrero de nen diciendo Turista en ellos. Francesca cerr su telfono. S, s, todos estamos aqu? Sigan a la rana!

Razn # 3: El Perro Muerto Recuerdas cuando descubrimos aquel perro muerto? Alguien lo haba atropellado y dejado en el camino, y Sean estaba muy enojado porque queras esperar hasta que los del control de animales llegaran all. Te dijo que habamos esperado lo suficiente, que tenamos que seguir adelante. S que odias cuando traigo a colacin la historia del perro muerto. Pero es una razn slida. Tuve que tocar el tema. Jessa le mostr a Tyler la Razn #3 mientras hacan su camino hacia el Foro Romano. Ella se estremeci. De vez en cuando, todava soaba con ese perro. l no era muy viejo, no haba gris en su hocico, era un perro negro y callejero asolendose en una pequea curva en el lateral de la carretera. Al principio, pensaron que estaba durmiendo all en el sucio andn de la carretera, con el cielo resplandeciendo sobre ellos por el atardecer. Pero no lo estaba.

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Tyler abri otra bolsa de osos de gomita que haba adquirido en un quiosco y se comi un puado. No s la historia del perro muerto. Es tan asqueroso que te los comas todos juntos. Tienen diferentes sabores.

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Ms asqueroso que un perro muerto? l se encogi de hombros, tendindole la bolsa a ella. Jessa frunci el ceo, pero seleccion un oso de gomita blanco. Ella le cont la historia. Haban estado de camino a comprar helados en el mercado al final de la larga calle de Jessa. Encontraron el perro all. Carissa llam a control de animales de inmediato. Bendijo el iPhone por todos sus conocimientos. Jessa se qued all, las lgrimas mojando su rostro. De alguna manera, no poda eliminar de su mente la forma de su cuerpo, su pequeo arco, la cabeza metida debajo de una pierna. An no haba nada de sangre. Sean se haba mantenido tirndole de la manga. Vmonos le haba dicho. La tienda cierra a las seis. Hemos estado aqu el tiempo suficiente. Pero Jessa ya no quera helado. Has ledo la instruccin? pregunt Tyler. Instruccin: El tiempo suficiente. Personalmente creo que hemos soportado sus tonteras el tiempo suficiente. Pero qu significa el tiempo suficiente para ti? Escribe un poema y lelo en voz alta. No slo a Tyler. Ella quiere que yo escriba sobre lo que significa? Al igual que tu interpretacin de esa frase. Tyler mastic otro puado de ositos. til. Sabes, ese tipo de auto-reflexin, te hace consciente de las cosas que siempre ests tratando de evitar hacer, excepto para las solicitudes de becas. l sacudi la bolsa para expulsar a los seres aferrados a los lados por sus vidas. No trato de evitar la auto-reflexin. De acuerdo.

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Jessa observ a la gente apresurndose a su lado en la calle. Ella hizo cara de ensueo. Tiempo. Suficiente. Qu significa? Mira, esta soy yo... reflexionando.

Impresionante. Qu significa para m? murmur de nuevo. Pero el paisaje a su alrededor se hizo cargo de invadir su mente. Todo el color y la antigedad del lugar. Cmo sera tener toda esta historia alrededor todo el tiempo? Despertar con la visin del Panten fuera de la ventana de tu apartamento cada maana, caminar por San Pedro de camino al trabajo? Jessa mir el signo de McDonald's que haca aparicin junto a una columna desmoronndose. Extrao. Tyler permaneci en silencio a su lado. Cuando llegaron a una parada fuera del Foro, Francesca se zambull en un dilogo sobre Julio Csar, sus oraciones, su traicin, su cremacin. Jessa no poda creer la loca y abierta belleza del Foro, su deteriorada extensin, las columnas que se disparaban sobre la tierra verde, las ruinas, la forma del esqueleto restante fuera del lugar se levantaba contra el cielo nublado. Francesca camin hacia abajo en las ruinas, y Jessa sinti caer en la historia. Se quedaron en silencio cerca del lugar donde Marco Antonio abraz a Csar antes de que fuera cremado. Curiosamente les dijo Francesca, apuntando sus brazos como un director de orquesta. El grupo de senadores que asesin a Csar en los idus de marzo quera dar una sensacin de normalidad a la repblica, pero su traicin realmente condujo a otra guerra civil romana. Ella chasque la lengua y se les qued mirando, dej caer los brazos a los costados. Alguna pregunta?

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Nadie tena preguntas. Una chica del otro grupo en una sudadera de Stanford bostez ruidosamente. Reteniendo lo que pareca ser un suspiro, pero podra haber sido un bostezo de s misma, Francesca los liber. La rana en el palo tom un descanso, apoyada en la piedra y la hierba. El grupo se extendi a vagar por el Foro, para poner sus manos sobre sus ruinas antiguas. Jessa hundi la cara en una placa de color blanco,

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respirando el olor de tierra fra de la misma. Se quit los auriculares de su chaqueta y comenz a ponrselos en sus odos. Et tu, Brute29? El Sr. Campbell seal a sus odos. Ella meti los audfonos de vuelta en su bolsillo. Qu? Slo te estoy tomando el pelo. No es que mi generacin sea mejor con nuestra necesidad constante de una banda sonora. Jessa sinti que su rostro se calentaba. No lo necesito. Est bien, slo estoy bromeando indic el Sr. Campbell hacia los terrenos. Entonces, qu te parece? Ella dud, el bulto de su iPod en su bolsillo trasero. Es bastante increble. Y? Antiguo. Se ri y puso las manos en los bolsillos, sus ojos barriendo los ngulos y las sombras del lugar. S. Es increble pensar en todas esas personas que caminan alrededor todos los das con su mundo creciendo desde todas estas ruinas, sabes? Me hace sentir pequea. Jessa apret su chaqueta. A travs del Foro, Sean y Natalie se buscaban el uno al otro prestando poca atencin a la pareja que trataba de tomar una foto del histrico lugar donde ellos estaban faltando el respeto.

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Y t qu, Bestia?

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El Sr. Campbell asinti con la cabeza, sin dejar de mirar a los jardines. l frunci el ceo mientras sus ojos se posaron en los tocones. Maana, y maana, y maana... Es la vida, pero una sombra que camina, un pobre actor, que se pavonea y se desgasta durante su hora sobre el escenario, y luego no es odo ms. Es un cuento contado por un idiota, lleno de ruido y furia, que nada significa. Es de Julio Csar? Macbeth. Es un poco deprimente. S, lo es. l neg con la cabeza, como si tratara de sacarse a s mismo de un trance. Puedo hacerle una pregunta, Sr. Campbell? Dispara. Por qu no vino Katie? Sus ojos tristes se agrandaron. Jessa nunca haba notado antes lo oscuros que eran. Sus ojos, remolinos de leche y chocolate oscuro. Se aclar la garganta. Katie y yo nos separamos el mes pasado. Jessa dio una patada a un pequeo montn de hierba a sus pies. Oh, lo siento. No lo saba. La primera vez que conoci a Katie, Jessa haba

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estado en el ensayo general de The Breakfast Club. Haba sido un estudiante de primer ao, co-gestora de la etapa en el programa con Tyler. Katie haba trado pizza, tomando un descanso de la investigacin de la disertacin que acababa de empezar. Ella estaba estudiando Sociologa y quin-sabe-qu, algo acerca de la forma de los grupos de las chicas en s mismos. Ella le habl a Jessa al respecto sobre una rebanada de pizza de pepperoni, su corto y oscuro cabello elevado con cada declaracin apasionada. Ella vena a cada turno dirigido por el Sr. Campbell,

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y siempre le llevaba flores y un termo de caf de metal, pero se iba en el intermedio por lo general. Una brisa pas a travs del Foro. Jessa se estremeci. Cada brisa aqu pareca llevar los antiguos espritus rasgndola con su sabidura mediante sus dedos esquelticos. Est bien? le pregunt al Sr. Campbell, disminuyendo una vacilacin como una cortina. Entonces sus ojos se posaron en ella. En realidad, no.

Esperando en la cola para la ver de la Capilla Sixtina, Jessa trat de no poner los ojos en la mujer del otro grupo, pero en serio, puede una persona realmente decir tantas preguntas estpidas en una hora? Antes, despus de salir del Foro se dirigieron a la Piazza Navona para el almuerzo. Sobre los canelones de espinacas y ricotta, vieron a un mimo actuar cerca de la fuente de Bernini, donde la luz y el agua jugaban como diablillos. La mujer haba preguntado en voz alta, agitando su brazo para la atencin de Francesca, por qu hace eso un payaso? Por qu estaba vestido as? Por qu hay tantas palomas? Jessa haba tratado de desconectarse, pero su voz tena esa alta calidad nasal, al igual que su ta Sally, que podra evadir de alguna manera cualquier otro sonido para convertirse en el nico ruido en la habitacin. En la mesa de un caf junto a Jessa, una pareja italiana haba compartido un cigarrillo sobre tacitas de caf, besos y risas, sus tobillos entrelazados debajo de la mesa. Eso oprimi sus sentidos, picote sus prpados, abarrot sus odos, todo el maldito pas enamorado. No poda mirar a ningn lado sin ver alguna pareja besndose, tocndose o presionndose en un abrazo desesperado. Incluso un gran helado de straciatella no hizo nada para ayudar, y ahora logr tener dolor de estmago. Finalmente, haba escrito el poema de Carissa. Ya sea porque pensaba que no servira de nada o porque tena alguna idea de lo que tiempo suficiente podra posiblemente significar, pero por lo menos, la distraera del festival de amor a su

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alrededor. Lo haba escrito rpidamente, sin releerlo, presionando la tinta sobre las pginas antes de enterrar la revista en la profundidad de su bolso. Ahora se oblig a prestar atencin a Francesca, su conferencia sobre la historia de San Pedro, y la mujer absurda del otro grupo, quien, Jessa se dio cuenta, pareca un horrible experimento, como una versin modernizada de Cruella De Vil 30, sin la raya blanca en el cabello. Por qu estn todos tan ocupados? Por qu hay tanta gente? Cruella agit su mano con manicura hacia donde los hombres reorganizaban hojas de palma y velas. Es Viernes Santo explic Francesca pacientemente. Otra vez. Jessa se inclin hacia Tyler. Esa mujer podra proporcionar todo el contenido para tu libro de preguntas estpidas. En serio, no necesitas ninguna otra fuente. Tyler neg con la cabeza, los ojos sin dejar a Cruella. Dudoso. Quiero decir, crees que ella sabe que suena as? Encogindose de hombros, Jessa ahog un bostezo, sus ojos escaneando al grupo. Todo el mundo estaba empezando a marchitarse alrededor de los bordes, cediendo como las flores que dejan mucho tiempo sin agua. Christina y Rachel estaban escribiendo mensajes de texto en sus telfonos. La cabeza de Maya se balanceaba junto a la msica sin precedentes en su iPod. Erika le susurraba a Blake en el odo detrs de su mano, probablemente llenndole con todos los sangrientos detalles histricos que Francesca estaba dejando de lado, probablemente secretas decapitaciones y tal. Erika siempre estaba dndoles asco a todos con todas las

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nimiedades de historias de terror. Jessa volvi a bostezar, resistiendo la necesidad de enchufarse a Spring Awakening31 y ahogar todo lo dems. Entonces ella se dio cuenta de lo inapropiado que sera escuchar a Spring Awakening en tierra sagrada, probablemente sera golpeada por un rayo. Se concentr de nuevo en la gua.

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Sale en 101 Dlmatas, es una malvada mujer que quiere a los perritos para tener abrigos. Banda popular.

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Francesca se las arreglaba para quedar bien en algunas cosas interesantes en torno a todas las preguntas estpidas de Cruella. Uno de los chicos del otro grupo, vestido con una sudadera Tim Burton y un poco apartado del resto llam la atencin de Jessa y levant las cejas. Hizo una pequea charla-conferencia-charla seal con sus manos, un pequeo ttere de sombras de Cruella, y luego fingi estrangularla. Jessa reprimi una risita. Quince minutos ms tarde, esperaron en la cspide de la entrada de la capilla. La Sra. Jackson se asegur de que las chicas tenan sus hombros cubiertos y que todos las gorras estaban escondidas en los bolsillos traseros y bolsas. Sin fotos, chicos indic la Sra. Jackson a Devon y Tim. Eso significa que los telfonos con cmara tambin. Y no se habla. Ella lanz una mirada a Rachel riendo y Lizzie, y las chicas aplaudieron con sus manos sobre la boca. Esto es una cosa muy especial, ver este lugar en un da de fiesta como este. Comprtense en consecuencia, por favor. Um, por qu no podemos tomar fotos? Cruella de nuevo. Tyler abri los ojos e hizo un ruido bajo de arcadas. Francesca explic sobre la delicada obra de arte, el respeto por el espacio. Cruella se ajust las enormes gafas de sol encima de la cabeza, luego puso sus manos en las caderas sobre las dos vueltas de un cordn de oro que llevaba enrollado alrededor de su cintura. Acaso no sabe de cinturones? Era necesario su cordn? Jessa no estaba segura. No nos la deberan mostrar si no se pueden tomar fotografas de ella. Su voz son por encima de sus cabezas como una cosa viva por s misma, un fantasma. Jessa sinti el cambio en el grupo, enviando una burbuja de espacio entre ellos y la otra escuela. Tim le susurr algo a Devon, quien se ech a rer. Los ojos de Cruella giraron en su direccin.

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Hay algo divertido? Tim y Devon se callaron, con los ojos en el suelo. Los de Cruella se estrecharon. Esper. Djalo. Djalo. Jessa esper a que sus maestros dijeran algo. El Sr. Campbell ech un vistazo a la Sra. Jackson mordindose el labio. Jessa vio a Cruella debajo de sus pestaas. Continuemos, por favor. Salvados por la rana. Francesca salud a los alumnos uno por uno en la capilla, con la rana subiendo levemente cada vez que alguien pasaba. El Sr. Campbell neg con la cabeza hacia Tim, quien se encogi de hombros, avergonzado, entonces, Jessa entr.

La piel desollada en el mural sigui con sus ojos ahuecados a Jessa. La Capilla Sixtina era en realidad mucho ms chica de lo que haba pensado; s dramtica e inquietante, pero ms pequea. Ella pareca no poder escapar de esa imagen de la piel desollada. Dndole la espalda, busc en las pginas de su libro de Italia, trat de enfocarse en otra parte, en la Pared Sur, con su cruce del Mar Rojo, el techo arqueado con los acontecimientos del hombre antes de Cristo. La pared norte, las tentaciones de Cristo en colores amplios e intensos. Miguel ngel haba pintado su alma en estas paredes con cada pincelada, la emocin, la visin filtrada a travs de ellos, impregnaba el aire. El silencio. A su alrededor, las capas se agitaban unos contra otros, zapatos acallados por el suelo. En alguna parte un guardia dijo:

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Shhh. Aunque Jessa no haba odo a nadie decir nada. Poda sentir la piel mirndola. Sus ojos se deslizaron de nuevo a ella. Detrs del altar, Miguel ngel pint el Juicio Final. Francesca haba dicho que el trabajo demostr su madurez, ya que haba estado en los sesenta aos cuando la termin.

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Los ojos de Jessa se posaron en la poderosa figura central de Cristo, con una mano permitiendo a las figuras ascender, la otra manteniendo abajo las almas que no se levantaran. El auto-retrato de Miguel ngel apareca dos veces en la Capilla Sixtina. Una vez en una pequea figura observando las almas que trataban de levantarse de la tumba, y el otro en la piel desollada que San Bartolom celebr como un saco de ropa sucia, un saco chilln. Jessa sinti fro de repente, sinti la presin del santo en su cuello, despojada de huesos, desnudada de ligamentos y tejidos, a la izquierda una cosa vaca, abierta. Sudor se acumul en la parte superior de su labio. Haba demasiada gente presionndola en todo su alrededor. Corri hacia la salida. Afuera, una brisa la atrap, refrescndola. El cielo se haba vuelto gris, con nubes de lluvia, lanzando al mundo en una luz fra, azul, y haciendo que la amplia piedra de San Pedro pareciera un hueso erosionado. Haba llovido la noche de su primera pelea con Sean. Una de esas extraas tormentas a finales de abril que azotan repentinamente y te empapan. Haban estado esperando fuera de la sala de cine, a la espera de Carissa y su deliciosonovio-semanal aparecieran para que pudieran elegir una pelcula. Sean se haba enojado con ella por culpa de la recaudacin de final de ao para Acta y Se visto. Ella y Carissa quera hacer una escena de The Women, pero l quera que hicieran una escena con l en A Streetcar named Desire. Ella sera un asco como Blanche, y no quera hacerlo, pero l, realmente, realmente quera interpretar a Stanley. Sobre todo, quera gritar mucho para que la gente pensara que era un actor increble. Jessa se lo dijo, una gran pelea. El pobre chico en la taquilla se escondi detrs de una copia de The Hunt for Red October. En el momento en que Carissa llam y dijo que no iba a venir, Jessa ya se diriga por la calle, llamando a su mam para ir a casa. Cuando se dio la vuelta en la esquina, esperando a que su mam la recogiera, haba visto a Sean entrar a la sala del cine. Haba visto la pelcula de todos modos.

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Tyler la encontr de pie a solas fuera de la capilla, a la sombra amenazante de San Pedro. A dnde fuiste? Ella sac el pelo de su cuello, su pulso retorn a un constante y ondulado ro a travs de su cuerpo. Estaba teniendo un momento religioso o algo as. Bueno, este es el lugar para ello. Busc en el bolsillo de su chaqueta por una bolsa medio vaca de osos de gomita. Jessa arrug la nariz. Ms osos? No es sta su tercera bolsa hoy? Basta de cambiar de tema. Lee el poema. Mordi un trozo enorme de ellos. Vi que lo escribiste en el almuerzo. Jessa imagin a todos los pequeos cuerpos de los osos de gomita masticados, todos los colores mezclndose, revolvindose entre sus dientes. Ella parpade a la luz extraa. Tyler elimin una mancha verde de sus dientes. Declin la bolsa abierta que l le tendi. Quieres que lo lea aqu? Jessa se estremeci un poco en su chaqueta de mezclilla, mirando el derrame de turistas de la capilla. Por qu no? Vas a ofender al Papa o algo as? Dos mujeres mayores italianas pasaron en sus buenos finos vestidos del viernes

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santo, con los ceidos rostros fruncidos en sus pauelos. Tyler baj la voz. Vamos. l sacudi la bolsa de los osos hacia ella. Carissa dijo que te los saltaras. No dejes que diga te lo dije. Ya sabes cmo se pone. Est bien. Jessa empuj a Tyler a un banco cercano y excav a travs de su bolsa por su diario. Ella tom un respiro. Se llama Piedra, Papel o Tijeras.

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Tyler hizo una mueca. Muy gracioso. Pero te hice jugar ese juego para que hicieras la descripcin del personaje, no esto. Saba que ibas a apreciar la referencia. Jessa tom aire, y luego ley su poema en el aire inmvil con aroma a lluvia.
Contigo, soy de papel, envuelta alrededor, doblada, arrugada, cortada en secciones. T eres la roca y las tijeras duras y puntiagudas. T eres los mangos de las hojas de metal y de plstico azul de mis tijeras infantiles de manualidades tiradas a la basura. T eres la roca de ro suave que estoy recolectando y perdiendo en ese mismo amanecer que abri el cielo, las toallas empapadas, y t, con tus bolsillos llenos de piedras, hasta los tobillos en el agua del ro, me sonres con la lluvia en tu cara. Ese da, el da despus de encontrar el perro muerto, el da despus de mis lgrimas y nuestra primera pelea llen mis bolsillos con las piedras que me diste, las piedras que llamaste por mi nombre, negro noche, el cuarzo disparado de granito amor y ya me cans, el pequeo gris moteado, que llamaste George. Ahora, el papel est repleto de agua de lluvia, convirtindolo en pulpa, y ests muy lejos, sin nadie que me d papel mach entero, sin nadie que me reconstruya.

Ella cerr su diario y lo meti en el bolso. Tyler se sent en silencio, mirndola fija y detenidamente, pero ella no pudo mirarlo a l. Slo poda limpiar sus ojos, desdoblar la tercera instruccin de Carissa, presionarla en su mano, y decir: Tiempo suficiente. Esto es lo que significa. Qu quieres decir? Jessa escudri las gigantescas murallas de la Baslica de San Pedro, una iglesia tan grande que, Francesca les haba dicho, cabe la Estatua de la Libertad en su interior. Con un suspiro, cerr los ojos contra toda la piedra antigua.

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Tiempo suficiente significa que a pesar de que casi le odio ahora, aunque arruin todo, no fue suficiente. Algo acerca de Sean, no s qu, algo me hizo sentir completa. Ahora Parpade fuera las lgrimas, ahora, me siento como si estuviera rasgada en mil piezas.

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#4
Da de San Valentn desde el Infierno
Traducido por CairAndross Corregido por Julieta_arg

Jessa no poda bajar del autobs. ste aceleraba por la carretera italiana, el paisaje de Toscana convertido en un borrn sepia. Sean continuaba frotando su rostro sobre el de Natalie tres asientos ms adelante, y Jessa ni siquiera poda bajarse del autobs. Ella no haba comprado un boleto para ese espectculo. Queriendo gritar, arrojarles algo o mejor an, saltar por la ventana para ser tragada por el borrn, apret los ojos. En serio, si no acababan pronto, la chica iba a terminar con un dao permanente en la boca. Una sonrisa torci las comisuras de la boca de Jessa y sus ojos parpadearon al abrirse. Tal vez no era tan malo despus de todo. Se oblig a volver los ojos hacia ellos y su sonrisa se desvaneci, su pecho apretndose como si tuviera su propio reflejo de nuseas. No, fue peor que malo. Parpadeando contra las lgrimas, apret una mano clida contra su pecho. Qu era todo ese chapuceo? Esa falta de aire, esa presin? No tena una memoria corporal para eso, no tena herramientas, no tena una gua de estudio. Al igual que la vista fuera de la ventana, era extranjera, desconocida. La familia, relativamente normal de Jessa, no la haba preparado para una ruptura de esta clase, si es que eso era en realidad su corazn, comportndose como un plato de cermica que cae sobre un piso embaldosado. Tena padres agradables tanto como pueden serlo los padres, le preguntaban cmo se senta acerca de un montn de cosas, una hermana bsicamente dulce, que ola a goma de mascar de fresa y dejaba pequeos corazones de papel acuarela sobre la almohada de Jessa. Tena amigos, especialmente Tyler y Carissa. La escuela era un constante reto controlado, como correr por las escaleras durante una prctica de voleibol. Siempre tuvo una meta comprensible estudio, obtener buenas calificaciones, avanzar una rutina en su planificador diario suministrado por la escuela, con la imagen del jaguar de Williams Peak en la portada. No es que fuera perfecta, o algo as, ella no era perfecta. Las cosas no siempre fueron buenas y tuvo das malos, como todo el mundo, pero no se sentan as, como si estuviera siendo aplastada entre dos placas de acero fro. Por supuesto que saba lo que era la prdida. Haba perdido cosas concursos de ortografa, papeles en obras de teatro, juegos de voleibol, su vecina de junto Becky,

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quien se mud a Holanda cuando tenan diez aos. Dos de los abuelos de Jessa haban muerto. Pero eran viejos, estaban enfermos. Sus padres se lo haban dicho en susurros suaves, con sus clidas manos agarrando las de ella en ambos funerales, como gigantescas Band-Aids32. Todo en el orden natural de las cosas, el tipo correcto de prdida, no esta renegrida, maligna cosa adormecida en ella. Antes del colegio, tal vez habra marcado la casilla Drama, en la hoja rosa del consejero escolar pensado en el mundo del teatro, simplemente porque ella careca bastante de drama propio. Quizs eso era lo que la haba atrado tanto a Clarissa, quien tuvo que poner su drama cotidiano en categoras, del mismo modo que otras personas separan las cosas a reciclar. Carissa nunca pareca sentirse ms aliviada que cuando estaba atrapada en una crisis. O dos. O tres. Jessa haba navegado las crisis de angustia desechables de Carissa, desde que sta se haba desplomado junto a ella en la clase de tercer grado de la Sra. Jenkin sus rizos rebotando, una cinta roja a medio caer y le dijo que tenan que ser amigas, porque el nombre de ambas terminaba en ssa, o sea, que era el destino. Y Carissa se instal firmemente en la rutina estable de Jessa, con las palabras adecuadas dichas en el orden correcto. Eso es lo que hacan la una por la otra. Como esa palabra en Biologa cul era? Simbiosis. Hasta ahora. Porque esta ruptura, esta herida, esta presin en el pecho, dola un dolor pegajoso, como el de una gripe estomacal, como un pequeo duende miserable que hubiera excavado bajo la piel y comenzado a separar sus terminaciones nerviosas. No haba una Jessa estable ahora. No, Jessa no poda sacudrselo, no poda dejar de tambalearse. No era el tipo de dolor que puedes calmar con slo un par de tabletas de Advil33; no estaba aislado en su tobillo, o en su espalda exista en todas partes, incluso en las puntas de sus pies, en sus cutculas. Estar aqu no la ayudaba. Haba pensado que, tal vez, Italia le hara bien, pero pareca estar teniendo el efecto contrario. La difusa luz del amanecer, fluyendo a travs de la campia italiana como jarabe; estuvo a punto de ahogarse en sta. Haba demasiado, demasiado de todo, de esa luz amarilla, de la novedad aadida al abrazo mortal en su corazn. Tena que hacer algo para liberarlo, para forzar la apertura de las garras de aquel duende miserable, patearlo a la orilla de la carretera italiana, as podra recuperar su equilibrio. Odiaba cmo se senta, no
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Band-Aids: Es el nombre comercial de una lnea de apsitos adhesivos de Johnson&Johnson. Se ha vuelto un genrico para este producto en varios pases. 33 Advil: nombre comercial de tabletas de ibuprofeno 200 mg. Analgsico, antiinflamatorio y antipirtico, no esteroideo.

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quera ser una de esas molestas chicas angustiadas, que se destrozan por el desaire de un muchacho. Carissa lo saba; por eso le envi las instrucciones. Quera ayudar a Jessa a arrastrarse fuera del fango y colocarla nuevamente sobre terreno firme. Tyler se inclin contra ella, durmiendo en el asiento desvencijado del autobs, su Ipod a todo volumen con el ritmo tap-ratlle34 del rockabilly de Lee Rocker35 que se haba descargado porque el baterista de la banda molaba. Del mismo modo en que oa la msica, senta slo un eco de las cosas, su cuerpo tratando de aislarse de cualquier otro dolor. Capt un vislumbre con el rabillo del ojo, observ que la Sra. Jackson se deslizaba por el pasillo del autobs hacia donde Sean y Natalie estaban llevando a cabo una escena del crimen, en la que, definitivamente, no surgiran por aire en muy poco tiempo. La Sra. Jackson se inclin sobre ellos, un enredo humano de vida y esper hasta que se apartaran por s mismos, ya que ninguno de ellos pareca avergonzado como deberan estarlo. La Sra. Jackson regres a su asiento, pero no sin antes notar la mirada de Jessa e hizo una seal de silencio con el dedo. Jessa asinti, devolvindosela. Tyler se agit de nuevo, se frot los ojos y se sent. Dnde estamos? En algn lugar entre Roma y Florencia. Dudoso. Tom un trago de agua de una botella, revolvi en su mochila y abri una bolsa de gomitas de osos. Crees qu, quizs, puedas tener una sobredosis de osos de gomita? Algunas personas creen que las gomitas son un elixir que alarga la vida. Qu personas? Yo. Tyler mastic. Le devolvi el iPod. Gracias por el prstamo. Jessa lo guard en su mochila. El autobs murmuraba por la carretera, lleno del silencio de la maana, el grupo tranquilo. Dorman o miraban por la ventanilla, enviaban mensajes de texto, escuchaban msica. En la fila junto a ella, Jade escriba
Ritmo tap-rattle: es un tipo de golpeteo rtmico, tpico del rockabilly, un subgnero del rock. Su sonido caracterstico, aparte de la velocidad, se basa en la conjuncin de una guitarra, una batera y el slap del contrabajo, que ofrece una importante funcin rtmica, as como la voz solista que suele imitar efectos de eco, reverberacin y hic ups. Adems el cantante improvisa la carga en las silabas segn la situacin, dndole un tono ms sensual. 35 Lee Rocker: seudnimo del contrabajista Leon Druker que, en 1979, form el tro rockabilly Stray Cats, junto a Brian Setzer (guitarra y voz) y Slim Jim Phanton (batera).
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tarjetas postales, una enorme pila de ellas, sus rizos rebotando alrededor de su cara mientras escriba. Francesca chateaba con su telfono en la parte delantera del autobs, preparando su jornada. Jessa trat de apartar el peso que la aplastaba contra su asiento, trat de abrir su brillante gua azul en la seccin de Florencia, sujetarse a algn hecho concreto sobre su prximo destino. En Florencia, iban a ver el domo de Brunelleschi36, la Uffizi37 y El nacimiento de Venus38, y la famosa Piazza Della Signoria39. Las pginas en su regazo, todas esas palabras en blanco y negro, le decan que las estatuas en la plaza zumbaban de contradicciones polticas, cada una de ellas con una agenda diferente. Contradiccin, confusin se senta como en casa. Cerrando el libro, abri el sobre que haba estado usando como marcador. Razn #4: Da de San Valentn desde el Infierno.
No creo tener que recordrtelo, pero te dibujar el cuadro, de todos modos. 14 de febrero. Brillante, fro. T esperas en el frente de la escuela, con el jersey de ftbol por el que aguardamos hasta altas horas de la noche en la licitacin por eBay hasta que fuiste a por l, esperando a que su auto fuera aparcado en el rbol donde siempre lo hace. Mencion el fro que haca? Pasa una hora. Ningn coche. Ningn Sean. Ninguna respuesta cuando lo llamas. No est en la escuela. Y cuando finalmente aparece de algn lugar, alrededor de cuatro minutos para el ensayo, la realidad es esta: l no tiene nada para ti. Ha olvidado que es el Da de San Valentn y (aqu viene la patada) se enoja contigo por las expectativas comerciales sobre su amor, lo cual es una clsica-excusa-de-mierda por ser un mal novio. Doble patada: t le das su regalo de todos modos, cuando el resto de ti quisiera patear su pattico trasero. Pero te dices que, tal vez, l tiene razn. Tal vez al da de San Valentn se le atribuyen demasiadas expectativas.
Il Duomo: es la cpula de la catedral de Florencia, obra del arquitecto, escultor y orfebre renacentista F. Brunelleschi. 37 La Galera de los Uffizi ( Galleria degli Uffizi, o Galera de los Oficios), es un palacio de Florencia que contiene una de las ms antiguas y famosas colecciones de arte del mundo, con obras de Botticelli, Da Vinci y otros grandes maestros. 38 El nacimiento de Venus: famosa pintura de Sandro Botticelli que representa la diosa Venus saliendo de una ostra. Est ejecutada sobre lienzo y se conserva en la Gallera de los Uffizi, Florencia. 39 Piazza Della Signoria: es la plaza central de Florencia. Se encuentra en la parte central de la ciudad medieval, al sur de la catedral de Santa Mara del Fiore (donde est Il Duomo) y muy cerca del Ponte Vecchio sobre el ro Arno.
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l NO tiene razn. Es un perezoso, idiota, mentiroso, tramposo, que no te merece.

Jessa frunci el ceo ante la ltima instruccin, la cosa-no-tpica-de-Jessa que Carissa pareca pensar que ella necesitaba para sacar ese peso de dos toneladas y media de su corazn. Lo ley de nuevo. De ningn modo. No iba a hacer eso. Con el murmullo del viaje a su alrededor, estudi el brazo del muchacho Tim Burton de la otra escuela, a travs de la rendija en los asientos del autobs frente a ella. Plegando otra vez la nota dentro del sobre, se asom a la Toscana, con sus grupos de pueblos de piedra y viedos cosechados, con los castillos que salpicaban el paisaje. Carissa haba perdido la razn.

Toscana deba tener un sol propio. Jessa entrecerr los ojos ante el untuoso sol de Florencia. Firenze40, murmur la palabra como un trabajoso caramelo pegndose a su lengua. La luz infunda calor por todas partes, en el estuco color crema de los edificios, en el arco y la cima de las colinas, al otro lado del ro Arno. Envi una postal a Carissa, con una nota que deca:
Florencia. Te echo de menos. Gracias por los sobres. Por cierto: NO har #4. Ests LOCA! Me enviarn a casa! Te he dicho lo hermoso que es esto? PD. Cuando le le #3 a Tyler, haba dos viejas caminando y un milln de turistas. Eso cuenta.

Siguieron a la rana por las calles, en direccin a la Galleria dellAccademia 41, a ver el David, el de Miguel ngel, no el de Donatello. Francesca nos dijo que una de las cosas interesantes sobre el David de Miguel ngel es el hecho que ste decidi representarlo anticipando la batalla, mientras que Donatello lo escogi ya victorioso, con la cabeza de Goliat a los pies de David. Anticipacin dijo ella antes del momento en que toda la historia se derrumb frente a l.

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Florencia, en italiano. Galleria dellAccademia: uno de los museos de Florencia. Se encuent ra en Via Ricasoli, cerca del Convento de San Marcos. Su obra ms destacada es el David de Miguel ngel.
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Rodendolo, Jessa se senta como un David dislxico, con toda la historia derrumbndose tras ella en lugar de frente a ella. Los colores, las abrumadoras iglesias, las vidrieras de colores de las ventanas, incluso el zumbido de los scooters y la gente llamndose unos a otros, besando el rostro de todos, saliendo de las pequeas tiendas con hogazas de pan fresco o frescas flores cortadas, parecan formar partes de toda su historia. Todo era tan antiguo. No como California, donde antiguo significa el mes pasado. De dnde sacaste esa cicatriz? El muchacho Tim Burton, del otro grupo, se haba detenido un paso tras ella. Se pas una mano a travs de su mata de cabello negro y la estudi con unos ojos que, de cerca, parecan dos brasas ardientes. Soy Dylan, por cierto. Dylan Thomas. Como el poeta? l pareci impresionado. S. Correcto. Wow, una chica con cerebro en la cabeza. Me disculpas si parezco un poco sorprendido, considerando con quin estoy aqu. Los ojos de Jessa barrieron la manada de la otra escuela, que eran un paquete de patitos de diseador, todos intentando encontrar la orilla del agua. No son el cuchillo ms afilado en la gaveta42? l se ri, bajo y suave. Ni siquiera tienen el filo de las cucharas. Por qu has venido? Jessa lo observaba con el rabillo del ojo mientras caminaban. Quiero decir, si sabas que ibas a odiar viajar con ellos. l se encogi de hombros. Era esto o la casa de mi primo en Oregn. Mi primo colecciona carcasas de insectos y huele como un pao de cocina hmedo. Al menos, Italia tiene gelato43. Caminaron un poco ms.

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Entonces, no vas a responderme sobre la cicatriz seal Dylan Thomas. Demasiado personal? Ella alz su mueca.

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Se refiere a que no son muy inteligentes. Helado italiano.

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Sola patinar sobre hielo cuando era ms pequea. Esto es de la cuchilla de otro patinador, cuando chocamos. An patinas? Jessa sacudi la cabeza, manoseando los cables enredados del iPod del bolsillo de su sudadera. l movi la cabeza hacia ella. Alguna cancin buena? Oh, estoy segura que no escucho la msica que te gusta a ti. l se volvi a rer y a Jessa le gust ms, esa risa baja, entrecortada, envolvindose en su interior, girando como la niebla. Supuestos. Y qu tipo de msica me debera gustar? Arrug la nariz. Whoa Qu es ese olor? Jessa inhal una bocanada de algo echado a perder, algo orgnico y podrido. Imagin montaas de eso en los rincones ms oscuros de Florencia, las partes que los turistas no ven, imagin empujando a Sean y Natalie directamente en medio de una gran y apestosa pila de eso, cubrindolos con cscaras de pltano, granos de caf, pegajosos envoltorios de conos de helado derretidos. Qu es lo gracioso? pregunt Dylan Thomas. Jessa se dio cuenta que se estaba riendo a carcajadas de su pequea fantasa del mundo-montn-de-basura. Slo me estaba imaginando que arrojaba a mi ex novio en una pila del basural secreto de Florencia. Ella se pregunt si quizs l huira, apresurndose a adelantarse al futuro-arrojado ex novio chiflado en el otro grupo. En lugar de eso, pregunt: Puedo ayudar? Caminaron en silencio por unos minutos ms, el zumbido de la ciudad colndose tras ellos, sus ojos sobre el borrn de piedras bajo sus pies. Incluso las calles aqu eran ms bonitas, antiguas, ms interesantes que el liso concreto negro de casa. Por cierto, estaba escuchando Mamma Mia!44 La obra de teatro, no la pelcula. Para su sorpresa, l canturre unas lneas de Honey, Honey45, danzando en crculo alrededor de ella.
Mamma Mia!: musical escrito por Catherine Johnson, basado en las canciones del grupo sueco ABBA.
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Tyler apareci a su lado. Me estoy perdiendo el show? Este es Dylan Thomas, de la otra escuela le dijo Jessa. Canta y, a lo mejor, baila. Tyler se apart algunos de sus propios cabellos negros del rostro y sepult las manos en los bolsillos de sus jeans. Dylan Thomas? l hizo una pequea reverencia. Mis padres me hicieron un tributo antes que pudiera dar mi primer aliento. Jessa observ cmo los dos muchachos se evaluaban mutuamente. Los chicos eran tan diferentes a las chicas. Ella saba que no estaban comparando el cabello o el trasero, para el caso. Slo estaban rodeando el cuadriltero, averiguando dnde deban detenerse. Optaron cada uno por un costado de ella. As que, el David, eh? Tyler rompi el silencio. En California, probablemente tendramos una estatua de Will Ferrell46. se era Tyler, ofreciendo un tratado de paz. Y l estara de acuerdo con la desnudez dijo Dylan Thomas, firmndolo y sellndolo. Ahora Jessa tena una pandilla. Ese viaje estaba vindose mejor.

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Qu est usando? Cruella volvi a agitar una mano en la mitad de lo que sea que Francesca estuviera diciendo. Qu es eso alrededor de su cuello? Una bufanda? El grupo se movi inquieto. El esposo de Cruella, el profesor con la camisa de viaje de su grupo, hundi la cabeza en una gua Frommer47.

Honey, Honey: es, en la mayora de las versiones, la cancin de apertura del musical Mamma Mia! Habla de cmo dos personas se dicen, la una a la otra, que se aman. 46 Will Ferrell: comediante, actor y guionista de origen estadounidense, nacido en 1967. Empez su carrera como miembro del reparto del programa de comedia y variedad Saturday Night Live.
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Es un cabestrillo. Francesca acomod sus rizos tras una oreja. Es un guio a los diseadores de Florencia? Cruella apart la mano de su marido de su brazo, donde ste la haba apoyado. Es un guio a la Biblia. se era Tyler. Y obtuvo una mirada fulminante, de arriba abajo, por parte de la Sra. Jackson. Francesca lo intent de nuevo. ste es David. De David y Goliat. Antes de la batalla. l mat a Goliat con una honda y una roca. La mujer jade con una mano sobre el corazn. Eso es tan violento. No estoy segura que esto sea apropiado para una visita escolar. Ese tipo de violencia. Jessa la observ. Esa mujer era como algn tipo de raro experimento sociolgico. Ella no era religiosa. Haba sido educada en uno de esos vagos hogares cuasi-Zen nosotros-valoramos-a-toda-la-humanidad-secular, del norte de California, pero an as, conoca la mayor parte de las historias bblicas. En serio alguien poda ser de tan pocas luces? Incluso alguien que, claramente, era adoradora del altar de Neiman Marcus48? El otro profesor de su grupo se alej un poco del Sr. y la Sra. Cruella, hasta que qued cerca de Jessa. Nunca pareca hablar mucho, slo permaneca tranquilo y en el fondo. Era el Hombre Tranquilo. Por supuesto que Jessa tambin se quedara callada toro el tiempo, si las nicas personas con las que podra hablar seran Cruella y su esposo de caballuno bigote. Finalmente, la mano de la Sra. Jackson se levant. Mencion que veramos la obra original en el interior de la galera? Francesca se vea como si quisiera saltar dentro del grupo y besar a la Sra. Jackson en la boca. S, s. En el interior, veremos el David original, en la Tribuna, la cual fue construida especialmente para albergar esa obra de arte. Vamos, entonces.

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Gua Frommer: es una de las guas tursticas ms antiguas publicadas en ingls. Neiman Marcus: es una lujosa tienda por departamentos, en Estados Unidos.

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Jessa vacil, observando el aburrimiento que inundaba a Cruella. Qu llevara a alguien ponerse en el sitio de Cruella, ese constante gruido irritado, una mirada que siempre sugera que ella estaba apenas conteniendo las nuseas por todos ellos, por todo eso?

Esperando en la fila, fuera de las columnas de piedra de la Galera de los Uffizi, Jessa se inclin y sac un pedazo de papel de la tierra a sus pies. Era una impresin por computadora de una pintura, un retrato, quizs romano o griego. Un hombrecillo de aspecto gracioso, envuelto en telas y con su cabeza adornada con hojas, sosteniendo un vaso de vino tinto. Sala 43, estaba garabateado en la parte superior, con tinta verde. Debajo de la borrosa fotografa en blanco y negro, alguien haba escrito:
Baco (c.1595). Deidad patrona del teatro. Y el vino. Caravaggio. Luz y oscuridad. Considerado enigmtico. Humanista.

Hey! A alguien se le cay esto? llam Jessa a su grupo, agitando la hoja de papel sobre su cabeza. Jade sacudi la cabeza y regres a su conversacin con Christina. Kevin frunci el ceo. Quizs es de Tim. Fue a por un helado. En realidad, es mo. Jessa se volvi y encontr a Natalie, de pie con las manos en sus costados, mirando nerviosa el papel, o quizs, en realidad estaba mirando nerviosamente a Jessa, pero ella no poda verla a los ojos. Oh. Jessa se lo entreg. Natalie quera ver un cuadro de Caravaggio49? Jessa amaba su trabajo, toda aquella oscura y peligrosa pintura, siempre jugando con la luz. Pero Natalie? Jessa la hubiera catalogado como el tipo de chica pequeosngeles-de-Rafael. Natalie alis el papel, lo dobl y se lo meti en el bolsillo. Por qu ese cuadro? exclam Jessa. Quiero decir, se en particular.
Caravaggio (Michelangelo Merisi da Caravaggio 1571-1610) fue un pintor italiano, considerado el primer gran exponente de la pintura del Barroco. Dio la tcnica definitiva al claroscuro, oscureciendo las sombras y transformando el objeto a destacar en un eje penetrante de luz.
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Natalie se meci un poco sobre sus pies y se aclar la garganta. Es slo algo que quiero ver aqu. Es slo que Juguete con la piel alrededor de sus uas. Mi padre sola tener una reproduccin de esto en su oficina. Algo que mi mam le dio en la universidad. Como una broma. Ella sola llamarlo Baco. Ambos eran estudiantes avanzados de teatro. Y, bueno, una especie de fiesteros, eso supongo. Su trabajo fue muy controversial. El de quin? Jessa seal el papel. Caravaggio. Oh. Natalie se encogi de hombros. Slo quiero verlo en persona, eso es todo. Sean se acerc a ella, con tres conos de lo que pareca helado de pistacho. Oh. Sus ojos vacilaban entre las chicas. Uno de los conos chorreaba una gota de helado derretido sobre su zapato. Um, aqu tienes. Le alarg un cono a Natalie. De todos modos, gracias. Natalie le hizo un gesto con la cabeza a Jessa, tomando una delicada lamida de su helado. Con los ojos de un animal acorralado, Sean alz uno de los conos. Te ofrecera un poco, pero t odias el pistacho. Soy una especie de helado-adicto. Jessa los observ alejarse y unirse a Hillary en la fila, donde Sean le entreg el tercer cono a sta. Los ojos de Jessa se desviaron de nuevo hacia Natalie, quien estaba rindose de algo que Hillary acababa de decirle a L.E.Wood y tomando pequeos bocados de su cono. Natalie pareca una chica totalmente libre de angustias, como si no tuviera tiempo para ese tipo de tonteras cuando hay tanto producto para el cabello para probar. Jessa se mordi el labio, un inquietante pensamiento reptando, una llama oscilando por el miedo. Quizs Sean slo quera estar con alguien a quien le gustaba el helado de pistacho tanto como a l, alguien con quien compartir las

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Junior Mints50 durante las pelculas, o alguien que, cuando le pregunten, no tenga una verdadera opinin sobre la mayora de las cosas.

El corazn de Jessa golpeaba contra su pecho mientras recorra las adornadas habitaciones de la Uffizi, sus ojos intentando captar todo a la vez. Trat de pasar la mayor parte por su cuenta, determinada a no permitir que las preguntas estpidas de los otros grupos o los estpidos chistes sobre el pene de los chicos de su propio grupo, le arruinaran la galera. El David haba sido un punto de desastre ms temprano, ese da, pero Jessa saba que poner un gran trasero desnudo, aunque fuera de mrmol, frente a un grupo de chicos adolescentes, aniquilaba con mucho, cualquier chance de experiencia artstica. Pero aqu, este lugar esto era lo que ella haba soado ver, todas esas pinturas en un solo lugar. Cuando era nia, su familia sola visitar a su abuela en Arizona. Siempre tuvo un grueso y brillante libro Arte del Renacimiento sobre la mesita del caf. Mientras sus padres charlaban en la otra habitacin, Jessa hojeaba sus pginas durante horas, sus dedos revoloteando sobre las pinturas Botticelli51, Parmigianino52, Rafael53, Cosimo54 cada una de ellas, una pequea ventana a un mundo intangible, con sus ricos colores como caramelos en frascos de vidrio. El reloj haca tic tac sobre la pared de la habitacin callada y Jessa se imaginaba a s misma en cada pintura, flotando hacia la tierra en una gigantesca almeja o como uno de los pequeos ngeles en cuclillas de Rafael, llenos de secretos. En cada pintura, ella an poda sentir aquella mano invisible del artista y se imaginaba dentro del mundo que ste haba creado.

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Junior Mints: pequeos caramelos de pasta de menta, dentro de una gruesa cubierta de chocolate amargo. 51 Sandro Botticelli (1445-1510): pintor cuatrocentista italiano, bajo el mecenazgo de Lorenzo de Mdici. Su obra se considera representativa de la gracia lineal del Primer Renacimiento. Sus obras ms conocidas: El nacimiento de Venus y La primavera. 52 Francesco Mazzola (1503-1540): pintor italiano apodado il Parmigianino (el parmesanito) por su lugar de nacimiento (Parma). Uno de los mximos exponentes del manierismo. Obras ms importantes: La conversin de San Pablo, La Virgen de Cuello Largo y la Esclava turca. 53 Rafaello Sanzio (1483-1520): pintor y arquitecto italiano del Alto Renacimiento. Realiz importantes aportes en la arquitectura y es clebre por la perfeccin y gracia de sus trabajos en pintura y dibujo artstico. 54 Piero di Cosimo (1462-1522): pintor cuatrocentista italiano. Sus pinturas alternan entre una ingenuidad encantadora y un erotismo turbador que parece muy moderno. La Muerte de Prometeo y la Venus, Marte y el Amor, se encuentran entre sus obras ms famosas.
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Ahora estaba all, de pie frente al Nacimiento de Venus, su cuadro favorito cuando era nia. Una mujer trada a la tierra, sostenida por una concha sobre las olas, completamente formada, llevada all por el soplo de los cfiros, su cuerpo largo y fuera de lo convencional. Asco mil. Por qu todas son tan gordas? La pelirroja Madison, del otro grupo. Madison con su cmara de fotos empresarial y su voz de cristal resquebrajado. Lo que es bello cambia a travs de las generaciones. Se oy decir Jessa, recordando a su madre dicindoselo, mientras pasaba las pginas del brillante libro de su abuela. Madison se encogi de hombros, saludando a su amiga a travs de la galera. Um, s. Igual, estn gordas. Entonces, Dylan Thomas apareci a su lado. Madison, creo que venden pensamiento original en la tienda de regalos. E imaginacin aadi Jessa con amabilidad. Madison puso los ojos en blanco, ya enviando mensajes de texto en su telfono, como si presionando cada pequea tecla los borrara de su presencia. Se desvaneci dentro de la marea de personas que los rodeaban. Jessa se volvi hacia la pintura. Por qu siquiera vendran a Italia? Dylan Thomas se meti las manos en los bolsillos de su pantaln negro y neg ligeramente con la cabeza. Sus familias tienen toneladas de dinero. Ellos saben que deberan venir a Italia. Mi madre dice que son el tipo de personas que conocen el precio de todo y el valor de nada. Asintiendo, Jessa estudi el rostro de los vientos, casi aburridos dado que ya haban soplado su carga hasta la orilla. Tal vez, eran cfiros adolescentes. Alguna vez has pensado Dylan Thomas agit una mano hacia Venus, qu sera mejor si todos apareciramos ya crecidos? Jessa not al Sr. Campbell al otro lado de la habitacin, observando de cerca una pequea pintura que ella no poda. Una tristeza pareca brillar como un halo

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alrededor de l, como el de una de las muchas pinturas religiosas que haba por all. Sacudiendo la cabeza, ella dijo: Eso importara?

Jessa no saba quin lo empez. Probablemente Tim o Devon. Pero la cosa fue que se hizo un caos. Y fue divertido. Sin embargo, nunca haba visto tan molesto al Sr. Campbell. El hombre introdujo a todo el grupo directamente en el autobs, que vegetaba suavemente tras ellos en el polvoriento estacionamiento. No quiero este tipo de comportamiento en el viaje. El Sr. Campbell los observaba fijamente, el rostro enrojecido, las cejas en guerra con la frente . No me importa si piensan que es aburrido. Simplemente no me importa. No actuarn de ese modo. La Sra. Jackson permaneca silenciosa tras l, arrastrando la punta de su zapato a travs del polvo. Sacudi la cabeza con incredulidad. Todo haba sucedido en unos cinco segundos. Cruella haba subido al autobs. Y alguien haba silbado el tema de la Bruja Malvada de El Mago de Oz, en tono bajo pero lo suficientemente fuerte: Do-do-dodo-do-do. Do-do-do-do-do-do. Do-do-do. Cruella se detuvo en seco, sus gafas de sol sobre los enormes ojos saltones que examinaron a los estudiantes. Entonces, alguien se ech a rer. Slo una risita. El Sr. Campbell se puso de pie en segundos. Williams Peak. Fuera. Ahora. Ellos se escurrieron del autobs como si fueran hormigas. En el exterior, Hillary levant la mano. Pienso que usted est asumiendo que fue nuestra escuela. Tambin podra ser uno de ellos. Pero si fue uno de nosotros, sea quien sea, slo tiene que decirlo. No ser un cobarde. La prctica y multifactica Hillary. Creo que sabemos que fue nuestro grupo susurr Christina. No voy a forzar a nadie a confesar dijo el Sr. Campbell. Pero eso fue simplemente horrible. Quiero decir, la mujer tiene sentimientos. Est seguro de eso? murmur Tim.

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El Sr. Campbell suspir y se pas los dedos por el cabello, uniendo las manos asidas sobre su cabeza. Su rostro haba regresado a su color normal. Saben que tengo una nica regla dijo. Cul es? Como un coro griego, todos cantaron al unsono: No seas un idiota! Correcto. l hizo una pausa, tomndose el tiempo para posar sus ojos en cada uno de ellos. Ustedes rompieron la nica regla. Todo el mundo mir al suelo. De algn modo, envueltos en el aire sombro de su decepcin, se sintieron como si todos hubieran roto esa nica regla. El Sr. Campbell suspir de nuevo, y esta vez, Jessa pens que, quizs, l se estaba tomando todo ese tema de la pausa dramtica un poquito demasiado en serio. Qu es lo que quieren hacer, muchachos? pregunt, finalmente. Devon se aclar la garganta. Estoy seguro que todos piensan que fui yo y no es as. Pero, piensen en el por qu alguien lo hara. Esa regla debera aplicarse a todo el mundo. Necesitamos solicitar un nuevo grupo. En serio, prefiero viajar con una barracuda que empue un cuchillo. El grupo, como una taza llena hasta el borde, rebals, con todo el mundo hablando a la vez. El chiflido de la Sra. Jackson trajo de nuevo el silencio. se dijo, mientras miraba a Devon, no es el punto. Sean levant la mano, lo cual fue extrao, pues l no sola hacerlo, ni siquiera en clases. Era ms del tipo de barbotar cuando tena que contribuir con algo. Est bien, fui yo. Ms murmullos. Otro chiflido. Natalie solt una risita cubrindose con una mano. Natalie La Sra. Jackson frunci el ceo. Esto no es divertido. Lo siento. Ella se apart un mechn de cabello de los ojos y alz su mandbula, a la defensiva. Pero ya todos hemos tenido suficiente. Es decir, la mujer es una total perra, disculpe mi vocabulario.

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Lo que sucedi despus fue como un gran vertedero de basura, como si un gran camin llegara y volcara un enorme montn de mierda directamente en medio de todo el vertedero. Eso fue todo lo que Florencia necesitaba, ms basura. Al parecer, todo el mundo ya haba tenido un encontronazo con Cruella. Jessa no estaba segura de cmo se lo haba perdido, cmo haba estado tan hundida en el fango de su propia autocompasin que no lo not, pero se lo haba perdido. Todos tenan una lista de queja, una larga lista. Ayer, cuando Jade se sent accidentalmente en su lugar en el autobs, Cruella le haba dicho que moviera su culo hippie. En Ciudad del Vaticano, le haba dicho a Kevin que sacara su mochila del K-Mart55 del banco en el que quera sentarse. En la cena, le haba dicho a Maya Rodrguez si le poda pasar el aceite de oliva, comprende?56 Eso casi enva a la Sra. Jackson al autobs tras la mujer, murmurando vaca racista!>>, si el Sr. Campbell no la hubiera cogido de la parte de atrs de la chaqueta para regresarla al grupo. Ayer por la maana, en el desayuno sobre los pequeos rollitos y lonjas de jamn, Cruella le haba dicho a Blake y Erika que su basura gtica tipo vampiro Twilight era aburrida y que simplemente no podan dejarlo?. Y llam a Tim y Devon perdedores cuando estaban practicando algunas cosas improvisadas fuera del hotel. Aparentemente, esa maana en el autobs, haba dicho que Sean y Natalie le daban ganas de vomitar. En realidad, Jessa estaba de acuerdo con ella en esta ltima, pero sus compaeros de clase estaban haciendo una buena defensa. De hecho, Jessa estaba empezando a sentirse un poco dejada de lado. Cruella no le haba dicho nada a ella. Sin previo aviso, la rana se uni al grupo. Francesca de pie, lamindose el labio, un dedo apuntando al aire, la rana de cermica bajo el brazo. Ella tena realmente serios problemas de apego con esa rana. Tenemos un problema? Mir parpadeando al crculo de estudiantes y sus ojos se volvieron hacia el autobs que esperaba.

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El Sr. Campbell se aclar la garganta. Parece hmm, parece que tenemos algunos problemas con el otro grupo. O con un miembro del otro grupo.

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Tienda comercial de bajo presupuetso. En espaol, en el original.

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Francesca comenz a asentir con mucho ms vigor del que era necesario, as que sus rizos rebotaban. S. S. Ella es bastante molesta. Los ojos de la Sra. Jackson se dilataron. Correcto. Por supuesto. Y, definitivamente, nos disculparemos. Mir agudamente a Sean. Pero este incidente no hubiera sucedido sin, um, provocacin. La rana se contrajo en el brazo de Francesca y sigui contrayndose mientras la Sra. Jackson contaba cada incidente como un bloque aadindose al aire, una torre de quejas contra Cruella. Los rizos de Francesca comenzaron a aquietarse con cada bloque aadido a la pila. Finalmente, la Sra. Jackson dej de aadirlos. Francesca suspir por la nariz y apret los labios. Lo siento mucho. A veces, es difcil hacer viajes con dos escuelas. No hay nada que hacer Los mir tristemente con sus ojos como dos grandes charcos. Se encogi de hombros. Yo podra hablarle. Quizs empeore las cosas. Ella no es agradable. Ya lo he visto antes. Nada bueno viene de lo que es malo. Ella esper. La rana esper. La Academia de Teatro de Williams Peak esper. Um La boca del Sr. Campbell se torci en las comisuras, como si estuviera intentando formar las palabras por primera vez. No hay nadie a quin llamar? La Sra. Jackson puso una mano en el brazo de l. Tal vez nosotros deberamos hablar con ella. Quizs, si los adultos nos reunimos a discutirlo. Hablaba con suavidad, del mismo modo en que le hablara a un estudiante que se hubiera acercado a su escritorio para hacerle una pregunta durante un examen. l asinti con la cabeza y Francesca se anim. S. Muy bien, entonces. Nos vamos? Es hora de la cena. Se bes la punta de los dedos, luego se gir sobre la punta de una de sus botas de tacn negro y acompa la rana de vuelta al autobs. Uno por uno, con los hombros cados en diversos grados de derrota, Jessa y sus compaeros siguieron a la rana al autobs. Mientras Jessa pasaba junto a Cruella, sus ojos se encontraron brevemente, y su corazn dio un vuelco.

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Los ojos de la mujer estaban llenos de lgrimas.

Los muros del restaurante estaban demasiado cerca, apretando a Jessa en extraos y fragmentados ngulos. Las mesas parecan un poco demasiado ajustadas, las sillas demasiado pequeas, y Jessa se encontr, de repente, como Alicia buscando a tientas su camino a travs del Pas de las Maravillas. Estaba hacinada en una mesa con Dylan Thomas, Tyler, Erika y Blake en mitad del pequeo saln. Erika, entre bocados de ensalada caprese, discuta con Blake sobre los vampiros en 1800, algo sobre cmo las mujeres vampiros tenan ms poder entonces que ahora porque, aparentemente, los vampiros correctos estaban pasando por una fase rocosa o algo as. Era un mal momento para ser una chica vampiro, en opinin de Erika. Blake no estaba de acuerdo. Jessa se despoj de su chaqueta y la colg en el respaldo de su silla. La sala estaba sofocantemente calurosa; tena gotitas de sudor sobre el labio superior. Le dio un mordisco a su ensalada, pero saba como pasta. En la mesa de al lado, Sean rea de algo que Natalie se inclin para decir, cepillndose un mechn de cabello de los ojos. Ella le daba de comer pequeas bolitas de mozzarella con los dedos. Tyler tambin los observaba. Jessa poda sentir que sus ojos les lanzaban dardos de vez en cuando, cuando Erika comenz a repetirse. l seal a Jessa con su tenedor. Quieres cambiar de lugar con Erika? Erika pareci momentneamente sorprendida al or su nombre, luego de zambull de nuevo en su discusin con Blake como si fuera el helado de avellanas que Jessa haba devorado despus de la Uffizi. Jessa sacudi la cabeza y trat de concentrarse en las palabras de Blake, pero no pudo conseguir que se mantuvieran en un solo lugar. Salan de la boca del chico y luego se disipaban antes que pudiera ponerlas en sus odos y formarse una opinin acerca de ellas.

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Dylan Thomas perdi inters en los vampiros. Estudiaba a Jessa, beba su gaseosa, la estudiaba un poco ms. Sus ojos negros como el carbn captaban el calor, ardan en su crneo. Qu? le pregunt ella al final, queriendo echarle agua al rostro hasta extinguir esos ojos.

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Qu hay con el DPA57 en la mesa de al lado? Jessa apual un tomate de su plato. Antiguo amore? El chico basura? Chico basura? Tyler pareca confuso. Jessa se encogi de hombros y se comi el tomate de su ensalada. Tyler se aclar su garganta y se inclin un poco. Una semana atrs, l estaba con Jessa. Erika y Blake cesaron de hablar al instante. Incluso los vampiros no eran competencia para el corazn destrozado de Jessa. Tyler complet la historia. Vaya idiota! dijo Dylan Thomas, un poco ms fuerte de lo que a Jessa le hubiera gustado. Por supuesto, el pendejo en cuestin estaba demasiado involucrado comindose a la voluptuosa Barbie como para darse cuenta. Un idiota total acord Tyler, bebiendo su Coca-Cola. Estamos autorizados a decir idiota si no somos britnicos 58? Muchachos, suenan como pseudo intelectuales. Erika juguete con uno de los millones de alfileres de gancho en su chaqueta. Correcto mascull Tyler. Somos pseudo intelectuales. Erika le dio un coscorrn. Podemos volver a hablar de vampiros? Jessa se ech hacia atrs cuando el camarero coloc la pasta que haba ordenado frente a ella. Los delgados fideos trenzados nadaban en un mar de salsa roja en el centro de su plato. Deberas darle una bofetada en pleno rostro sugiri Erika, probando su lasaa con salsa de carne. Se limpi algo de salsa roja de los labios, con lo que se pareca a un vampiro ms que nunca. Los ojos de Dylan Thomas se dilataron. Excelente. S. Necesitas tu momento. Ella le arque una ceja.
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Demuestras Pblicas de Afecto. Ah hay un trasfondo cultural, porque lo s britnicos diran wanker (literalmente, el que se masturba), a lo que los norteamericanos llaman tosser.

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Mi momento? Dylan asinti, cruzando los brazos frente a l sobre la mesa, su pasta sin tocar. Seguro. Cuando lo encontraste le diste una fuerte paliza? Le gritaste? Le rompiste algo que era especialmente importante para l? Un CD favorito? Un brazo? Tyler ri y sorbi algo de pasta con la boca. Jessa nunca hara algo como eso. Frunci el ceo. Qu haba hecho? Cuando Carissa rompi con John Marshall, empapel el casillero de l con artculos de revista sobre la disfuncin erctil. Y con Tom Levy, le birl el telfono y program el tono para que tocara Loser59 de Beck60, una y otra vez, sabiendo que l no tena ni idea de cmo resetear su tono de llamada. En serio, l tuvo ese tono de llamada por una semana hasta que pudo convencer a alguien para que se lo cambiara. Pero qu es lo que haba hecho Jessa? Abierto la puerta del granero de vestuario. Ella los vio all, todos emborronados y besndose y enredados en el vestido rojo que ella haba usado para actuar como Kate. Kate se haba roto el brazo. El Sr. Campbell haba dicho algo sobre darles un descanso. Dijo algo para detenerlo, pero l ya la haba arrastrado al teatro. La sent all sobre la silla metlica. Ella se qued mirando el liso cemento del piso, un emplasto de goma como la pequea huella de una mano junto a una grita. No haba gritado, o lo haba abofeteado o roto algo en absoluto. No hice nada. Dylan Thomas sacudi su cabeza. Para citar a nuestro amigo aqu seal a Tyler. Dudoso. Tyler sorbi ms pasta y agit sus cejas hacia Jessa. Metiendo la mano en su bolsillo, Jessa pas los dedos sobre el borde aterciopelado de la nota de Carissa. Disculpe, le dijo a un camarero que pasaba con una bandeja de panecillos al vapor en una canasta. Podra traerme una bebida? Un refresco de naranja?

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Loser: perdedor. Beck: cantante y compositor estadounidense, nacido en 1970. Su msica es una mezcla de hip-hop callejero, delta blues, punk, scat. Loser fue su primer single, considerado un himno a la juventud perdida.
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Qu ests haciendo? pregunt Tyler, con su bocado de pasta a medio camino de su boca, su rostro sbitamente ruborizado. Comprndome un muy tardo Da de San Valentn. rdenes de Carissa. Tyler puso su tenedor sobre el plato. La mesa observaba en silencio mientras ella esperaba su bebida. Observaron cmo el camarero dej el vaso de un txico lquido color naranja claro frente a ella. Abrieron los ojos cuando tom un trago, se puso de pie, se escurri por entre las sillas, entre las mesas y, sin prembulos, arroj el contenido completo del vaso en el sorprendido rostro de Sean.

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#5
Arenas Movedizas
Traducido por LizC Corregido por Rodoni

Qu pas all? El Sr. Campbell coloc sus manos en la curva de piedra junto a Jessa e inclin su rostro hacia el viento fresco que vena del agua. Ella se apoy en la barandilla del puente de piedra, mirando hacia las oscuras aguas del ro Arno. La luz de la noche oscura estaba convirtiendo el agua de color rosa, amarillo y azul. Estaba teniendo mi momento. Suspir, todos los colores de alrededor presionando en su contra, sus odos zumbando con lejanas motocicletas, el murmullo de los restaurantes, en alguna parte la risa de una mujer resonando en lo alto. Te sientes mejor? En realidad s. Solamente que no lo haca. El refresco de naranja haba empapado su camiseta blanca, aplastado su cabello. Esa mirada de sorpresa total, la forma en que su rostro se haba agrietado como un huevo en sorpresa, luego comprensin, as debe haber sido como ella se haba mirado el pasado lunes enmarcada en el umbral del granero indumentario; l lo haba reflejado de vuelta a ella. Ese chico va a necesitar una ducha. Era su imaginacin o el Sr. Campbell estaba sonriendo un poco, slo en las esquinas de su boca. Pero para que conste, estoy oficialmente en contra de que lances bebidas en la cara de la gente. Romp la regla.

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Un poco, s. All permaneci junto a ella, inclin su cuerpo contra el borde del puente. A Jessa le gust la forma en que la piedra curvaba con su cuerpo, como si los diseadores del puente supieran cunta gente estara en contra de ella, mirando hacia el agua, preguntando dnde haba salido todo mal. La luz es diferente aqu. Ella mir de reojo a su maestro.

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No es difcil ver cmo Miguel ngel consigui su paleta. Sus ojos rebusc el agua, y las colinas satinadas con el crepsculo. Lo siento, por todo esto. En realidad pens que esto podra hacerme sentir mejor. Jessa se sec los ojos. En serio, cunto ms tendra que llorar por eso? Ridculo. Trat de rer, pero le sali un hipo. No ms bebidas. Lo prometo. Me van a mandar a casa? Qu? No. Por supuesto que no. Necesitas disculparte, pero no, no te vamos a mandar a casa. Sus manos encontraron los bolsillos de su chaqueta. Adems, no es precisamente el mejor paisaje para un corazn roto. La ciudad se extenda hacia fuera alrededor de la cpula burdeos de Brunelleschi situada majestuosamente sobre los tejados color ladrillo. Jessa se gir en el tac-tac-tac de un caballo y carruaje a lo largo de las calles adoquinadas, cerca del puente. Un hombre y una mujer se aferraban entre s, con los ojos de par en par en el otro. El Sr. Campbell movi las cejas de arriba a abajo hacia ella. Ella se ech a rer. En serio, verdad? dijo l. No tienes ninguna oportunidad aqu. Es como si furamos extras en un escenario de un musical llamado: mame! Vio cmo un pjaro se deslizaba sobre el agua. Bueno, soy feliz de interpretar a Rosalind, la amante desdeada. Lo ests? Su sonrisa se desvaneci. Jessa suspir. Por supuesto. Quiero decir, es la parte ms interesante, verdad? Tal vez en teora. l presion sus manos en la piedra, arqueando los dedos con la tensin. La echas de menos? pregunt ella. l dej escapar el aliento, envindolo a travs de las aguas movedizas. Mucho. Tal vez debera echar una bebida en ella. No es mi estilo.

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Ella se apoy en la piedra, dndole la bienvenida a la sensacin de solidez de la misma en su contra. Eso es lo que pensaba Carissa que me ayudara. Pero no fue as. En realidad no. l asinti con la cabeza. No lo creo. Entonces, qu debo hacer? Por qu no se hace esto ms fcil? Cada da, creo que voy a despertarme y odiarlo. Voy a estar tan enojada con l que no me importar. Ni siquiera ha pasado una semana, Jess. Necesitas tiempo para llorar. Pero, por qu? Es un idiota. Me enga. Simplemente debera terminar. Superarlo. l no es una pintura a color. No simplemente reemplazas un Sunset Red por un Meadow Green que has tenido por un ao y terminas con l. El viento captur el cabello del Sr. Campbell, revolotendolo, y su mano instintivamente lo alis. Una amiga ma me dio una cita de John Updike sobre la muerte, pero se refera ms a la muerte de una relacin. Updike dijo que la muerte es un cese de tu propia clase de magia. Lo que es doloroso es que lo que tuvieron juntos, todas las bromas internas y restaurantes favoritos y esa pelcula que tanto amaban pero que todo el mundo odiaba; eso se ha ido, y no hay reemplazo para ello, nunca lo vas a replicar, jams llegas a tenerlo nunca ms... Su voz se apag. l movi los pies un poco, se aclar la garganta. Algo oscuro y sombro llen el vientre de Jessa, la hizo liviana, sentirse como si flotara lejos. Dolor. Porque haba tenido una clase especial de magia con Sean, su propia clase. Quera preguntarle al Sr. Campbell por qu l y Katie rompieron. Lo haba engaado? Jessa estudi su expresin velada. Haba llorado en la noche como ella haba hecho con slo las sombras de compaa? Tal vez ni siquiera importa por qu se separaron, tal vez ese no era el punto. Porque no puedes tener lo que ya se ha ido. Slo puedes llorar por ello, andar por ah con un agujero enorme en tu estmago sabiendo que nunca sers igual otra vez. All de pie en el puente, con su cuerpo clido junto al de ella, de alguna manera dej de ser su maestro por slo un chico. No estando en el escenario dirigindolos.

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Slo un chico asistiendo un corazn roto como el de ella. l debe conocerla mejor que nadie ms en este viaje, conocer la profunda y hueca sombra de su corazn. Por qu la gente deja a la gente cuando no hay nada de malo? No tiene ningn sentido. Busc los ojos del Sr. Campbell, pens en la forma en que l se rea de sus estpidos juegos de mejorar, la forma en que llega temprano todos los das por lo que ellos tienen lugar a donde ir antes de la primera campana, cmo escuchaba con todo su cuerpo cuando llegaban a l con sus problemas. Por qu Katie haba dado eso por vencido? Por qu Sean haba besado a Natalie? Por ltimo, l neg con la cabeza, sus ojos deslizndose por su cara. Me gustara poder contestar a eso. Tal vez los seres humanos buscan lo que est mal, escogen a travs de lo que es correcto hasta encontrar el trozo de mal y luego lo soplan a tamao natural. Todo esto es parte de esta naturaleza oscura de nosotros. Preguntas sin respuesta. Por qu traicionamos a alguien? Por qu nos gustan en absoluto? Es el misterio de las edades, no? Es por eso que tenemos la msica y el arte y el teatro todo se trata de amor, de perderlo, encontrarlo, quererlo, traicionarlo. Amamos. Causamos dolor a los que nos aman. No se hace ms fcil; empiezas a jugar el juego de manera diferente tal vez. Cada vez, tal vez, tomas un pequeo pedazo de tu corazn y lo guardas para ti slo por si acaso. Para que siempre tengas algo que te quede. Est bien, esa es como la cosa ms horrible que puede decirme ahora mismo. La risa del Sr. Campbell fue como un pjaro liberado de repente de una jaula. S. l pareci sorprendido por su exabrupto, pero de alguna manera ms ligero. Lo siento. Pero quiero decir, aqu estamos en Florencia, el corazn del Renacimiento. Todos estos cuadros, todos estos edificios; hay mucho amor y traicin aqu. Como seres humanos, no nos hemos fijado mucho en el exterior, cierto? No lo parece. Jessa estudi la gran cpula, como una hazaa de la ingeniera, especialmente para el momento de su construccin. Para lo inteligentes que pueden ser los humanos, somos una especie muy estpida. El Sr. Campbell cerr los ojos contra el viento fro. Pero seguimos eligiendo el amor. Una y otra vez. A travs del tiempo. Amars a alguien ms. Alguien que no es Sean. Jessa cerr los ojos tambin, trat de imaginar que se iba el dolor en su pecho.

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Mi pap me dijo que el corazn se regenera. Como un lagarto que ha perdido su cola vuelve a crecer. Pero yo nunca he tenido que volver a crecer antes el mo. El lunes por la noche, haba curvado su cuerpo en s mismo, mecindose entre las lgrimas sobre su colcha, las estrellas salpicaban a cabo por encima de ella, haba llorado en el hombro de su padre mientras su madre hacia t y sus galletas de mantequilla favoritas, esas espolvoreadas de azcar que generalmente haca slo en Navidad. Bajo ese cielo oscuro, su padre le haba dicho que volvera a crecer. Se lo haba prometido. La primera vez es la peor. Tu corazn no sabe, no tiene la memoria de ello. El Sr. Campbell puso su mano en el hombro de ella, lo sostuvo all, clido y reconfortante. Pero tu padre tiene razn. Va a volver a crecer. Algunas personas piensan que son ms fuertes en los lugares rotos. Sinti la mano del Sr. Campbell a travs de su fina camisa, su calor difundindose a travs de ella. Su rostro era una mancha de preocupacin. Antes de que ella supiera lo que estaba haciendo, se inclin hacia adelante, lo bes en la boca. Suave. Clido. Por un segundo, pareca que le devolva el beso, entonces, como el hielo, estall, se apart, limpindose la boca como si el beso pudiera ser entregado al aire. Se desintegr. Imposible de rastrear. Oh, Jessa. Yo... Puso una verdadera distancia entre ellos, retrocedi unos pocos pasos atrs. No quise decir que... Su cara debe haber tirado de todos los colores de la puesta del sol a la vez. Oh, Dios mo, Sr. Campbell. Yo no... Su cabeza le daba vueltas, su corazn lata con fuerza. Lo siento. Esto fue mi culpa. No s en qu estaba pensando. l neg con la cabeza, sus ojos lanzndose alrededor, con el rostro enrojecido. No, Jessa. Lo siento. Maldita sea. Ya haba hecho casi todo el camino desde el puente ahora, regresando, dando la vuelta, una extraa coreografa de incertidumbre, como un soldado de juguete revoloteando que haba perdido su camino.

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Lo vio detenerse bruscamente, estudindola por un momento, luego gir y se apresur rpidamente hacia el restaurante, y en ese momento, Jessa se pregunt cuntas personas se haban arrojado por este puente.

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Eso le dijo Tyler, sentado con las piernas cruzadas delante de ella en la cama, es cien por ciento jodido. Lo s. Jessa sumergi la mano en sus osos de gomita, mastic un puado enorme de ellos en su boca. Fue tan agradable, ya sabes. Totalmente trat ando de ayudarme. Todo filosfico y abierto. As que lo besaste. Bien hecho! S, verdad? Nada de cruzar las lneas all. Soy un desastre. Debera dar seminarios. Cmo arruinar tu vida en una semana o menos. Suaviz una arruga en la colcha sobre la cama y mir alrededor de la pequea habitacin. La ducha estaba por lo menos en un cuarto de bao en esta ocasin. Al llegar a casa desde el tranquilo viaje en autobs regreso al hotel, haba estado bajo el agua caliente hasta que se haba enfriado. A travs de la ventana del autobs, haba visto las luces parpadeando a lo largo de Florencia y trat de no darse cuenta de la gente susurrando, mirando en su direccin. Sobre todo, la gente trataba de no mirar boquiabiertos a ella, la chica que le lanz un refresco de naranja a su ex-novio. Cruella incluso le sonri un poco, le dio un pulgar hacia arriba cuando se haba bajado del autobs. Genial. Jessa empez a trenzar su cabello hmedo, sonriendo con irona a su amigo. Tyler llevaba una sudadera negra y una camiseta que deca: Genio por nacimiento, Flojo por eleccin. Vaya silb suavemente Tyler. Incluso Carissa no te hubiera dicho que besaras a tu maestro. l neg con la cabeza. Qu te pasa? Pens: De ninguna manera va a hacer la cosa de la bebida. Jessa detuvo su trenzado. No recuerdo que te mostrara esa instruccin? Tyler vacil. Qu? Oh. No. Pero de todas las cosas hasta ahora, es la cosa ms no-muy-Jessa por hacer. Tena que ser una de tus instrucciones. l tir de una hebra floja sobre el borde de su sudadera. Ests hablndole a Carissa sobre m? Qu est diciendo ella? No lo hago, en realidad. T ests haciendo las instrucciones. Mi trabajo consista en asegurarme de que las ests siguiendo. En su mayor parte.

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Jessa sostuvo su mirada por un minuto. Habla. l levant las manos. No te pongas a la defensiva. Ella envolvi una banda de cabello alrededor del final de la trenza. Est bien, lo siento. Acabo de tener un da muy raro. Hablando de raro. Tyler sostuvo en alto la Razn #5 de Carissa con un poema pegado a l. Una cita de un poema de Dylan Thomas? Tyler comenz a leer la nota en voz alta: Razn # 5: Arenas Movedizas.
La fuerza que impulsa el agua a travs de las rocas Conduce mi sangre roja... La mano que hace girar el agua en la piscina Desata las arenas movedizas... Dylan Thomas.

La mano que hace girar el agua en la piscina desata las arenas movedizas. Sean es arena movediza. Te perdiste en l. Tres ejemplos: 1. El Festival de The Office. Me abandonaste al segundo que l llam. Me abandonaste en la Noche de Casino.

Noche de Casino? Jessa arranc la carta de su mano, escaneando la razn. Bueno, eso era cierto. Ella la haba abandonado.

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Jessa y Carissa haban tenido este loco enamoramiento por Jim de The Office. La versin americana. Haban decidido pasar toda la noche del viernes viendo los episodios clave de Jim, sobre todo el primero donde le dice a Pam que la ama despus de la Noche de Casino. Sean llam le explic a Tyler. Quera que fuera. Tuvo una gran pelea con su madrastra o algo as. Y yo simplemente la dej. Tyler asinti con la cabeza, pero en voz baja dijo:

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Cuntas veces Carissa nos ha abandonado por un hombre? El nmero dos no es justo en absoluto. Ella le pas la carta a Tyler.
2. Santa Cruz!!

Yo no fui a Santa Cruz, porque saba que bamos a salir presos, lo cual pas, y ahora est de niera para pagarles a sus padres en lugar de estar aqu con nosotros en Italia. No creo que ella jams tuviera pensando en venir a Italia. Tyler frunci el ceo ante la carta. No estoy seguro de que realmente entienda esta cita de Dylan Thomas? Carissa quera hablar de arenas movedizas, por lo que probablemente google poemas con arenas movedizas y consigui este. Tyler mir a la cita. O tal vez ella sinti como que Sean te jalaba hacia dentro. Jessa se encogi de hombros. Lo que sea. Santa Cruz no se trat sobre perderme en Sean. Santa Cruz fue Carissa enojada conmigo porque yo no quera subirme a su pequeo tren de mala conducta. Por lo menos fuiste invitada. Tyler estableci la carta sobre la cama. Qu hay con el nmero tres. Su banda es pattica.
3. Dracula. T escogiste su pattica banda. Eso APESTA!

Jessa dej escapar un silbido de aire. Ellos no son patticos. Sin embargo, Dracula haba sido un serio hueso de la discordia entre ella y Carissa desde el verano pasado. En lugar de una audicin para la produccin de Dracula de SummerArts! con Carissa, ella haba pasado cualquier momento que no estuviera trabajando ese verano encerrada en el garaje de Sean escuchndolo a l, Kevin Jones, y a Hunter Parks haciendo versiones de mezclas aleatorias de Green Day, Radiohead y otras bandas y volviendo a releer todos los libros de Harry Potter. Carissa pas gran parte de ese verano en su traje de Lustra, con un permanente ceo fruncido en su rostro, a pesar de que haba conectado con el tipo

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universitario que era director y pasando cualquier momento que no estuvieran ensayando con l en el ro. As que Jessa realmente no saba por qu era que estaba tan cabreada. Tena que trabajar. No ser una hermana no-muerta. Jessa se estir a lo largo de la cama sobre su vientre. Cul es la instruccin? Instruccin:
El agua es el movedizo de los elementos, est siempre en movimiento y cambiante. T eres el agua. S el agua. El agua se cura a s mismo.

Tyler le pas el papel a ella. S el agua? Qu? Es Zen ahora o algo as? Carissa es lo que sea que es ese da. Ella tir de una almohada detrs de ella y la puso en su regazo, se apoy en ella. Una brisa mova las cortinas de lino en la ventana. La acogi con satisfaccin en su rostro; era un poco fra y hmeda. Afuera, las nubes se reunan en el cielo oscuro, cubran la luna. Maana, pasara su ltimo da en Florencia, con sus calles de piedra, su ancho ro, sus edificios rellenos de tanto arte que incluso despus de tantas horas que ni siquiera haba empezado a verlo. Alguien llam a la puerta. Adelante. La Sra. Jackson asom su cabeza por la puerta. Apaguen las luces. Tyler, regresa a tu habitacin ahora, de acuerdo? Dnde est Erika? En la habitacin de Blake y ma. Tyler salt de la cama. Voy a buscarla. Gracias. La Sra. Jackson abri la puerta un poco ms para dejarlo pasar. Se lami los labios, apoy la cabeza contra la puerta. Jessa tom una pelusa de su pijama. El Sr. Campbell me cont lo que pas. Est probablemente preocupado de que le tire una bebida en su rostro maana. Jessa sinti una lgrima deslizarse por su rostro, la vio caer en la carta en su regazo, borrando dos de las palabras.

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La Sra. Jackson se sent en la cama junto a ella. Est preocupado por ti. Yo tambin. No fue su culpa, Sra. Jackson. Si se est preguntando. No lo quiero meter en problemas. Dobl la nota tranquilamente, concentrndose en suavizar cada borde doblado con una pequea presin de sus dedos. Bueno, no es bueno que haya ocurrido. Pero l me lo dijo. T igual. No hay nada ms que podamos hacer. Sera mejor si los dos no estuvieran solos. La Sra. Jackson empuj sus lentes a la parte superior de su cabeza, se frot los ojos. Y necesitas empezar a remangar tu comportamiento. El llanto comenz bajo en las entraas de Jessa, sacudiendo por ah, empujando y navegando en los lmites de su cuerpo, buscando los puntos dbiles, un lugar para abrirse paso. Picaba por debajo de los prpados y la piel, burbujeando a la superficie como el azufre. Oh, querida... La Sra. Jackson la abraz, con sus brazos alrededor de ella, frotndole la espalda de la manera en que su madre hizo la noche antes de irse cuando ella le haba dicho No tienes que ir. No tienes que ir. No tienes que ir en el resplandor de la lmpara de la mesilla que Jessa haba tenido desde que tena cinco aos, aquella con forma de una lechera transportando agua para sus vacas. Jessa se derriti sobre su maestra, que ola a pasteles y un poco como a flores cortadas. Carissa saba. Ella saba, pens Jessa. Esto fue principalmente lo que su amiga quera decir con la cita de Dylan Thomas, no slo la parte atascada-en-arenamovediza. Saba que Jessa necesitaba llorar tanto como pudiera, para sacarlo a travs de sus lagrimales, hasta que no pudiera llorar ms. La fuerza que impulsa el agua a travs de las rocas, conduce mi sangre roja Pero tal vez no saba que las lgrimas rodando por su rostro, el agua cambindola, limpindola, movindola, eran slo el comienzo de algo ms un ro, llevndola a otra parte. Ella no luch contra ello, simplemente se inclin hacia su maestra, cuyos brazos alrededor de ella se convirtieron en la nica cosa slida en la sala; todo lo dems era agua. Jessa era su llanto todo su cuerpo colndose, colndose en la nada, cambiando para siempre, partiendo hacia algn lugar completamente desconocido.

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#6
La gallina y los huevos: una quintilla de Pascua
Traducido por Maia8 Corregido por Rodoni

Por supuesto, Carissa tambin tena otra cara. Es por eso que Jessa la amaba tanto. Ella poda ser muy intensa, profunda, oscura y luego dar un vuelco y escribir algo como:
Razn # 6: La gallina y los huevos: una quintilla de Pascua Haba un nio estpido de nuestra ciudad que decidi comenzar un enredo. l encontr que nada le importaba, excepto los huevos en la parte delantera del vestido.

El autobs los haba dejado en el Palazzo Pitti, un extenso palacio renacentista. Despus de un rpido recorrido, tenan una hora para ver todo, se armaron con las fiambreras que Francesca haba pasado a ellos. Jessa, Tyler, y Dylan Thomas vagaban por los jardines de Boboli, sealando las estatuas y los divertidos turistas, qu haca ese chico con calentadores?, hasta que se encontraron en el borde superior en el sur de los jardines. Jessa ley la razn de nuevo, negando con la cabeza, todava exhausta despus de la efusin de anoche. Ella haba evitado la mirada la Sra. Jackson en el desayuno, todava poda sentir el peso de sus brazos alrededor de su cuerpo, un cuerpo todava en parte lquido. Pero ahora haba un poema de una clase diferente. Jessa se ech a rer a pesar de que la quintilla61 era totalmente estpida. Se la entreg a Tyler.

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Francamente, no necesitas ninguna otra razn que esta. Tyler le dio la espalda. Es un gran cobarde que opt por tetas en vez de cerebro. No slo las normales, las de ella son demasiado grandes de todos modos. Quiero decir, tienen vida propia.

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En el original, limerick, una poesa humorstica de cinco lneas en la que riman las primeras dos

con la ltima.

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En serio coincidi Dylan Thomas. Ms que un bocado es un desperdicio de espacio. Eso es encantador. Encantador. Tanto de ti. Jessa inclin la cabeza hacia el sol, mirando el bullicio de las comidas campestres de Pascua a su alrededor. La vista del palacio y el campo se extenda delante de ellos. El padre de Jessa siempre le dijo que una buena vista era la mejor educacin, por lo que decidieron extenderse y sacar todo el jugo al perezoso cielo de un Domingo de Pascua, los sonidos de la risa de las familias y los cadenciosos italianos entorno a ellos. Tal vez alguien debera decirle a Carissa que una quintilla podra ser ms apropiada para el Da de San Patricio, no para Pascua. Tyler abri su fiambrera. Dylan Thomas se tendi sobre su espalda. Creo que estoy un poco enamorado de esta chica de sobres. dijo Dylan, Tyler le neg con la cabeza. Oh, amigo, eso es un cubo entero de desorden en el que no quieres cavar. l dio una patada delante de l y mastic una manzana. Se supone que lo leas en voz alta, donde la gallina pueda orlo. Jessa abri su fiambrera. Cul es la obsesin de Carissa acerca de m denuncindolo pblicamente? Est tratando de sacarte de tu caparazn agradable y metdicamente pequeo dijo Tyler en medio de mordiscos de manzana. Jessa frunci el ceo. Bueno, no lo har. No estabas a punto de lanzar una bebida en la cara de alguien. Jessa abri su baguette, mirando la carne grasosa. No puedo comerlo con todo este salami. Ella quit cada pieza y se las entreg a Tyler. Dylan Thomas hizo una mueca. Ahora es slo un sndwich de mostaza. Y queso. Si hay. Ella levant el pan para una inspeccin. Tyler mastic el salami y se qued mirando a lo largo de la campia toscana.

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Yo podra vivir aqu. Asintiendo con la cabeza, Jessa mordi su sndwich, luego tom un sorbo de su botella de agua. La brisa hormigue en su rostro, era a la vez clida y fra, y el aire se elevaba perfumado. Un da perfecto. Cerr los ojos. Una sombra cay sobre su rostro. Una nube que tapaba sol? En cuestin de un segundo Sean se par encima de ella. No haba seales de Natalie. Sinti a Tyler ponerse rgido a su lado. Dylan Thomas se sent, intrigado. Um, Jessa? Qu quieres, Sean? Jessa tom otro bocado de su sndwich, con la esperanza de parecer casual, como si no pudiese importarle menos. Estoy comiendo. S. Siento molestarte. Podra hablar contigo un momento? Sean estall sus nudillos y esper, una mala costumbre que Jessa siempre haba odiado. Podra aadir tronarse los nudillos a la lista cada vez mayor. Coloc el sndwich en la caja de papel marrn. Tyler se vea como si fuera a decir algo, pero en cambio se comi su sndwich lentamente, sin quitar los ojos de Sean. Aqu. Dylan Thomas le ofreci el refresco. Podras necesitar esto. Sonriendo, ella se alej con Sean, consciente del espacio de sus cuerpos, el espinoso chisporroteo de su cercana. Qu tena este muchacho que haca que su piel se sintiese rociada con algo elctrico, algo vivo? Encontraron un banco a varios metros de distancia y fuera de la vista de sus amigos. Cuando l no dijo nada, slo hurg su ua, ella finalmente volvi a preguntar: Qu quieres? Suspir, su rostro oscuro. Ella poda ver un pedazo de pelusa en una de sus pestaas. Haca una semana, se la habra quitado para que no se metiera en sus lentes de contacto.

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Me mereca la soda de naranja. S. Lo hacas Ella cruz los tobillos, enroll sus pies un poco por debajo del banco. No puedo creer que me la tirases, pero me lo mereca. l la mir de reojo. Carissa te digo que lo hicieras?

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No. Sean se encogi de hombros. Llevaba la camiseta azul de manga larga que ella le haba comprado para su cumpleaos en una tienda de esqu cerca de su casa. Record que la sostuvo contra el muchacho que trabaja all para asegurarse de que le sirviera. Trat de no darse cuenta de lo bien que se vea en Sean, cmo los huesos delgados de las muecas se asomaban por debajo de los puos. l se acerc a ella un poco, con su hombro rozando el de ella. Poda oler su champ, de especias y ctricos. l dijo en voz baja: Estaba en realidad un poco caliente. Al principio, pens que se refera a la camisa, a que haca demasiado calor en los jardines que eran baados por el sol para una manga larga. Entonces, se dio cuenta de lo qu quera decir. Le avent la bebida. Imbcil. Dnde est Implantes de Senos? l se enderez. Sabes que t y Carissa en realidad no deberan llamarla as. Ella no se oper. Hieren sus sentimientos. Sus palabras forzaron una distancia sbita entre ellos, una pared de ladrillo en el aire de Pascua. No ms roce de hombros. No era consciente de que los androides tuviesen sentimientos. Debe de ser un hbrido. Jessa movi las piernas un poco ms, imaginndose dando patadas a Sean, duras, en las espinillas y saliendo corriendo, de la forma en que se lo hizo a su primo Warren en Pascua cuando tena seis aos y llev su huevo de color rojo. Otra patada de Pascua por si acaso, diez aos despus. Sean puso las manos a ambos lados de sus piernas en el banco. Sabes que ella est realmente pasando por un momento muy difcil. Sus padres estn destruyndose el uno al otro en su divorcio. Su padre se march y no sabe dnde est y no lo ha visto durante ms de cinco minutos en meses. Se detuvo, recuperando el aliento. Olvdalo. No se trata de Natalie. Jessa odiaba la manera en que su nombre sonaba en su boca. La manera en que casi lo respiraba, como si fuera amado, algo con alas. De qu se trata entonces?

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l puso la mano en su pierna, slo un poco por encima de su rodilla, y ella supo que los vaqueros deban ser quemados, que una grande y negra quemadura deba aparecer debajo de l. No te extrao, Jess. Usando lo que slo deba ser una fuerza sobrehumana, una especie de sperpoder en el interior de sus clulas por parte de una antigua vida encubierta, se puso de pie, golpeando la mano de su pierna. Sus pantalones estaban bien. No haba quemaduras. Muy bien por ti. Adems Seal que a travs de los jardines a dnde Natalie estaba en una camiseta blanca hablando con un chico del otro grupo, el chico que bes a Madison en el interior del Panten. Jamal, era su nombre, un jugador de baloncesto con el encanto fcil de una estrella de cine. La chica rubia del Panten cuyo nombre result ser Cheyla, se acerc despacio, le susurr algo al odo, y luego se alej. No est tu novia esperando por ti? Jessa escupi la palabra novia. Saba que sonaba mezquina y cruel, saba que sus ojos estaban disparando microscpicos cuchillos a Natalie desde la distancia, pero realmente no le importaba. Sean se vio como un baln de cuatro das desinflndose en el banco. Yo slo pens... olvdalo Neg con su cabeza, dndose la vuelta y alejndose. Ella le vio marchar hacia Natalie, envolver su brazo alrededor de su cadera. Natalie se rea de algo que Jamal deca, pero se gir y bes a Sean, estaba todava besndolo cuando Jessa se dio la vuelta y camin lentamente de vuelta a sus amigos.

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Esa noche, Jessa se apoy en el alfizar de la ventana de su hotel y mir por las luces de Florencia. Maana, dejara este lugar y viajara a Venecia. Echara de menos esta ciudad, con sus ricas paredes con frescos y calles empedradas, con su gran ro revuelto. Vio a una pareja caminando en la calle debajo de ella. Algo en la manera en que la mujer sujetaba al hombre hizo a Jessa pensar en la pintura que haba visto antes en el palacio, un Rubens, Las consecuencias de la guerra. Venus tratando de detener a Marte de ir a la guerra mientras el destino lo arrastr ms cerca, la fuerza del destino. El hombre y la mujer dieron la vuelta a la esquina de un edificio, retirndose hacia su propio destino. Destino. Qu pasa si Sean deba besar a Natalie? Qu pasa si el destino los llev al granero de vestuario, tir a Jessa hacia la puerta, abrindola justo en ese

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momento? Qu pasa si deba estar en Italia observando el cielo nocturno a travs de una ventana del hotel? Abajo, en la esquina de la calle una figura sali del hotel, hablando con rapidez, con vehemencia en un telfono celular. El resplandor de una farola de repente ilumin el papel en una luz amarilla y blanca y Jessa vio que era Natalie, gesticulando con la mano libre. De repente, la llamada pareci terminar. Natalie se sent en la acera oscura, de nuevo en la sombra, y enterr el rostro entre sus rodillas. Jessa? Erika estaba en la puerta detrs de ella. La Sra. Jackson quiere que todos bajemos para tener el momento de creatividad ahora. Dice que tenemos que darnos prisa, mientras que el otro grupo est fuera bailando para que no traten de estropearlo. Ella cruz la habitacin y se apoy en el alfizar con Jessa . Wow. Es hermoso, no? Jessa apart los ojos de la figura oscura de Natalie. Nunca haba odo nada que Erika hubiese llamado hermoso, nunca haba odo hablar de tanta energa positiva escapando de su boca con pintalabios negro. Erika meti un mechn de color prpura y negro tras su oreja. Es difcil creer que un lugar tan hermoso pueda tener una historia tan oscura. Le en alguna parte que en el siglo catorce los italianos mataban pblicamente a los homosexuales. Tpico de Erika. Eran descuartizados o quemados en la hoguera. Justo en la plaza para que todos la viesen. Ella sacudi la cabeza. En realidad, Florencia fue indulgente durante un tiempo, segn he ledo. Pero luego tuvieron que empezar a hacerlo tambin. Por razones polticas. De dnde sacas todo eso? Erika le sonri. Tienes que amar al Internet. Seal a la mueca de Jessa. Bonita cicatriz. De dnde sacaste eso? Oh, esto. Jessa consider a la chica a su lado, todo ese maquillaje negro y oscuro, toda esa charla de vampiros y la quema en la hoguera y sangre . Slo el estpido sptimo grado. Un mal ao. Ahora estoy bien. Erika asinti con la cabeza, levant una seccin de la manga. Una lnea delgada y araada fue grabada all, en su antebrazo derecho.

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Sexto grado. An no est bien. Ella sonri con irona, se apart de la ventana . Nos vemos all abajo?Jessa frunci el ceo, pero encontr su diario con el poema que haba escrito en caso de que la Sra. Jackson tuviera la loca idea de empezar a llamar a la gente a leer en el saln. Cuando volvi a mirar a la calle otra vez, Natalie se haba ido.

Jade estaba tocando una de sus propias canciones, Shes Not Me. Jessa la haba odo antes, pero de repente tuvo un efecto muy diferente en ella. Es curioso cmo la msica haca eso, cambiarte. Ella hubiera pensado que la cancin de Jade era una obra basada en la vida amorosa Jessa, excepto que saba que Jade la escribi el ao pasado, antes del granero de vestuario y excesivas tallas de sujetador. Baby, shes not me. With her hair cut short, Standing by your car last night in the moonlight. Baby, shes not me, shes just your last resort. Whyd you tell everyone that we were through? Whyd you drive her home, why werent you true?62

Jessa se tumb contra la base del sof, donde sent contra las piernas de Tyler. La Sra. Jackson se sentaba de piernas cruzadas sobre una otomana azul, con su cabeza mecindose con la voz de Jade. Los momentos de creatividad haban sido idea de la Sra. Jackson, para reunirlos a todos para compartir algo de su trabajo creativo. Sonaba bastante divertido cuando se lo haba dicho a Jessa en el avin. Pero ahora era realmente ms como un choque de trenes. La Sra. Jackson les haba conducido a una habitacin pequea en el vestbulo del hotel, donde se sentaron sobre en el suelo, apoyados contra sofs y sillas. Haba empezado bien. Lizzie y Maya haba cada una ledo un poema, el de Lizzie tena una divertida panormica con ojos de paloma de de Italia, el de Maya lleno de smbolos y colores. Devon y Tim haban hecho uno de sus esbozos de la comedia que haban estado practicando en el pasillo antes. Algo acerca de un jugador de ftbol sin pies, que no era en realidad muy divertido, pero ellos pensaban que era divertidsimo, por lo que todo el mundo pensaba que era muy gracioso. Esos dos realmente podran comprometerse a una escena. Jessa

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Nene, ella no es yo. Con su cabello corto, sentndose en tu carro a la luna llena. Nene, ella no es yo. Es slo tu ltimo repuesto. Por qu has contado lo que vivimos? Por qu has manejado a su casa si no es verdad?

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intent rer, pero no poda dejar de sentir como que quera correr hacia la salida ms cercana. El Sr. Campbell pareca estar tratando de mirar a todas partes, excepto a ella. Haba estado tratando de hablar con l todo el da, pero era como una especie de mago, siempre evitando de su presencia en algunos paneles ocultos. Y ahora, Jade haba llegado con su guitarra y tocado esa cancin:

When you kissed her in the rain, Could you feel the pain drip down my face? Disgraceooohhhhh63

Jessa se tumb contra las piernas de Tyler, acordonando sus dedos a travs de los flecos de una de las ondeantes alfombras. l apret su hombro. A lo largo de la habitacin, Sean y Natalie estaban prcticamente envueltos con plstico juntos en un asiento con un total clich de amor rosa. l frotaba su espalda con crculos constantes y lentos. Su cara pareca pellizcada, pero ella se mantuvo frotando la pierna de Sean, se mantuvo inclinndose para devolverle pequeos besos, cada uno un dardo dirigido al cuerpo de Jessa. El pecho de Jessa se tens y se movi bajo las manos de Tyler, su cabeza empezando a punzar.

Its like you didnt blink. You didnt pause to think. And now Im crying64

Whoa, Jade. Ya es suficiente. Nos ests matando aqu. Los ojos de Jessa se dispararon a Tyler, quien pareca tan sorprendido como el resto de la habitacin ante las palabras que acababan de salir por su boca. Diecisiete pares de ojos giraron en su direccin. La guitarra de Jade se par, su mano alejndose de las cuerdas con la misma lenta cada que su mandbula.

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Cuando la besaste bajo la lluvia, pudiste sentir el dolor cruzando mi cara? Desgracia ooohhhh Es como si t no parpadearas. No te detuvieras a pensar. Y ahora yo estoy llorando

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Tyler? Ella traz su mano a travs de sus rizos, dejados caer con la diadema tejida que los empujaba lejos de su profunda cara. Mira... La manos de Tyler se elevaron en seal de rendicin. Lo siento. Al otro lado de la habitacin, la Sra. Jackson estaba repentinamente inmvil, de pie, como uno de esos perros de la pradera que surgen de un agujero en el Discovery Channel, un perrito de las praderas con gafas de Tina Fey. Oh, esto debe ser bueno... comenz Devon. Cllate le dijo el Sr. Campbell, y lo hizo. Sean y Natalie se movieron lo ms lejos posible el uno del otro en el sof. Jessa casi poda or el desprendimiento una envoltura de plstico. Nadie mir a Jessa. Lo siento. Tyler hizo un movimiento para levantarse del sof, y luego se sent de nuevo, su mano vino a descansar de nuevo en el hombro de Jessa. Pero, Jade, quiero decir, contina. Tu audiencia te espera Gesticul a Jessa y despus al sof de color rosa. Toda la sangre se escap del cuerpo de Jessa. Ella estaba flotando, sin sangre, con la mano todava atrapada en los flecos de la alfombra. Nadie se movi en el aire clido del hotel. Afuera, el cielo nocturno pareca hacerse ms oscuro. En la mancha de la noche en la parte superior de una ventana, Jessa apenas poda distinguir la falta de definicin de una estrella. El dulce orbe del rostro de Jade se desmoron. Oh, Jess. Yo... yo... lo siento. Su mirada se desliz de Jessa a Sean. Yo ni siquiera pens... Est bien, est bien dijo el Sr. Campbell, manteniendo un ojo en la Sra. Jackson, que an pareca congelada a su color azul otomano. Bueno, simplemente debemos continuar. Est bien, Sr. Campbell. La voz de Jessa reson en sus odos, como si estuviera hablando debajo del agua. Todos sabemos lo que pas. Quiero decir, le tir una bebida en la cara. Devon y Tim estallaron, y sus risas fueron una boya para ella en medio de un mar agitado. Ella se volvi la mirada de Jade. Es muy bonita, Jade. Sabes que me encanta tu voz. Y estoy totalmente bien. Totalmente. Bien. Lo estoy. Y luego, sin ninguna explicacin, dej escapar la quintilla de Carissa en la habitacin. Su instruccin. Rpida, con palabras entrecortadas como las balas:

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Haba un nio estpido de nuestra ciudad/que decidi comenzar un enredo/l encontr que nada le importaba,/excepto los huevos en la parte delantera del vestido. Una pequea burbuja de silencio, y luego, pop! Todo el mundo empez a hablar a la vez. Jessa escuch a sus amigos discutir sobre su vida delante de ella. Haba realmente escupido la quintilla al aire? Haba realmente hecho eso? La cosa ms extraa, sin embargo, era que estaba viendo a Sean y Natalie escuchar, viendo sus caras transformarse como las de trece de sus compaeros de clase airados por sus interpretaciones de su estpido tringulo de amoroso, dndose cuenta de lo mucho que todos saban acerca de ellos, o crean saber. Incluso Kevin Jones, un joven que siempre estaba leyendo Shakespeare o una novela de espas del tamao de un coche pequeo y que estaba en la banda de Sean, incluso Kevin pens Sean era un insensible al pinchazo. Pero no todos estaban defendindola. Como depositando rocas en su vientre, una tras otra, oy a Hillary preguntar en voz alta si Jessa no haba estado demasiado ocupada para ser una novia, tal vez, lo haba trado sobre s misma, slo para que Rachel estuviese de acuerdo con ella, refirindose a Natalie como una especie de subproducto. Ocasionado ella? Subproducto! Biohazard era ms como l. Un silbido cort el aire. La Sra. Jackson, despus de haberse despegado a s misma de la otomana, tena sus dedos en la boca, mientras se suba encima de una silla. Hey, hey, hey grit. Ya es suficiente. Este espectculo ha terminado. Natalie irrumpi en voz alta, con hipos sollozados. En silencio y con los ojos bajos, los estudiantes salan de la habitacin, dejando a Jessa todava sentada apretada contra el sof. Le Wood, la bella y de voz suave estudiante de segundo ao, estuvo rondando durante un minuto a su lado. Ya sabes, Jessa. Voy a correr por la maana. Puedes venir si lo deseas. Una buena carrera siempre me ayuda a arreglar las cosas. Jessa le agradeci, viendo su forma pequea y gil salir de la habitacin. El Sr. Campbell estaba en una esquina hablando con Sean y Natalie, quien haba disminuido el volumen de su sollozo, pero aumentado sus lgrimas. Sean estaba tratando de limpiar su cara con su camiseta. Jessa sinti una mano clida en su espalda.

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Entonces, eso no es exactamente lo que tena en mente cuando te ped medir tu comportamiento. La Sra. Jackson se puso en cuclillas junto a ella, sus ojos buscando la cara de Jessa. Quieres hablar? Jessa neg con la cabeza. La Sra. Jackson suspir. S que ests sufriendo ahora mismo, Jess. Pero he terminado contigo como una parte pblica de este viaje. Lo que hiciste no estuvo bien. Lo s. Jessa no mirara a su maestra con sus ojos secos, y con algo helado y oscuro asentndose en el fondo de lla. Ni siquiera puedo creer lo que hice. La Sra. Jackson vio caminar a Sean y a Natalie, ahora bajo el control, luego se volvi hacia Jessa. S que ests confundida, de verdad, de verdad que s. Pero djame decirte algo con seguridad. No vas a encontrar alguna de tus respuestas en las pequeas instrucciones de Carissa. En caso de que no te hayas dado cuenta, no parecen estar haciendo mucho bien.

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#7
En Blanco
Traducido por Serena Corregido por Maia8

Actualmente me encanta comer perritos calientes con mostaza anunci el Sr. Campbell, ponindose de pie en su asiento del autobs, enfatizando el Actualmente. Algunos quejidos de los estudiantes William Peak. Algunos silbidos. Bueno, a m me encanta salsa de tomate en mis perritos calientes. Devon entendi el juego de inmediato, dicindolo en voz alta desde su asiento adelante. Ciertamente tambin lo comeras con condimento dijo Tim, dndose la vuelta en su asiento, sosteniendo la parte superior con ambas manos. Jessa sonri. El juego de ABC. El punto del juego era hacer una conversacin que llevase tan lejos del alfabeto como fuese posible con cada letra del abecedario para iniciar la siguiente frase. Dejen ese juego estpido intervino Lizzie, sus ojos sin dejar el libro en su regazo. Estpido es lo que crees grit Blake, el resto de nosotros estamos flotando en aburrimiento y, eso ayuda! Felices ustedes, al ignorarme respondi Lizzie. Genial no dira Blake, porque slo Dios sabe continu el Sr. Campbell que no hay tal cosa como el aburrimiento, slo gente aburrida. Algunos silbidos ms cuando Tyler choc los cinco con el Sr. Campbell. Blake se volvi, se inclino y dijo: Honestamente, touch, Campbell. Intencionalmente no fue. Los ojos del Sr. Campbell brillaban. Ja, slo ligeramente hacia mi persona contraatac Blake.

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Qu estn haciendo? Madison, que hojeaba una revista Vogue, entrecerr los ojos desde su asiento un par de filas delante de Jessa. Algo de drama dijo Cheyla, olfateando, su rostro hundido en su Blackberry, girando sus pulgares. Jessa nunca haba visto a nadie enviar mensajes de texto tan rpido como Cheyla. Estn haciendo el abecedario dijo Jamal en voz alta. Klondike son mis barras favoritas personalmente, no me gustan los perritos calientes! Williams Peak empez a ovacionar, y la cara de Jamal rompi en una sonrisa brillante. Evitaron por poco la temida X cuando el autobs se detuvo en un pequeo estacionamiento en la ciudad de Bologna, donde almorzaran antes de continuar el resto del camino a Venecia. Cada uno se levant. Jessa se estir, presionando las puntas de los dedos en la ventana del autobs, sac su mochila del compartimento por encima de sus cabezas. La energa del juego del abecedario se redujo, y el autobs entero pareci decaer un poco, todos con aspecto cansado, como si estuvieran empezando a sentir el viaje en sus huesos. Jessa sinti cmo las costuras en su cuerpo tiraban ligeramente, dividiendo pequeos hilos alrededor de sus articulaciones, con la piel alrededor de los ojos seca y tensa. Se sorbi la nariz, esperando no contraer un resfriado. Volcando uno de los paquetes de vitaminas que su madre le envi dentro de una botella con agua, vio el ahora burbujeante lquido amarillo y luego apag su iPod cortando el tenor de Sol y Luna de Miss Saign en medio llanto.

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Francesca dio unas palmadas al frente del autobs. Hoy es el da internacional del picnic, Lunes de Pascua, por lo que el mercado de Bologna se cerrar. Pero tenemos cerca de dos horas aqu. Encuentren a sus maestros afuera. Baj los escalones y sali del autobs. Francesca pareca agitada esta maana, robtica, y Jessa poda orlo en los bordes recortados de su voz. Tir su bolso sobre su hombro, se desliz un par de gafas de sol, y se dirigi hacia abajo por el pasillo del autobs. Meti la Razn #7 de Carissa en su bolsillo. No la

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haba abierto anoche, con la alerta de la Sra. Jackson zumbando en sus odos cuando se qued dormida. Qu ests tomando? Pis? Tyler esper por ella fuera del autobs. S. Estoy tomando pis. Son vitaminas. Se ve como pis. Tyler camin con ella hacia el rbol donde los otros estudiantes de su grupo estaban esperando. Tienes hambre? Claro. Dylan Thomas se puso a caminar junto a l. Qu? Son vitaminas le dijo Jessa, metiendo la botella en su bolso. Y tu grupo est por all. Est bien, gruona. No se movi para unirse a ellos. Una hermosa mujer italiana pas frente a ellos. Llevaba un vestido blanco ajustado con enormes gafas de sol negras y tacones aguja que hicieron clic-clic-clic en el empedrado. Su cabello negro brillaba. Wow silb Dylan Thomas. Mi Bologna tiene un nombre. Es B-U-E-N-O bueno. Tyler sigui su mirada, con la mandbula literalmente abierta. Jessa entorn los ojos. Ambos son repugnantes. Slo estoy admirando toda la belleza que Italia tiene para ofrecer. Dylan Thomas finalmente aparto la vista cuando la mujer desapareci en una esquina. S, bueno, ten cuidado de no resbalar con tu baba. El grupo de Williams Peak se reuni en la sombra de un rbol. Jessa estudi a sus amigos mientras se ponan de pie, esperando en la luz moteada. El Sr. Campbell cont las cabezas. Luego cont de nuevo.

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Estamos? Permiso para subir a bordo, capitn aclar Dylan Thomas. Es un CI65 deprimente. Hizo un gesto donde su grupo an estaba en el autobs. El Sr. Campbell tendra que haber comido sopa agria para lucir como ahora cuando trataba de no rerse. Ve a hablar con Bob. Necesita saber que ests saltando de barco. Dylan Thomas le dio un pequeo saludo. Jessa lo observ caminar hacia donde el marido de Cruella y Hombre Tranquilo estaban charlando cerca del autobs. Jessa haba estado en lo cierto con su impresin inicial del profesor de historia. El Sr. Cruella enseaba, mientras Dylan Thomas deca: La clase de historia ms aburrida del mundo. Dijo que se frotaba arena bajo los prpados al escuchar una de sus conferencias de la Primera Guerra Mundial. El otro acompaante no era tan malo, sin embargo. Hombre Tranquilo enseaba arte, mantenindose a s mismo. Dylan Thomas tomaba arcilla para sus clases de arte plstico as que nunca haba tenido a Hombre Tranqulo como profesor, pero pareca lo suficientemente agradable. Por lo menos, no ofenda a las personas o haca un trilln de preguntas estpidas. Est bien, una hora, ustedes chicos, y luego nos encontraremos de nuevo en este rbol los despidi la Sra. Jackson. Jessa not a la mayora del otro grupo dirigirse directamente a McDonalds. Ella sigui a Tyler y Dylan Thomas hacia un callejn, serpenteando alrededor de un grupo de Vespas aparcadas. Lo nico que quera era queso, pan y una pequea mesa en alguna sombra.

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Cero por tres. De alguna manera, haban acabado en una pequea mesa de cafetera en un cegador derramamiento de repentina luz solar demasiado clida. Por el da internacional del picnic, el caf estaba bastante ocupado. No debera haber ms

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CI: Coeficiente Intelectual. En el original, IQ, Intelligence Quotient.

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gente de picnic? Dylan Thomas atrap una de las dos mesas de la izquierda, luego le pidi a Jessa mantener la mesa mientras l y Tyler iban en busca de los baos. Jessa ni siquiera tuvo tiempo de parpadear antes de que una pareja se sentara en la otra mesa vaca junto a ella. Le tom un segundo darse cuenta de que eran Cruella y Enjorobado, el maestro de historia ms aburrido del mundo. Al principio no pudo ver a Cruella bajo el sombrero ridculo que la haca parecer como el hombre con el sombrero amarillo en los libros de Jorge el curioso 66 que su hermana utiliza para hacer su lectura interminable. Inquieta en su asiento, Jessa se pregunt tres cosas a la vez. Uno: Quin comprara un sombrero como ese? Dos: Quin lo habra empacado todo el camino a Italia? Tres: Sera la mujer que rob a los monos de su hbitat natural africano y luego los hizo pasar por molestas, pero bien-intencionadas mascotas? Cruella not su mirada. Bueno, hola. Ella golpe el brazo desnudo de su marido para llamar su atencin. Frotndose, l asinti a la direccin de Jessa. Esa es la chica que tir la bebida sise Cruella. S, s, lo s. Sonri l, casi como disculpndose, a pesar de que podra estar entrecerrando los ojos por el sol. Hola. Jessa escane la cafetera por sus amigos, el sudor goteando por su espalda. Eres una pequea cosa inquieta, verdad? Cruella chasque los dedos al camarero que caminaba junto a ella, que fingi no darse cuenta, sosteniendo su bandeja negra como un escudo. Jessa dej de estar inquieta. Enjorobado escane el men. Por qu aqu es todo tan caro? Lo que cobran por una bebida? Criminal.

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Jorge el curioso: Personaje de una serie de libros infantiles en la que en cada episodio, Jorge se dedica a explorar el mundo que lo rodea, viviendo aventuras increbles gracias a su insaciable deseo de entender cmo funcionan las cosas. Aunque Jorge no habla, utiliza seales, gestos y expresiones para comunicarse con los nios, despertando en ellos el inters por la ciencia, la ingeniera y las matemticas.
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As que, se lo mereca? Cruella gir el men en la mesa de piedra. Ese chico. Estoy seguro de que nadie se merece una soda de naranja en la cara. Los ojos de Enjorobado nunca dejaron el men. Su voz tena forma de inmersin en el aire, como si pudiera hacerlo inaudible en cualquier momento. Jessa humedeci sus labios secos, vio a Tyler viniendo hacia ellos, una mirada de alarma cruz su rostro cuando vio a la pareja en la mesa de al lado. Jessa se puso de pie. No. l s. Bueno, bien por ti. Cruella frunci los labios y luego volvi a estudiar el men. Detectando a Dylan Thomas, Jessa se levant de un salto, enganch a Tyler por la manga y los llev a los dos fuera de la cafetera.

Jessa encontr sombra bajo el rbol donde haban tenido la primera reunin con su grupo. Estudi la hoja de papel blanco en su regazo. Con la Razn #7, Carissa slo haba escrito una sola palabra: En Blanco. No haba ninguna razn con esta. Y ninguna instruccin. Tyler mordi un pedazo del queso que haban comprado en un pequeo mercado. Eres asqueroso le dijo Jessa. Al fin un descanso. No es un descanso. l estudi la carta de Carissa. Probablemente, quiere que hagas una t misma. Me di cuenta. Jessa tom la pluma de su mochila. Tach En Blanco y escribi: Lo que nos merecamos. Qu ests escribiendo? Dylan Thomas mastic un pedazo de baguette y bebi de su soda.

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Mi razn es: yo no me mereca esto. Y estoy escribiendo una lista para mi instruccin. Jessa hizo una lnea por el medio del papel, entonces titul cada columna.
Lo que me merezco. Lo que Sean se merece.

Una brisa se desliz a travs de ellos y alborot el papel de un golpe. Sostuvo su rostro por un minuto, dejando empapar su piel. A su alrededor, el sol mote la tierra a travs de los rboles, con los diminutos diamantes de luz movindose y cambiando. Se dio cuenta de su autobs esperndolos en el estacionamiento de enfrente con el conductor apoyado en l, fumando un cigarrillo. Francesca estaba sentada en el primer asiento. Jessa la poda ver a travs de la ventana hablando por su telfono, gesticulando. Bajo su columna escribi:
Honestidad Tiempo Una llave de Frodo Domingos por la maana Amistad Amor Su camiseta de ftbol para dormir Respuestas!

Bajo la columna de Sean escribi:


Amor Sueos La combinacin de mi casillero Atencin Amistad Dinero para gasolina de Frodo

Vacil por un momento, recordando lo que le haba dicho en el Palazzo Pitti, que no lleg a extraarla, entonces escribi:
Extraarme.

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Se puso de pie. A dnde vas? Tyler mordi otro pedazo de queso. Le voy a dar la lista.

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Jessa arrastr su maleta por las estrechas escaleras del hotel. Abri la puerta de su habitacin y cruz el pequeo espacio hasta su ventana. Se estaban quedando un poco alejados de Venecia, frente a una playa y una amplia franja azul del mar Adritico. Jessa tom una gran bocanada de aire marino. Se senta bien estar fuera de la ciudad. Antes del tercer grado, los padres de Jessa se mudaron de San Francisco a las estribaciones de la pequea ciudad de Williams Peak. Jessa algunas veces extraaba el bullicio de las calles de la ciudad, el torbellino de vidas. Cuando era nia, sola mirar hacia la calle desde su ventana en el primer piso a los zapatos pasando. Todos los zapatos se apresuraban por l, ao tras ao. Su madre horneaba galletas en la pequea cocina detrs de ella, deslizando chips en la boca de Jessa. Pero ella no apartaba los ojos de los zapatos: rojos tacones, zapatillas, sandalias, negros zapatos brillantes de negocio. En Williams Peak, compraron dos hectreas, rescataron a un cachorro llamado Taco del refugio local, recortaron sus manzanos. Jessa hizo un fuerte fuera de los arbustos retorcidos por las manzanitas y ayud a su pap a colocar cadenas de luces centellantes en el porche en primavera. Pero siempre se senta a horcajadas entre esos dos mundos, entre la apresurada vida de la ciudad y los das serenos de su vida en Williams Peak. Algo acerca de Italia haba ceido esos mundos en su interior como las cuerdas de un bolso. Su respiracin se volva ms ligera aqu, sus sentidos ms enfocados como si incluso los colores aqu fueran ms definidos, el mundo repentinamente establecido recto y derecho. Hey, Jessa. Hillary estaba en la puerta detrs de ella. Supongo que soy tu compaera de habitacin durante este tramo. Entr un bolso verde detrs de ella. Puedo tener esta? Hizo un gesto hacia la cama ms cercana a la puerta. Claro. Jessa se volvi y levant su maleta sobre su cama, el suave colchn cediendo ligeramente. Hillary se dej caer sobre la cama con su iPod y cerr los ojos. Debi sentir la mirada de Jessa porque abri uno. Jessa nunca entendi ese instinto de un ojo. En realidad, pareca ms difcil abrir uno y no el otro. Qu hay en tu mente, Jess?

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Jessa se encogi de hombros, pateo sus zapatos en el suelo de cermica, y se sent con las piernas cruzadas sobre la cama. Nada. Mentirosa. Hillary se incorpor, tirando de sus rodillas contra su pecho, lanzando su iPod a un lado en la cama. Escpelo. Hillary tena una de esas cosas de hermanas mayores a su favor, incluso si ella en realidad era la ms joven de cuatro hermanos, la nica chica. Los papeles que reciba siempre eran el de mejor amigo, revelacin cmica, o el anciano cada vez que necesitaban un anciano. Haba sido Polonio en Hamlet, la madre en Brighton Beach Memoirs, el portero en The Breakfast Club, un papel en el que pareca ms mayor y ms importante porque Hillary se desempeaba de esa forma. Haban sido las palabras de Hillary en el saln las que se haban pegado a Jessa como chicle en su zapato, que haba estado intentando el da anterior raspar contra las calles de piedra de Italia. No le dijo a Hillary la parte del chicle. Eso sera raro. Slo la parte acerca de que sus palabras le haban hecho dao. Dijiste que yo misma me lo busqu. Dije que tal vez t causaste esto. Jessa no logr ver la diferencia. Qu quisiste decir con eso? Hillary pas sus dedos por su corto cabello rubio. Mira, Jessa. La forma en que dijo su nombre, la entrecortada paciencia en ella, molest a Jessa. Esa cosa de hermana mayor tena sus fallas. Jessa hizo una nota mental de nunca hablar con Maisy as. Finalmente, Hillary dijo: Mira, Sean no es un idiota. Creo que es un idiota. De acuerdo. Bien. Pero no lo es. No empricamente. Hillary y sus palabras SAT y toda su me-acabo-de-enterar-que-voy-a-Cal67-el-ao-que-viene superioridad. Jessa estaba empezando a desear que pudiera slo dormir en el pasillo. No ms
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Cal: Abreviatura correspondiente a la Universidad de California.

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compaeros de habitacin. Mira, l no va a terminar como uno de esos tipos que golpean a su esposa y pasan su tiempo en el Bar despus del trabajo en vez de ir a casa con sus tres hijos. Bueno, lo siento, Hil, si pienso que hay unos cuantos niveles ms de idiota por encima de ese escenario en particular. Eres una chica ocupada, Jessa. El teatro, tu cosa de honores, tus deportes, tu coro. Hillary estir los brazos por encima de ella y bostez. Muchos de nosotros siempre nos hemos preguntado cmo incluso tuviste tiempo para un novio, incluso t inconscientemente te lo has preguntado, sabes? No, ella no lo saba. Qu significaba eso? Muchos de ellos se lo preguntaban? Y quin era Hillary para juzgar de todos modos? Ella podra obtener una medalla en los Juegos Olmpicos en un exceso de logros. El estmago de Jessa se revolvi, como cuando se comi un dedo remojado demasiado en la masa de galleta mgica de Tyler, uno con M&M, malvaviscos, y osos de gomita. No te enojes. Hillary la observaba atentamente, con los ojos llenos con lo que pareca ser una preocupacin genuina. Digo, ms poder para ti, Jess. Creo que eres fantstica. Eres una chica que va a lugares. Tienes un futuro por delante. Lo entiendo. Simplemente creo que Sean se cans de estar siempre en la ltima cosapor-hacer en tu lista. Sin ofender. Jessa frunci el ceo. Hillary se dej caer de nuevo en la cama, girando su iPod, cerrando sus ojos, y por un pequeo, delicioso momento, Jessa se imagin lanzndola a ella y toda la cama por la ventana.

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#8
Algo Real
Traducido por edith 1609 Corregido por Julieta_arg

En honor al Da Nacional del Picnic, la Sra. Jackson sugiri una cena en la playa esa noche, aunque Jessa se pregunt, si era slo una manera astuta para la Sra. Jackson de tener un descanso del otro grupo. Francesca encontr mantas para que ellos usaran y logr tener toda su comida empacada en las cestas, que llevaran a travs del camino muy transitado para la playa. Jessa se sent en la fra arena, viendo el agua que se agitaba como estao derretido. Nubes de tormenta se reunan. Jugaban Frisbee en frente de ella, el borde del agua se estaba tornando rpidamente en contacto, mientras Tim y Tyler chocaban uno contra el otro. Por supuesto, para los chicos, este choque era algo as como chismear. Ellos parecan energizados por eso. Sean tom un buen lanzamiento del Sr. Campbell en el aire, se volvi y pronto el Frisbee estaba fuera en el cielo otra vez, un platillo giratorio rojo. Tan atltico. Todo el largo del cuerpo de Sean se inclin en su lanzamiento, luego se desenroll, sus ojos buscando donde aterriz, deslizndose al agua. l, todava no le haba dicho nada a Jessa acerca de la lista que ella tena en la mano esa maana fuera del bus, sus cabellos se sumergan en sus ojos cuando el tom la nota doblada. Natalie se quedo atrs en el hotel, afirmando una migraa. Probablemente una reaccin a los implantes. Slo que, ahora mientras lo pensaba, Jessa sinti una pequea pualada de culpa. Natalie pareca realmente plida en el autobs, arisca. An as, era bonito tener un receso de tener que verla mutilar a Sean. Sentada ahora en la playa, Jessa llego a imaginar el viaje a travs de los ojos de lo que pudo haber sido su novio jugando en la arena con sus amigos, su revista y su novela a medio leer ubicada en sus pies. No molestos pechos en el camino, obstruyendo la vista de cualquiera.

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Pero el sobre de Carissa se lo record. No apoyarse fcilmente en la noche aqu, no pretendiendo por un minuto que el chico con el largo y esbelto cuerpo en sus vaqueros y su sudadera con capucha pudiera arrojar otra vez cara y cruz, y besar la parte superior de su cabeza. Como si nada hubiera pasado. Como si nunca hubiera triturado su corazn con las delgadas, cuchillas de metal de sus mentiras. Razn #8: Algo Real
Haba visto algo real. l mostraba los signos mucho antes del granero de vestuario.

Carissa tuvo que haberlo visto venir. O as lo hizo. Tuvo que haberlo visto con Natalia una vez antes, metidos en las sombras del pequeo callejn por detrs del gimnasio, despus de una asamblea, dos das antes del viernes. Tuvo que haber visto correr la mano de l por la curva de su antebrazo, preguntndose si ella estaba viendo algo realo imaginario. Ella se disculpaba en la carta.
Lo siento. No te cont sobre Sean e Implantes de Senos no estaba segura, no estaba segura si en realidad haba visto algo. Y acababa de tener una conversacin con l despus de clases, el da antes que los viera, donde dijo que eras algo real. Lo mucho que te amaba. Como de real eran ustedes dos.

Por qu Carissa hablaba con Sean sobre Jessa de todos modos? Algo real. Su nueva instruccin. Hacer algo real. Lo que sea que significara.

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Instruccin:
Haz algo realalgo que te haga sentir que hiciste algo por ti que actualmente veas, algo que puedas tocar.

Ella vio a Dylan Thomas caminando solo a lo largo de la costa, sus pantalones enrollados en sus rodillas. Sus manos estaban en sus bolsillos y su cabeza inclinada hacia el agua, un extraviado rayo de luz cayendo a travs de su cara. Dylan

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Thomas siempre se vea un poco perdido en su mente, un poco pensativo. Jessa empez a reunir sus cosas. Tal vez le gustara algo de compaa. Comenz a llover. Las gotas golpearon su cara primero lentamente, luego ms y ms rpido. El juego de Frisbee se disolvi. El Sr. Campbell empez a doblar las mantas. Hillary y Christina metieron comida sin terminar dentro de las canastas. Jade recogi unas pocas piezas de basura arrastradas por el viento. La Sra. Jackson silb, y como cachorros, la siguieron de vuelta a travs de la calle vaca, ahora oscura y manchada de lluvia.

La disco palpitaba con msica tecno, mayormente hits de los principios de los noventa, metlica y hueca en la manera que cualquier tipo de tecno pop poda dar al cerebro su propio pulso. Tyler le entrego una soda tibia, su cabeza balancendose. Ellos estudiaron el cuarto. Los chicos del otro grupo estaban vestidos totalmente con su equipo de glamour. Ellos giraban y se retorcan en la pista de baile, sus cuerpos enviando una neblina hmeda en el cuarto ahumado. La mayora de las chicas vestan apretados jeans o faldas cortas y tops halter, revelando descubiertos ombligos, y tacones. Jessa, an no tena su propio par de tacones. Haba planeado comprarse un par para la graduacin, aunque ahora, probablemente no ira. Ella podra quedarse en casa y tener una maratn de Bourne con Tyler, o tal vez Freaks and Geeks. Tener helado Cherry Garca de Ben and Jerrys y malteadas del 7-Up. Estudi sus jeans, sus ballerinas negras, la camisa de manga larga gris que pareca linda estando en frente del espejo del cuarto de hotel. Ella pareca ms como el anuncio de Gap de chica nerdla que soltando su cabello, se vea sexyslo que su cabello estaba ya suelto y no era sexy, ni siquiera se acercaba. Voy a bailar le dijo Tyler, entregndole su bebida. l desapareci dentro de la refriega, reapareciendo minutos despus, pegado con alguna chica del otro grupo, cuyo nombre era algo que rimaba con SamCam? Era linda, como un pequeo diablillo. Cabello rubio. Pantalones negros, un tank que deca Rockame en pequeos diamantes de imitacin. Sexy. Vamos Tyler!

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Jessa se empuj a travs de la puerta hacia la calle, sus sentidos deslizndose en el modo de recuperacin, sus ojos apretando el humo, sus odos zumbando. Le tom un minuto registrar que el Sr. Campbell estaba all, mirando hacia la oscuridad de la estrecha calle. Lo vio antes que l la viera y casi se sumerge de nuevo en el interior. Casi. Luego l la not. Oh, hola, Jessa. Teniendo un buen momento? No. l se ri, metiendo sus manos en sus bolsillos. Ella noto cun lejos estaba, la distancia que pona l. No es tu escena? Odio estos tipos de lugares. En realidad no los odiaba, era una palabra muy fuerte. Pero no eran para ella. Algo acerca de los bailes, fiestas, clubs, siempre la hacan sentir una impostora, como si hubiera estado tomando lecciones de canto, cuando todos los otros chicos de su edad se conocan para sus clases de cmo actuar en las fiestas. Ellos se graduaron, obtuvieron sus tarjetas de miembros. Ella tuvo lecciones de piano. Al menos no estn fumando ah. La nica cosa que nunca me ha gustado acerca de Europa. Todos los cigarros. l vio a una pareja en una Vespa y se movi cerca hacia el edificio. Buen instinto. Jessa aprendi muy rpido que los italianos manejaban en la acera. Sin razn aparente. Tyler fue casi atropellado en Roma. O matado en la acera. Ha estado en otras partes de Europa?

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Asinti con la cabeza. Francia. Suiza. Alemania. Actualmente ense en una escuela de verano en un colegio en Suiza. Por dos meses. Amo estar aqu. Jessa se sorprendi a s misma, arrojando alrededor de su odio y su amor esa noche. Palabras que actualmente no le gustaba usar muy seguido. Muy extremo.

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l empez a decir algo, lo pareci pensarlo de nuevo. Se volte hacia la calle. La lluvia haba parado, pero an haba pequeas piscinas en los surcos y barrancos de los guijarros. Ellos reflejaban la luz de la disco y de otros edificios alrededor. Lo siento acerca de lo que paso, Sr. Campbell. Y realmente lo senta. Se ruboriz, aunque, recordando lo suave que su boca haba sido. Estaba oscuro, pero an as vio su cara ruborizarse tambin. Estabas herida. Las personas hacen cosas estpidas cuando estn heridas. Se aclaro la garganta pero no dijo nada ms. Qu cosas estpidas ha hecho? La lluvia comenz otra vez, slo una ligera niebla. Recubri su cara como el polvo. Sabe que no tiene que decirme eso. Ella escuch el silencio que la lluvia trajo, la manera en que pareca llevarse el aire, empacarlo con algodn. Qu era lo que estaba pensando su maestro? Parado ah en la lluvia. Es fcil hablar contigo dijo l, tan silenciosamente que Jessa estaba sorprendida de haberlo odo, como si estuviera llevando a su lado dedos de lluvia, presionando palabra por palabra en sus odos. Ella no habl, apenas respiro . Y deseara poder hablar contigo, pero es un tipo de... slo no quiero darte una mala idea. No voy a saltar sobre usted o algo. Jessa dej salir una risa tensa, tratando de hacerlo mirarla. Se acerca de todo lo de la cosa del lmite maestro-estudiante. Quiero decir, contrario a las inadecuadas exhibiciones anteriores. l corri sus manos a travs de su cabello, segua evitando sus ojos. S, lo s. Bien dijo ella brillantemente, as que, supongo qu probablemente no debera preguntarte por una carta de recomendacin, huh? Ella rompi en una voz formal. Jessa Gardner es una gran chica, muy estudiosa, trabajadora. Pero no la dejen cerca del nuevo maestro de qumica! La cara del Sr. Campbell rompi en una sonrisa.

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Lo har, por supuesto, escribirte una carta de recomendacin. Y guardar las advertencias para el segundo prrafo. Jessa sinti el hielo descongelarse. Gracias. Despus de un momento, l dijo: Sabes, slo la he visto una vez. Katie? S, en Alimentos Integrales. Comprando leche. Ella estaba usando mi vieja sudadera de los Sharks del colegio. La que siempre peda prestada para llevar en yoga. Jessa record su lista: la chaqueta de futbol de Sean, l nunca se la prestaba. Se aclar la garganta. Ella lo vio? Jessa imagin a la pequea Katie en esa gran chaqueta, comprando leche. Tal vez, para un nuevo novio quien beba lattes y le gustaba comer Applejacks en la maana. No. Por un momento, pareca que podra estar lejos, dio un paso a la acera de la calle, pero luego l tomo un paso hacia ella. La cosa es, que slo la vi una vez y fue horrible. Y aqu ests t, vindolo veinticuatro siete. No lo s, Jessa. Pienso que lo ests aguantando bastante bien. Jessa se encogi de hombros. Es como ese tipo de terapia, donde superas tu temor a las araas por estar encerrado en un cuarto lleno de araas. Es un poco como eso.

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Eso fractur otra sonrisa y el silencio de la hmeda, noche Italiana. Finalmente Jessa dijo: Sean sigue usando una camisa que le compr para su cumpleaos. La azul que usa todo el tiempo aqu. Era de mi parte. El Sr. Campbell suspir.

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Ellos no deberan ser capaces de hacer eso, huh? Debera haber algn tipo de ley contra ello. El Acto de Lavandera 101. No usar ms las ropas compradas o dadas de quien traicionaste. La firmara. La nota de Carissa deca: Algo Real. Haz algo real. Algo que ella pudiera tocar. Su mente giraba en el futuro. Esta noche, tomara esa camisa de vuelta. Su propio Acto de Lavandera del 2011. Lanzarla hacia el mar. Eso sera algo real, cierto? Captur la mirada del Sr. Campbell y sonri con lo que esperaba fuera, una sonrisa llena, con todo lo que ella estaba llena: comprensin, esperanza, duda. Pero realmente, tal vez, no dijo nada en absoluto. Tal vez esto era tan real como lo poda conseguir.

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#9
Es slo un reflejo (Tambin conocido como Sr. Narciso)
Traducido por Hanna Corregido por Susanauribe

Alguien ha visto mi camisa azul?pregunt Sean a todo el grupo. Se haban quedado en la plaza de San Marcos, la plaza central de Venecia, perdiendo un tiempo muy necesario fuera del otro grupo despus de una maana de gira por la Baslica de San Marco. Jessa apart los ojos, estudiando el enorme grupo de palomas que parecan estar ganando la pelea con los turistas por el dominio de la plaza. La Sra. Jackson lo mir, confundida. En realidad, Sean, yo preguntaba si alguien tena una pregunta acerca de las prximas dos horas. Oh. l guard sus manos en los bolsillos, pateando con el pie una paloma que estaba un poco demasiado amigable. Yo pens que significaba en general. Alguna pregunta en general cuestion al grupo. Nadie haba visto su camisa. Bueno, nadie admiti nada. Jessa record la forma en la que simplemente haba rebotado ah en el agua oscura, lavada hasta la orilla, un desastre hmedo, como un grupo de algas marinas. Ella la haba tomado con facilidad. Haba entrado en su habitacin, la haba sacado de la silla donde l la haba colgado, cruzado la carretera y arrojado al mar por la noche. Totalmente decepcionante, no fue real del todo. En realidad, ella se senta estpida, all de pie con el viento en su cara, con el bulto de la camisa azul alejndose en la costa. Ella haba esperado, dispuesta a que un tiburn o algo la arrebatara en sus mandbulas y nadara furiosamente lejos. No hubo tiburones, slo un grupo de agua bajo un cielo nocturno despejado. Tal vez tena que oficialmente dejar de lanzar cosas; bebidas, camisetas. En realidad no era buena en ello. El Sr. Campbell empuj sus gafas de sol en la parte superior de su cabeza, dio un vistazo rpido a Jessa, y luego regres a algunas notas en su

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cuaderno. La luz sigui detrs de un cambio de nubes, el mundo era bandas de luz y oscuridad. La clave para recordar, chicos, es que queremos que escriban sin que tengan que editarse a ustedes mismos. Venecia es un lugar de mucha agua, y el agua trae la reflexin. Aporta claridad. Este ha sido un viaje ocupado, as que ahora, slo quiero que tengan un poco de tiempo para procesar todo. Usted no nos dijo que bamos a recibir tareas de escritura. Devon quit los ojos de un mimo que entretena a un grupo de turistas sentados en una de las mesas de caf en la Plaza. Las mesas estaban a ocho de profundidad como mnimo. Jessa arda en deseos de encontrar un lugar con un poco ms de distancia, las mesas no tan juntas. Y tal vez donde las palomas no sean tantas. El Sr. Campbell frunci el ceo. Sabes qu, Dev? Piensa en ello como un tiempo para apuntar algunas ideas para bocetos. Bonos le susurr algo a Tim, quin sonri y asinti vigorosamente con la cabeza. Tenemos nuestros telfonos. La Sra. Jackson levant el suyo, como si hubieran olvidado de alguna manera lo que era un telfono. Llmennos s lo necesitan. Ellos se dividieron. Jessa se dio cuenta de que por primera vez, Sean se alej solo, lejos de Natalie, se dirigi hacia San Marcos, un pequeo cuaderno escondido debajo de un brazo.

Cuando Jessa escriba en su diario, una rfaga de aire fro la golpe en la cara, levantando los mechones de cabello en la frente. Se sent en la mesa de una pequea cafetera justo al lado del Gran Canal, el sonido de las gndolas, el chapoteo del agua en todas partes. Ella mir su reloj. An tena una hora antes de que el grupo se reuniera de nuevo. Bebi un sobro de su chocolate caliente, largamente enfriado en la pequea taza de cermica. Observ un gondolero en su camisa a rayas negra y blanca manobriando a travs del canal con una pareja de ancianos tomando fotos debajo de l en sus asientos. Gloria a los conductores de autobs Dylan Tomas haba gritado por la maana antes de su gira por la Baslica, con un mejor atuendo. Jessa

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haba querido empujar a Dylan Tomas por la borda en el agua verde. A ella le haba gustado el gondolero. Cerrando sus ojos ahora, ella poda escuchar. Sus odos se haban sintonizado con la misma Venecia, no haba coches en cualquier lugar, slo personas que se desplazaban a pie o en agua. Pacfico. Ella haba comenzado inmediatamente a poner por escrito, la canalizacin de la carrera de este lugar en el papel rayado por debajo de su pluma, presionando sus movimientos, esa agua verde, su viento marino en el blanco papel con su lpiz negro. Blanco y negro, como los gondoleros. Si todo solamente todo pudiera ser en blanco y negro, bueno y malo, s y no. Sean entonces slo podra estar equivocado, y no tendra que pensar en cmo echaba de menos la forma en la que deca su nombre, la forma en que se rea de sus chistes, o cmo ella deseaba simplemente poder besarlo otra vez. Ella no quera pensar en lo que Hillary haba dicho acerca de cmo tal vez ella misma se lo busc. Su ajetreada vida, no verdadero espacio para Sean. Dnde lo haba dejado? Un minuto, un rpido beso antes de que l llevara a Frodo dentro del plido crepsculo, y al da siguiente, el vestido rojo. Ella quera rasgar el resto de los sobres de Carissa y encontrar sus respuestas antes de lo que se supona que deba. Pero no lo hizo. Ella sigui las reglas. Estpidamente. Ciegamente? Esta maana es una razn: Razn #9: Es slo un reflejo (tambin conocido como Sr. Narciso)
El mito de Narciso. Te suena? Es por eso que lo llamo el Sr. Narciso. La hermosa juventud es capturada por la imagen de s mismo en la piscina y l MUERE all. Oye, tonto! Es slo un reflejo! Pero no, MUERE porque est muy enamorado de s mismo. Me sorprende que Sean no haya muerto todava, un trgico producto de su relacin amorosa con l mismo.

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Carissa haba pegado un cuadrado de papel reflejante en la pgina y debajo de eso: Instruccin (S que odias este tipo de cosas pero!) :

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Mrate a ti misma. Te gusta lo que ves? Comienza a escribir una lista de todo lo que te gusta. Qu dice acerca de lo que eres? No te alteres. Es slo un reflejo. No vas a morir.

Ahora el Sr. Campbell y la Sra. Jackson los haban puesto a escribir un ejercicio de reflexin en conjunto, escribiendo sobre lo que sientes, tus sueos, sus esperanzas; toma tiempo reflexionar. Era una conspiracin. Jessa abri los ojos. Reflexin. Sobre el papel reflector, la reflexin de Jessa se ondulaba, distorsionada. Ella trat de escribir sobre lo que estaba sintiendo, de todo lo que pensaba que el viaje haba sacado de ella, pero sobre todo ella slo poda describir todo esto, los desmigajados pies de los edificios con agua, el chocolate caliente ahora enfriado, el metal gris brillante del cielo en este lugar. Blanco y negro. Y el gris. Tanto como ella quera, a Jessa no siempre le gustaba el gris. Le gustaban las cosas que tenan sentido. Que tenan razones, que concluan. Era por eso amaba los musicales, bueno, al menos los ms antiguos. Saba que esas cosas eran ms oscuras ahora, pero le gustaban sus musicales esperanzadores. En sus favoritos, a pesar de todo el conflicto, todo el dolor, ella se quedaba siempre con esperanza al final. Siempre se poda alcanzar algo. Poda contar con eso. Un futuro esperanzador. Las palabras de Hillary araaban su cerebro, impulsadas por la palabra futuro como un gato con un ovillo de lana, rodando delante de su mente. Carissa quera una lista? Muy bien. Rpidamente, Jessa escribi una lista de todas sus actividades incluyendo sus duras clases. Veintin cosas. Podra ser correcto? Cont de nuevo. Veintin cosas: tres deportes, teatro, coro, tres clases de AP , piano, voz, honores Ingls, cuatro clubes, dos misiones en los voluntarios, tutoras a los Litlle Pals , cuidar nios, y dos pequeos puestos de trabajo. Y eso an no incluye amiga, hija, hermana, novia, o lectora por diversin, que casi nunca lo haca, pero sola ser su cosa favorita. Golpe el lpiz contra el papel, preguntndose lo que poda dejar, pero no poda decidirse a dibujar una lnea sobre cualquiera de ellos. Ella necesitaba todos. Necesitaba entrar a una universidad adecuada. Los necesitaba para su futuro. Cuando tena siete aos, un amigo de su padre, otro abogado, le haba dicho:

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Vas a ser una gran abogada, al igual que tu pap. Tena que haberlo sido, cierto? Estaba sujeta a mi futuro con esas palabras, salir a travs de mi infancia en direccin a las puertas de abogadolandia . Respuesta fcil, no gris. Ella an quera ser una abogada, o ir a la universidad adecuada? Haba estado puesta en ello durante tanto tiempo, que era posible que, en algn momento, haba perdido de vista por lo que exactamente estaba trabajando? Llegara a la gran puerta de bronce de aquel reino, y se preguntara por qu haba viajado desde tan lejos slo para encontrarse a s misma no queriendo llamar? Queriendo en su lugar establecerse sobre el parche de hierba fuera de la puerta, mirando las nubes que se mueven a travs de un cielo oscuro, nubes grises? Su iPod son con una nueva cancin, llenando sus odos con The song of the Jellicles de Cats. Pens en Alonso, el gato blanco y negro. Su madre la haba llevado a ver Cats cuando ella tena diez aos. Sentada en la oscuridad, haba observado a todos los gatos nuevos en el escenario, Alonso era un gato tan confiado, subindose al escenario en la tormenta. Todo hinchado de confianza y gracia felina. Cada gato tena un lugar, cada gato un propsito. Incluso la triste y jodida Grizabella tena que llegar lejos en el final, se fue una distancia en una vida mejor. Jessa dio clic seleccionando The Naming of Cats. Siempre le haba encantado ese poema por encima de los dems, lo haba pegado en el interior de su carpeta de Ingls, destacando la lnea:
T puedes pensar cuando en te un primer un momento gato que estoy loco como un sombrerero NOMBRES. Tres nombres diferentes. digo que deber tener TRES DIFERENTES

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No hay nada en blanco y negro acerca de eso. Escribi la lnea en la lista de actividades de su diario. Luego escribi: Cuntos nombres distintos tengo? Cuntas personas trato de ser? Jessa la chica coro. Jessa la chica drama. Jessa la chica cancin. Jessa la chica inteligente. Jessa con la sper hoja de vida. Dnde sacar tiempo para un novio? Traz una lnea a travs de Jessa la novia. Era posible tener tambin muchos nombres?

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Agarr su taza, mirando sobre esta al paisaje de Venecia, golpeando su cabeza. Sus maestros haban mencionado que iban al Bar de Harry y Jessa tena la tentacin de ir a buscarlos, sentndose dnde Hemingway se haba sentado, descansar sobre la historia de escritores y artistas que se sentaban entre sus paredes. Por lo menos no tendra que pensar en escribir este estpido artculo asignado de ms o la futura Jessa abogada o un poco del papel reflector en la nota de Carissa. Demasiado gris. Sus ojos se engancharon en una pareja en un puente cercano. Una cola de caballo rubia bajando por una espalda estrecha, con unos fuertes brazos alrededor de ella. Le llev un momento darse cuenta de que la cola de caballo perteneca a Natalie, y otro momento darse cuenta que esos brazos no pertenecan a Sean. Ella vio la cara de Jamal cuando se alej, sonriendo hacia abajo a Natalie, tomando su mano, y tirando de ella a travs del puente y fuera de la vista. Jessa coloc la taza lentamente de nuevo en la pequea mesa, su mano temblando ligeramente. Cerr su diario. Respuesta correcta: dile a Sean. Respuesta incorrecta: que lo descubra Sean. El estmago de Jessa estaba pisado en un punto intermedio, en ese grupo de giro gris de incertidumbre que pareca estar nadando cada da ms y ms. Dobl la carta de Carissa de vuelta en su sobre y lo meti en el interior de su diario junto a la lista de actividades, la lista de nombres. Estudiaba el lugar en el puente donde Natalie y Jamal se haban besado. Imagin que Sean tambin los vea. Lo que pasaba es que Carissa olvid mencionar el final del mito de Narciso. En el lugar donde muri Narciso creci una hermosa flor. De alguna manera, pareca como la parte ms importante de la historia.

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#10
La noche que Les Mis vino a cenar
Traducido por Lucia A. Corregido por KatieGee

Ellos no estaban sentados juntos en la cena. Jessa lo not de inmediato. Sean estaba sentado con Devon y Tim, su cara en blanco y Natalie estaba entre Christina y Maya. Jessa quera hablar con Tyler, preguntarle si saba algo, pero nadie estaba realmente prestando atencin alguna a los dems. Estaban demasiado ocupados notando al chico nuevo. Hombre? Estaba en algn lugar entre un nio y un hombre. Una repentina adicin al grupo sentado frente a Francesca en el restaurante del hotel. Todo el grupo slo se lo qued mirando y por muy buenas razones. Era hermoso, como una especie de estatua de Miguel ngel libre de la cubierta de mrmol, emergente en carne, sangre y hueso, con oscuros rizos, lquidos ojos y una mandbula suave y cincelada. Ahora que pensaba en eso, la mandbula an podra estar hecha en mrmol. l bebi un vaso de un oscuro vino e inclin la cabeza escuchando lo que Francesca le estaba diciendo. Despus de varios minutos, se encogi de hombros y apart la silla de la mesa como si hubiera tenido suficiente de sus palabras. Recogi la rana desde donde se inclin contra su asiento, girndola como una batuta68. Francesca se la arrebat, asentndolo en su propio regazo, con sus ojos entornados. Jade fue la primera en hablar. Yum. Hizo un gesto hacia el recin llegado. Djenme ser ms especfica: Yum. Erika en realidad se ri, algo que Jessa nunca le haba odo hacer. Lo s, en serio. Exhal como si Jade hubiera dicho algo profundo. Dylan Thomas se trag la mitad de su agua de un solo trago.

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Realmente no es mi tipo. Una conmocin en la puerta. Cruella trastabill con su cara roja. Aqu ests! Ella golpe con su enorme bolso color sangre una mesa cercana y empujo su cabello fuera de su cara.

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Baton: porra, bastn.

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Te estuve buscando por todas partes. Ella mir hacia abajo a Francesca, luego not al trado-a-la-vida de David sentado frente a ella. Quin eres? El sac un par de gafas de aviador y entrecerr los ojos a ellas, tirando de su camisa para limpiarlas, dejando al descubierto un vientre liso, color canela. Jessa estaba bastante segura de que escuch varias inhalaciones bruscas por ese bronceado estmago. Luego examin a Cruella, sus ojos almbar claramente pidiendo su respuesta. El gato comi tu lengua? Antes de deslizar las gafas. Cuando l no respondi, Cruella rod sus ojos, traslad su bolsa a otra mesa cerca de la parte de atrs y se desplom en una silla. Chasqueando los dedos al camarero. Un vodka con tnica? Ella capt la mirada de la Sra. Jackson. Oh, por favor. Si voy a ser abandonada en esta ciudad aislada-por-el-agua de mierda, voy a tener un vodka con tnica. Se quit un tacn de diseador y comenz a masajear su pie. Jessa tom un largo trago de agua mineral, sintindose un poco como cuando estaba en el mar, como la vez que su padre la llev a fuera en vela ms all del puente Golden Gate69 con todos esas oscuras olas, rodando en ondas. Algo sobre Venecia, sobre todo esa agua y la falta de coches, todo ese cielo, haca que su centro temblase. En el viaje de regreso al hotel, haba hojeado su revista, leyendo sobre lo que haba escrito. A ella definitivamente no le gust lo que vio. Incluso en su letra negra surga una chica que realmente no saba quin era, por qu escogi esas cosas, o lo que le hubiera gustado. Era una larga lista de actividades y triunfos, de premios, programas de verano, las partes en las obras y la experiencia laboral. Ella estaba aplicando para la universidad con todas las pequeas categoras rellenadas limpiamente. AcadmicosComprobado. Servicio voluntario Comprobado. Actividades extracurricularesComprobado. Objetivo profesional claro. Jessa tena todos los campos cubiertos. Pero no haba ninguna categora slo para Jessa, en ninguna parte marco la casilla correspondiente de la lista.

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Golden Gate: Es un famoso puente colgante que une a la pennsula de San Francisco por el norte con el sur de Marin.
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Y qu hay de Jessa, Jessa? Algo sobre Venecia le haba hecho esa pregunta, por primera vez en su vida, fall en responder, fall en la casilla correcta. Simplemente porque ella podra hacer todas esas cosas, ser todas aquellas chicas diferentes de Jessa, ella debera. Todos esos pedacitos de Jessa se suman en una chica completa? Tyler empuj el sobre de Carissa a travs de la mesa a ella. Creo que Carissa se est quedando sin ideas. La siguiente razn deca

La noche que Les Mis vino a cenar.


Carissa cumpli aos el pasado mes de noviembre. Ellos le dijeron a Dylan Thomas acerca de la noche que Les Mis vino a la cena. Haban reservado la trastienda de Village Pizza, donde se podra conseguir la pizza favorita de Carissa con pepperoni y pia y decidieron hacer una cena con espectculo para ella, una recreacin de Los Miserables. Slo que no tenan un Javert. Sean no hara de Javert porque quera jugar de Jean Valjean, que era totalmente Sean, porque siempre tena que ser el hroe. El hroe es el nico personaje lo suficientemente grande para su ego dijo Tyler, enrollando la pasta alrededor de su tenedor. l era un buen Valjean balbuce Jessa. Tyler inhal. Jessa estaba bastante segura, de que en algn lugar a un ocano de distancia, Carissa estara rodando sus ojos. A quin interpretaste? pregunto Dylan Thomas a Jessa. ponine. Por supuesto. Dylan Thomas se acerc y apual a los championes que haba empujado a un lado en el plato. Es por eso que el otro grupo no le gusta. Jessa tir su plato hacia ella, no es que ella se habra comido los championes en un milln de aos, incluso si se trataran de la ltima comida en la tierra y alguien los hubiera recubierto de chocolate negro. Por qu no interpretaste a Javert? pregunt Dylan Thomas a Tyler. Porque he interpretado, al igual que, todos los personajes de otro tipo en toda la obra. Se inclin hacia atrs para dejar que al camarero pusiera un tazn de sopa humeante delante de l.

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Tiene esto que ver con algo de todos modos? Dylan Thomas hizo una sea hacia el sobre. Por qu ella menciona esto? Me suena a que estos sobres son cada vez un poco ms acerca de Carissa de lo que se supone ser. Algo se enganch en el pecho de Jessa. Haba ella estado sintiendo eso tambin, mirando hacia abajo a la insistente escritura de Carissa. No es una razn. Es una razn. Tyler arremolinaba la sopa con la cuchara. Carissa est abordando el muy relevante hecho de que Sean es un imbcil egocntrico. l mir a Dylan Thomas. Fallo del juez. Con el codo sobre la mesa, Dylan Thomas apoy la barbilla en su mano. Lo voy a permitir. Buen hombre! Sus ojos fueron a Jessa, que estaba rodando los de ella a Dylan Thomas. Tyler continu: El tipo que acab interpretando a Javert consigui varicela la noche antes de la fiesta de cumpleaos. Alguien siquiera an as consigue la varicela? interrumpi Dylan Thomas. No es el punto. Tyler clav su cuchara en el aire. El punto fue le dijo, que Jessa intervino en el ltimo minuto e interpret ambas partes, cant Estrellas en la trastienda de Village Pizza y otros comensales llegaron de las otras habitaciones para orla. Ella hizo llorar a la gente, fue tan hermoso. Hizo llorar a todo el mundo. Es una cancin realmente hermosa susurr Jessa. Siempre pens que era del tipo de prejuicios dijo Dylan Thomas, limpiando un poco de sopa de su cara con una servilleta. Con todos sus te equivocas y estoy bien y tengo a Dios a mi lado bla bla bla y cuando te encuentro estars triste... El punto es dijo Tyler, interrumpiendo, y sosteniendo el sobre, ella quiere que cante en algn lugar donde Sean pueda escucharle. Recordarle. Jessa mir el papel. Dnde dice eso? Tyler hizo una pausa. Lo dice. Jessa comprob una vez ms, volteando la nota. No, no lo hace. No dice nada sobre cantar donde Sean pueda escucharme. No dice nada sobre recordarle. Ella tendi la nota para la inspeccionar dnde deca:

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Canta la cancin de nuevo, Jessa! Un gran smbolo de por qu t eres t y l, bueno, l.

Oh. Tyler juguete nerviosamente con la servilleta, pretendiendo buscar algo debajo de la mesa, como si de repente hubiera una especie de Cumbre del Gobierno pasando justo debajo de la mesa y Tyler realmente la necesitaba presenciar. Tyler? Qu? Qu fue exactamente lo que Carissa te dijo sobre esta razn? Ya que ustedes dos obviamente han estado al Batphone70 acerca de esto. El sali debajo de la mesa. Nada. Slo dime. Un sordo dolor comenz a arrastrarse detrs de sus ojos. En lugar de contestar, empuj hacia atrs su silla y balbuce algo acerca de obtener su botella de agua. Aparentemente haba sido su botella de agua lo que l convenientemente haba estado hurgando por debajo de la mesa. Y sali de la habitacin.

Jessa sigui a Tyler hacia el patio del hotel. Por qu ests actuando todo raro? El patio hizo eco con el sonido de su voz, amortiguada slo un poco por el zumbido del ocano a travs de la calle. Tyler se volte, sus rasgos ensombrecidos por la plumosa luz del atardecer. No lo estoy. Tyler, obviamente ests hablando con ella o no hubieras sabido lo de recordarle eso a Sean. l tuvo la suerte de que ella haba adoptado una poltica de no tirar porque seriamente le quera lanzar algo ahora mismo. Tal vez esa botella de agua que haba ido a buscar? l no le contest. Sabes qu? Olvdalo. Si vas a mentirme, puedes meterte en uno de esos sobres ah al lado de Sean. Estoy

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Batphone: El nombre se deriva de la lnea segura del comisario Gordon en el programa Batman. Es una forma de conexin cifrada del telfono mvil que le permiti a Gordon ponerse en contacto con Batman de una forma segura, as como permitir las llamadas de otros al igual que un telfono celular normal. Tambin lleva un dispositivo de rastreo en caso de problemas. A diferencia del Batphone original, el dispositivo no es de color rojo y se parece a un telfono mvil normal.
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acostumbrada a esto! Jessa se apresur fuera del patio hacia la playa, el aire del mar le escoci los ojos. Jessa. Los pasos de Tyler detrs de ella. Espera... podras esperar? Mirando a ambos lados, cruz la calle hacia la pequea franja de playa donde haba comido la noche anterior. Tengo mis propios sobres! grit l a su espalda. Jessa se detuvo, pero no se dio vuelta. En un minuto, estaba junto a ella, las hebillas de su chaqueta sonando como pequeas campanas en sus odos mientras l retiraba las tarjetas grapadas del bolsillo interior de la chaqueta. Bueno, no son sobres exactamente. l le mostr la cubierta. MANUAL DE INSTRUCCIONES PARA AYUDAR A LA SRTA. JESSA GARDNER Para Tyler, en caso de emergencias Y en casos donde Jessa ser propensa a actuar como, bueno, Jessa. Manual de instrucciones? La cabeza de Jessa comenz a girar. Qu? Como si fuera un cortacsped? Alguna mquina predecible? Alarg la mano para tomar las fichas bibliogrficas engrapadas de Tyler. l las retir. Ella realmente, realmente no quera que vieras esto. Demasiado tarde. Ella alcanz el manual. Una vez ms, las retir. Con la cabeza palpitante, Jessa sinti el viento desprenderse del agua fro y rpido, y se estremeci. Esto no es algn reality show de TV donde ustedes chicos llegan a tener una buena carcajada. Yo soy Su amiga. Tyler estaba sacudiendo la cabeza antes de que ella hubiera terminado de hablar. Nadie se est riendo. Estamos tratando de ayudar. Y Carissa no est aqu. Ella slo quiere ayudar. Nunca te haba visto as antes. Bueno, adivinen qu? Esto no se trata de Carissa por primera vez. O de ti. No necesito que t dirijas y aconsejes de mi vida, OK? Ambos estn oficialmente

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fuera de la vigilancia de Jessa! Sin esperar su respuesta, ella se volvi y corri hacia la franja de plata de la playa.

Un torneo de ftbol haba llegado a Venecia, o al menos a las afueras de Venecia. A su hotel, para ser precisos. Y el lugar estaba plagado con chicos en camisetas de ftbol. Lindos chicos en camisetas de ftbol. Ms tarde esa noche, Jessa encontr uno de esos chicos colgando una sabana fuera de la ventana de su hotel. Haba caminado por la playa hasta una hora antes del toque de queda, su mente daba vueltas por el manual de Carissa. Mirando la agitada agua, trat de concentrarse en lo que Carissa debe haber querido decir, ella deba estar pensando en algn tipo de retorcido-universo-de-Carissa de modo que la estaba ayudando o ella y Tyler estaban siendo gracioso, pero todo el cuerpo de Jessa no dejaba decidirse por una sensacin que era un tipo o versin de pur entre la ira, sentimientos heridos y traicin, ese sentimiento visceral se apretaba-aumentaba causado mareos. Ella quera confiar en su amigo, quera apreciarle por tratar de ayudar, pero en su mayora slo quera que todos la dejaran en paz. Ella podra encontrar su propio camino sin cartas, sin algunas estpidas instrucciones, sin las manas de Tyler, etapa-director con problemas de control. Mirando hacia la brusca y revuelta agua, nunca se sinti tan lejos del desgastado edredn de su cama, la sensacin de su favorita taza azul en su mano, la vista de los pinos fuera de su propia ventana. Agotada y con fro, se haba dirigido nuevamente al hotel para tomar una ducha en el bao al final del pasillo. Ella haba esperado al volver de la ducha, entrar sigilosamente en la cama y dormir. En cambio, encontr que su cama estaba atascada contra la ventana, sus sabanas y las de la cama de Hillary estaban unidas entre s, enrolladas alrededor de un poste de la cama y cayendo fuera, y su habitacin estaba en el cuarto piso del hotel.

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Qu ests haciendo? Ella mir hacia abajo al chico que colgaba, perplejo, mientras trataba de ganar un poco de equilibrio en el lado pulido del edificio. Hillary. Se las arregl en un espeso acento italiano, claramente sostenindose por su querida vida, sus pies ganando y perdiendo terreno. Jessa tir de l en la habitacin. Cay dentro, jadeando para respirar.

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Grazie. Se miraron el uno al otro. Espera aqu le dijo Jessa.

Hillary haba sido abordada en la barricada que el Sr. Campbell y la Sra. Jackson haban establecido a la entrada de su piso en algn momento despus de que Jessa haba llegado para tomar una ducha. Hillary se situ bajo la arqueada entrada, los brazos cruzados, mirando al suelo. La Sra. Jackson agitaba una botella de algn tipo de claro alcohol a ella. Qu estabas pensando, Hillary? Quiero decir, realmente, qu estabas pensando? Jessa not el montn de botellas de alcohol a sus pies, algunos vacos, algunos an tapados. Por un horrorizado momento, ella pens que todos eran de Hillary hasta que se dio cuenta de que sus profesores deben haber estado recolectndolos de todos los estudiantes mientras ellos regresaban por el toque de queda. La Sra. Jackson agreg la de Hillary a la pila con un peligroso tintineo de cristal. Um, Hil? comenz Jessa cuando Hillary mir hacia arriba y le llam la atencin. Um... Oh, maldicin! Bruno! Ella corri hacia su habitacin. Bruno? La Sra. Jackson la sigui por el pasillo. El Sr. Campbell levant las cansadas cejas a Jessa. Quin es Bruno? No tena muchas posibilidades de presentarnos. l gru, hundindose en contra de la puerta del hotel. Esta va a ser una larga noche.

Jessa mir su reloj. Las 4 a.m. Tanto para ir a la cama temprano. Ella se inclin sobre el alfizar de la amplia ventana, las cortinas ondulando detrs de ella, el fro aire del mar en su rostro. Realmente nadie haba dormido todava. Despus de horas de lgrimas, de portazos, de urgentes mensajes de texto, el Sr. Campbell y la Sra. Jackson tenan casi todos justificados. Luego vinieron todas las llamadas de telfono a casa de los padres. Jessa estaba bastante segura de que todos estaban siendo enviados a casa. El Sr. Campbell haba sugerido lo mismo cuando pas junto a l en el pasillo.

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En algn lugar alrededor de las dos, ella y Hillary haban finalmente desenredado las sabanas, deslizado las camas hacia sus posiciones correspondientes, y Hillary se haba ido a dormir envuelta en la chaqueta de Bruno. Hace una hora, ella haba escuchado la puerta de la Sra. Jackson al otro lado del pasillo, hacia clic cerrndose despus de reunir hasta el ltimo de su grupo. L. E., que haban estado en una carrera a la luz de la luna en la playa con un alto centrocampista de uno de los equipos ms importantes del sur de Italia. Al menos eso es lo que dijo la Sra. Jackson (y su mam a travs del telfono celular) en acalorados murmullos en el corredor. Hillary y Jessa se haban presionado en el suelo para escuchar a travs de la rendija bajo la puerta. Jessa le cree a L.E., Ella les haba visto entrar a travs del patio, caminando de la mano, dos pares de zapatos corriendo de lado a lado. Ella probablemente estaba tomando una carrera, conociendo a L.E., y pareca que la Sra. Jackson lo crea tambin. Pero ella haba estado persiguindoles en sus habitaciones durante toda la noche, clasificando las mentiras y la verdad como calcetines que no coincidan. Tcnicamente, la mayora del grupo haba roto los contratos de comportamiento que haban firmado antes de salir. An as, Jessa no crea que sus profesores enviaran el montn de ellos a casa. Adems, el otro grupo estaba en ms problemas que el Williams Peak. Incluso dos de ellos haban regresado al hotel en coches de la polica italiana. Esos dos sin duda se iban a casa. El tranquilo chico haba estado en el patio asintiendo con la cabeza junto a lo que el oficial le deca, con una chaqueta sobre un par de pijamas de color rojo a cuadros. Cuando Jessa pas a Bob-de-todo-el-mundo-el-ms-aburrido-profesor-de-historia en la sala, pens que l se miraba tan preocupado que podra vomitar, llamaba de la recepcin en su bata, con la cara verde como un alen, Francesca se apuraba detrs de l, soltando italiano en su telfono. Por una vez, no haba ni signo de la rana. Jessa haba visto la mayor parte desarrollarse desde su ventana. Madison, Cheyla y algunas otras chicas rean con sus altas risas de hiena con un grupo de jugadores de ftbol, pasando una reluciente botella de un lado a otro. Kevin y Rachel vagaban por el patio, con su brazo alrededor de sus hombros. Cundo haba ocurrido? Incluso Cruella se tambale sola alrededor de las 3 a.m. sobre sus piernas de espagueti, con sus gafas de sol todava en lo alto de la cabeza, mirndose frgil, desgastada. Ahora que estaba tranquilo. Un silencio se haba asentado sobre el hotel, como un manto de sueo alrededor de sus hombros de piedra. Jessa poda ver el ocano desde su ventana, una cosa oscura, en movimiento. El cielo estaba sofocado con estrellas, las nubes de tormenta las haban atravesado. Pens en las instrucciones de Carissa. Ella le haba dicho a Tyler que hiciera cantar a Jessa donde Sean

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pudiera escucharla. Una cinta de ira revolote en su estmago y, a continuacin, se estableci como una pluma. Tanto como odiaba a admitirlo, Carissa saba qu hacer para hacerla sentir mejor. Y cantar siempre la haca sentirse mejor, la volva a llenar, su propia pequea tnica de electrolito. Incluso si ella no tena de necesidad de l para or, tena que cantar. Tranquilamente, como la niebla, comenz a cantar Estrellas. Hubo movimiento detrs de ella. Hillary tir de la cortina a un lado y se inclin a su lado contra la ventana. Bonito murmuro ella, frotndose los ojos. Te he despertado? Ella sacudi la cabeza. Realmente no poda dormir. Jessa comenz desde el principio, la cancin de Javert era sobre perseguir a su fugitivo, la desesperacin de su fracaso, porque en realidad, era menos sobre el juicio y ms acerca de ser un esclavo de su propio dogma que enva a Javert a saltar hasta su muerte. Su voz se alz, enviando la cancin arriba y afuera y ella escuch un movimiento en la ventana de la habitacin de al lado. De repente, la voz de Jade se uni a la de ella, flotando a fuera y luego cayendo en el patio de abajo. Jade cambi las palabras alrededor, pillando el punto dbil en la voz de Jessa, aadiendo dimensin a su cancin. Cantaron hasta el final, su voz cada vez mayor, entrelazada y Jessa vio que algunas luces, en todo el hotel se prendan, la gente se inclinada parpadeando desde las ventanas de abajo, mirando hacia arriba. En algn lugar, Jessa estaba segura que Sean estaba escuchando. Varias habitaciones ms all, Devon grit: Qu creen que esto es, Amor Sin Barreras71? Vyanse a dormir, idiotas!

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West Side Story: es un film estadounidense de 1961. Est basado en la historia de Romeo y Julieta, de W. Shakespeare, pero adaptada a los tiempos modernos: En Nueva York, dos bandas de jvenes, los Sharks, inmigrantes puertorriqueos, y los Jets, estadounidenses de origen irlands, son rivales y viven en disputas.
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# 11
El caf Dumbass
Traducido por Maia8 Corregido por Viqijb

Nadie de Williams Peak estaba siendo enviado a casa, pero el Sr. Campbell y la Sra. Jackson les dejaron saber en el desayuno que se encontraban con muy cortas cadenas al cuello, collares realmente. Y que saldran de Venecia pronto, perdiendo la oportunidad de tomar el fresco paseo en barco que haba sido planeado para la maana. Salieron de Venecia con el amanecer asomando, slo una banda brillante en el horizonte, la noche anterior todava salpicada de estrellas. Francesca se sent en el primer asiento, frotndose las sienes, el joven, cuyo nombre Jessa todava no saba, dorma a su lado, el lado de la cara pegada a la ventana. Rachel se sent en el asiento de al lado. Su nombre es Giacomo susurr ella, ofreciendo a Jessa una oblea de una bolsa. Quin? Jessa tom una galleta, se la meti en la boca donde se fundi casi al instante. Delicioso. Ella agarr otra. Rachel indic la parte delantera del autobs. El adonis all adelante. Quin es l? Jessa se sirvi otra galleta. Rachel neg con la cabeza. Estamos trabajando en eso. Pero est definitivamente con Francesca. Lizzie los oy peleando la noche anterior. Qu decan? Estudi Jessa la parte posterior de la cabeza de Giacomo.

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No sabemos. Todo era italiano. Pero ella dijo que se calent. Me puedo sentar aqu? Rachel meti las rodillas contra la parte posterior del asiento del autobs en frente de ella y abri una revista de tenis. Los ojos de Jessa buscaron en el autobs. Tyler estaba sentado cerca de la parte delantera con su camiseta tirada sobre sus ojos. Ella asinti con la cabeza a Rachel.

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Por supuesto. Juegas primeros individuales este ao? Espero que s. Kelly Stahl est bateando muy bien. Ella me hace sudar la gota gorda. No es una casualidad. Eres ms consecuente que Kelly Rachel pareci sorprendida. Gracias. Todava juegas? Jessa suspir. En realidad no. El voleiball es un tipo de sustitucin. No se puede hacer todo Se aclar la garganta, apartando la mirada hacia la ventana. Ella y Rachel haban ido al mismo campamento de verano de tenis a lo largo de la escuela, y haban jugado un montn cuando vivan en la ciudad. Sin embargo, voleibol y tenis tenan las mismas temporadas en Williams Peak. Jessa no poda recordar la ltima vez que agarr su raqueta. Tal vez ella la logre sacar de su armario cuando llegue a casa. Poda sentir a Rachel estudindola. Bueno, si alguien puede hacerlo todo, eres t. Debemos hacer una reta en algn momento. Por diversin aadi Rachel. Jessa juguete con su iPod. Me gustara. Me destruirs, pero me gustara. Estallando su chicle de menta, Rachel volvi a su revista, enrollando un pedazo de su cabello color miel en su dedo. Jessa seleccion a Evita en su iPod y dej que la msica pasara sobre ella. Apret la mano contra el fro cristal de la ventana del autobs y se despidi de Venecia, sus canales verdes todava serpenteando a travs de sus venas. Tal vez una vez que flotabas en el mundo de agua de Venecia, nunca te dejaba, tu cuerpo estaba de alguna manera ligado por siempre a la isla flotante de la ciudad. Jessa apag su msica, inquieta en el asiento. No poda estar cmoda. Algo no iba bien. Lo saba, lo senta en la boca del estmago. En una especie de medio camino de ida fracturado, saba que algo se haba roto para ella. No slo su pelea con Tyler o el estpido manual de Carissa o el caos de ayer por la noche. Ni siquiera Sean, que estaba sentado a tres asientos, leyendo su National Geographic, acaso tena cincuenta? Le encantaba esa revista. No, era algo ms grande que eso. Sin embargo, Sean y Natalie no estaban juntos, ella ahora se acurrucaba con Jamal. En algn lugar entre Florencia y Venecia, haba cambiado de chicos de la manera en que Jessa podra cambiar su camiseta en el ltimo minuto antes de salir corriendo por la puerta. Camisa roja, camisa azul. La camisa de Sean, la camisa de Jamal. Sean debi haber sentido que ella lo estaba mirando.

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Se dio la vuelta, la revista cay levemente contra donde la haba apoyado en la rodilla. l hizo un gesto rpido, la prctica, como si estuviera haciendo una prueba al saludarla. Jessa fingi estar buscando a su iPod. No, este sentimiento no trataba de Sean. Qu haba cambiado? Algo se haba separado, algo era dejado flotando all en los canales de Venecia. Jessa? El Sr. Campbell estaba en el pasillo del autobs. Se desliz en el asiento ahora vaco a su lado. En algn momento, Rachel se haba trasladado unos pocos asientos y fue a acurrucarse junto a Kevin, sus voces bajas, ronroneos. Jessa se sac los auriculares y los guard en el bolsillo de su sudadera. El Sr. Campbell pareca haber envejecido cuatro aos, con los ojos todos los crculos oscuros y su piel manchada de rojo. Mala noche? pregunt. Se podra decir eso l tenda un libro hacia ella. Una vieja edicin de bolsillo con una cubierta de color negro y blanco. A Portrait of the Artist as a Young Man, muy ledo y manoseado. Ella tom el libro, desliz la mano sobre la tapa, lo mir expectante. Me diste un libro para el viaje. Pens que te poda devolver el favor l junt las manos en su regazo, se inclin en el asiento. James Joyce? Haba visto a Hillary leyndolo para Ingls avanzado durante los ensayos del mes pasado. Ella dijo que era confuso, hermoso, pero confuso. Un tipo que cambi mi vida El Sr. Campbell esboz una media sonrisa triste . En la manera en que algunos libros pueden cambiar lo que sabes sobre ti mismo. Para bien o para mal, cuando nos fijamos en el mundo a travs de los ojos de un artista, es bueno saber que no estamos solos.

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Ella le dio las gracias, lo abri. l haba marcado algunas de las pginas con una pluma de tinta negra, manchas pequeas en los mrgenes. No haga caso de las marcas. Escrib un artculo sobre l en la universidad. Encontrars tus propias marcas.

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De qu trata? Ley la pequea descripcin en la parte posterior. Un nio eligiendo entre una vocacin religiosa y artstica. Su estmago se agit. Un nio encontrando su camino. Slo lelo. Lo comentaremos l se movi a su sitio cerca de la parte trasera del autobs, con la Sra. Jackson, quien rpidamente, pero con el tiempo suficiente para que Jessa lo viera, estrech la mano del Sr. Campbell mientras se deslizaba en el asiento a su lado.

Un viaje en el tiempo. Esa fue realmente la nica explicacin para ello. Umbra. Castillos y fortalezas destacando contra el cielo, las colinas todas escalonadas como ondas, salpicadas con pueblos de terra-cotta y filas y filas de olivos. Esperaron a la rana para apuntar en la direccin correcta. Aqu, sin embargo, sentada en un banco de piedra lisa en el centro de la Piazza del Comune, Jessa no estaba segura de que era una direccin correcta en absoluto. Assisi, incluso decir la palabra se tomaba tiempo. El tiempo no pareca en absoluto apresurarse aqu, no como el bullicio de Florencia y Roma, o incluso la niebla de ensueo a la deriva del tiempo en Venecia. Aqu, el tiempo tuvo un largo almuerzo, plantndose con firmeza en una manta en un graso rayo de sol. Era el siglo XXI o el XIX? Importaba? En realidad no. Bueno, eso no es totalmente cierto. No pareca importar a sus amigos. Ni al otro grupo. Todos, al parecer, eran personas a pleno rendimiento. Inquietas, como hormigas en una cscara de pltano, hormigas con iPods, telfonos, PlayStations y Nintendos. La rana quera su atencin. Francesca la movi en tres rpidos aleteos sobre su cabeza. Quin ha odo hablar de San Francisco? Esper. Un hombre zumb en una Vespa. St. Francis, Jessa haba odo hablar de l, pero no estaba segura de dnde ni por qu. El monje la naturaleza? dijo Dylan Thomas desde un banco donde l y Tyler haban estado tumbados al sol. l parpade y mir a su alrededor al grupo.

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Oh, vamos, gente. Era como Dr. Doolittle o algo as l neg con la cabeza, aparentemente disgustado, ya sea por su falta de conocimiento sobre San Francisco o tal vez por el Dr. Doolittle, Jessa no estaba segura. Se dej caer de nuevo en el banco y cerr los ojos. Um, la pelcula de Eddie Murphy? ofreci Cheyla, sin perder ni un instante en su telfono, enviando mensajes de texto a alguien con furia, sus dedos, agitadas abejas Podra alguien conseguir un tnel carpiano en sus pulgares? Francesca mir hacia el cielo. Tal vez la rana tendra una razn para su educacin trgicamente incompleta? El Sr. Campbell se aclar la garganta. Les va a gustar esto. Un nio rico que denuncia a su padre para vivir en la pobreza, para buscar una vida tranquila, la vida virtuosa ligada a la naturaleza. Devon frunci el ceo. Sin nimo de ofender, Sr. C, pero qu en esa historia cree que nos gustara? Tim asinti con la cabeza. S, no se ofenda, pero suena como una especie de herramienta Francesca estabiliz su mirada en ellos. Fue enterrado en el Cerro del Infierno con los presos y marginados Erika y Blake dejaron de susurrar, sus cabezas giraron sobre un eje de atencin. Un silencio cubri al grupo. Cruella chasque la lengua con desaprobacin. Francesca los tena en el Cerro del Infierno.

Me hablas? Tyler le ofreci un oso de gomita, mirando hacia abajo en donde ella estaba sentada en las escaleras exteriores de la Baslica di San Francesco. Jessa neg con la cabeza, volvi su mirada al libro en su regazo. Qu pasa si hago un baile? Ella entorn los ojos hacia l, el sol en la espalda hacindolo brillar con el calor del sol de Umbra. Sin bailes. Qu pasa si me comprometo a no bailar? Puso su dulce cara de por favor perdona a este cachorrito que se comi tu zapato. Tom la bolsa de ositos de goma, las dobl hacia arriba, y los puso en su bolso.

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Estoy oficialmente ignorndote Se sent junto a ella, sac otra bolsa de ositos de goma de la bolsa, y se comi un puado. Est bien, tengo una idea. Qu idea? S que Carissa puede ser un verdadero sufrimiento. Ella puede ser la egosta y mimada reina del drama. Le dir lo que dijiste. Djame terminar Tyler levant la mano. Sabes lo que ama ms que nada? Jessa sostuvo la mirada. T concluy. Puso un montn de tiempo en estos sobres, y crelo o no, te estn ayudando. Quiero decir, no tienes esa cara de cachorro abandonado las veinticuatro horas de la semana, como la tenas cuando empezamos. Puso su rostro en una rplica del cachorro antes mencionado. Yo no pongo esa cara Jessa devolvi los ojos a su libro, pero ella no estaba realmente leyendo. Sabes lo que pienso? Ilumname. Creo que terminamos. Hemos llegado hasta aqu. Terminaste las instrucciones. Termin el manual. Debido a no otra razn que la de estar realmente cansado de ver las iglesias. Jessa empuj sus gafas de sol hacia la parte superior de su cabeza y se frot los ojos. Algo en el aire de aqu pareca retardar el mundo a su alrededor, dispersando el tiempo como la pelusa de los diente de len que queda suspendida en el fro y soleado aire. Sus prpados cados. Pens en su hermana, Maisy, cuando tena apenas dos aos, cmo sus ojos se rendan antes de que lo que lo hara para una siesta. Su mam habra dado vueltas y ms vueltas para conseguir que Maisy durmiera, los prpados gruesos como su cabeza se balanceaban y luchaban en el asiento del coche. Jessa se montaba a su lado, observando, esperando el momento exacto en el que se cerraran para siempre y estuvieran a salvo para ir al lugar de caf, un caf con leche para mam, y un batido de mango para Jessa. Finalmente, dijo:

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Est bien. Vieron que todos se reagrupan, pasando de nuevo a pasos de las pequeas tiendas que haba estado hojeando. El Sr. Campbell se puso a unos metros de distancia, mirando el reloj cada pocos minutos. Tyler hizo un gesto hacia la carta metida en su libro Razn #11: Caf Dumbass. Pero en el espritu de la revelacin completa, ya que ahora s que no s lo que viene despus, siempre pens que ste era Carissa siendo ms perra. Yo tambin Y as fue. Por lo general, despus de un show, todos se iban a Tony, un restaurante en la vieja Carretera 174, sobre todo porque estaba abierto hasta tarde, y tambin porque Tony Stevens, el propietario, les daba barra libre de patatas fritas y actuaban como si ellos fueran algn tipo de celebridad, ya que estaban en el programa de la escuela secundaria. Sin embargo, durante la ejecucin de Hamlet, haban querido encontrar un caf para despus de las matins de los domingos. As que L. E. haba sugerido el Caf Dumas, uno nuevo que se haba abierto el centro que se supona iba a tener magdalenas realmente deliciosas y tocar buena msica los domingos. Otro chico que trabajaba all haba estado pasando tarjetas con pequeos brillantes despus de la feria ese da. Sean se perdi para encontrarlo, por lo que ya se estaban peleando, pero cuando entr, l dijo: Qu clase de lugar se llama Caf Dumbass72? Y no estaba tratando de ser gracioso. Jessa trat de hacer parecer que era una broma, como si no slo lo pronunciara totalmente mal y pareciera un idiota anuncindolo a la habitacin. Pero Carissa lo conoca mejor, los ojos de Sean fros desde su posicin junto a Aaron Wright, quien interpret a Laertes y fue muy bello por su propia naturaleza dulce. Carissa haba llegado a coquetear con l como si ella pudiera calificar para una prueba olmpica en jugar con los sentimientos de los chicos buenos. Es el sino.ah, idiota le haba arrastrando las palabras. Pero podramos llamarte Caf Dumbass, si lo deseas.

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Dumbass significa idiota.

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Y aunque para la mayora de ellos signific diversin, Jessa no quitaba los ojos de Sean picando cada vez que l entraba en una habitacin y alguien gritaba, Caf Dumbass!. Jessa sac su telfono. Qu ests haciendo? Tyler mir por encima del hombro, vio su mensaje. Decirle a Carissa que no lo estoy haciendo. Ella debera haber llegado con algunas otras ideas que no fueran gritarle cosas a l, tirarle cosas. Su necesidad de tener cosas lanzadas en su direccin general se est volviendo un poco genrica. Pero no le digas que sabes del manual! No lo har! Cllate por un segundo. Ella estaba a medio camino a travs del texto, cuando se dio cuenta de que el grupo haba quedado en silencio. Jessa par, los pulgares se cernan sobre las teclas diminutas. El Sr. Campbell estaba perforando un agujero en su cabeza con sus ojos. No era un agujero feliz. Era un agujero oscuro y humeante. Qu? Su pregunta era apenas un aliento. Ven dirigi el Sr. Campbell al grupo. Esto es lo que quiero decir. Esto es de lo que estoy hablando. Aqu estamos. En Italia. A mitad de camino en todo el mundo, caminando a travs de ruinas antiguas y edificios con historias antiguas. Y todo lo que pueden hacer es enterrar sus cabezas en sus mquinas. l levant las manos. La Sra. Jackson estaba de pie junto a l, su cara ilegible. El grupo se qued en silencio, sus telfonos, iPods, cmaras, PSP, Nintendos cados como fruta madura en el extremo de sus brazos. Qu haba pasado por alto? Haba estado l hablando? Su cara se puso caliente. Ella guard el telfono en su bolso. El otro grupo se apresur, como a evitar una repentina tormenta, y se volvi a reunir en el otro lado del patio. Francesca se inclin hacia el Sr. Campbell, susurrando algo. l la rechaz.

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No, en serio. Es ridculo. Usted est tratando de hablar con ellos y estn tan conectados que ni siquiera pueden orlo. Es vergonzoso. Tienen toda esta realidad que a su alrededor, toda esta historia y estn muy ocupados En este punto, el Sr. Campbell hizo algo que podra ser descrito nicamente como el arte de la interpretacin, una especie de mmica mezclada con pitidos y clics que seguramente eran ellos escribiendo mensajes de texto, hablando por telfono, escuchando iPods, pero lo hacan parecer un Pinocho acelerado. Claramente, haba perdido la cabeza. Guardarlos concluy, su rostro goteando de sudor. Lejos. Enven mensajes a sus padres, amigos, cualquiera. Y dganles que estn fuera de lnea, desconectados, desactivados por las prximas veinticuatro horas. Eso es todo. Ben... La Sra. Jackson comenz, en silencio, la mirada baja. De ninguna manera, Amy. De ninguna manera. Ya hemos terminado. l abri su mochila, mantenindola abierta. Uno por uno, cada uno de ellos dej caer sus aparatos electrnicos en la bolsa del Sr. Campbell. Hillary se apart de tres rondas con l como si su Kindle realmente no se contara ya que todo lo que haca en l era leer libros y, l le estaba prohibiendo libros? Con un suspiro, le permiti conservar el Kindle. Pronto, sin embargo, su bolsa estaba abultada, por lo que la Sra. Jackson se mordi el labio, desabroch su bolso, y lo apart de ella como si alguien pudiera vomitar en l. Jessa envi un mensaje a sus padres:
Hcindo un xperimnt. Fuera d lnea 24 hrs. No se preocupen. Diversin. Hablms mn. Los kiero. Sms a Sr. C si me ncstan.

Dej caer su telfono y el iPod en la bolsa de la Sra. Jackson, que suspir y abri sus ojos un poco en Jessa. Los tendrn de vuelta maana. O cuando Ralph Waldo Emerson el de all se enfre un poco. El Sr. Campbell estaba firme, con los brazos anudados en su pecho. Cuando todos los dispositivos se haban resguardado, tom una respiracin larga y constante. Tienen una hora. No quiero ni hablar con nadie. Slo caminar. Escuchar este lugar. Olerlo. Orlo. Luego, nos encontraremos de vuelta en el autobs.

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Esta parte del mundo haba sido acolchada de retazon en muestras de olivos y de piedra, verde, tierra y cielo se vinculaban estrechamente. Las capas de los cerros, los pasteles blanqueados de las casitas. Con el mundo oliendo a la luz del sol, Jessa encontr un hueco sombro en tierra debajo de un rbol e instintivamente busc su iPod. Tal vez el Sr. Campbell tena razn. Se frot los ojos, apoy la cabeza contra el tronco del rbol, sinti que su cuerpo asentaba en el aire. Escuchen, les haba dicho. Nada. Tan silencioso que poda or el aire soando travs de las hojas por encima de ella. Jessa hizo balance de su cuerpo, algo que el profesor de yoga les oblig a hacer cuando ella y su mam fueron el mircoles a clase juntas. Consciente de sus pies, piernas, estmago, hombros, consciente de la piel tirante alrededor de sus ojos, consciente de la forma de sus ojos se senta ligeramente espolvoreada de arena. Consciente de que aqu era la tierra la que inundaba sus venas, no el agua, como en Venecia. Tierra. Cielo. Nubes. Ella abri Portrair y comenz a leer donde lo haba dejado la noche anterior, cuando sus ojos estaban demasiado borrosos para leer ya los cambios y curvas palabras de Joyce. Habla acerca de Dumbass Caf. Se podra abrir una cafetera propia aqu, en Assisi. Estaba bastante segura de que ella no entenda el libro en absoluto, as que gran parte de ello se volvi borroso en la pgina ante sus ojos. Sin embargo, algo en su idioma, algo sobre la forma de poner palabras al lado de otra, le hizo recuperar el aliento, la hizo sentir como que Joyce poda ver profundamente en las partes oscuras de ella. Incluso si ella no saba de qu diablos estaba hablando. Ella suspir. Que sonido tan triste. Ella se sobresalt, se sent. El misterioso compaero de Francesca, Giacomo, estaba a unos metros de distancia, vestido de mezclilla, una ajustada camiseta negra, con aquellos divertidos zapatos que todos los hombres italianos pareca vestir, gafas de sol fijadas en los rizos encima de su cabeza. Bordeado en el cielo, el paisaje Assisi detrs de l, todos los castillos y torres de piedra y, l era un dios, o un prncipe. Debera tener un caballo blanco. Tal vez una capa de algn tipo. Jessa se ech a rer a carcajadas. Qu es divertido? l mir con ojos oscuros hacia ella, ech la cabeza de la forma en que su perra, Taco, lo hara mientras miraba a Jessa hacer su tarea. Lo siento. Lo siento. Yo slo... te quedas all. Te ves un poco como algo salido de un cuento de hadas Infantil! No poda creer que le acabara de decir eso. Culp a Joyce, todo el lenguaje en la pgina. Era su turno de rer.

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Por qu ests aqu? Sola? Nuestro maestro de la clase se alter. Ms o menos nos dio un tiempo de desconexin para adolescentes. Qu es este tiempo de desconexin? Igual que un descanso. Tiempo para nosotros mismos. Ella dese estar de pie, no apoyada contra un rbol. Pero sus piernas no parecan estar funcionando. Se sent a su lado. Suena como una buena cosa, este tiempo de desconexin. De cerca, su belleza era an ms desarmante, la suavidad de su piel olivcea, los ojos oscuros salpicados de un verde intenso. Todo el cuerpo de Jessa se estremeci, como al estar cerca de una famosa pieza de arte. l era un gran clich caminante del hombre que hablaba italiano, el extrao apuesto, guapo, con un acento como el chocolate rico y oscuro. Ella abra rodado los ojos si estuvieran funcionando. Que no lo estaban. No lograba concentrarme en nada sino en su rostro. Se inclin y Jessa pens por un vacilante momento que podra darle un beso, pero l estaba ofreciendo su mano. Giacomo. Jessa dijo, agitndosela, y dndose cuenta de que estaba, ridculamente, decepcionada. Mantuvo su mano en la suya, gir su brazo, descubriendo su cicatriz. La traz con su dedo. Jessa pensaba que iba a desmayarse, lo que sera sper vergonzoso, as que realmente, realmente ella no quera. Sin desmayo. Sin desmayo, repeta una y otra vez en su cabeza. Hasta all todo bien. Qu es esto? Se aclar la garganta.

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Oh, eso? Estuve en un accidente de Sea-Doo. Cuando tena ocho aos. Sea-Doo? Se ri de nuevo, la divertida palabra americana como piedras en su boca.

Sea doo: Servicio de motos de agua.

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Una cosa que montas a travs del agua. Al igual que un jet-ski. Al igual que un pequeo bote motorizado en el que te sientas. Jessa trag, con la garganta llena de lo que se senta como esponjas. Hmedas. Todava estaba sosteniendo su mano, el dedo segua descansando sobre su cicatriz. S lo que es jet-ski. Lo dejo pasar, echndose hacia atrs, y apoyando los brazos sobre las rodillas dobladas. Sus ojos recorrieron la ranura de los rboles en los que estaban sentados. Asss no ha cambiado mucho en cien aos. Es muy bonito esto, no? Me encanta estar aqu Jessa parpade en la luz amarilla. De alguna manera, incluso la luz aqu pareca resuelta, ms lenta. Estar aqu me hace sentir como que toda mi vida en otro lugar es un enorme fraude. Su sonrisa le hizo saber que no haba dicho una estupidez, y Jessa se dio cuenta de algo casi triste en la curva de la misma. Pareca que haba un peso en su cuerpo, la forma en que sus hombros se hundieron en los bordes y no era del uso de una capa. Sin pensarlo, Jessa se precipit. Tengo ganas de llorar aqu. Todo el tiempo Se tendi de espaldas, acostado en el suelo, sus manos puestas en la cabeza como una almohada, y cerr los ojos. As es Italia.

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#12
Definicin del Diccionario
Traducido por Coral Black Corregido por LuciiTamy

Fuera de la entrada de la iglesia, Jessa todava poda ver el hocico del perro durmiendo tumbado en la piscina de sol de la tarde. Ella haba salido por encima de l para entrar en la iglesia, y l no haba parpadeado. Dos mujeres se llamaban unas a otras, una desde la calle, una desde lo alto, fuera de la vista de la ventana. Las calles de Spoleto zumbaban con el italiano, con las mquinas de la reconstruccin, la reconstruccin de toda la belleza de esta ciudad de terracota, que compite con los pjaros en el rbol gorjeando, el susurro de sus alas. Jessa encendi una vela y se qued mirando a la Virgen Mara. La Virgen le devolvi la mirada. La iglesia era a la vez clida y fra, el aire ola a polvo antigua, de las velas. Su cuerpo pareca drenado de toda tensin, pasando a formar parte de la vacilante luz, el aire primordial. Se le ocurri que este sentimiento se pareca mucho al que ella sinti en el granero de vestuario, o al menos la forma en que ella sola sentirse en el granero de vestuario antes. Jessa estaba empezando a separar su vida de esta manera: B.C.B. (antes del granero de vestuario) y A.C.B. (despus del granero de vestuario). Nunca antes su vida haba sido tan claramente dividida en un antes y un despus, ni siquiera cuando se mud a la ciudad. Para bien o para mal, el da que ella abri la puerta, se encontr en un sendero muy diferente, sin un mapa. Aqu, a la luz mate de la iglesia, pareca que para mejor. En la luz de las velas, traz la marca a lo largo de su brazo, la lnea fantasma de los dedos de Giacomo. Sonriendo, mir su reloj. Diez minutos hasta que tuviese que estar de vuelta para la cena.

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Despus de su tiempo muerto, haban abordado el autobs en silencio, penitente, bajo la atenta mirada del Sr. Campbell. Ella haba visto las diapositivas del paisaje por las ventanas del autobs, los olivos, el cielo de acuarela, en el corto viaje de Asss a Spoleto, donde pasaran la noche en una antigua iglesia. As es Italia haba dicho Giacomo. Se sent en un pequeo banco de madera en la iglesia y despeg el ltimo sobre de Clarissa abierto. Ella no haba hecho la ltima, no haba gritado Hey, Caf

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Dumbass en el tranquilo aire del bus. Principalmente, slo pareci muy, muy estpido. Por no mencionar que ninguna de las otras instrucciones de Carissa de gritar haba hecho mucho para ayudar con cualquier cosa. Y la sonrisa fantasma de Sean cuando pas junto a su asiento haba sido tan triste. Tal vez Italia haba llegado a l tambin. Todo ese aire y cielo, esa paleta de caramelo. O tal vez fue slo que Natalie y Jamal haban tomado su espectculo de dos actos en el camino. Acto 1: romper corazones. Acto 2: besarse. Sin intermedio. El papel arrugado, se hizo eco en la penumbra de la iglesia. Su vela parpade y cambi junto a las dems, fundiendo la habitacin en una moteada luz amarilla. La definicin del diccionariohaban estado jugando al juego desde sexto grado. Bueno, forzando a la gente para jugarlo. A nadie le gustaba tanto como a Carissa y Jessa lo haca. Haba estado esperando por Carissa para sacarlo a colacin como una razn Sean es un idiota, fue en realidad algo sorprendente que no haba llegado a la Razn #12. Uno de los momentos ms incmodos con Sean haba sido durante un partido de Definicin del Diccionario. Haban estado en el backstage al final del paseo de Hamlet, su relacin an no completamente formada, como una burbuja emergiendo de una varita, ni siquiera atrapada en el aire todava. La palabra haba sido amorosa, y ellos estaban jugando en equipo. Jessa haba definido la palabra como sentimientos de amor, y fue el turno de Sean para utilizarla en una oracin. Sin pausa, l haba dicho, Jade me hace sentir amoroso. Idiota. Carissa haba pensado que Jessa deba romper con Sean all mismo, pero l haba dicho que lo senta, simplemente lo solt, no quera decir eso. Jessa no tena muchas ganas de jugar DD en equipo desde entonces. Pero la instruccin de Carissa no era para un juego de equipo. Fue de normas individuales. Ok, tienes tres definiciones para escribir: -Novio -Amor -Jessa Para DD individual, el juego funciona as. T inventabas una definicin falsa y una verdadera definicin. La otra persona jugando tena que adivinar cul era la falsa y cul era real. Por lo general las palabras eran un poco ms difcil, como contricin o aromtico: palabras SAT. O tal vez esas palabras fuesen ms difciles. Tyler se sent en el asiento junto a ella, con olor a perfume.

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Velas benditas, Batman. Jessa le pas el sobre. Hueles como una chica. l se sonroj, algo totalmente que no hace Tyler. S, yo estaba saliendo con Cameron. La chica de la discoteca en Venecia. Jessa le dispar una mirada divertida. Pasando el rato? Ella es realmente genial. Ella odia la escuela por completo. Como todas esas chicas tan materialistas. Pero no lo puede evitar, ella es sper rica o lo que sea Se aclar la garganta, pate con su zapato negro en la rodilla, haca seas al sobre . As que, Definicin del Diccionario. S, no hay sorpresas para ti, supongo Jessa recogi sus cosas, tratando de mantener el filo de navaja de su voz. Tyler pas por debajo de la cuchilla. Para que conste, creo que es una pena se puso de pie, clav las manos en los bolsillos. Su cabello pareca especialmente brillante y negro en la luz de todas las velas, su piel oscura caliente. Gracias por no presionar la ltima Jessa colg el bolso sobre su hombro. Se encogi de hombros. Hey, no quera manejarte y todo eso. Aun si a veces yo realmente, realmente lo necesito? Sin comentarios. Jessa enganch su brazo a travs de l, y, con las vela muriendo detrs de ellos, sali de la iglesia en la rosa noche de Spoleto, el aire oliendo a rosas.

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La Sra. Jackson los recogi despus de cenar para otro momento creativo. Ella los mir un poco escptica, teniendo en cuenta el desastre del ltimo, pero all estaban, todos amontonados en un rincn de la iglesia convertida en la que estaban durmiendo esa noche. Se sentaron en bancos de madera, las paredes cubiertas con velas. Por lo menos les dio un descanso del otro grupo.

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Jade llev su guitarra al frente de la habitacin, enganch la correa trenzada a travs de su espalda. Ella canto en ese caf-helado voz de ella, una cancin dulce que ella haba escrito en el bus:

Why cant Pluto be a planet anymore If hes still up there in the stars? Why cant Pluto be a planet anymore While Neptune parties with Venus and Mars? Jessa cerr los ojos, su cuerpo mecindose hacia atrs y hacia delante. Alguien la estaba mirando fijamente. Sus ojos parpadearon abiertos. Giacomo estaba de pie en el vano de la puerta, sus ojos en ella. Cuando l vio que ella lo vio, sonri. Jessa asinti con la cabeza y fij sus ojos en Jade. Pluto, you were promised an atmosphere, You circled the sun, a rogue moon masquerade, Pluto, were all promised constellations, Were all orbiting alone, dont trade Your planet dreamsyoull always be a planet To me. Youll always be a planet to me. Jade termin de cantar, asintiendo con la cabeza a los aplausos y silbidos. Fabuloso, Jade La Sra. Jackson sonri. Sus ojos buscaron en la habitacin . Quin es el siguiente? Yo ir Jessa se sorprendi, su cuerpo de pie antes de que ella lo hubiese registrado. Ella saba que la habitacin estaba nerviosa. Qu loca clase de chica loca-angustiosa-lanzando bebida-limerick73-vomitando sera esta vez?. Prometo que no ser una idiota esta vez. Vale La Sra. Jackson indic hacia el asiento que Jade acababa de abandonar. Jessa desdobl la hoja de papel de su bolsillo, su instruccin de Carissa escrita en el dorso de la misma.

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Limerick*: Poema jocoso de origen anglosajn. Formalmente es una quintilla, combinacin mtrica de cinco versos octoslabos, o de diversa medida, y dos consonancias distintas, con el imperativo de que no rimen tres seguidos y que no acabe en un pareado.

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Claramente vosotros sabis sobre ese juego que Carissa y yo jugamos, Definicin del Diccionario? Asentimientos por todas partes. Haban ido a la escuela juntos por un tiempo. Jessa estaba bastante segura de que ella haba hecho que todos jugasen en algn momento u otro. Tim levant la mano. Esto me har sentir amoroso? Sean lo call. Vale, as que Carissa me est haciendo dar la definicin de mi nombre Jessa se lami sus labios, se centr en su propia letra. As que escrib esto. Se llama Segundo Nombre. Puede ser til empezar con mi segundo nombre. Ray. No la manera femenina de pronunciarlo. La manera masculina. R-A-Y. Era el nombre de mi abuelo. Vivi en San Diego, donde mi madre se cri en El Cajn, que significa la caja, que es un poco como lo que sientes presionado dentro cuando ests all en verano pero donde sola nadar en esa enorme piscina azul y por lo que siempre se sentir como aguaese lugar. Como si flotara. Cuando yo tena cuatro aos, mi abuelo jugaba Scrabble conmigo en el pequeo balcn de su casa mvil que siempre sent como caminando en la luna, todo espumoso y flexible. Por supuesto, yo no poda deletrear muy bien. Yo tena cuatro aos. Pero me dejaba hacer las palabras con mi cadena de letras desordenadas. Entonces l las pronunciaba para m y declaraba los puntos. KLQGT Cincuenta puntos! RUSBD Treinta y cinco puntos! Y l me deca, su mano callos como una mariposa en mi brazo, cuando tal vez accidentalmente pona en algn tipo de orden que en realidad tena sentido. Una vez, deletre alisar y l sac un pedazo de papel blanco de su bolsillo, un recibo o algo as, y alisando el dedo menique a travs de l. Alisar, me dijo, arrugando la piel como el tejido alrededor de sus ojos la forma en que siempre lo hacan cuando me sonrea. Una palabra real de pura casualidad. Cada ficha clique en contra de cada otra, sin saberlo teniendo sentido. Al menos para mi abuelo.

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Eso es Italia hasta ahora. Para m. Todas las fichas de repente teniendo sentido. Doblando el papel en pequeos cuadraditos, Jessa se sent de nuevo junto a Dylan Thomas, quien haba llegado a la reunin con su grupo y se sent en el extremo de un banco de madera. Los aplausos sucedieron poco a poco, luego algunos silbidos. Ella trat de no darse cuenta de la cara de Sean, la forma en que l miraba como ella ola las rosas alrededor, como las velas no eran la nica luz en la habitacin.

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Todas las chicas tenan que dormir en una habitacin grande. Era algo as como que Maisy haba estado obsesionada con el libro Madeline cuando tena cuatro aos y le hace a Jessa leerlo sobre cinco mil veces a la semana. Durmiendo en dos lneas rectas Lo que significaba que tena que dormir en la misma habitacin que Natalie, ver su oscilacin fuera de una camisa rosa sobre un sujetador de encaje negro, deslizndose en un pijama rojo de seda que la mam de Jessa ni en un milln de aos le dejara probar, mucho menos tener. Mirar cepillar su perfecto cabello rubio con un cepillo de brillante color rosa una y otra y otra vez como si el cepillo transfiriera rayos brillantes al cabello con cada golpe. El cabello no debera ser el que brille cuando no estaba bajo las calientes luces del escenario. En serio, debe de haber algn tipo de ley. Tal vez se podra conseguir apendicitis como hizo Madeline en el libro de Maisy. Los hombres en camisas blancas podran llevarla a una cama de hospital llena de flores y una imagen de ensueo de un conejo en el techo y un pap lejano podra comprarle una casa de muecas. Sera tan grande darle una apendicitis en estos momentos. Jessa se puso su propio pijama de algodn que le haca parecer de cinco aos. Natalie estaba aplicando algn tipo de locin con aroma de menta a sus pies y flotaba en la habitacin. Vio a Jessa mirndola, sostuvo el tubo verde. Quieres un poco? Jessa neg con la cabeza, hizo un gran espectculo tirando de unos calcetines. Tena que salir de esa habitacin.

Despus de un laberinto de pasillo, Jessa encontr un patio exterior alumbrado con pequeas antorchas. La Sra. Jackson haba dicho que tomaran veinte minutos, tomaran algo de aire. Ella se acurruc contra una pared de piedra de la iglesia en sus calcetines y una chaqueta sobre su pijama. El aire se haba vuelto fro, cobrizo, como centavos teidos dbilmente por el humo. Alguien estaba tocando la guitarra. Fue a la deriva como la nieve a travs del patio, una baja meloda que no reconociuna triste, hermosa meloda que hizo a Jessa pensar en blanco, cielos sin estrellas sobre un mar oscuro, dej que la cubriera. Entonces la vio. La pequea pelirroja, Madison, del otro grupo, atrapada en la sombra slo a un par de metros de donde Jessa estaba sentada, una guitarra en su regazo.

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Madison tocaba la guitarrade esa manera? Las manos de Madison desaparecieron y su cara se inclin hacia la luz de la antorcha, empaada, cansada. Sin rastro de maquillaje. Llevaba un par de pantalones vaqueros con las rodillas deslavadas y una sudadera negra con capucha. Sus pies estaban descalzos, las uas pintadas de un profundo prpura. Ella se dio cuenta de Jessa y apag un cigarrillo que se estaba quemando en un pequeo plato a su lado. Hey Colocando la guitarra a un lado, arrop sus piernas cerca de su pecho . No saba que alguien ms conoca este lugar. Jessa avanz hacia ella. Eso fue hermoso. Madison se encogi de hombros. Por cien dlares la hora, el mejor tipo me ensea cmo tocar Se pas las manos por su cabello, rojo sangre a la luz de las antorchas. Su mirada fija call en Jessa. Sus ojos se ampliaron. Ests bien? La pregunta agarr a Jessa con la guardia baja, dndose cuenta que visiblemente debe de notarse que no lo estaba. En realidad no. Cuntame sobre ello Madison traz un surco en el patio de piedra con el dedo. Estas son unas jodidas vacaciones. Yo debera haber ido a Vail con mis padres. Asintiendo con la cabeza, Jessa respir el limpio, hmedo aire. Haba llovido? Luces salpicaban poniendo en capas, lnea de carboncillo de los cerros a su alrededor, todas las casas pequeas, cientos de pequeas vidas reuniendo su noche juntos. Pero yo no necesito decirte qu, eh? He odo que conseguiste tu chico primero Madison se rio un poco, con una risa real, no excelente cristal, slo seca y baja y triste.

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Jessa tuvo un flash de la imagen de Madison besando a Jamal en el Panten, de puntillas, riendo. Se dio cuenta de que Madison haba estado llorando hace un momento. Siento lo de Jamal. Encogindose de hombros, Madison pas la mano sobre las cuerdas de la guitarra emitiendo un sonido como una fantasma.

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Supongo que debera devolver esto al chico del que lo tom prestado pero ella no hizo un movimiento para salir. Madison no dijo nada durante mucho tiempo, y Jessa pensaba que era por su conversacin. Qu otra cosa poda decir a esta chica? No tienen mucho en comn excepto el gusto de Natalie por los chicos. Pero entonces Madison dijo: Supongo que debera slo haberlo hecho. l quera. La gente piensa que soy una puta pero no lo soy Ella toc otra nota fantasmal . Qu gran cosa, verdad? Lo haces en algn momento u otro. As que encontr una segunda opcin. Todo el cuerpo de Jessa entr en calor. Ella y Sean no lo haban hecho tampoco. Haba hablado sin parar de eso. Ella haba querido esperarhaba sentido como si debiese esperar, incluso cuando estaba presionaba contra su piel caliente hizo que su piel se sintiese como si estuviera echando races all, encontrando su casa. En realidad, ella haba estado planificando Italia en su cerebro. Haba pensado que tal vez Italia sera el lugar adecuado. Ella llam la atencin de Madison entonces. La nia sostuvo su mirada. Yo no quiero volver a ser slo una opcin Jessa le dijo.

A la maana siguiente en el bus, el Sr. Campbell les devolvi sus cosas. Aqu estn sus cerebros virtuales dijo. Pero su sonrisa haba vuelto y se ri de la dramtica exhibicin de Devon de reunirse con su PSP. Nelda! Oh, alma ma! Por qu habis viajado, mi amor? Nunca partiremos de nuevo! Se dirigan de regreso a Roma para una visita a la ciudad iluminada por la noche, y el ritmo del autobs era familiar ahora, el movimiento de un lugar a otro arrullando a Jessa en un trance. Antes, mientras ella se haba adaptado en su asiento, Madison haba pasado en su camino a final del bus, le haba dado una dulce, conocedora sonrisa. A medida que el bus sali de detrs de Spoleto, Jessa se acurruc en su asiento con su iPod y Retrato del Artista, y slo se convirti en las palabras, dejando que el mundo de Stephen se convirtiese en su mundo, su angustia y confusin suya propia. Una hora o as despus, un pasaje del libro la hizo detenerse. Ella apag el bajo zumbido de Sarah Brightman en su iPod y examin las bellas lneas de la novela de nuevo, sus ojos fijos en la lnea:
Un da de nubes moteadas transportadas por el mar.

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En el libro, Stephen se haba dado cuenta de esas palabras, la pura belleza de ellas, podra alterar el candente mundo sensible, convirtindolo en un prisma de la lengua. Ley el pasaje de nuevo, su sabor azucarado en su mente. Palabrasy, para ella, msica. La forma en que poda lavarse con sonido, con palabras, con el orden delicioso de ellastan gratuito, pero puesto ah a propsito, en un peridico, en una cancin. Su capa de invisibilidad de Harry Potter en el mundo real. Ella prefera las palabras, la msica, a la realidad cubierta de polvo. Vio el mundo tal como lo hizo Stephenen todo su loco, hermoso desorden. Amor su definicin del diccionario. Esto era amor. No todo el mundo vea la vida como ella, no todo el mundo miraba por la ventana del autobs en movimiento y vea los colores de sorbete del mundo, su vaporosas, movedizas nubes como espectros, llenas de belleza y tristeza. Pero ella s. Ella vea el mundo de esa manera, ley su dolor entre las hermosas lneas. Ella sac su telfono y mand un mensaje a Carissa:
Amor es la belleza de este mundo presionada cara a cara con todo su dolor.

Tena lgrimas en los ojos lgrimas. Y no eran por Sean. No eran por perderlo o incluso por la belleza de los olivares deslizndose en el exterior. No eran ms que lgrimas, por todo eso y nada de eso; por ser muy, muy pequea en un mundo muy, muy grande. Para darse cuenta. Cuando la mayor parte del bus a su alrededor estaba probablemente slo preguntndose qu tendran para el almuerzo. Sean siempre le dijo que era demasiado sensible, una ms que pensadora, pero se dio cuenta de que eso era slo el comienzo. Ella era ms que una anunciadora, ms que sentimentalista. Caminaba por ah como un nervio expuesto, su piel viva con millones de antenas diminutas, cuando apenas caminaba alrededor, completamente blindada, instalada en su propio mundo singular. Aadi otra lnea a su mensaje y pulso enviar.
Novio: alguien que entienda que veo el mundo de esta manera ridcula, hermosa y ms que sentida, sabe cmo de necesario es para m. Quien quizs, slo quizs, lo sienta tambin.

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Ella hizo sonar un suspiro de su garganta cerrada, parpade en el aire seco del autobs en movimiento. El Sr. Campbell mir por encima de su Nueva York y l lo saba. De alguna manera, lo saba. Ella levant el libro. l asinti con la cabeza, su sonrisa apenas all, slo lo suficiente para decirle que lo saba.

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#13
Entre bastidores
Traducido por hanna Corregido por Maia8

Sean bes a Carissa! Jessa meti el sobre en la cara de Tyler, lo que no era muy agradable teniendo en cuenta que haba estado a tres centmetros de un acercamiento de labios con Cameron. Sin embargo, podra llegar va area para ahorrarle un minuto a ella. l haba estado MIA74 desde Spoleto. l y su pequeo manual de instrucciones. Golpe el pie con impaciencia. El autobs estaba inactivo en el estacionamiento, esperando a que todos hicieran pip y eligieran entre la azcar o la sal que necesitaban para el resto del viaje de regreso a Roma. Tyler y Cameron estaban abrazados desmoronndose en una pared de piedra al lado de la gasolinera o parados descansando o lo que fuese se llamase a estas cosas en italiano. O al menos haban estado abrazados, antes de que Jessa pegara la Razn #13 en el rostro de Tyler. Um, qu? Tyler arranc el papel de sus manos. Perdn por interrumpir le dijo Jessa a Cameron. A Tyler, dijo: Le dio un beso. En Hamlet. Entre bastidores. Pero supongo que ya lo sabas. Entonces, qu dice tu pequeo manual de instrucciones sobre cmo ocuparse de este jugosa parte de informacin? Tyler suspir, y se frot las sienes. Est bien, lo saba. Es decir, incluso antes del manual. Qu?! Cameron tom su bolso de mano. Voy a reservar tu asiento. Bes dos dedos, y luego con la punta de los dedos dio un beso a su nariz. Se habran necesitado unos alicates y una orden judicial para retirar los ojos de su espalda mientras se marchaba.
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MIA: En ingls, missing in action. En espaol, perdida en accin.

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Jessa esper. Um, Romeo? Te importara explicar porqu sabas que mi novio besaba a mi mejor amiga y luego, oh, olvidaste, durante, como, once meses, decirme? No me olvid de decirte. Tyler se puso de pie y camin hacia la tienda. Voy a comprar osos de gomita. Tyler. Jessa lo sigui a travs de las puertas giratorias. Jade y Christina los pasaron, riendo. Jade tena un pequeo puado de chocolates envueltos en platina, y Christina tena un refresco de naranja. Jessa ni siquiera poda mirar el refresco de naranja ms. Esper a que Tyler sacara los tres sacos restantes de osos de gomita de la estantera. Tyler Ramn Santos. Ouch, el segundo nombre? Necesitas calmarte. Afuera, lo agarr del brazo y lo enfrent a su cara. Qu es lo que no s? Cambi de peso balancendose con las bolsas de ositos de goma arrugndose unos contra otros. S, est bien la bes. Fue la noche de apertura Estuvimos juntos la noche de apertura! Contando una historia aqu! Jessa cubri sus labios con algn no revelado alijo de voluntad. Ya sabes lo que pasa le dijo Tyler, con un borde de lo que deba ser molestia en su voz. Estbamos todos saltando alrededor, felicitando a los dems, sobre el zumbido del tope de la noche de apertura, y terminaron entre bastidores y se besaron. Probablemente, un poco ms de lo que deberan. No fue mucho, la verdad. Cosas habituales tras los bastidores. Los ojos de Tyler derivaron sobre el hombro de Jessa, y se gir para ver a Cameron saludndolo a travs de la ventana del autobs. Decidimos no decirte. No queramos que te volvieras loca por nada.

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El corazn de Jessa se calm un poco. Todo el mundo se comportaba como veloces cachorritos entre bastidores en la noche de apertura. En realidad, no fue gran cosa. Ella en realidad haba plantado un beso enorme a Kevin esa noche. En la mejilla, pero an as, le molestaba descubrirlo ahora. No me he vuelto loca. Jessa salud de nuevo a Francesca, que empuaba la rana espasmdicamente mientras caminaba hacia el autobs. No me he vuelto loca. S. Tyler la condujo hacia el autobs. No hay posibilidad de eso.

Fuera del hotel en Roma, Jessa cruzaba las piernas en el pequeo jardn de rosas, observando a Dylan Thomas leer la Razn #13. Tom un sorbo de un caf que haba pedido para ella desde el pequeo restaurante en el lobby del hotel. El espesor del caf y el sabor era amargo en la lengua, incluso con la leche que haba aadido. Creo que ella ms que nada est diciendo que si tuvo un instinto, debi habrtelo confiado. Contado. A Tyler le dijo que no. Que me habra asustado. Jessa sostuvo su cabeza para atrapar el ligero viento que levant el cabello de todo el rostro y enfriaba su cuello. Y te ha asustado? Dylan Thomas tom un sorbo de su propio caf, los ojos fijos en la carta. No. Todo el mundo acta como idiotas detrs del escenario despus de un show. Bebi un sorbo de caf. Dylan Thomas la mir por encima del papel. Realmente no te habra molestado? Jessa baj la voz. Est bien, s, lo haba hecho. Sobre el borde de su taza, Dylan Thomas dijo:

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Por lo tanto, hay algo en la teora de confiar en un instinto de Carissa. Jessa pas un dedo por el borde de cermica de su taza. Um, me preguntaba si, podras haber encontrado una taza de caf ms pequea? Es una taza pequea, t, mundana. Tom un trozo de galleta, la moj, luego la meti en su boca, masticando pensativo. Est bien, tenemos una media hora antes de tener que ir a mirar otra iglesia o algo as. Qu quieres que te diga? Dime lo que piensas. Mordi su propio biscotti de almendra. Creo que tenan razn al no decirte. Traidor. Jessa se desplom en la piedra de la pared del jardn. l neg con la cabeza, con su cabello negro cayendo un poco en sus ojos. Era su imaginacin o su cabello haba crecido un montn durante el viaje? A ella le gustaba un poco largo, rozando sus ojos. Tu cabello se ve bien hoy. Sus oscuros ojos se entrecerraron. Ests cambiando de tema. Ella se sent. No lo estoy. Entonces, por qu es importante? Tu cabello o cambiar de tema? Jessa vio una mariposa asentndose cerca en una rosa del color del algodn de azcar. Se estremeci, sus brazos desnudos fros de repente. Su beso. Dylan Thomas le lanz su sudadera negra. Porque no debe besar a otras chicas cuando se supone que slo me besa a m. Lo siento, estoy pasada de moda en esto. Tir la sudadera sobre sus

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hombros. Ola a pasteles, como la pastelera donde haban comido el desayuno de regreso de Spoleto. Dylan Thomas le entreg la carta de vuelta. Creo que hay una mejor pregunta que hacer. Termin su caf y llev la taza y el platillo en la pared inferior del jardn. Cul? Por qu te lo est diciendo ahora? Jessa se encogi de hombros. Tal vez no tiene sentido. Tal vez debera de acabar de lanzar el resto en una alcantarilla italiana o algo as. Jessa meti la carta en el sobre, la Razn #13 entintada en un prpura demasiado brillante contra el sobre blanco. Eso s que sera confiar en tus instintos.

Instruccin:

Confa en tus instintos! Jessa no tir los sobres en una alcantarilla italiana. Pensaba en ello, pero de alguna manera slo le llevara de camino a Carissa, siguiendo sus instrucciones, y no tena muchas ganas ahora de hacer nada de lo que Carissa quera. En su lugar, se dirigi a la habitacin que comparta con Lizzie Jenkins, una joven con un sentido del humor tan seco que Jessa estaba segura de que era una vieja de setenta aos de edad hacindose pasar por una adolescente. Cuando Jessa volvi all, Lizzie estaba leyendo un libro de David Sedaris tendida boca abajo sobre la cama por la ventana. Estoy tomando una siesta rpida le dijo Jessa. No hay polica de la siesta. Lizzie levant la vista de su libro. No hay necesidad de registrarse. Al verla, la mente de Jessa se inund con una imagen de Lizzie en quinto grado en la barbacoa de fin de ao, antes de que todos se fueran a la

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secundaria Five Hills. Lizzie, con su cabello castao recogido en una cola de caballo, sobre su vientre por el pequeo arroyo que corra por el parque, recogiendo piedras una por una, apilndolas en un pequeo montn a la orilla del agua con la luz del sol salpicando su espalda a travs de los gruesos robles que bordeaban el cauce del ro. Monstruo de roca, lo haba llamado, cuando Paige Ryan le pregunt qu demonios estaba haciendo y dijo que tuviera cuidado porque iba a arruinar su camisa. Te acuerdas de tu monstruo de roca? Jessa se sent en el borde de su cama. Lizzie levant la mirada, una sonrisa tirando de su boca. Oh, dios, monstruo de roca! Cmo siquiera te acuerdas de eso? Slo pensaba en nuestra barbacoa de quinto ao donde lo hiciste a lo largo de la corriente en el Memorial Park. Jessa vio recordar a Lizzie, su rostro iluminndose como un diseador que tena de vuelta el interruptor correcto, dando en el clavo correcto en esa etapa. Mi hermano se sent en la de nia, miedo ros, junto a los No lo es. Es fantstico que recuerdes. A veces me pregunto cmo no tenemos diez an. Jessa de pronto quera sentarse al lado del cauce, apilando piedras y piedras hasta que hubiera un monstruo de roca junto a ella. Habra que hacer alguno para Maisy cuando volviera a casa. y mi pap lo hicieron para m cuando era pequea. Lizzie cama, dio vuelta al libro cerrndolo. Tena miedo al agua de que me tragara. Por lo que las alineaban a lo largo de los lagos. Para protegerme. Es algo tonto.

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Bueno, yo, por ejemplo, planeo tener diez siempre. Lizzie pesc algo en su mochila y sac una botella de agua y una bolsa de almendras. Quieres un poco? Jessa mastic una almendra, saboreando la sal en su lengua. Recuerdo algo de ti dijo Lizzie, entonces dando un sorbo de agua. Esa cicatriz en el brazo.

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Jessa entr en calor. Lizzie haba estado con ella, ese da en cuarto grado en el campo, cuando trat de colarse en la curvatura de la cerca de alambre para obtener una bola roja que haba perdido. Atrap su brazo en un trozo irregular de la cerca. Cmo se haba olvidado de que Lizzie haba estado? Lizzie le haba dado uno de sus calcetines para envolverlo alrededor de su brazo y detener el sangrado. Es una especie de historia aburrida dijo Jessa, cavando a travs de la bolsa, evitando los ojos de Lizzie. Lizzie volte el libro abrindolo, tendindolo de vuelta en la cama. Tal vez.

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#14
Trozo de Competencia
Traducido por Katiliz94 Corregido por Susanauribe

De alguna manera, una vez ms, Jessa se haba vestido de forma inapropiada. Ambas escuelas estaban en el patio del hotel, esperando al autobs para que los recogiera para Rome by Night, sin embargo escuch a Rachel susurrarle a Kevin que debera ser llamada La noche del Festival de Zorras, con todas las exposiciones de escotes. La otra escuela estaba luciendo una gran variedad de camisetas sin mangas (las cuales Jessa nunca podra ponerse; necesitara un pecho real) vaqueros ajustados, faldas cortas, y maquillaje brillante (de nuevo, que nunca logr conseguir, habra parecido una sobrante renegada del Starlight Express). Jessa suspir. Sus jeans eran lo suficientemente lindos, pero su camiseta se abultaba en todos los lugares errneos. No era una buena apariencia para la Rome by Night. Mir a Tyler, todo cuero negro y vaqueros negros, sus brazos rodeando a la pequea Cameron quien poda llevar una bolsa de almuerzo marrn y parecer bonita pero que no estaba llevando un bolso de almuerzo marrn. Estaba vistiendo una camisa plateada de gasa que pareca hilada por las hadas y algunos pantalones negros ajustados. Te ves bien dijo Tyler a Jessa. Ests usando un lpiz de ojos? S. El mismo lpiz de ojos de Jessa brome en la mejor voz de caverncola, consciente de que sali ms perra de lo que quera. Ella debera intentar calmarse. Tyler solo estaba siendo agradable. Pero Cameron reluca como una diosa en aquella camiseta plateada sin mangas y Jessa no senta ganas de disculparse por su tono.

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Ok, entonces. Tyler ampli los ojos. Te apartaremos un lugar. Se apartaron, Cameron pareca que preferira recibir una reconstruccin dental que guardar un asiento para Jessa.

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De repente, Roma se convirti en una ciudad enjoyada, algo salido del El Mago De Oz. La luz pareca desaparecer de pronto, la noche reemplazando al da en un parpadeo. Jessa lo sinti en su pecho, oprimiendo la pequea almohada de piel alrededor de su corazn. Mientras el autobs les hizo girar rpidamente hacia la Plaza Trevi, docenas de fuentes iluminaban el camino, el hielo azul del agua contra las figuras de mrmol volvindose etreas, fantasmas flotando. Altas, construcciones de piedra que pareceran sucias en el da que de repente eran mgicos palacios arquendose en el cielo negro, sus ventanas hinchadas con la luz amarilla. El autobs se detuvo en una parada en un amplio estacionamiento, y despus del rpido conjunto de instrucciones de Francesca y un asentimiento de cabeza de la rana, los estudiantes se dispersaron fuera del autobs en la niebla hmeda de Roma por la noche. Jessa haba notificado que Giacomo se escabull del autobs mucho antes de que Francesca parase de hablar, not del leve desvo de los ojos de Francesca hacia su salida, por la manera en que su cara pareca tensarse. La plaza estaba viva con risas y msica. Las parejas paseaban con los brazos enrollados alrededor del otro, las Vespas sonaron con sus amistosas bocinas, grupos de jvenes italianos gritaron en voz alta, su italiano denso y lleno. Tyler y Cameron desaparecieron casi al instante. Ella busc en el grupo a Dylan Thomas. l haba estado en el autobs, cerca a la parte delantera, charlando con el Sr. Campbell durante el camino. En la parte trasera del hotel, haba mencionado conseguir un helado, encontrar un lugar tranquilo para permanecer juntos. Hey. Sean apareci al lado de ella, manos en sus bolsillos. La piel de Jessa se unt con calor de la manera que siempre haca cuando l estaba cerca, como s el tuviera alguna habilidad de radioactividad para levantarle su termostato interior un par de grados. Saliendo sola? Se puso la chaqueta, y Jessa trat de no mirar lo largo de sus brazos en las mangas, intentando no pensar en la manera como se senta estar envuelta dentro de la chaqueta. Intent y fall, miserablemente. Creo que como que me dejaron. Abri su bolsa y rebusc en ella por tener algo para hacer. Ni siquiera necesitaba. Encontr un blsamo de labios perdido, lo destap y lo presion en sus labios.

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Dnde est ese nio Dylan, con el que ests siempre? No haba imaginado el borde de la tijera de su voz. Volvi a poner tapa de Burts Bees. No estoy segura. Ustedes estn, como, juntos ahora o algo as? l agarr el Burts Bees y se puso un poco. Lo arrebat de vuelta. No. Quiero decir, Dylan Thomas genial. Pero, no, no estamos juntos Dej que su voz se desvaneciera. Le dejara pensar que estaba aadiendo, por ahora, en el final de aquella declaracin incluso si era ridculo pensar de s misma con Dylan Thomas. l tuvo una ex novia llamada Link la cual se mud a Japn. Para l incluso darse cuenta de Jessa, ella tendra que perforar su nariz y aadir unas veinte camisetas negras de manga larga en su armario. Cierto, cierto dijo Sean, sus ojos explorando la plaza. La Fuente de Trevi era asombrosa, impactante; los caballos salindose de la estructura, iluminados, emergiendo del escalofriante azul del agua. Seguro. Quieres ir a comer algo? La pizza aqu est realmente buena. Incluso si est plana. No son todas las pizzas planas? Sabes, como casi no se endurecen o lo que sea. Sus ojos se acoplaron en algo sobre sus hombros y ella se gir, siguiendo su mirada. Natalie y Jamal estaban encerrados en un abrazo al lado de la fuente, en un abrazo explotando en la pasin que irradiaba la fuente, como si estuvieran haciendo una interpretacin viva y no hecha de mrmol. El pelo de ella pareca blanco en el espectro de luz de la fuente, impactando en su derrame contra la oscura piel del brazo de Jamal. Los vi en Venecia dijo ella, sus ojos en la cara de Sean. l trag con fuerza.

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S. Rompi conmigo esa primera noche all. Al menos primero termin contigo. Sus ojos recayeron en ella, sus hombros hundindose. Se meci hacia atrs y adelante sobre los guijarros bajo sus zapatos. Piensas? Decay, su voz sintindose como si estuviera echa de plumas . Alguna vez ibas a hablarme de esto? Estoy hablando contigo. Sobre qu? Lo intent. Qu? Jessa atrajo su propio abrigo ajustado haca ella, cruzo los brazos a encima de su pecho. Cundo? En Florencia. En los jardines. En aquel palacio. Jessa rebusc en su memoria. Haba tratado de hablar con ella sobre eso? Principalmente se record esperando para patearlo en las espinillas. Sacudi su cabeza para despejarlo, pero l lo confundi por un desacuerdo. Lo hice. Lo intent. No escuchabas. Um, eso fue unos pocos das ms tarde. Por lo general, hablas a tu novia antes de ligarte a otra chica en el granero de vestuario. Ok, s. Pero lo intent. Y t slo lo usaste como una oportunidad para atacar a Natalie. Jessa sinti que su cuerpo comenzaba a temblar, comenzndose a llenar con pequeas burbujas en la superficie de su piel. Creo que si cualquiera tiene derecho a atacarla, soy yo. l suspir. Y por alguna razn, Jessa tuvo la impresin de que l estaba pensando en la pizza.

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Lo siento dijo ella. Te estoy aburriendo? Qu mi corazn se est rompiendo en millones de pedazos y avergonzarme en frente de todos mis amigos no vale la pena una explicacin? Saba lo que estaba pasndole a su voz. Iba al lugar de las almas en pena, el abismo de la perspectiva, como su padre dira. Puso la tapa de Burts Bees. Sabes qu, Jessa? Sean se fue a su tranquilo y zombie lugar vaco, una perfecta mini-replica de todas sus luchas pasadas. El gritero de ella, el silencio de l. Tranquilamente, dijo: Tal vez por una vez podas aprender que el mundo entero no est aqu para deberte una explicacin. Qu tal solamente t? Poda sentir las lgrimas, las odi, queriendo limpiar cada solitaria lgrima mientras sobresalan en sus ojos, pero no poda pararlas. Sabes qu? Solamente siempre parece que cuando las chicas dicen que quieren tener una conversacin, realmente slo quieren hacer toda la conversacin. Sean suspir otra vez, paso sus manos por su fabuloso cabello. Por un minuto, ella se imagin afeitndolo con uno de esas cosas de trasquilar ovejas que haba visto en la granja que visitaron con el club de medioambiente el mes pasado. Ayud, un poco. Quiero tener una conversacin susurr. Quiero saber que ocurri con nosotros. En un minuto estamos a punto de ir a un viaje romntico italiano y despus al siguiente minuto tengo que permanecer en la habitacin sola por tus vacaciones romnticas con otra chica, la cual, a propsito, ha sido slo acunada un buen tiempo por m, lo cual no te percataras.

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S, realmente romntico. Sus ojos sobre sus hombros de nuevo. Fue una cosa horrible para hacerme. Jess De vez en cuando, Sean la miraba como si fuera la nica persona en el mundo, el resto del mundo desprendindose alrededor de ella como un oscuro escenario,

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dejando su sonrojo en medio de un empapado circulo con focos. Ahora era una de esas veces. Jess repiti, se apoy en direccin a ella un poco. Parece que ests en una carrera. Siempre ests en una carrera. Qu quieres decir? Su estmago se retorci con sus palabras. Siempre carreras, despus de aquel fugaz futuro. Dej caer sus manos, su cara volvindose floja. Yo solo quera que las cosas fueran ms fciles. T eres no eres fcil. No dijo ella, su voz hipando, luchando contra las lgrimas dando marcha a su estmago. No. No lo soy. Te echo de menos. Dijiste en tu nota. Lo que merezco. Merezco extraarte, dijiste. Sus ojos buscaron su cara. Pero Su voz se apag, sus ojos se desviaron sobre algo sobre sus hombros. Tal vez Natalie y Jamal haban invitado a un mimo a participar en su pequeo show? Jessa, bella. La voz la percibi desde el otro lado, como un repentino viento. Se dio vuelta mientras Giacomo se mova a su lado, sus brazos apareciendo alrededor de sus hombros en un claro movimiento e instalndose all, calientes. Ests llorando. Sus ojos se lanzaron a Sean, quien, Jessa con suficiencia not, se vea culpable. Estoy bien. Se limpi la piel de debajo de los ojos. Se senta fina como el papel, como pauelo. Conseguimos algo para comer? Giacomo hizo una sea hacia la ocupada plaza detrs de l. Bebes algo? Estbamos en una especie de conversacin dijo Sean. Se par un poco ms recto, doblando los brazos a travs de su pecho. Jessa se apoy en Giacomo. Me encantara conseguir algo para comer. Percibi la mirada de Sean. De esta manera tu tarde puede ser ms fcil.

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Giacomo se la llev a toda velocidad en la confusa y animada Rome by Night.

Giacomo limpi su boca con una servilleta y tir la carta ms cerca de l. As que te escribe estas reazones. Con estas instrucciones. Y t olvidas a este Sean? Ella pens que l podra estar burlndose ella. Sus ojos destellaban, arrugados en las esquinas. No va tan bien. Jessa ley la nota de arriba a abajo.
Trozo de Competencia.

Carissa haba recordado su pieza de festival que haban tomado para la competicin aquel invierno. Sobre Sean estando de mal humor porque no lo hizo.
Nadie quiere un beb grande como novio!

Pero aparentemente, Jessa frunci el ceo, estuvo bien besar al beb grande detrs del teln cuando l ya era el novio de tu mejor amiga. Por qu la cara de limn? Giacomo sorbi su vino. No disfrutas del vino? Sacudi la cabeza, Jessa tomo otra pequea bebida de su propio vino rojo. No, no es eso. Solo estaba pensando en algo. Trat de aclarar sus pensamientos, centrndose en el hecho de que estaba sentada en el patio ensombrecido de un restaurante Romano, sorbiendo vino rojo con un hombre italiano. Realmente intent con fuerza no andar con los hombros cados. Giacomo apunt a las instrucciones de Carissa.

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Qu es palabra por palabra? Es un tipo de teatro. Jessa termin de masticar su bocado de ensalada de caprese. Representas un trozo de prosa, como una novela, palabra por palabra. Hicimos El Lorax de Dr. Seuss.

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El camarero puso dos platos de pasta y el olor de ajo y hierbas aromticas invadi su mesa. Jessa tom una profunda aspiracin. Giacomo dijo algo rpidamente en italiano al camarero, riendo, luego reenfoc su mirada en ella. Qu? A lo mejor estaban rindose de ella. La chica Americana con los estpidos apuntes. Dio otro rpido sorbo de vino. Giacomo revis su Blackberry, metido en la parte trasera en su bolsillo. Qu? El camarero? Tom el tenedor y la cuchara, arremolin la pasta con su tenedor en el vientre de la cuchara antes de tomar un bocado rpido, colocando abajo los utensilios de nuevo. Le dije que Roberto deba amar sus ajos. Jessa no saba quin era Roberto. Tal vez el chef? Ella solamente asinti con la cabeza. Giacomo la estudi por encima de su copa de vino. As que Carissa dice que deberas elegir una pieza de palabra-por-palabra para Sean. Una que diga algo sobre l. Ella arremolin su pasta, sintindose muy hecho descuidada y joven; sin cuchara, pasta en todos lados. S sorbi rpidamente. Y qu escogers? Baj el tenedor, posndolo en el plato en un ngulo, de la forma que Giacomo hizo con el suyo. Quin sabe? Hay un libro de un chico que no sabe lo que quiere? Mientras las palabras salan en tropel, Jessa se dio cuenta de que actualmente estaba leyendo esa buena novela. Creo que eso es lo que son la mayora de las novelas. Comi otro bocado de pasta. A menos que el libro trate de una chica. Ella se ri, dobl la carta y la meti de nuevo en el sobre. Los ojos de Giacomo destellaron en la luz de la vela. El alis el mantel, luego coloc su copa de vino.

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No quieres sus instrucciones? No quieres leer las razones? Dio un sorbo de vino. Realmente no. Paus, dndose cuenta de que se haba cansado completamente del pequeo juego de Carissa, sus instrucciones de-saberlo-todo de Tyler. Pero haba sobres pendientes, sin abrir y ella ya haba ido tan lejos. Haba prometido a Tyler que terminara, no es que parecera que a l le interesaba ms. As que no. Giacomo agit las manos hacia el camarero, quien llen su copa de vino. Todava hay seis sobres ri l. Vosotros los americanos. Bastantes reglas. Siempre teniendo que terminar las cosas. As que Cul es la palabra? Productivo? dice como si pudiera haber pronunciado la palabra inodoro o congestionado. Jessa se ruboriz. Ustedes los americanos. Es un poco generalizado. Qu es esta generalizacin? La palabra rod en su boca como teniendo alrededor de un triple fajo de chicles. Jessa pens en ello por un segundo. Cuando afirmas algo de un grupo entero. Como los italianos demasiado preocupados por los zapatos. Los italianos se preocupan por los zapatos. Demasiado? No s. l sonri, aparentemente disfrutando de la irritacin de Jessa. Ella acuchill la pasta.

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Por qu ests aqu de repente? Cogi el pequeo plato de queso y ech una cucharada sobre su pasta. Te invit a cenar. Y aqu estamos. Se recost en la silla, levanto las palmas en defensa. No, no aqu, el restaurante. Aqu en este viaje. Su cara se oscureci.

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Me pidieron dejar el colegio. Jessa coloc abajo el tenedor. Por qu? l agit la mano en declaracin. Mentalidad estrecha. Se apoy en la mesa. Mi madre cerr la casa y no dej la llave. As que aqu estoy. Tu madre? Imit el meneo de la rana, una gran sonrisa bobalicona en su cara. Francesca es tu madre! l asinti con la cabeza, regresando a la pasta. Jessa dio otro pequeo sorbo de vino, una sonrisa deslizndose por su boca. Ok. Interesante. Pero ella no parece as. Al menos no en la parte de la sonrisa. S. Mi madre podra sonrer ms. Su sonrisa era como algo en una de las fuentes, alumbrada y etrea y tal vez, en el borde, un poco afligida.

Roma zumbaba con la noche, algo vivo y elctrico mientras ella caminaba con Giacomo de regreso hacia el autobs. Nunca antes haba tenido una cena de tres horas; pasta y cordero, helado brisado con salsa de fresa, un dulce postre de vino pequeo y en vasos oscurecidos. Jessa no era una gran bebedora. Siempre estaba feliz por ser designada la conductora en las fiestas de sus amigos. Mientras caminaban, el vino bulla en su cabeza, dibujando una capa de ensueo detrs de sus ojos. Y nunca haba comido cordero antes, de hecho estaba fundamentalmente en contra del cordero. Un bebe cordero. Quin coma eso? Pero haba sido sazonado con lo que podan ser solo hierbas crecidas en el cielo y un adobado en algo humoso y oscuro.

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Se sinti una pequea criminal comindolo. En su camino fuera del restaurante, se dio cuenta de que haba dejado el sobre de Carissa en la mesa. No regresara por l. No le importaba si terminaba en el fondo de un bote de basura con pasta congelada y el resto de la ensalada. Enlaz su brazo a travs del de Giacomo, los sonidos del agua de las fuentes inundaron sus orejas, e intent mirarle sin que lo notara. Giacomo tena dieciocho aos. Estupendo. l poda pasar por sus tempranos veintes. Jessa siempre haba estado celosa de sus amigos que podan pasar por ms mayores. El verano pasado, haba sido emborrizada por una pelcula PG-13, lo cual la hizo querer arrancar de un tirn el boleto del vidrio de la ventana y estrangular al pequeo idiota vendedor de boletos que pareca de quince aos. PG-13? Sean no haba parado de rer hasta el final de la entrada de los preestrenos. Por qu no llamas a Maisy y ves si puede comprar tu boleto? haba dicho l, sorbiendo su soda. Ella le haba tirado la mayor parte de sus palomitas y se apart tres asientos. No tena gracia. Ok, un poco de gracia, pero la peor cosa era que haba usado su tarjeta de identificacin de la escuela para demostrar que estaba en el instituto. El duende idiota trabajando en el teatro de pelculas cuando tuviera cincuenta. Pero Jessa saba que pareca joven. Algo que su madre siempre le deca era que tena que ser agradecida para cuando tuviera treinta. Sin importar qu. Giacomo no pareca encontrarla joven. Oh, quiero mostrarte esto. l desenroll su brazo, la agarr de la mano y la atrajo hacia un lado de la calle. Su corazn comenz a dar golpes. Iba a besarla? Lo hara, verdad? Lami sus labios secos, cepill algunas hebras de pelo que haban cado de su cola de caballo. Ella realmente, realmente deseaba que su pelo no estuviera en una cola de caballo. Probablemente pareca de trece. El lado de la calle estaba de repente en silencio, el aire sosegado y ensombrecido. Su corazn brinc. Tal vez no debera estar dirigindose hacia debajo de dicha calle con un completo extrao, un italiano que haba sido expulsado de la escuela. Por

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qu haba sido expulsado de la escuela? Mentes estrechas. Qu significaba eso? Que si las personas eran de mentes estrechas sobre l matando gente? La gui hacia debajo de la pequea calle, los edificios presionando un trozo demasiado ajustado al lado de otro. Jessa distingui los balcones en lo alto, las plantas colgando y las macetas de flores, sus ptalos de terciopelo con la noche. De una de las ventanas, una pera reproducida y su constante, melodioso sonido la hacan pensar en Sarah Brightman que haba estado escuchando ms antes ese da, la manera que su voz siempre haca a Jessa sentir como si nada en el mundo podra ir realmente mal, no cuando una voz como esa exista. Aqu. Giacomo dio una seal al exterior de un pequeo caf, cerrado por la noche, mesas y sillas deslizadas dentro y apiladas. Qu piensas? Um Jessa dud, no estando completamente segura de lo que estaba pidiendo mirar. El mural. Gesticul hacia la amplia pintura moderna fresca en la pared del caf. En la pintura, la tierra pareca dividirse detrs de una sombra de nube, vertiendo bucles de color en un resplandor de sol, apenas una espiral hacia un negro, estrellado fondo. Es hermoso. Jessa dio un paso atrs, intentando asimilarlo todo, pero el estrecho espacio no le permiti mirar toda la cosa de una vez. S dijo l. No es el mejor lugar. Deberas dar un paso hacia atrs. S. Sacudi la cabeza, mordi sus labios. Es tuyo? Jessa le vio estudiar el muro. S. Mo. Y de mi amigo, Aaron. Ha hecho la mayor parte del diseo original y yo el color, el pincel. Entrecerr los ojos, frunci el ceo a un pequeo pedazo de grafiti en un lado del mural, deca algo en italiano que Jessa estaba muy segura que no encontrara en su gua. Es maravilloso. Jessa sinti el color escapando de la pared incluso en la oscuridad la pasin en las pinceladas. Tiene una increble energa. l chasque los dedos, sonrindola ampliamente.

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S, energa! Eso es lo que queramos. No saba que lo veras. Ella se puso caliente, su elogio como una toalla recin salida de la secadora envuelta en torno a la piel desnuda. Tom su mano de nuevo. Eres muy talentoso. l se ruboriz. Gracias. Jessa comprob su reloj. El autobs! Dej caer la mano de Giacomo. Iba con ms de veinte minutos de retraso.

Gracias por unirte a nosotros. Jessa se desliz hacia el asiento prximo a Dylan Thomas, pausando el tijeretazo en sus palabras. Perd la nocin del tiempo. Asent su mochila en su regazo. Sus ojos se desviaron a donde Giacomo estaba en una acalorada susurrante discusin con Francesca en la parte delantera del autobs. No hemos hecho nada aadi, sintindose extraamente consciente de s misma. Dylan Thomas tap sus orejas con los audfonos de su iPod y mir fuera de la ventana mientras el autobs comenzaba a partir en la noche. Hey Comenz, extendiendo la mano para tocar su brazo, pero l no lo not, o pretendi no notarlo, y ella decidi no rogar. Descans su cabeza contra el respaldo del asiento, su cuerpo ligero y flotando. A muchos asientos de distancia, Sean se giraba y la estudiaba, luego pleg sus brazos por su pecho, cayendo bruscamente en su

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propio asiento. Incluso con dos chicos molestos, Jessa solo poda sonrer al clido resplandor de Roma.

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#15
Amistad
Traducido por Maia8 Corregido por aLexiia_Rms

Jessa se despert de repente; cristales rotos, gritos. Se sent y frot sus ojos. En la cama junto a ella, Lizzie al intentar agarrar sus anteojos de la mesilla los tir al suelo. Jessa se desliz fuera de la cama, los recogi y se los devolvi. Dazias dijo Lizzie, su voz espesa por el sueo, y murmur algo que son como magitamente shega sin mus lentues, lo que Jessa supuso que tena algo que ver con no ver nada sin sus anteojos o lentes de contacto. La mam de Jessa era igual. Otra rotura de vidrio. Los gritos parecan ms claros, como si las voces se acercaran por el pasillo. Jessa, con Lizzie en sus talones, entreabri la puerta abierta ligeramente y miraron la penumbra del pasillo. Cruella estaba de pie en medio de un crculo de brillantes trozos de vidrio, como una especie de bruja en trance. Su esposo, pareciendo arrugado y pequeo en una pijama de rayas, estaba suplicndole: Por favor vuelve a la habitacin... Odio este lugar! grit ella, y Jessa se dio cuenta que tendra que darle mrito a esta mujer. Su tono debi ser lo que rompi todo eso vidrio. Lizzie, tratando de obtener una mejor visin sobre los hombros de Jessa, se inclin hacia ella, pero no antes de que Jessa se equilibrara, y las dos cayeron en el pasillo. Cruella y el-profesor-ms-aburrido-de-historia-del-mundo se dieron cuenta de su audiencia.

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Vuelvan a su habitacin, chicas... todo est bien comenz Bob. Cruella le avent un pauelo arrugado a su cara. Um dijo Lizzie completamente despierta, su voz pequea y sensata. Necesitan algo? Hacer algo? Los ojos Cruella se fijaron en ellas como brasas. Ustedes y sus horribles amigos ya han hecho suficiente, muchas gracias.

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Se acerc a su esposo, quien la tom del brazo y comenzaron a caminar con cuidado sobre los trozos de vidrio de lo que pareca haber sido un vaso de agua. Jessa y Lizzie se desorientaron. Jessa estudi a Cruella; su rostro lleno de rmel corrido, su bata kimono de seda color naranja intenso, sus piernas plidas y delgadas. Una mujer-calabaza destrozada. Por qu piensas eso? se oy Jessa preguntar. Sinti los ojos muy abiertos de Lizzie en ella. Cruella se volvi. Perdn? Ella se irgui de la forma en que slo unas pocas mujeres podan, hacindola ver un par de pulgadas ms alta, como si su piel se expandiera como la de una cobra. Por qu piensas que somos difciles de tratar contigo? aclar Jessa con el corazn acelerado. Difciles de tratar conmigo? Cruella dio un paso hacia ella, y Jessa se mantuvo pegada en su lugar. No le tena miedo. Bueno, s. Pero no poda moverse. Sin embargo, Cruella no lo necesitaba saber. Esos nios no son difciles de tratar. Son perversos. Han arruinado mi experiencia italiana. Toda mi vida he soado con Roma y ahora... voy a pedir un reembolso completo. Estaba muy cerca de Jessa. Slo a un par de pasos. Bob estaba detrs de ella, con los ojos en el suelo. Jessa podra sentir a Lizzie detrs de ella, escuchaba su baja y estable respiracin. Jessa mir directamente los ojos de Cruella. Mi abuela dira que eres el tipo de persona que no puede encontrar algo dulce en una tienda de caramelos. Lizzie dej escapar una risita. Los ojos de Cruella se estrecharon hasta convertirse en rendijas. De hecho continu Jessa, su voz tomando el filo de los cristales en el suelo. Si fuera t, me gustara empezar a preguntarme, por qu todas las cosas malas siguen ocurrindome todo el tiempo. Por qu son todos tan crueles. Lo pensara. Todo. Quiero decir, uno cosecha lo que siembra. Y as Jessa respondi su propia pregunta.

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Lizzie se qued sin aliento. La cara de Cruella palideci. Jessa haba odo hablar de gente a la que le suceda, ella misma haba palidecido antes, pero nunca haba visto uno como el de Cruella, fue igual que el ltimo chorro de agua antes de que la baera se vaciara. La piel de Cruella se expandi de nuevo y dio una zancada adelante, como una serpiente cascabel, y por un pequeo instante Jessa pens que Cruella la iba a cachetear. Pero entonces sucedi algo raro. Cruella le sonri. No de una forma escalofriante tipo Huasn75, ni rastro de una bruja malvada. Fue diferente, como el agua. Demasiado dulce, demasiado triste, atada con algo lejano, algo que deba ser un recuerdo. Jessa dese que Cruella terminara y la golpeara. Eres joven susurr Cruella, alisando el kimono sobre su estmago, estudiando el diamante en su dedo. Todava puedes tirar bebidas sobre chicos, y tienes toda una vida por delante. Slo espera tener mi edad. Bob se arrodill y empez a recoger los trozos de vidrio, utilizando su pijama como una pequea cesta. Cruella rode cuidadosamente todos los cristales a su alrededor y desapareci por el pasillo. Jessa y Lizzie se inclinaron para ayudarlo, los fragmentos eran claros como el hielo. No, chicas. l no levant la mirada hacia ellas. Por favor. Slo vuelvan a sus habitaciones.

El Sr. Campbell le pidi a Lizzie cambiar de lugar por un minuto. Ella asinti con la cabeza, recogi la novela que estaba leyendo, y l se sent al lado de Jessa en el autobs. Jessa alej la vista de los pastos con el roco de la lluvia de anoche, el marrn chocolate de caballos salpicado contra el verde intenso de los campos, pequeas casas cremosas en la luz de la maana. Se dirigan hacia Pompeya, haban salido del hotel a las cinco y media de la maana, medios dormidos y con ojos hinchados. Detuvo la msica reproducindose en su iPod, esperando a que su profesor dijera algo.

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Enemigo de Batman.

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Terminaste Joyce? l asinti con la cabeza hacia la novela cerrada en su regazo. Casi. Su lenguaje es increble. Me encanta. Ella corri la mano sobre la cubierta del libro. Saba que lo haras. Se frot las manos en sus pantalones vaqueros, mirando a la parte trasera del asiento delantero. Est bien, as que tenemos esta situacin. Jessa asinti. Sinti el movimiento del autobs debajo de ella, el giro de las ruedas y el cambio de velocidades sobre la oscura carretera. Gwen, la esposa de Bob, del otro grupo, dijo que juraste la noche anterior. Que le dijiste algunas cosas bastante desagradables. Le dije que tuvo que malinterpretarte. El Sr. Campbell la mir de reojo. Ella menta? Jessa se volvi en su asiento para que pudiera mirarlo directamente. No. Dio un silbido entre dientes. Bueno, Srta. Gardner, ests haciendo el viaje interesante. Me quieres decir que pas? Ella le cont todo, not como empez a masajear sus sienes despus de la ltima parte. Lo siento susurr ella, sus ojos estudiando la silueta de Esteban en la portada de la novela en su regazo. A veces, senta que exista como sombra, como si el mundo slo pudiera realmente ver un contorno de tiza de ella, sin nada real. Bueno suspir el Sr. Campbell despus de un momento. Regresa a su casa. En California. Tomar un vuelo desde Roma en la noche. Ya no estar en el viaje. Todo lo que puedo decir es, gracias a Dios por Jason. Quin es Jason? El otro maestro en su grupo. El Sr. Campbell hizo un gesto hacia Hombre Tranquilo, entrecerrando sus ojos a Jessa de la misma forma que su mam haca cuando Jessa tena fiebre. Es ms o menos su nico adulto responsable en el viaje. De todos modos, Francesca dijo que Gwen aleg dao emocional. No slo hacia ti. Sino tambin a todo el grupo. Pero vamos a tener que documentar sus acciones, informar sobre los chicos a los que menospreci en este tour. Hizo una pausa y luego dijo en voz baja: Voy a comentar que ustedes dos intercambiaron

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palabras en el pasillo despus de que ella rompiera un vaso, gritado a su esposo y despertando chicos a la mitad de la noche, pero voy a dejar de lado lo que dijiste. Ya era tarde. Estaban cansadas. Lizzie lo confirmar. La cara de Jessa se puso roja. Est bien. S lo que dije. Puedo asumir la responsabilidad. Jess dijo Campbell, su voz sonaba cansada. Ya habl con Francesca. Se dir que ustedes se cansaron de la actitud de esa mujer. Es slo un informe. Pero su esposo estaba all... El Sr. Campbell la interrumpi: Aqu est la cosa: l no va a decir algo de una manera u otra. Dijo que en realidad no recordaba lo que dijiste. Que las chicas slo utilizaron sus derechos de libre expresin. Fueron sus palabras exactas. l dijo eso? El Sr. Campbell asinti. Gwen al parecer ha tenido problemas en otros tours. Francesca habl con algunos de sus amigos en Inglaterra que la tuvieron en un viaje el ao pasado. Tiene un historial. Pobre Bob. Jessa dej que su mirada se deslizara al frente del autobs donde Bob estaba sentado, con los hombros cados, mirando la carretera. Entonces record a Cruella con su triste y lejana cara. Lo siento por los dos. El Sr. Campbell se encogi de hombros. Cada uno toma sus propias decisiones. Pero saba que l tambin senta pena por ellos. Era difcil no lastimar montn de gente que decida ser miserable. a un

Jessa vio a su profesor regresar a su asiento, dejando que Lizzie volviera a su lado.

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Lizzie se dej caer en el asiento y abri su novela. Todo bien? S, gracias. Jessa volvi a ponerse sus audfonos. Afuera, el paisaje cambiaba, el cielo se iluminaba en algunos lugares, en otros segua oscuro con un resplandor que vena del sol oculto.

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Estudi a Sean dormido varias filas adelante, la cabeza hacia atrs, la boca ligeramente abierta. Una cara boba. Por primera vez desde su aterrizaje en Italia, realmente no lo ech de menos en absoluto.

Dnde has estado? Jessa encontr a Tyler saliendo de una pequea tienda con dos paninis envueltos en papel blanco. Se haban detenido en un pueblo lleno de arboleadas para estirar las piernas y conseguir algunos aperitivos, y tenan cinco minutos ms antes de estar de vuelta en el autobs y de camino. Jessa haba estado buscando por todas partes a Tyler. Cerr la puerta detrs de s. Cameron y yo fuimos a caminar. Necesito hablar contigo. Poda ver a Cameron esperando en el autobs, bebiendo de su botella de agua. Est bien dijo distradamente, con los ojos sonriendo a Cameron. Me ests prestando atencin? Distingui la irritacin en la voz de Jessa. Su mirada se desliz hacia ella, recelosa. Okey, ese tonito tuyo no me gusta. Lo siento, pero has estado completamente MIA76. De repente muy acalorada, Jessa apart sus cabellos de su nuca y se hizo una cola de caballo. MIA? Hablas en serio? Tena toda su atencin ahora, pero no poda recordar exactamente qu era lo que iba a decirle. Algo sobre Sean? Le haba parecido urgente. Um, es slo que... has estado distancindote de m ltimamente. Fue evidente que no debi decirlo. Las cejas de Tyler se alzaron. Distancindome? Olvdalo. Se dio la vuelta y empez a dirigirse hacia el autobs. Sabes qu? No. Tyler estaba de repente de pie frente a ella, su camisa negra le quem los ojos. Me dices que he estado distancindome.

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Missing in Action. Perdido en Accin.

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Cameron se anim a dar un par de pasos hacia ellos, luego se detuvo. Con el corazn desbocado, Jessa le neg con la cabeza. Qu acababa de pasar? Tyler, yo slo quera decir que... Has notado por un segundo que tengo una novia ahora? subi el tono de su voz, y Jessa pudo ver a Tim y Jade detener su conversacin a varios metros de distancia, sus cabezas girando a verlos. Est bien, lo siento... Jessa sigui caminando hacia el autobs, mirando al suelo polvoriento. Su rostro se puso rojo. Sabes por qu no has dicho nada acerca de ello? Porque no tiene nada que ver contigo. Este viaje tiene que ser slo sobre ti, verdad? CoraznRoto en Italia, protagonizada por Jessa Gardner? Quin se preocupa por Tyler? No es ms que el director de escena! S que ests molesta por lo de Sean. S que ests frustrada, pero podras simplemente tomarte un tiempo para ser remotamente feliz por m? Para dejarme ser la estrella en mi propio pequeo show. Quiero decir, estaba tomando todo mi tiempo para ayudarte. Pero para eso estn tus sobres. Jessa trag, con la garganta llena de paja. No poda moverse, apenas poda parpadear. No poda recordar alguna vez a Tyler enfadado con ella, no as. No gritndole. Lo siento le susurr al polvo. Lo oy dar un suspiro tembloroso y lo mir. Se haba desahogado, al parecer. Tyler podra ser un poco como un tormenta de verano; un destello de rayos y truenos, lluvia de la nada, y rpidamente despejndose el cielo. Por supuesto, ella nunca haba sentido su diluvio, nunca haba destripocado contra ella. Sus ojos se movieron alrededor. Tim y Jade volvieron a conversar, fingiendo que no haban estado escuchando, pero tres chicas de la otra escuela abiertamente los miraban. Por ltimo, Cameron lleg silenciosamente, agarr la mano de Tyler y lo condujo al autobs. De vuelta en su asiento, contra el leve rugido del motor, Jessa se puso sus audfonos escuchando Anthem de Cheer. Con un nudo en su estmago, mientras miraba la parte posterior de la cabeza de Tyler, deseando ver una seal, cualquier cosa que mostrara que la tormenta haba pasado, pero l no se dio la vuelta, no sinti su mirada o, peor an, no le import.

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El otro grupo se qued en silencio por primera vez. Los cuerpos estaban vacos, slo modelos hechos de donde los arquelogos encontraron puado de tierra con cenizas, huecos donde los cuerpos decayeron, donde los aldeanos asustados salieron y perdieron sus vidas en un parpade. En agosto del 79dC, en el Monte Vesubio. Siempre pensaron que estaba inactivo, erupcion y una ciudad desapareci, la arras. Jessa parpade las lgrimas de sus ojos. Se lo imagin. Ests caminando en el centro, escuchando tu iPod y bebiendo un caf de Starbucks, slo ests caminando y luego una cegadora oscuridad, el mundo llega a su fin. Ella se estremeci, qu tipo de cosas. En el suelo, delante de ellos, se qued mirando lo que debi haber sido una familia. Un hombre, una mujer y un nio pequeo, tumbados, sus cuerpos capturados para siempre que millones de turistas contemplaban... Qu haban estado haciendo antes de que el cielo se pusiera negro? Haban estado comiendo? Tal vez la madre haba preguntado por su da. Tal vez el nio, Jessa pensaba que debi ser un nio, tal vez haba tenido un buen da en la escuela, haba encontrado el juguete que haba perdido, escondido en las cosas extraviadas. Entonces silencio. Sigui el grupo a travs del resto de la gira, su cabeza nublada por el cuerpo de ese nio, la forma en que sus brazos subieron a sus orejas en proteccin, la madre poniendo su desesperada mano sobre sus ojos, apartndose de su familia. Jessa encontr un lugar dnde sentarse y tener vista al anfiteatro. Los habitantes de Pompeya haban realizado obras de teatro, haba ido a ver a sus actores favoritos al igual que Williams Peak. Pens en su traje de Ofelia, todo pareca un sueo. Si fuera a ser derribada por un volcn con un pensamiento latente, le gustara estar en su traje de Ofelia, ahogada en las cenizas. Alguien se sent junto a ella. Vale, tienes esa mirada. Era Tyler y Cameron, que graciosamente se curvaba junto a l, cruzando los tobillos. Cameron pareca demasiada linda para el octavo da de una gira agotadora: bermudas ajustadas y dos trenzas en la parte superior de sus hombros. Era totalmente injusto que una persona tuviera trenzas y se viera sexy.

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Cul? pregunt Jessa, su voz cuidadosa. Contemplando las desigualdades del mundo, analizndolas dijo Cameron, tomando un largo sorbo de su agua. La chica estaba sin duda bien hidratada. Cameron mir a Jessa. Qu? Me equivoco? No. Se sentaron durante un minuto, mirando hacia el anfiteatro. Lo siento, por mi gritero. Tyler se inclin un poco hacia ella, disculpndose. Tenas razn. Sobre todo. Jessa se inclin tambin, su disculpa corporal, el nudo en su vientre se relaj un poco. Fui una mala amiga. Pero no soy muy fan de los gritos. Deb haber hablado contigo antes. Siento haber convertido un choque de trenes este viaje. Jessa se frot los ojos, estudi las hojas verdes de hierba con piedritas sobre el terreno. Creo que lo ests superando bastante bien tomando en cuenta las circunstancias. Cameron seal donde Sean estaba sentado solo en el borde del anfiteatro. Pero l se ve peor que t. Bien dijo Tyler, sacndole una sonrisa a Jessa. Ok, debemos realmente disfrutar el resto de este viaje. Este lugar no est lleno para carpe diem77. Nada sutil. Las chicas asintieron. Cameron dobl sus piernas hasta el pecho. Hablando de disfrutar del resto del viaje, he odo que est totalmente destrozada la esposa de Borington.

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Quin? Cruella dijo Tyler, tomando agua de la botella de Cameron. Lo llaman el Sr. Borington porque su apellido es Corrington. Lo entiendes? Boring-ton78.

77 78

Disfrutar del da, en latn. Juego de palabras. Boring significa aburrido y sus clases son aburridas. Cambiaron Boring por Corring.

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Jessa sinti volver su humor con facilidad. Um, s. Le entend. No es tan difcil sumar dos ms dos. Cameron se ri, un sonido con un toque de pequeas campanas que pareca demasiado polvillo de hadas. Pero era realmente genial, y Tyler estaba en la luna por ella. Hilarante. Cameron le ofreci su botella de agua. Jessa la tom. Gracias. Dio un sorbo. No lo s. En realidad, es un poco triste. Ella es tan... Pattica? sugiri Cameron. Malvada? ofreci Tyler. Slo triste, supongo. Pens Jessa al respecto. Pattica. Y, s, malvada. Cameron se apoy en Tyler, tocando sus brazos en crculos. Ella es dramtica dijo. Fuimos a Inglaterra con ellos el ao pasado y ella totalmente lanz un ataque y se fue a su casa antes. Es su modus operandi. Hizo una pausa. Este lugar es triste. Pompeya era un paisaje extrao de ruinas, calles empedradas y exuberantes laderas verdes. El cerebro de Jessa segua enganchado en la vida de los antiguos vivientes, su susto. Quiero irme a casa. Tyler pas el otro brazo alrededor de ella, y Jessa not que no pareca molestarle a Cameron. En su lugar, Cameron se acerc y puso su mano en la parte superior del zapato de Jessa. Le dio un dulce, rpido apretn.

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Era un momento de creatividad espontnea. Jessa, Tyler y Cameron se acercaron a donde la mayora del grupo estaba sentado en un gran crculo sobre el csped fuera de las murallas de la ciudad.

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El autobs los recogera en un par de minutos para su viaje a Sorrento. Jade tena su guitarra y estaba tocando una vieja cancin de Aimee Mann que Jessa amaba. Algo acerca de Conducir de Lado. Tal como Jessa se senta la mayor parte del tiempo. Jessa estaba sentada sobre el csped al lado de Hillary y sac la siguiente razn de Carissa de su bolsillo. Se dijo que ya estaba hecho. Realmente no quera abrir ningn otro sobre, pero ah estaba con un gran nmero 15 en el frente. Qu haba en ella que la haca querer seguir las reglas todo el tiempo? Ella lo abri. Deca lo siguiente: Razn #15: Amistad Y haba una vieja foto de ellas. Carissa y Jessa en el sptimo grado, disfrazadas de Danny y Sandy de Vaselina79 para Halloween. Jessa era Danny. Un cigarrillo falso en la boca, cabello oscuro peinado hacia atrs, su chaqueta de piel negra colgada del brazo alrededor del hombro desnudo de Carissa porque Carissa tena que verse tan zorra como Sandy, bueno, como la Sandy que Jessa pensaba que era casi al final. Debajo de ella, deca:

Iremos juntos80 Nadie podr separarnos (Pregntale a Tyler).


Jessa tir la nota en su regazo. Tyler tarare unas pocas lneas de la cancin de Vaselina: Boogy boogy boogy boogy boogy shaganelabup shaganelabup. Chen chen changity chen shagenelabup. Shaganelabup? Se ri Jessa. As no va. Volviendo al tema, no es una razn. Se est desviando. No tiene nada que ver con Sean.

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Sus ojos oscuros se establecieron en Jessa. No? Ella pudo sentir como la miraba intensamente, lo que la hizo perder su sonrisa. Nadie podr separarnos?

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Vaselina en Amrica Latina. Grease es un musical homnimo de 1972 creado por Jim Jacobs y Warren Casey, la pelcula lo hizo famoso mundialmente. Cuenta la historia de amor del rebelde Danny Zuko y la inocente Sandy Olsson. 80 Originalmente: e go together. Una de las canciones ms populares de Vaselina.

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Jessa juguete con el borde de sus bermudas. Jade estaba entregndole la guitarra a Dylan Thomas. Ella quiso decir que amenaz nuestra amistad? Esa es la razn? Vamos, ilumname. De qu est hablando? Sigue tu manual. No voy a seguir el manual ya, Jessa. Correcto. Jessa volvi a doblar la carta. Le preguntar a Cameron. No responder. Cameron hizo aquel movimiento de cabeza lleno de lstima que generalmente odiaba, pero por alguna extraa razn el movimiento de Cameron era puro, sin condescendencia. Cmo lo haca? Carissa me dijo que ya lo sabas. Tyler arranc un poco de csped y gir los pedazos entre sus dedos. Sus palabras parecan baadas con algo sombro, resbaladizo y doloroso. Su boca se sec. Es por su beso en Hamlet? Esa es la verdadera razn de este sobre? Tyler sacudi su botella medio llena de agua lentamente, haciendo chapotear el agua en su interior. Carraspe. El otro. Qu! Su grito detuvo a Dylan Thomas justo en medio de su rasgueo. Jade la mir alarmada. En realidad, todo el mundo lo haca. Nadie quera una repeticin del primer momento de creatividad espontnea. Jessa forz una sonrisa, se inclin hacia atrs de forma relajada. Nada que ver aqu. Esperaba que su exterior relajado tranquilizara al grupo. Dylan Thomas comenz a tocar de nuevo. Tyler sacudi la hierba de sus pantalones. Es lo que supongo. Tyler, en serio, de qu ests hablando? Sinti como si su piel hubiera sido congelada y se imagin a su propio guardin de piedra tapndole con las manos sus odos en defensa. El aire del Monte Vesubio pareca de pronto ceniciento. Tyler parpade.

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No lo sabes? Durante el Festival de Verano. Cuando yo estaba en Santa Brbara? La cabeza de Jessa empez a abrumarse. Ella no haba querido ir a la boda de su prima en Santa Brbara. Haba querido ir al Festival de Verano de las Artes en Williams Peak. Ella ni siquiera conoca a su prima, slo tena una borrosa imagen de una chica mayor que coma Doraditas81 con Nutella82 y utilizaba la palabra basura cuando le decas algo. Pero la mam de Jessa insisti en mantener los lazos familiares estrechos, y antes de siquiera parpadear, estaba en un vestido morado en forma de corazn y con la mirada perdida en el Ocano Pacfico a un lado de la mujer que tena como mil aos tocando una arpa. Ella haba escrito ten una basura de vida en el libro de visitas y no firm su nombre. Tyler pas las fichas rpidamente de su manual de instrucciones. Oh. Encontr la pgina y se la pas a Jessa. En la parte superior de la ficha, deca: Para #15. Ella no sabe nada. Repito, no lo sabe. Si se entera, hazla entender. Estuviste all. Jessa entiende qu es la improvisacin. Entiende qu es quedarse atrapada en ciertas cosas. Ella me entender. Cuntaselo. Todo. Jessa oblig a la neblina de su cabeza dispersarse. Q-que pas? Tyler levant las manos. Jessa, te juro que no saba que no te lo dijo. Me haba asegurado que lo sabas. Que ustedes lo arreglaron. Jessa se mir sus manos. Me cont sobre una extraa improvisacin con Sean. No dijo nada sobre besarlo.

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Lo hicieron frente a nosotros. Simplemente fue ms largo que el promedio, ms intenso. No estaba dentro del guin. Todos nos extraamos un poco. Tyler se acerc para sostenerla por si caa, a pesar de que estaban sentados.

81 82

Galletas dulces de Bimbo. Crema de cacao.

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Lo siento, Jess, sinceramente. Y nadie me lo dijo. La cabeza de Jessa empez a palpitar. Una vez ms. S, eso no fue lo mejor. Tyler agarr la botella de agua de Cameron cuando se la volvi a ofrecer, con los ojos abiertos. Nosotros... realmente pens que Carissa te lo haba contado. Lo coment, pero a medias... Realmente, realmente haba dejado de leerlo, Jess. Tyler pareca a punto de llorar. No es tu culpa. Ella dio un suspiro tembloroso. Hay algn otro beso entre Carissa y Sean que probablemente sea una prxima razn y que deba saber? Otra nota crucial en tu manual? Ley rpidamente todo. Nada. Que yo sepa. Lo juro. Quieres verlo? Le tendi su manual. No. Tyler entrecerr de aquella forma sus ojos, como cuando estaba realmente preocupado, como cuando toma una prueba de geometra o justo antes de una presentacin. No enloquezcas, Jess. Slo para, por favor. Jessa se sent, cruz sus piernas y puso sus manos sobre su regazo. Enloquecer? Ella estaba, de repente, inexplicablemente tranquila. Estudi a Dylan Thomas mientras tocaba otra cancin. Era bastante bueno con la guitarra de viaje de Jade. Encontr su mirada, y sus odos se envolvieron con la letra de la cancin, una de Rhett Miller que siempre le haba gustado.
Ests bastante ciega si no ves que estoy enamorado de ti

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Jade se ri a su lado. Jessa suspir. No estaba ms que slo confundida, claramente. Vagando en su propia burbuja. No enloqueciendo, quera sealarle a Tyler. Pero tal vez eso slo la hara parecer lo contrario. Tal vez este viaje slo era pico.

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Podra Jade arrojarse ms a Dylan Thomas? Ella estaba casi desmayada, con la cara toda brillante, enrollada alrededor del dedo del buen cabello. Los chicos tendan a parecer idiotas alrededor de Jade, no al revs. Jessa pens que tal vez debera comentrselo en el autobs. Escuch algo movindose y gimiendo. Jessa vio el autobs deambulando alrededor de una esquina. Otro viaje ms. Jessa quera gritar, subirse en la parte superior de la autobs y soltarse su cabello de la coleta para que pudiera sentir el viento y no tener que pasar otros cinco minutos presionada en los asientos de terciopelo viendo a ese mentiroso, mentiroso!, sentado a unas filas adelante, escuchando su mentiroso iPod y leyendo su mentirosa revista. Carissa y Sean? Se senta mareada. Tal vez debera hacer una breve encuesta en el autobs:
Disculpen, por favor, alguien aqu, de casualidad, tambin se li con mi ex-novio?

En cambio, ella abri la carta de Carissa, la instruccin deca: Perdname. Sac una pluma negra de su bolsa, tach la instruccin, y despus aadi al ttulo de la razn una lnea de signos de interrogacin. Razn 15: Amistad ????? Luego se subi al estpido autobs.

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# 16
El golpe antes y despus
Traducido por CariitO Corregido por Vale!

Jessa envi un mensaje de texto a Carissa en el bus:


S sobre t y S. AMBAS VECES. La VERDADERA historia. T me mentiste. Cmo pudiste? Y s del estpido manual de instrucciones de Jessa! Qu mierda!?T no me conoces en absoluto! NO te perdono!!

Ella apag el telfono y lo meti tan lejos como poda en el fondo de su bolso; entre su camiseta y un par de envoltorios de caramelos de turrn todava un poco pegajosos por el turrn. Qu asco. Sus dedos rozaron el borde de la novela. Necesitaba terminarla, para averiguar lo que hizo Esteban cuando el mundo se torn todo oscuro y malo. Por un momento, ella estudi el panorama cambiante, convirtindose ms pastel mientras se dirigan al sur, luego abri su libro, pero las palabras simplemente nadaban en la pgina, y se senta como si necesitara aos antes de que pudiera perderse en ellas.

El autobs se detuvo en un polvoriento estacionamiento en Npoles. Aqu est la fbrica de camafeo83. Francesca movi la rana para llamar la atencin en la parte delantera del autobs. Ella empuj sus gafas de sol hacia sus rizos, se frot los dedos rpidamente bajo las negras ojeras de sus ojos. Dnde estaba Giacomo? Jessa no lo haba visto en Pompeya. Por la ventana, vio al pequeo, bajo edificio. Una fbrica? Cada fbrica que haba visto era del tamao de un estadio de ftbol y arrojaban humo o algo as en el cielo a travs de enormes montones. Eso podra ser la casa de alguien.

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Figura tallada en relieve en una piedra preciosa.

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Jessa cerr la novela que no haba terminado, con los ojos aturdidos y readaptndose a Italia, perdida durante tanto tiempo en Stephen's Green, Irlanda. Deseaba estar en Irlanda ahora. Entonces no tendra que ver la larga, musculosa espalda de Sean tomar el autobs en dos rpidos pasos, ver a Tyler lanzarle avergonzadas miradas hacia ella, o ver el brazo de Jade enlazado a travs del brazo de Dylan Thomas como si fuera de su propiedad o algo as. En el interior, filas y filas de mesas se extendan a lo largo habitacin, cubiertas con miles de pequeos camafeos redondos. Jessa vagaba por los estrechos pasillos, sus ojos deslizndose sobre las cremosas, delicadas piezas. Estornud en el aire polvoriento. La habitacin pareca bloquear toda la luz exterior, toda la natural, color durazno tarde italiana. En cambio, la luz de la habitacin pareca estar luchando una batalla perdida con las sombras, luchando contra lo que arrojaba un resplandor amarillo en las mesas. Ella volvi a estornudar. O la sala estaba perdiendo su luz en todo el polvo del lugar. Sus ojos se posaron en un pequeo valo. Tres mujeres envueltas en tnicas, girando juntas sobre un fondo concha rosa cremoso. Las Gracias84 Madison estaba a su lado, siguiendo su mirada. Su cabello rojo estaba atado en un pauelo en la cabeza y llevaba un top ceido y una falda corta. Enormes aros de plata brillando en la tenue iluminacin. Ninguna cmara a la vista: Fe, Esperanza y Caridad. Tom la delicada pieza. Esto es muy t. Lo estoy comprando para ti. March hacia la caja registradora. Jessa la sigui, aturdida. Qu? Oh, no. No tienes que hacer eso... Madison se volvi sobre su pequeo tacn de su flip-flops85de plata. No te preocupes. En serio quiero hacerlo. Adems mene una tarjeta VISA a Jessa. Es de mi pap. Jessa la sigui hasta la mquina registradora, vio como el hombre italiano lo coloc en una pulida, gris caja aperlada. Se lo entreg en una bolsa delgada de color azul con letras doradas.

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En la mitologa griega, las Crites o Gracias eran las diosas del encanto, la belleza, la naturaleza, la creatividad humana y la fertilidad. Habitualmente se consideran tres, de la menor a la mayor: Aglaya (Belleza), Eufrsine (Jbilo) y Tala (Festividades). 85Es un tipo de sandalia hecha de una suela que se sostiene al pie por medio de una tira en forma de V. http://goodideasandtips.com/wp-content/uploads/2011/05/flip-flops12.jpg
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Gracias dijo en voz baja y luego lo repiti, esta vez ms fuerte, hacia Madison. Los ojos de Madison miraron su rostro y luego por encima de su hombro como si no supiera dnde posar sus ojos de colibres. Sabes qu? volte un poco la cabeza, haciendo que sus pendientes giraran alrededor. Es una lstima que el viaje casi termine. Podramos haber sido cercanas Madison asinti con la cabeza hacia la puerta. Vamos a tener una reunin de grupo o algo as. De todos modos, nos vemos luego. Y como un colibr, desapareci, dejando a Jessa sosteniendo la bolsa azul y las pequeas, preciosas Gracias.

Les tom un minuto darse cuenta de que el autobs se haba ido. Slo un minuto, parpadeando en la luz crepuscular. Francesca se detuvo con la rana bajando al suelo, sus ojos buscando en el terreno baldo. Todos ellos estaban all, algunos de ellos con sus bolsas azules, mirando fijamente, las curvas de giro del polvoriento estacionamiento, algunos con las manos en sus ojos como si el bus fuera un barco perdido en el horizonte. La Sra. Jackson se pellizc los labios juntos, con los ojos entrecerrados por el camino. Se ha ido por gasolina? Francesca sac su telfono y empez a marcar. Christina fue la que se percat de que el otro grupo se haba ido tambin. Ella lo seal con su fra, susurrante voz que siempre haca a Jessa pensar en la nieve. Cameron dispar su mano en el aire. Pero yo estoy aqu. Dylan Thomas est aqu. E igual el Sr. Reynolds. Hombre Tranquilo no levant la vista de su BlackBerry, pero el grupo pareca momentneamente tranquilo. Estos tres estaban de pie justo aqu. Dnde estaban los otros? No nos hubieran dejado dijo Cameron, su voz empezando a deshilacharse en los bordes. Se habran dado cuenta...

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El aire pareca tragarse el resto de su voz, llevndolo hacia el cielo que estaba empezando a girar hacia la noche, astillas de color rosa disparndose a travs del azul. Devon y Tim parecan afectados. Um dijo Devon, pasndose la mano sobre el vientre. Nos perderemos la cena? No hay que preocuparnos dijo Francesca, haciendo clic en el telfono. Otro autobs. Est a veinticinco kilmetros. No ms. Es eso mucho? Tim abri una barra de caramelo, se comi la cosa entera en dos bocados. Es como quince millas, Einstein. Dylan Thomas pelaba con la envoltura de su chicle. Jessa vio cambiar la cara del Sr. Campbell, enrojecer ligeramente. Estaba poniendo la cara enojada que pona en clase a veces, cuando alguien deca algo inapropiado o malo. Pero era obvio que no estaba enojado con Dylan Thomas. Se fueron. Ella lo escuch decir. Luego se inclin y le susurr algo a la Sra. Jackson, quien se limit a sacudir la cabeza una y otra vez como si no pudiese creer lo que estaba diciendo, o no quera creerlo. Hombre Tranquilo se uni a ellos, mostrndoles algo en su BlackBerry. La cara del Sr. Campbell cay. Qu haba ocurrido que de pronto pareca amanecer en el resto del grupo al mismo tiempo? De ninguna manera! La cara de Natalie se volvi de un alarmante tono prpura, y dijo una serie de nombres a Jamal.

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Natalie! La voz de la Sra. Jackson sonaba ms sorprendida que enojada. Jessa estaba bastante seguro de todos sus odos ahora necesitaban un buen lavado con un poco de jabn italiano. Cmo me pudo dejar por ellos? T no te fuiste! Ella seal un acusador, bien cuidado dedo a Dylan Thomas que simplemente levant las cejas hacia ella. Lo voy a matar!

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Natalie abri su telfono y comenz a escribir frenticamente. Ella esper. El grupo esper, mirndola. Unos segundos ms tarde, su rostro encolerizado volvi a su color normal. Estn en Sorrento. En el hotel. l no tena intencin de irse sin m. Sonri como si el mundo de repente se hubiera mudado de un tormentoso tnel a un prado florido. Blake levant la mano y les pregunt a todos: Um, alguien quiere ir a buscar un refresco o algo as? l hizo un gesto a la pequea tienda cerca de la fbrica. El Sr. Campbell dio el visto bueno, y casi todo el mundo se alej nuevamente dentro de la fbrica, en la pequea tienda, hacia la pequea sombra del techo que la fbrica les proporcionaba, sentndose con las piernas cruzadas, compartiendo iPods con la gente que haba dejado el suyo en el bus. Es cerca de media hora en coche como mximo dijo Francesca a los viajeros restantes. Ella se encogi de hombros y abraz a su rana, pero sus mejillas se tean de manchas rojizas. Cameron segua echando humo. Voy a llamar a mi pap. No puedo creer que nos hayan dejado aqu! Quiero decir, Cun irresponsable es eso? El hombre tuvo muchos ms pantalones que supona, casi igual que su mujer, pero eso no quiere decir que nos abandone en un pas extranjero. Dylan Thomas se encogi de hombros. No pens que Borington los tena. Tengo que admitir que estoy un poco orgulloso de l. Cameron lo fulmin con la mirada y dijo: Qu crey estar haciendo? Tyler descans sus manos en los hombros de Cameron, masajeando su cuello, disminuyendo el ceo fruncido de su rostro al mismo tiempo. Quiero decir, es como una media hora. Eso golpe a Jessa como algo muy divertido, no slo una especie de ja-ja divertido, sino total y completamente histrico. Ella comenz a rer, un poco al principio, pero de repente Dylan Thomas se estaba riendo de ella.

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Qu triste, triste pequeo-alto hombre. Se atragant a travs de su risa. Su nico gran acto de rebelin farfull Jessa a travs del su risa. Echaremos de menos el aperitivo! Y luego Tyler se rea, y, finalmente, Cameron tambin. Y el otro autobs ya estaba entrando en el terreno.

La costa del Mediterrneo salt a la vista de Jessa no estaba ah y luego de repente estaba ante todo el mundo, de un barrido expansivo azul, curvando las playas blancas, las casas aferrndose a las laderas. Presionando una palma a la ventana del autobs, sinti a alguien sentarse en el asiento junto a ella: Tyler. Llevaba la camisa del bowling que tanto amaba y usaba con ms frecuencia de lo que probablemente debera. El azul, con el crculo que lea Gary en el bolsillo del pecho. Hola, Gary. Quit su mirada del agua y estudi a su amigo. Me vengo a disculpar por dos cosas. Tom algunas pelusas de la manga de Gary. Est bien. Uno. Siento no decirte acerca de ellos besndose, en Hamlet o en el festival. Ok. Jessa esper. Y dos. Lo siento por el manual de instrucciones. Pens hizo una pausa que sera divertido. til, incluso. Tyler sac las fichas engrapadas de su bolsillo.

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Pero... sabas que Carissa nunca iba a venir a este viaje. Porque tena que hacerle de niera. Slo cuando lo dijo, Jessa supo esa que no era la razn en absoluto. Carissa nunca habra ido a Italia, Santa Cruz o no. Y Jessa se dio cuenta, su estmago hundindose, que ella ni siquiera haba preguntado a Carissa si quera ir. Estaba celosa? Por m teniendo a Sean?

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Tyler neg con la cabeza. Jess, creo que ella estaba celosa de Sean. Porque asuma que la habas abandonado, y si hubiera venido... Quiero decir, eres una chica ocupada. No te pongas a la defensiva Sostuvo su mano para calmar su respuesta. Tienes muchas tareas. Y en especial por ser el ltimo ao o algo as. Creo que Carissa senta como si estuviera empezando a perderte, y tena miedo si en este viaje la ignoraras. Bueno, sabes qu? En vez de besar a mi novio, debi haber hablado conmigo. En una extraa manera, y es Carissa de quien estamos hablando, ella es muy rara, pero en su propia jodida manera, creo que ese es el porqu de los sobres. Ella tratando de hablar contigo de l. Mientras no estuvieras inclinada a Sean. Jessa trag su respuesta. Tyler estaba en lo cierto. Tom la cara de su amigo, su piel y ojos oscuros con largo cabello negro. Record todas las veces que l ayudaba a Carissa cuando se meta en problemas con un novio o se saltaba los ensayos, o cuando Carissa se puso muy borracha en la fiesta de Scott McKinley y la llev todo el camino a la casa de Jessa y la meti en silencio bajo la colcha. O el momento en que la dej desahogarse con l en medio de la noche. Cuando ella se torci un dedo jugando voleibol. Tyler haba pasado la mayor parte de su viaje a Italia asegurndose de que no se arrojara en frente del autobs. Ella y Carissa le deban una tarjeta de agradecimiento del tamao del Panten86. Por qu nos soportaste? Tyler se encogi de hombros con una sonrisa. Me encari? Le sostuvo el manual a ella. Qu quieres que haga con esto? Todava estoy tratando de decidir. Jessa abri el sobre #16. Quiero decir, si ella est tratando de decirme algo, al menos puedo leer el resto de ellos y averiguar qu tipo de conversacin ella y yo vamos a tener cuando llegue a casa. Tyler coloc el brazo sobre su hombro y ley el #16 con ella.

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El Panten de Agripa o Panten de Roma es un templo circular construido en Roma a comienzos del Imperio romano, dedicado a todos los dioses.
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Razn # 16: El golpe de antes y despus.
Sean jams considera el antes y el despus. No tiene en cuenta por qu las cosas son como son o a dnde van. Nunca te am en la forma completa que necesita el golpe antes y despus para dar sentido a lo que es ahora. ramos amigas entonces (antes), somos amigas ahora (despus). Lo siento. Te amo.

Los escalofros encendieron sus brazos arriba y abajo. Carissa saba que lo iba a averiguar. As que por qu no slo le dijo? Si los besos no importaban, no significaba nada, debera solo haberle dicho. Tyler puso el manual de vuelta en la bolsa. Piensas que Carissa se da cuenta de lo irnico que es esto? Probablemente no. No lo creo. Jessa meti la carta devuelta en su sobre, mirando el agua, dese poder creer en su amiga, sin saber si poda creer, acerca de cualquier cosa, alguna otra vez.

El golpe antes y despus. En el teatro, el Sr. Campbell siempre hablaba de las pausas de una escena 87. Las piezas diminutas que componen toda la escena, y cmo cada tiempo tienen su propio pequeo mundo, su propia intencin, sus bloques de construccin. Y cuando haca en la clase trabajo en escena, l siempre les hablaba sobre las pausas antes y despus. Lo que viene justo antes de entrar en la escena, lo que viene despus. Esas dos pausas son tan importantes, si no ms, que los de la escena que se est actuando.

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Beat en ingles significa golpe pero tambin se utiliza para denominar a las pausas que se hacen entre cada escena de la obra de teatro.
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El actor necesita conocerlas, incluso si no la est actuando. Ellas establecen y concluyen. Establecer y concluir. Esto era algo que Jessa amaba del teatro, acerca de una obra de teatro y las escenas dentro de una obra. Ellas comenzaban. Ellas terminaban. Tan limpio. Un comienzo claro, un final claro. Sin quisquillosas, desordenadas secuencias ni caminos que conducan a ninguna parte. La vida real, no siempre se hace para el teatro ms interesante. Las pausas no estaban siempre donde se supone que deban estar. Vienes? La Sra. Jackson esper en el pasillo del autobs junto a ella, apoyando una mano sobre el borde del asiento. Jessa no se haba dado cuenta hasta el autobs se haba detenido en la acera de un alto, rosado hotel descansando sobre el ocano, no haba notado la salida silenciosa de Tyler. S. Lo siento. Jessa tir su bolso encima de su hombro y sigui a su maestra fuera del autobs.

El mar Mediterrneo al atardecer era algo que Disney debe haber intentado en todos sus cuentos de princesa, en todos los anuncios de Disneyland, pero simplemente fallaron en ello, en lugar de ello arribaron en una ligeramente difuminada, confusa versin de la maravillosa vista frente a ella. Jessa estaba segura de que nunca haba visto algo como eso, jams volvera a verlo, el mar en una mezcla de todos los azules posibles y el cielo teido de color rosa, sangrando en un color prpura. Ambos todos apagados y sorprendentes, silenciosos pero llenos de lneas limpias y dinmicas. Jessa se apoy en la barandilla del hotel y mir hacia el agua cambiante, el cielo fundido. Los otros estudiantes se haban ido a la playa o al bullicio del ocupado centro de Sorrento, pero Jessa haba decidido quedarse en el hotel. Ella quera terminar su libro, disfrutar la vista. Adems, haba tres textos de Carissa que quera leer. Y ella no quera mirar a Sean, que haba intentado, sin xito, sonrerle durante la cena. Ella ya no quera tirarle la gaseosa en la cara otra vez, pero estaba segura que no quera devolverle la sonrisa.

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En su lugar, haba sorbido su pasta y anhelaba un plato muy grande de nachos. En un momento, Dylan Thomas la haba observado sobre una cucharada de lasaa, pero ella no pudo mirarlo a los ojos. Senta como si hubiera estado en Italia por diez aos. Oy voces en la terraza tras ella y arrastrando los pies por la borda un poco, se escondi detrs de un pilar cubierto de hiedra. El cielo se oscureci alarmantemente rpido. Francesca y Giacomo estaban discutiendo, intensamente, en italiano, sus cuerpos en las sombras. Jessa no poda entender ni una palabra, pero con todos los gestos locos, saba que no era una conversacin corts. Y Francesca todava tena esa tonta rana con ella. Deba dormir con esa cosa. Ella estaba blandindola como un mago, y por un breve momento, Jessa esperaba un rayo de luz saliendo de la boca de la rana, como algo sacado de El Seor de los Anillos, algo verde o incluso azul elctrico que convertira Giacomo en algn animal pantanoso o en polvo. Entonces, sin previo aviso, Giacomo agarr la rana y la estrell contra el cemento de la terraza, y sali furioso, golpeando los zapatos contra la piedra, creciendo dbilmente, y luego desaparecido por completo. Francesca mir a su rana destrozada, fragmentos de cermica verde dispersos a su alrededor. Jessa sali de detrs de la columna y, sin decir una palabra, se arrodill para empezar a recoger los pedazos uno por uno. Grazie88. Francesca se inclin junto a ella, agarrando un trozo que contena el orbe negro de uno de los ojos de la rana. Lo siento por eso. Mi hijo, mi hijo est muy confundido. No s lo que hara yo si fuera expulsada de la escuela.

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Jessa coloc un pequeo puado de fragmentos de plstico en la delicada mano de Francesca. Francesca se levant de repente. Es eso lo que te dijo? Que fue expulsado? Sus ojos examinaron la cara de Jessa.

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Gracias en italiano.

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De pie, Jessa se mordi los labios, apartando los ojos. Um, l dijo que debido a las mentes estrechas. Francesca sacudi sus rizos, sus ojos deslizndose sobre el agua. Dej la escuela, todo por voluntad propia. Su voz era un suspiro, todo aliento y agua. Nadie lo acept. Oh. Jessa busc por cualquier pedazo suelto en la piedra sobre todo porque no poda mirar la cara de Francesca; su piel tersa, sus ojos como tristes y oscuras piscinas. A varios metros, Jessa vio un pequeo trozo de tejido doblado, un destello de metal sobresala de sus pliegues. Haba salido de la rana? Jessa hizo un movimiento hacia l, este fragmento reluciente que haba pasado desapercibido, pero Francesca ya estaba escabullndose a la sombra del pequeo pasillo que conduca al vestbulo del hotel. Jessa lo recogi, una llave asomando de la piel delgada del tejido. Con el ceo fruncido, ella lo desliz en su bolso, luego se volvi hacia donde el cielo haba sangrado la tinta.

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#17
El sueo acerca de nada
Traducido por onliipao y Equi Corregido por hanna

El amanecer era an ms hermoso que el atardecer. O tal vez slo lo era porque se extenda delante de ella y el atardecer de ayer ya se haba quedado fijo en ese lugar de la memoria que minimiza la belleza de las cosas. Jessa sacudi su cabeza. Estaba empezando a sonar muchsimo como a Stephen Dedalus en el Retrato. Ella lo termin la noche pasada en su diminuto balcn a la luz de la vela que encontr en el bao, y todo lo demsla noche llena de nubes oscuras, la luz parpadeante de la vela, el final de la novela que se haba llevado sus sollozos en el aire, el oscuro, oscuro marera casi demasiado para Jessa. Las palabras de Stephen hicieron eco en su cabeza. No voy a servir en aquello en lo que no creo tratar de expresarme en algn modo de vida o arte tan libremente como pueda ser y completamente como yo pueda Jessa pens en las brechas de s misma, los sitios irregulares que no parecan formados an. Ella ansiaba expresarse completamente, o al menos, tan completamente como pudiera. Como artista, por supuesto, pero ms que nada como una chica. Cualquier chica, ella era y sera, no slo lo que la escuela u otras personas esperaban. Pero eso significara expresarse tambin en su amistad con Carissa. Eso podra significar tratar con Sean de una manera completa, averiguar qu era lo que ella quera de l. Cmo se senta acerca de l? La parte real y no slo los engaos. Y eso significara tambin averiguar qu camino tomar a partir de ahora, el bullicio de su apretada agendalo que obviamente era un buen camino hacia el xitoo, como en el poema de Robert Frost que ellos haban ledo en ingls el mes pasado, el menos transitado, el que alimentara su necesidad de belleza, luz y palabras. No voy a servir a aquello en lo que no creo. Italia le haba dado esto a ellael tiempo para arreglarlo todo, el tiempo para detenerse, pensar, soar, decidir, para averiguar porque ella segua intentando rellenar aquellas brechas con actividades, clases y eventosporque incluso

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despus de que llenaba su vida hasta el borde, todava senta un vaco en el interior. De pie aqu, mirando el agua platinada, record una escena de pelcula de los aos 80s, Un experto en diversin, la parte donde Ferry deca algo acerca de la vida movindose demasiado rpido y asegurarse de no perderla. Haba ella perdido su vida hasta ahora? Anoche, haba ledo los tres mensajes de Carissa. Los primeros dos decan cunto lo senta, que ellas deberan decirse siempre la verdad, que su amistad era muy importante para ella. Ella slo estaba tratando de ayudar con los sobres, con el manual. Normal de Carissaexcusas, amor y seguir adelante. Los besos no significaban nadaestpido drama. Verdaderamente, ella lo senta infinitamente. Pero el tercero deca:
Le queras?

Jessa mensaje de vuelta.


Ya no lo s.

Detrs de ella, pudo escuchar a Christina, cada vez ms fuerte, movindose alrededor de la luz de la maana que entraba por la habitacin, preparndose para su viaje en ferry a la isla de Capri. Anoche, una tormenta haba sacudido al hotel. Los destellos de relmpagos iluminaban la habitacin, y el mar se haba vuelto tempestuoso y agresivo. Ahora la maana era limpia y fresca. Pero el texto de Jessa se repeta una y otra vez en su cabeza como un mantra o un disco anticuado, repitiendo y repitiendo: Ya no lo s.

Djame ver el manual. Jessa agarr a Tyler de la manga de su sudadera, se encontraban en los muelles mientras esperaban por el ferry. Si todava lo tienes. Ests segura? S. Jessa se amarr en cabello en una coleta y esper. l le entreg las fichas. Ella pas de las instrucciones a las Razones #16 y #17.

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Esto luce mal. Yo s que lo hace. Pero ella no sabe la historia. Lo siento. Hazla saber. Lo que es ms importante. Aqu est la verdad. Sean y yo tuvimos una pequea cosa. Durante The Breakfast Club. No dur y fueron cosas idiotas de estudiantes de primer ao. Resurgi. Dos veces. No pasar de nuevo. Nunca quise lastimarla. Por favor, por favor, Tyler. Hazla entender. Ella te escuchar.

Jessa vio que el barco se aproximaba. Todo el mundo desplazndose por el muelle, competan por un buen lugar. Jessa le devolvi el manual. Porqu no lo saba? Actu en The Breakfast Club tambin. El barco atrac, Jessa y Tyler cayeron en la cuenta. Pienso que signific ms para Carissa que lo que lo hizo para Sean. Cuando el habl acerca de ello, era slo una especie de backstage lo que ellos tuvieron. No creo que significar algo para Sean. Jessa se coloc su bolso sobre su hombro mientras comenzaban a avanzar. Tyler meti las manos a los bolsillos de su sudadera, mirando hacia el agua. Cuando ellos dos empezaron a salir, Carissa estaba segura de que no durara, no quera que te enfadaras acerca de algo que no era nada. Tyler frunci el ceo, sus ojos desplazndose a los estudiantes que suban al barco. Y luego lo hicieron por ltima vez. Y entonces ya era muy tarde para decrtelo. Ella debi decrmelo. Jessa parpade a su amigo. Debiste decrmelo. O Sean debi hacerlo. Todos nosotros debemos hacer un montn de cosas dijo calmadamente. Pero pienso que, la mayora del tiempo, no las hacemos. Tyler

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La isla de Capri era fra y hmeda cuando llegaron, baada por la tormenta de la noche anterior, pero el cielo y el agua los dejaron impactados, un mundo azul, aureolado con una luz dorada. El mar se extenda como la plata fundida que rodeaba las famosas rocas Odyssey de la isla.

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Sorrento haba sido tan activo, como un murmullo agitado, pero la isla Capri herva con tranquilidad, el murmullo circundante del mar, el olor fresco de la lluvia de la noche anterior. El sol haba ganado la batalla contra las pocas nubes que restaban y slo las ms obstinadas se mantuvieron, siguiendo la silueta de las lneas de flote de las gaviotas. Cerca del acantilado, los puntos acribillados de las casas blancas y palmeras se destacaban en medio de los rboles ms gruesos, rboles densos. El sol jugaba las escondidillas con las nubes, emitiendo dispersamente capas de luz y sombra sobre la isla. Jessa cerr sus ojos, queriendo el sonido el mar en sus odos por siempre, su rostro baado con el aire salado, enfriado por la neblina. Haban caminado desde la plaza principal, pasando por el increble Quisisana Hotel al Giardini di Augusto, un parque con vistas sorprendentes de las rocas de los faraones. Jessa lament no haber prestado ms atencin cuando haba ledo la Odisea en Espaol en su primer ao. Lo habra apreciado mucho ms ahora frente a la inmensidad del mar. Ulises haba navegado y navegado a travs de l, solo en una balsa. Abri su diario y mastic la punta de su pluma. Despus de un momento, escribi:
Puedo estar sola, trincada en una balsa en un mar a la deriva, pero todava estar rodeada por todo el estpido mundo?

La seora Jackson les haba dado una hora con sus diarios para prepararse para su final momento de creatividad en Roma. Era difcil imaginar que estaran dirigindose a casa maana. Tom un respiro. Qu haba dicho Francesca acerca de estos jardines? Que una vez haba sido una escuela para los revolucionarios? Algo por el estilo. Jessa tendra problemas para sentir un espritu revolucionario aqu, este lugar pareca ms espiritual, ms adecuado para la meditacino una siesta. Se dio la vuelta al escuchar un susurro detrs de ella. Natalie se congel en a la mitad de su descenso por una pendiente cubierta de pequea hierba, su propia revista apretada en su mano. Oh, lo siento. No saba que haba alguien aqu. Comenz a retirarse, tirando de la correa de su camiseta roja. Natalie? Jessa cerr su diario. Natalie volte, con rostro cauteloso.

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Si? Pensaste lo que significara para m, que estuvieras con l? El corazn de Jessa se aceler y sus manos comenzaron a sudar en su cubierta de su diario, formando agujeros. Me pregunto, en realidad, si has pensado en m en absoluto. Quiero decir, s que no somos amigas ni nada, pero... nos hemos conocido la una a la otra. Un largo tiempo. Viniste a mi fiesta de cumpleaos en cuarto grado, me ayudaste a construir un castillo con palitos de paleta. Jessa sinti los espritus revolucionarios pasar por debajo de ella despus de todo y su sombra energa la anim. Tratar de expresarme en algn modo de vida o arte tan libremente como pueda ser y completamente como yo pueda... Stephen Dedalus llam en su cabeza, golpeando su cerebro. Natalie realiz su camino por la ladera, se acomod al lado de Jessa, y sopl un mechn de cabello rubio que caa sobre sus ojos. Ella apreciaba a Jessa, recogi las hojas de hierba, se sacudi el polvo imaginario de sus blancos pantalones ajustados. Lo hice. Mantuvo los ojos sobre la hierba. Pero le cre a Sean. El estmago de Jessa se revolvi. Qu quieres decir? Natalie juguete de nuevo con la correa superior de su camiseta sin mangas. Jessa intent mantener alejados a sus ojos de los pechos abultados oprimidos por camiseta, el borde de la copa del sujetador de encaje tambin luchaba. Sus pechos eran alarmantemente enormes. Cmo podran haber crecido en un verano? Slo un verano? Natalie dijo finalmente: Que ustedes dos haban terminado. Acabado. Eso fue lo que me dijo. No, no habamos.

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S, s eso ahora. Por qu crees que lo termin? Pero sabes qu, Jessa? No has sido muy buena conmigo. Quiero decir, castillo de palitos de paleta o no, no es algo como que si hubiera usado CremaTetasGrandes o tuve una operacin o algo as. Lo mismo le pas a mi abuela. Frunci su ceo. Un viento fro enfro los brazos desnudos de Jessa. Agarr su sudadera de Williams Peak de su bolso, se la puso rpidamente. Ella empuj sus gafas de sol a

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la parte superior de su cabeza, mir fijamente hasta que la otra chica la mir a los ojos. Lo siento, Natalie. Yo tambin le susurr Natalie. Jessa asinti con la cabeza, lo dijo de nuevo, esta vez ms fuerte. Lo siento. Los espritus pasaron por debajo de ellas.

Razn #17: El sueo acerca de nada


Sean no apoya tus sueos. Recuerda nuestro sueo. De cuando nosotras tenamos doce y solamos dormir en una tienda de acampar en tu patio durante las vacaciones de verano, despus de cavar agujeros para Maisy para cuando las hadas llegarn. El sueo donde nos despertamos y no podamos recordar nada en absoluto. No podamos recordar si haba sido acerca de o acerca de el tuyo debi ser de tu cumpleaos o acerca de Tim, el chico mayor cruzando la calle quien era muy lindo y trabajaba en su camin y quien a veces nos compraba helados del escalofriante vendedor del camin de helados y los coma con nosotros en la entraba de coches. Era muy borroso, como la niebla. Y solamos decir Vamos a inventar un sueo para usarlo cuando no soemos con nada. Recuerda. Podemos hacer eso ahora? Podemos inventar un sueo?

Instrucin: Qu usars en tu sueo acerca de nada? Jessa escribi tres cosas en la parte superior de su diario: Sueo, agujeros para hadas, amor.

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Giacommo esperaba por ella en la entrada de la Villa San Michele. Se vea tan cmodo, ah apoyado en un arco cubierto de enredaderas, como si Odiseo hubiera cedido ante Capri despus de todo, entregndose al llamado de las sirenas,

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ataviado en un pantaln de diseador y una ajustada camiseta negra, esperando por Jessa todos estos aos bajo el arco. La luz se posaba sobre su rostro y sonri al mirarla. Buongiorno, hermosa. Como si hubiera sido quemada por el sol, se ruboriz inesperadamente, el sol de Capri no tena nada que ver con su sonrisa. Hola, extrao. Estaba segura que luca cinco veces ms alto y apuesto. Dnde has estado? Frunci el ceo, alejndose las nubes de tormenta que se dibujaban sobre su cara. Mi madre y yo tuvimos una discusin. Puedo verlo. Se apart un mechn de cabello que cubra sus ojos ensombreciendo su rostro. La mir, sus ojos eran cada vez ms oscuros, como los de su madre. Lo siento, anoche en el balcn. Por qu lo sientes? Porque s lo que es estar tan molesto. Ella humedeci sus labios, sus ojos se posaron sobre el mar. Cuando l no dijo nada, sus ojos recorrieron el paisaje, ella aadi: Adems hemos esperado por trabajar sobre esa rana, desde que llegamos aqu. No tienes idea de lo bien que se sinti que estuviera en pedazos. Lo mir, intentando sonrer. Su rostro fue baado de luz.

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Eres una chica divertida. Me sent bien en el momento, sin embargo hoy no, ella no me dar lo que tanto le he pedido. Qu? Sin mirarla a los ojos, recorri con sus ojos los extensos terrenos de la Villa. Observa a Capri, qu es lo que ves?

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Es otro mundo dijo ella, sus ojos se posaron sobre las flores que manchaba el verde pasto de negro y rojo. Este lugar es bastante especial dijo Giacommo, introduciendo las manos en los bolsillos de sus pantalones. El llamado de las sirenas para los artistas y bohemios, que buscan la belleza, una vida diferente, sin reglas de ningn tipo, sin saber cul es la manera correcta de vivir la vida y el amor. Jessa quera preguntar a que se refera, quienes haban sido llamados por las sirenas de Capri, pero la Sra. Jackson silb para que el grupo se reuniera bajo el arco de flores. Giacommo? Si? Ey, despus que te dej ayer por la noche, ayud a tu mam a recoger los pedazos de la rana, y he encontrado esto. Le entreg una llave delgada de plata. Sus ojos se ampliaron. Podras darle esto por m? Ella ha estado un poco ocupada. Jessa asinti, observando cmo Francesca hablaba por su telfono celular. Esto estaba en la rana? La voz de Giacommo fue un susurro fantasmal. Jessa se molest. T lo sabes? Giacommo guard la llave en su puo, con los ojos abiertos. Mir a su madre, su rostro era un mar de emociones, sus ojos se posaron nuevamente en Jessa, seguro esto se senta estar atrapado en un remolino. Gracias, no tienes idea de lo que acabas de ofrecerme. Antes de que pudiera contestar, escuch la voz de la Sra. Jackson. Jessa! Giacommo desvi la mirada y Jessa corri hacia donde se encontraba Francesca, sintindose desnuda sin su rana. Nadie se lo mencion, que esa rana que haba seguido a travs de las calles de Roma, Florencia y Venecia; repentinamente haba desaparecido. Simplemente era

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un recuerdo de Francesca. La verdad era que Jessa la echaba de menos, flotando a lo largo del bastn, con sus dos pequeos ojos negros como botones de plstico, dicindoles que camino deban tomar. Los ojos de Jessa se desviaron hacia Sean. Su abuela le dijo una vez, cuando tena siete aos, sentados delante de una fuente llena de ranas en el zoolgico de San Diego, que tendra que besar muchos sapos antes de encontrar a su prncipe. Una extraa rana llam su atencin y tuvo la sensacin de que no tendra que besar a cualquier rana. Ella haba estado siete aos mirando su rana sin comprender la metfora que su abuela le haba contado, se dio cuenta que tal vez se refera a que no slo tena que encontrar a un prncipe. Tal vez tendra que seguir a muchas ranas para tratar de comprender a lo que se refera. Y tal vez equivocarse para as encontrar su camino. La Villa san Michele dijo Francesca con voz cansada, pero flotando como si se sintiera en un ambiente familiar. El propietario original fue Axel Munthe un mdico sueco que construy la villa con ruinas romanas. Jessa sigui a sus clase a travs de los terrenos viendo como Giacommo se quedaba hasta atrs del resto del grupo, mirando un texto que le haba llegado a su telfono. Pareca estar en trance, el mundo con sus blancos edificios, parecan estar a mil aos de distancia. El agua que caa de la fuente se mezclaba con el sonido de las olas del mar que se escuchaba a lo lejos. Todo a su alrededor era hermoso, la ruinas eran hermosas.

Desde el balcn poda verse hasta el mar, las flores cerca de ella olan a manzana y caramelo. La orilla estaba cerca, por debajo de ella. Se senta en otra parte de la tierra. No se haba sentido tan bien, hacindose una con la simplicidad y lo hermoso del lugar, y su forma de vestir.

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Qu pasara si no regresara a casa? Podra conseguir un empleo en alguna de las tiendas del pueblo, terminar la secundaria por correspondencia, vivir en un pequeo apartamento con vista al mar. Podra escribir o pintar. Podra leer todos los libros que haba querido leer y no haba podido porque tena que leer los libros que le exigan en la escuela, los cuales ya no formaban parte de su biblioteca. Los ocupaba para poner tablas sobre

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ellos y as poder usarlos como una mesa para colocar la taza del caf, los marcos de plata con las fotos de la familia que haban sido de la abuela. Cuidado dijo una voz detrs de ella. El llamado de la sirena te hace perder la cabeza. No querrs irte. El seor Campbell se uni a ella en el balcn, su gorra de los Gigantes proyectaba una sombra sobre sus ojos. Demasiado tarde. Tom una profunda respiracin y ri entre dientes. Ya has terminado Retrato. Anoche. Sinti una punzada en el estmago cuando record la tormenta. S? Lo arruin, verdad? Qu? Un ave detuvo su vuelo frente a ellos, Jessa cerr los ojos y se imagin ser el ave y viajar a diferentes lugares, sumergindose o volando sobre las aguas, tal vez pasar el tiempo entre los rayos del sol, sintindose libre sin ninguna atadura salvo por la poca de migracin, eran tan afortunadas. Al final el chico le dice a Esteban Pobre poeta sintiendo compasin. El Sr. Campbell se apoy sobre sus codos. S, eso dice. Estoy arruinado, ese es el tema de la novela. No s si Joyce est de acuerdo contigo. Ahora que he descubierto que veo el mundo de otra manera, que el futuro no es como yo lo estaba planeando. Ahora estoy destinada a viajar por el mundo. Yo sufro y lloro, mientras las dems personas viven la vida normalmente, no me sorprende, slo lo vivo. El Sr. Campbel ajust su gorra y se inclin sobre el balcn. De acuerdo, puedo comprender como te sientes, pero no ests perdiendo nada. No es ms que una manera distinta de ver las cosas. Y no s si la dems gente es feliz. Jess, las cosas para ti pueden ser distintas porque los artistas tienen un modo diferente de ver las

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cosas, nuestros sentidos siempre estn alertas y abiertos para otras cosas. Ese es el secreto. Cul? Estas cosas que sentimos, no todos las sienten, nuestros sentimientos son muy complejos, haciendo sentir incmodas a las dems personas. Se trata de compensarlo. Hay personas que no llegan a ver esto, pero me pregunto qu es lo que ests pensando. Arremang sus mangas y sinti como los rayos del sol calentaban su piel. Dices que podra vivir aqu por siempre, tan slo leyendo y escribiendo, no necesito ser parte de las personas del mundo real, eh? Prcticamente puede ser tu propia prisin. Se quit la gorra y pas sus dedos sobre su desordenado cabello. Manchas oscuras se asomaban bajo sus ojos, el viaje haba sido muy largo, demasiado drama. El beso en el puente en Florencia se senta como aos atrs, otra vida. Lo que una tonta maniobra haba sido. Se estremeci un poco. Sabes cmo Stephen escogi el personaje en la novela?Entre la vida que quera vivir y la que descubri que lo llevara a su pattica trayectoria artstica? S. Cmo supo que tom la decisin correcta? El Sr. Campbell frunci el ceo, mientras sus ojos se posaban en el horizonte. No lo supo, simplemente se comprometi a vivir la vida como se le va presentando en sus propios trminos, la confianza en s mismo es lo que cuenta. Aceptar cualquier decisin que tome en el futuro.

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Esa parte no la escribi Joyce, verdad? El Sr. Campbel ri. Por supuesto que no, eso el lo que pasa cuando se escribe un libro, no puedes ver las consecuencias despus de un final feliz.

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Sr. Campbell? Devon, Tim, y Sean haban venido detrs de ellos, un pequeo ejrcito de nios de teatro. Devon miraba con inters, con los ojos el deslizamiento de ida y vuelta entre ella y el seor Campbell. Encantador, un rumor ms sobre la casa comprada de Italia. La Sr. Jackson dice que es hora de empezar a reunir a las tropas les dijo Devon. Hay muchos caminos a Roma. Cunto tiempo has estado esperando para decir eso? El Sr. Campbell se apart de la barandilla y sigui a Tim y Devon hacia la entrada. Sean se qued atrs. Te lo advierto le dijo Jessa. Estoy contemplativa y emocional, y no dorm bien anoche. Acrcate bajo tu propio riesgo. Corri el riesgo, se apoy a su lado en la barandilla, mirando fijamente a la gran cantidad de agua. Lo que le dije a Natalie era que estbamos ms o menos separados. Eso es lo que le dije. Creo que una mentira es tan buena como la verdad si puedes conseguir que te crean. Jessa estir sus mangas de nuevo y meti sus manos en puos adentro. El viento haba subido de repente, el aire fro y lleno de sal. No pens que estuviera mintiendo. No me dijiste que pensabas que estbamos ms o menos separados. No me dijiste un montn de cosas. Creo que me olvid de hacer una cita. Meti las manos en los bolsillos de sus pantalones cortos, saltando un poco hacia arriba y hacia abajo para mantener el calor. Lo que sea, Sean. Eso no es justo. Soy una chica ocupada. No hay tarjeta de salida-de-la-crcel para ti porque soy ambiciosa. Sabes que tengo un montn en mi plato. Eso no te la una excusa para besar a Carissa o Natalie o a cualquier otra persona. Sus cejas se alzaron, pero no lo neg, o trat de explicarlo.

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Slo espero que obtengas algo de todas tus ocupaciones, Jess. De todo lo que pusiste entre nosotros. Puso sus manos sobre la barandilla, mir hacia el ocano. Las nubes comenzaban a reunirse de nuevo. Arruinaran el paseo en barco. l ola a canela y a mar. Su rostro se haba girado de nuevo al sol. La mir y le dijo: Yo te amo, sin embargo. S que soy la peor persona de mierda en el mundo en saber demostrarlo, pero lo hago. Pero no importa, creo que te amarn muchos hombres. Y tal vez t vas a amar a uno de ellos. Sus palabras perforaron su cuerpo con alfileres microscpicos. Yo te amaba. Se puso de pie muy cerca de ella ahora, su cuerpo largo y slido a su lado, y tal vez slo fue por el calor del momento, o tal vez slo quera compartir ese sentimiento con alguien, incluso con l, o tal vez quera algo para incluir en su sueo acerca de nada. Cualquiera que fuera la razn, ella extendi la mano y lo agarr del hombro, tir de l para darle un beso, el viento fro pas sobre sus mejillas, y los brazos clidos de l envolvieron su cintura.

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# 18
F r o do
Traducido por klevi Corregido por hanna

Giacomo se haba ido. No estaba en el barco de regreso y no estaba en el autobs ahora. Ella discuti con Francesca dicindole acerca de la llave, pero quizs ya haba causado un problema. No era necesario llamar la atencin sobre ella. Jugueteaba traviesamente reproduciendo en su iPod, canciones que mantena cambiando antes de que terminaran. Inquieta, molesta, masticaba un caramelo Frutella, doblando la envoltura en pequeos cuadrados. Le ofreci uno a Kevin, que estaba sentado a su lado. l neg con la cabeza, con sus ojos en la novela de espionaje sobre su regazo. No ms autobuses. No ms autobuses. Ella no quera volver a ver el interior de un autobs de nuevo. La prxima vez que viniera a Italia, iba a montar en bicicleta por las carreteras italianas con el viento en su cabello. Apenas vio el mundo exterior a medida que se lanzaban por la autopista hacia Roma, cansada incluso de la vista a travs de la cuadrada ventana del autobs. Sean pens que ella no lo amaba. Pero s lo hizo. S lo hizo. Simplemente no poda ser una de esas novias que construyen su mundo en torno a sus novios. Eso era demasiado peligroso, demasiado estpido. Tena que pensar sobre su vida, la vida se extiende ante ella como una carretera. No, no, es como una autopista. Algo ms tortuosa, con curvas que no poda ver a su alrededor, rboles cados y sin divisin central. Su futura carretera era ms por el estilo. Pero lo haba amado con cada clula de su cuerpo, hasta tal punto que en la noche para conciliar el sueo, sostena una de sus camisetas en su rostro y lo respiraba en ella. Si l no pudo ver eso, no pudo ver la forma en que la haca sentir, entonces no estaba prestando atencin y lo ltimo que necesitaba era un novio con algn tipo de TDA89 emocional. Cambiamos dijo Dylan Thomas, haciendo una sea para que Kevin se moviera. Kevin apenas apart los ojos de su novela mientras se deslizaba hacia el asiento vaco al otro lado del pasillo. Dylan Thomas se acerc y le sac sus auriculares. Has besado a Sean?

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Trastorno por Dficit de Atencin.

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Jessa envolvi los cables de los auriculares alrededor de su mano, de la manera en que un boxeador sujeta con cinta adhesiva sus manos antes de una pelea. Quin te dijo eso? l se lo est diciendo a la gente. Cmo haciendo un anuncio oficial? Um, le dijo a Devon, Tim. Y Kevin. Dylan Thomas enganch un dedo en Kevin. Eso es verdad. l me lo dijo mascull Kevin, todava sin levantar la vista. Deba ser un buen libro. No fue nada. Al decir las palabras, supo al instante que era verdad. No quedaba nada all. Slo una visin y una isla conocida por sus falsas promesas, por escapar. Un intento de evocar el amor de nuevo fuera de una botella que haba estado muy bien cerrada. Dylan Thomas mantuvo sus ojos. Desenvolviendo una barra de chicle, la meti en su boca. Masticando. Ests segura? Jessa se encogi de hombros. No estaba muy segura de que nada exista, todo era por algo. Carissa le haba dicho que los besos no eran nada, tambin. Tal vez signific ms para ella de lo que estaba dispuesta a admitir. Tal vez todos se mentan a s nosotros mismos un poco en el momento justo, porque era ms fcil parecer como quin no quiere. Ella le haba preguntado a Jessa T lo amas?. Tal vez Jessa debera haberle preguntado a Carissa la misma cosa. Lo que hubiera dicho Jessa: Ya no lo hago ms. Le repiti esto a Dylan Thomas.

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Porque no eres una chica tonta. No actes como tal. Se inclin un poco hacia Kevin. Voy a quedarme en este asiento, de acuerdo? Srvete dijo Kevin. Las chicas inteligentes pueden actuar estpidamente dijo Jessa, tapando sus odos de nuevo con su msica. Girando los ojos hacia las magnificas colinas

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caramelo que volaban en el exterior, le susurr. Todos somos ms estpidos que inteligentes, creo.

La razn #18 era una foto de Frodo. Bueno, dos fotos de Frodo. Una del Frodo real o el actor que lo interpret, cmo se llamaba? Elijah Wood. Y la otra foto era del coche de Sean, el Honda verde, que haba llamado Frodo. Puso la carta sobre la colcha delante de ella. Su ltima habitacin de hotel en Italia, ni siquiera iba a dormir aqu, ya que todos se comprometieron a alojarse slo hasta se fueran al aeropuerto. Razn # 18:Frodo
Esto probablemente parece estpido ahora, despus de todo lo dems, pero l es realmente extrao sobre su coche. Sabes que tengo razn.

Carissa estaba en lo cierto. Sean era un fantico de su auto. Pero Jessa saba que era ms que un ttulo, esta cubierta era en realidad acerca de la instruccin:
Vamos a pensar en el otro Frodo por un minutoel viaje del hroe y todo eso. As que piensa en ello. Qu aprendiste en tu viaje?

Jessa haba checado su telfono en Roma. No haba ms mensajes de texto de Carissael silencio total era el final de sus mensajes de texto. Hara esperar a Jessa. Suspirando, Jessa explor sus cosas, su maleta, su ropa sucia, los regalos que haba comprado: el marco de cristal de Murano que haba seleccionado para su mam y pap, el diario de cuero para Maisy. Despus extendi todos los boletos de sus visitas a museos e iglesias dentro de la pequea bolsa azul del camafeo para poder hacer un collage de fotos para su libro, tom el camafeo que Madison le compr. Las Tres Gracias: Fe, Esperanza y Caridad. Saba que iba a necesitar de las tres en su futuro inmediato, en versiones gigantes. Alguien llam a su puerta. Jade asom la cabeza, con sus rizos atados hacia atrs de su cuello. Vienes?

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Ya casi estoy lista. Jessa coloc todo en su maleta, cerrando la cremallera. Iba realmente a irse a casa maana, cruzar la puerta roja de la casa de sus padres y regresar a su antigua vida? Su cama con la colcha que le hizo su abuela, los muebles blancos que haba deseado desesperadamente en el sptimo grado y que ahora parecan del tipo infantil, la vista de los pinos por la ventana, su enorme calendario repleto de actividades, eventos, listas de control de responsabilidades, el esfuerzo y la verdad del camino que haba puesto como ladrillos frente a ella, ladrillos slidos y predecibles. Podra ser todo justo como lo haba dejado? O su vida normal ahora parecera ajena y extraa? Jade apoy la cabeza contra el marco de la puerta. La Sr. Jackson quiere partir justo a la medianoche. Uf!, estoy tan cansada. Yo tambin. Jessa recorri con su mano el cierre de su maleta, acariciando la pequea cinta de pelo de Maisy atada a la manija. Pero podemos dormir en el avin. Jessa puso su maleta en el suelo. Va a ser mejor, simplemente no dormir nada ahora. Tuvieron que salir para el aeropuerto a las 3 a.m. Jessa seguida de Jade, se dirigieron haca el vestbulo. Otro grupo de la escuela esperaba all, sentados en sus maletas o en el suelo. Jessa no vio a Cameron. Probablemente estaba en alguna parte dicindole adis a Tyler. Toda la habitacin pareca estar llena de sombras, la gente diciendo adis en los rincones oscuros. Jade se acurruc junto a Dylan Thomas, que estaba sentado apoyndose contra una pared del vestbulo. Le susurr algo a ella. Ella se ro, retirando un poco de cabello lejos de sus ojos. Jessa tom su diario, buscando en donde se reuniran para su ltimo momento creativo. La Sra. Jackson y el Sr. Campbell estaban sentados solos sobre algunos sillones en una habitacin poco iluminada justo al lado del vestbulo. Ella no quera ser la primera en llegar.

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Un pedazo del cielo nocturno se asomaba en el exterior de la media luna de las ventanas por encima de las puertas del hotel, y se encontr abrindose paso a travs de las pesadas puertas y hacia la fra noche. Llen sus pulmones de aire, del olor dulce de Italia, las flores y humedad. Poda or los aviones en la distancia. Deseando estar en uno.

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Qu, eres mala con las despedidas o algo as? Dylan Thomas estaba parado con su silueta contra las puertas abiertas del hotel. Callado finalmente mientras se reuna con ella en la acera. Estaba diciendo adis. Todo su cuerpo empez a temblar, su piel completamente con piel de gallina. Apesta, me estoy perdiendo el ultimo momento dijo. Pero nos iremos ahora. Nuestro avin sale muy pronto. Deseara que nos marchramos ahora. No, no lo haces. Jessa senta las lgrimas mojando sus mejillas. Qu estaba mal con ella? Dylan Thomas se acerc a ella, la atrajo hacia el pecho de su sudadera. Se dio cuenta de que ella nunca lo haba abrazado antes, era extrao porque estaba tan confundida. Ola muy bien. Como la locin de menta para despus del afeitado, algo almizclado y suave. Ola de la forma que el terciopelo debe oler. Te echar de menos dijo. T el pobre poeta, t. Se qued sin aliento, ella lo mir. Qu dijiste? l sonri, sus ojos oscuros, pero llenos de las luces del hotel. Qu? T no eres la nica persona que lee. Dylan Thomas dio un paso atrs. Un autobs se detuvo cerca de ellos. El otro grupo sali del hotel, con bolsas sobre los hombros, rodando sus maletas, un grupo desanimado y cansado de los viajes. Ellos perdieron un poco del brillo con el que haban entrado aquel primer da en el Panten, pero se vea bien en ellos, la aburrida presin de estos ltimos diez das. Madison salud con la mano mientras suba en el autobs, le tom un rpido momento encajar la imagen. Jessa le devolvi el saludo. Oh, hey. Dylan Thomas agarr su mueca izquierda. Debes decirle a la gente la verdad sobre esas cicatrices tuyas. La verdad es siempre ms interesante de todos modos. Tiene bordes ms speros.

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Qu te hace pensar que no estoy diciendo la verdad? Pero saba que su sonrisa la delat. l le devolvi la mueca con un pequeo apretn, sus ojos clidos en ella. Ya sabes cmo encontrarme. Moviendo su telfono frente a ella. Adis le susurr a Dylan Thomas mientras se suba en el autobs detrs de Cameron, con su cara llorosa. Jessa sinti a Tyler a su lado, el peso de su brazo sobre su hombro. Bueno, eso es lgubre dijo, finalmente, cuando el autobs se alejaba. Lgubre? Estoy intentndolo por el tamao. Jessa se apoy encorvndose hacia l. Es perfecto, la verdad. Pero no veo que lo est atrapando. Encogindose de hombros, le dio un ligero apretn de hombros, movindose de nuevo al autobs para desaparecer en la noche italiana.

Jade reproduce Time of Your Life de Green Day, que parece totalmente perfecta aunque fuera tan usada en exceso en esta clase de situaciones. Todos cantaban alto. La cosa es, que la cancin se titula realmente Good Riddance susurr Tyler. Jessa le dio un codazo de buen humor y la cant en voz alta por encima de l. Jade termin, con las mejillas rojas, aadiendo un poco de estilo al final slo por diversin. La sala estall en aplausos. A continuacin, Devon, Tim, Hillary, y Kevin hicieron una escena divertida con Tim imitando a una rana en un palo. Kevin desempeo de una manera alarmantemente exacta a la Cruella fuera de la Galera Uffizi con Hillary como la desconcertada, despistada y sin nada que hacer, que no poda, literalmente, encontrar su culo con ambas manos. EST BIEN, EST BIEN. dijo el Sr. Campbell, cortndolos en breve asegurndose de ponerle fin a su vez al inadecuado monlogo, demasiado rpido. Eso es ms que suficiente. Precioso. Pero ya basta. Riendo, cayeron en sus asientos. Kevin hizo una reverencia, sonriendo a los abucheos y silbidos.

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Hay un comediante en todos ustedes dijo el Sr. Campbell con orgullo. Siguiente? pregunt la Sra. Jackson. Voy yo dijo Jessa, ponindose de pie. Y sin bebidas en la cara. Lo prometo. Kevin le dio a Sean un golpe en forma de broma en la espalda. Quieres mi chaqueta para la lluvia por si acaso? Los ojos de Sean estaban fijos en Jessa. Pareca un poco enfermo del estmago. Jessa abri su diario. Est bien, as que todos saben que Carissa me dio unas cartas con todas las razones por las que no debera estar con Sean. Y la nmero 18 se llama Frodo. Un par de silbidos por Frodo sonaron. El honda de Sean tuvo su pequea continuacin. Jessa continu: Y esta es, por supuesto, una inclinacin de cabeza a tu Frodo, Sean. l esboz una sonrisa con nausea. Pero la verdadera pregunta es, qu he aprendido en mi viaje? Bueno, aprend algunas cosas aqu en Italia, pero una en particular que me gustara compartir con ustedes. Hizo una pausa. Esto se llama Instrucciones para un corazn roto. Y esto es para Sean. La sonrisa de Sean se desvaneci. El silencio se extendi en la habitacin o bien todo ese ruido, pequeos susurros, agitacin y pies revolvindose, fueron absorbidos de repente por un sperpoderosa aspiradora de sonidos. Jessa ley en el silencio. Instrucciones para un corazn roto. Voy a encontrar un espacio libre de la tierra, un lugar donde las ruinas se han alejado, en algn lugar donde pueda encajar mis dos manos, y voy a cavar un agujero. Y en ese agujero, voy a gritarte, voy a volcar todos los lugares sombros de mi corazn, los momentos en que no llamaste cuando decas que me llamaras, la manera en que slo escuchabas la mitad de mis poemas, tus ojos en las personas que entraban por la puerta giratoria de la cafetera, no en m, tus odos, en realidad no se volvan hacia m. Por todas esas veces que empec a decirte acerca de la pelea con mi pap, o cuando mi abuela muri, y dijiste algo acerca de tu coche, algo sobre el examen de matemticas que reprobaste, como una respuesta. Voy a gritar en ese agujero el silencio de las noches oscuras despus de que

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me besaras, como cuando pregunt si algo estaba mal y algo estaba muy mal, obviamente, as cmo me dijiste nada, como no me lo dijiste hasta que tuve que ver en la penumbra de un cobertizo de vestuario tantos errores. Voy a gritar todo en l. Entonces voy a rellenarlo con tierra negra, dejarlo aqu, en Italia, por lo que habr un ocano entre el agujero y yo. Porque entonces yo puedo llevarme a casa un corazn lleno de pedazos de luz. Un corazn que ver la puesta de sol que t viste aquella noche fuera de Taco Bell, la forma en que sealaste que hacia que los arboles parecieran fuego, un corazn que tiene el momento, cuando t hermanito se cay en su bicicleta en la Feria y tenas los bolsillos llenos de banditas de colores brillantes y besaste la piel de sus rodillas. Voy a llevarme eso a casa conmigo. En mi corazn. Me llevar a casa tu ltimo monlogo de Hamlet en el oscuro escenario. Cuando gritaste en la noche de cierre y en realidad no estabas actuando, gritabas porque sentas las palabras en ti y en ese escenario vaco te sentas cmo me siento todos los das de mi vida, cada segundo, la forma de las palabras, la luz y la oscuridad, iluminaban t rostro, te hicieron Hamlet por ese breve momento a pesar de las dificultades, te hicieron un poeta, un artista en tu base. Puedo llevar a Italia a casa conmigo, la Italia que me enseaste y la Italia que me ense, yo, la Italia que escrib con mis propias instrucciones para un corazn roto. Y tengo que dejar el otro corazn en un agujero. Somos ms. S esto. Sin embargo, no estamos vacos. Tuvimos un hermoso edificio de piedra, se derrumb y ahora est cubierto de lianas. Sin embargo, no est vaco. No en el olvido. Somos una historia. Somos la belleza de las ruinas. Jessa se detuvo, cerr su diario, volvi los ojos hacia sus silenciosos amigos. Entonces, Jade se levant, rode con sus brazos a Jessa. Por encima del hombro de Jade, ella vio al Sr. Campbell y la Sra. Jackson aplaudir; vio a Hillary sonriendo, asintiendo con la cabeza. Dej a su mirada deslizarse a Sean, que estaba sentado muy quieto en el sof, mirndola con lo fuertes ojos de Hamlet.

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Est bien dijo Devon. Esto fue como un poco deprimente, Jess. Podemos hacer nuestra escena otra vez?

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#19
Aire, no es solo para respirar
Traducido por dulipasia Corregido por Viqijb

Todo el mundo, al parecer, tena el asiento de Jessa. O era al revs? Hasta ahora ya se haba movido dos veces. Primero, una mujer alemana ridculamente alta le dijo a Jessa que tena el asiento equivocado. No fue muy agradable sobre el tema, probablemente porque estaba acostumbrada a aplastar a las personas como uvas. Luego pas con una abuela en una playera de Fui Ena-Romada1, lo cual no tena sentido, ya que no pareca adecuada para una abuela. Ahora, un pequeo hombre italiano con traje azul que estaba sentado junto a Jade, la mir como disculpndose con ella. La azafata trat de decirle a Jessa que tena que encontrar otro asiento, pero el hombre se puso de pie, dobl su peridico, y le dej su lugar, la clase de caballero que ya no pareca tener California. Finalmente Jessa se envolvi en una fina frazada con polvo o sudor, o alguna otra cosa que excretaban los cuerpos en los aviones. Coloc su bolso en el suelo delante de ella, asintiendo con la cabeza a Jade, cuya pluma se deslizaba y rayoneaba las pginas de su diario. Los ojos de Jessa inspeccionaron el avin. Una fila adelante, estaba sentada una pareja muy elegante hojeando revistas, probablemente en camino a ser modelos de Armani o algo as; un anuncio gigante de por qu el resto del mundo era demasiado feo para respirar. Ellos se susurraban, el acento de l pareca alemn y el de ella italiano. No hay nada como un viaje a Europa para darse cuenta de lo estpida que eres cuando se trata de idiomas. Jessa se comprometi a prestar ms atencin en la clase de Ingls del Sr. Allen. Italiano se filtr a travs de los altavoces, anunciando su partida, unas instrucciones nunca sonaron tan hermosas, y Jessa dio otro vistazo por la ventana, viendo desaparecer el aeropuerto. Ciao, Italia.

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Juego de palabras entre Roma y enamorada.

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Jessa revis el sobre grande de nuevo, sacando todos los sobres ms pequeos. Uno por uno, los puso en su mesa desplegable, tratando de no despertar a Jade que dorma a su lado con pequeos ronquidos ronroneantes. Dieciocho sobres. Ella saba que haba dejado uno en el lugar donde haba cenado con Giacomo, pero dnde estaba el #20? No haba abierto el #19, pensado que abrira los dos a la par y luego tal vez dormir el resto del viaje en avin. Sera comn que Carissa olvidara poner el #20 o tal vez estaba en la almohada en su casa. Toque dramtico. Abri el ltimo sobre. Gran Razn #19: Aire, no es slo para respirar
l te dio por hecho. Aire: No es slo para respirar Respralo, vuela a travs de l, Derrama nuestros sueos, Coloralo con la lluvia. Aire necesario Y totalmente dado por hecho.

No haba instrucciones en este ltimo sobre. Tal vez el poema era la instruccin pero pareca ms como un decreto. El mundo segn Carissa. Sean la haba dado por hecho? Jessa haba dado por hecho a Carissa? Probablemente. Quizs el aire era ms parecido al amor o la amistad. Notable cuando de repente se pierde y te quedas sin aliento. Pero hasta que lo pierdes, lo notas? Jessa tena la horrible sensacin de que an haba mucho en la superficie de lo que haba dado por hecho durante toda su vida. Ella s que haba tomado por hecho a Tyler en el viaje. Balanceando la cabeza, meti todos los sobres ms pequeos en el ms grande y lo guard en su bolso, luego se recost en su asiento. Respir, respir aire.

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Sean se volte en su asiento varias filas adelante, mirndola fijamente. No haban hablado desde su lectura, pero el fuerte iceberg entre ellos, el que la mantena unida a l, pero tambin l a ella, se haba descongelado, derretido, dejando slo unos pocos mechones de hielo, los que slo pueden ser encontrados a la luz directa como pequeos destellos de diamantes. Se sinti como si lo viera por primera vez. Un adolescente en camisa color hueso, cabello genial, nariz grande ligeramente

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torcida y larguirucho. Lejos de ella, a millas de ella. Jessa sonri, y con su historia enmarcando su cara, l le devolvi la sonrisa, luego volvi a su revista. Jade dormitaba a su lado, murmur algo que son como: Aw, me raw?

La ruta polar encima de las capas de hielo dijo Jessa, sealando por la ventana. Las dos chicas presionaron su rostro contra la ventana. Debajo de ellas, el hermoso y cegador hielo se extenda, ondulndose y tomando textura, deslizndose en la amplitud, y repentinos destellos de cielo azul dispararon contra el viento como una pintura. Es como La brjula dorada o algo as susurr Jade. Podemos imaginar que estamos navegando sobre l en un enorme y rojo globo. Jessa asinti con la cabeza, queriendo mucho imaginarlo. Crees que hay vida all? Los ojos de Jade brillaron, mir al ocano de hielo debajo. Imagino que decenas de criaturas viven en tneles de hielo debajo de la nieve, con ojos como rendijas, criaturas que usan el olfato de la forma en que nosotros la vista, que pueden sentir la diferencia entre los copos de nieve, que tienen un milln de terminaciones nerviosas en las puntas de sus dedos. Sus ojos se movieron rpidamente a Jessa. Oh, Dios. Probablemente piensas que soy un completo bicho raro.

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Para nada. Jessa se acerc ms a la ventana. Es slo que las criaturas en mi cabeza tienen ojos grandes en orbes en lugar de rendijas. Y viven en cavernosas cpulas de cristal bajo el hielo. Oh, esa es buena. Jade sonro, sus dientes blancos, incluso perfectamente alineados. Voy a tener que mandrselo en un texto a Dylan Thomas cuando aterricemos. A l le encantar.

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Ustedes dos hicieron click, eh? Jessa sinti una piscina helada reunindose en su estmago, senta a las criaturas de Jade refugindose all. Ella asinti. l es un tipo muy dulce, inteligente y divertido. Nos divertimos. Jessa vacil. Ustedes, eh, estn juntos ahora? Qu? No! Estoy con Trevor Johns desde hace casi dos aos. Trevor Johns! Se haba olvidado por completo de Trevor, senior, presidente del Proyecto Verde, corredor de larga distancia, miembro del comit lindas barritas de granola crujiente. Bsicamente, quera casarse con Jade y vivir en su Eurovan. Cmo se haba olvidado tan fcilmente de l? Oh, s. Duh. Jade agarr los rizos sobre sus hombros, y los puso en un moo con un elstico que tena en la mueca. Trev est en Mxico construyendo edificios estas vacaciones. Este viaje es slo un poco demasiado derroche de consumo para Trev. Puedes imaginarlo aqu? Jade se ro. Estara todo, como: Um, Cruella, eres consciente de tu impacto en el consumo global? El amor de Jade a su novio envolva cada palabra con msica. Hubiera sido muy divertido. l es muy comprometido, tu Trevor. Sonri Jessa. Oh, s. l va a cambiar el mundo. Jade sac su diario de su bolsa tejida. Pero

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yo quera ver a Italia. Porque es muy, muy hermosa. Muy hermosa coincidi Jessa. Jade alz su diario. Voy a escribir acerca de nuestras criaturas en cavernosas cpulas de cristal. Podra hacer una buena cancin.

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Jessa asinti, la piscina de hielo en su vientre evaporndose. La pelcula durante el vuelo empez, se puso los auriculares y se acurruc en su asiento, acunado todo el aire que la rodeaba, que la haca flotar, mientras ellos se precipitaban a travs del cielo por encima de la amplia extensin de hielo y el ocano helado.

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#20
Anexo
Jessa espi a travs de la borrosa luz del aeropuerto de Sacramento. Era slo ella o la luz aqu pareca beige, tan diferente de la luz tal irradiante de Italia? Todo su alrededor, gente beige arrastraba maletas beiges, se sentaba en sillas beiges, coman comida beige.
Un shock cultural. El Sr. Campbell coloc su maleta al lado de la de ella. Se te pasar en, oh, bueno Se encogi de hombros, nunca. Una vez que Italia se mete en ti comenz. Nunca se va l termin, asintiendo. Buen viaje. Con una sonrisa cansada,

hizo rodar su maleta lejos de ella y a travs de las puertas de vidrio hasta donde un autobs esperaba afuera. Jessa dio un vistazo a todo el aeropuerto, queriendo desesperadamente un Starbucks antes de subirse a otro autobs. Tal vez un poco de cafena la sacara de su cobarda. Parpade. Es que Sacramento tena un problema de espejsmos? Es que estaba tan cansada que imaginaba guapos hombres italianos parados al lado de la tienda Cinnabon? Probablemente se restreg los ojos porque la gente en las pelculas se refriega los ojos cuando pensaban que estaban viendo cosas que no podan, bajo ninguna circunstancia, estar en frente de ellas. Por supuesto, en las pelculas, la cosa en cuestin siempre estaba all.
Ese es Giacomo? Tyler rod su maleta hasta al lado de ella. No podan estar

los dos teniendo la misma alucinacin. Verdad? Su estmago dio una vuelta.

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Giacomo la vio. Su cara se ilumin, se les acerc.


Saba que tu vuelo estaba llegando. Yo vol anoche, dej Capri, y me fui. Gracias a ti. Salud con la cabeza a Tyler, quien lo estudi con algo de escepticismo pero

le devolvi el saludo. La boca de Jessa se senta pegada con pasta, con cemento. De qu estaba hablando?

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Giacomo sostena un sobre en su mano.
Perdiste uno, no?

#20. La pasta en la boca se convirti en arena. Jessa asinti, tom el sobre con dedos temblorosos, lo mir fijamente, dndole vueltas y vueltas en sus manos.
Es medio trado de los pelos que lo tengas devuelta. Tyler levant sus cejas,

esper por una respuesta. El corazn de Jessa de repente se sinti como una de esas mquinas de batidos del
comedor, todo giros y volteretas. Por qu tienes esto? Lo encontr en el bote al irme de Capri. Casi lo tiro, pero quera que tuvieras los veinte. Si es que todava vas a abrirlo? La mir de soslayo con sus oscuros, lquidos ojos, inclin su cabeza. T hiciste algo por m. Ahora yo hago algo por ti. As que hiciste todo el camino hasta California? Para darme esta carta? Slo por si acaso? Todo el aeropuerto haca ruido, la voz en el altoparlante, los beeps

de los carritos, el lloriqueo y quejas del los fatigados viajeros, todo aumentando, perforando los odos de Jessa como si llegara a ella a travs de auriculares. Las cejas de Giacomo saltaron.
Oh, qu? Oh, no. Deb haberme explicado... Entonces se ri fuerte. Sostuvo una

mano sobre su estmago, incluso solt una lgrima de su ojo. Tyler aclar su garganta. Puedes entender de dnde ella sac esa idea. Desde que ests parado aqu en el aeropuerto de Sacramento sosteniendo un sobre. Desde que ests parado justo aqu. Jessa quera besar a Tyler. Giacomo recuper el control de s mismo. Vol hasta aqu ayer. Por Aaron.
Quin? preguntaron Jessa y Tyler al mismo tiempo.

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Como si fuera su seal, un alto chico rubio de tal vez unos diecinueve aos se uni a ellos, un bolso colgado de su hombro. Tena marcados los hoyuelos y ojos como el cielo cubierto de hielo sobre el que acababan de volar. Giacomo puso un brazo alrededor de l. Este es Aaron. Estudia en la UC Davis. Arte. l es... Hizo una pausa, sus ojos mirando a Jessa. l es la razn por la que me fui. Para venir aqu. Como lo que hablamos.
Ohhhhhh.

Jessa poda imaginarse el foco encendindose justo arriba de su cabeza en ese momento. Mentes cerradas, l haba dicho. Mentes cerradas. Tena que irse. Toda su discusin encriptada sobre el amor en Capri. Estir su mano.
Encantada de conocerte, Aaron. Encantado dijo, estrechando su mano y luego la de Tyler. Esa llave era para mi cmo le dicen? Giacomo era todo tranquilidad alrededor

de Aaron, su sonrisa sin sus bordes de tristeza.


Caja de seguridad. Donde estaba su pasaporte explic. Gracias, por cierto.

Y si es que era posible, su sonrisa super a la de Giacomo. Jessa se permiti baarse en ella por un segundo.
Jessa! Tyler! La Sra. Jackson estaba a varios pasos de ellos, su propia maleta detrs de ella, mirndolos con curiosidad. El autobs est aqu. Tienes mi email le dijo Jessa rpido a Giacomo, dndole un abrazo. Felicitaciones le susurr en su odo. Los brazos fuertes de l la rodearon.

Saludndolo por encima de su hombro, sigui a Tyler a travs de las puertas corredizas del aeropuerto.

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Otro autobs. Mientras salan hacia la autopista en direccin a casa, estudi el voluminoso paisaje de California del norte: beige. En verdad slo haban sido diez das?

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Tyler estaba sentado a su lado, acabndose su ltimo paquete de osos de gomita. Estudi el sobre en su regazo. #20. El ltimo. Lo abri. Vaco.
l como que est robando mi onda dijo Tyler con la boca llena de osos. Aparecindose aqu con el sobre que cre que habas perdido. Estpido, encantador italiano. De qu ests hablando?

Rebuscando dentro del desordenado bolso de mano de ella, Tyler sac la copia de A Portrait of the Artist as a Young Man. l abri la cubierta del libro y sac un sobre diferente, ms pequeo que estaba guardado all, lo sostuvo en alto como una seal visual. Razn #20, se lea. Slo que no estaba escrita con la pluma prpura de Carissa. Deca JESSA en gruesa pluma negra. Una pluma de chico.
Tyler La voz de Jessa tena un borde de advertencia. Carissa quera que la ltima carta la escribiera alguien que yo creyera deba escribirla. Ya sabes, basada en el viaje. Se sac el cabello negro de sus ojos y a pesar

de lo mucho que estaba tratando de no hacerlo, no pudo ocultar su sonrisa.


Jessa neg con la cabeza. Vi el manual. Ella no dijo nada sobre esto. Tom el sobre como si fuera a

quemarla, o a cantarle, o a derramar infinita luz sobre ella, algo como eso. Tyler se encogi de hombros, su sonrisa ganndole.
Puede que haya un anexo. Tyler! En serio, t y Carissa Slo detente interrumpi. Sabes, l tiene razn. Para ser una chica inteligente, puedes ser una verdadera tonta de vez en cuando. Que bueno que te amamos tanto.

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La piel de Jessa se eriz con repentino calor. Dylan Thomas.

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Tyler subi sus piernas al asiento del autobs de enfrente y puso la capucha de su
sudadera sobre sus ojos. Slo lela.

Ella abri el sobre, extrayendo una hoja, la parte de arriba decorada con la complicada escritura del nombre del hotel en que el pasaron su ltima noche en Italia.
Esta no es una razn, ni instrucciones, ni un recuerdo o algo que puedas sostener frente a ti como un espejo, estudindolo en busca de respuestas; no es un concejo, ni un juicio o algo gracioso o una historia de nosotros. No hay respuestas. Simplemente es esto: Eres humana; carne, sangre, hueso, alma, corazn, sueos, recuerdos. Pero eres mucho ms, Jessa. Eres una artista, una poetiza, una soadora. Yo me paro en una ventana, mirando a un mundo oscuro rayado de luz. Y veo lo que t ves, mis ojos llenos con belleza en el mundo. una constante corriente de lgrimas, por toda la desolada

Su corazn se par, con todo el cielo italiano junto en su alma, con las palabras en blanco y negro sobre su regazo. Dylan Thomasun poeta. Qu irnico y maravilloso y obvio.

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Ley el poema de nuevo. Oh, Tyler.

Tyler la estudi desde debajo de su capucha.


Lo s.

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Mientras el paisaje de su vida normal desfilaba por la ventana, su propia mente regresaba al da en Pompeya, todos sentados en el csped, Dylan Thomas tocando la guitarra.
Eres completamente ciega si no puedes ver que estoy enamorado de ti

Era cierto. Ella en verdad, verdad tena una vista terrible. Terrible, asquerosa visin siempre-perda-lo-importante. Su mente empez a llenarse de piezas de l, un pequeo collage de Dylan Thomas: bailando a su alrededor cantando Mamma Mia!; caminando solo por la playa, su cara baada por una capa de luz; charlando con el Sr. Campbell al frente del autobs; su ceo fruncido furioso por el beso de Sean; anoche, afuera del autobs, el peso de su mano en su mueca como un familiar brazalete cuyo metal ha tomado el calor de su piel. Te extraar, t pobre poeta, tdicho en la manera en que slo otro artista solitario podra decirlo, otra alma encontrando su camino a travs de la niebla. Tyler ya tena su telfono en su mano. Tomndolo, busc el nmero de Dylan Thomas. Escribi:
Hay lugar en esa ventana para otro par de ojos?

Un minuto despus, su telfono son.

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Fin
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Agradecimientos
Veinte razones por las que soy una afortunada escritora:
1. Mi grandiosa representante, Melissa Sarver, de la Agencia Literaria Elizabeth Kaplan. Estoy agradecida por todo tu amor, amor y amor. 2. Mi grupo de escritura: Kirsten Casey, gracias por tu ingenio y amistad, y por hablar de la ms inspiradora (y a menudo irreverente!) manera. Jaime Young, gracias por tu compasin y honestidad. Ann Keeling, gracias por tu cario e integridad, especialmente para leer el borrador de este manuscrito. 3. Gracias a mis primeros lectores Rachel McFarland, Tanya Egan Gibson y Sands Hall, este libro no sera lo que es sin su conocimiento y aliento. 4. Mam, Pap, Krista (que responde mis constantes preguntas sobre la pgina web), gracias por siempre creer en m. 5. No sera un libro sin los increbles tres editores que amo. Gracias a Daniel Ehrenhaft, que form la historia de Jessa. 6. Y junto a Kelly Barrales-Saylor, que aliment lo que Jessa vivi en gran parte de su viaje. 7. Y para Leah Hultenschmidt, que se nos uni al final y ayud en la historia del regreso a casa de Jessa. 8. Paul Samuelson, un excelente publicista, gracias por correr la voz. 9. Gracias a Kristin Zelazko, Poole Aubrey, y a todas las personas que hacen los libros en Sourcebooks Fire tan hermosos! 10. Michelle Litton, la gur de Italia! Gracias por la paciencia de darme ms detalles italianos. Las rarezas del libro son errores en mi memoria y mi incapacidad de investigar en Google correctamente. 11. Gracias a mis amigos (todos!) que preguntaron Cmo est el libro? y escucharon pacientemente la respuesta, especialmente a Dawn Anthney, Erin Dixon, Emily Gallup, Crystal Groome, Lillian Lacer, Caryn Shehi, Gary Wright, Michael Bodie, y Loretta Ramos. Oh, y Todd McFarland, por supuesto! 12. Gracias a los Sagebiel y los Culbertson, todos ustedes, que siempre me apoyaron.

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13. Mis estudiantes, pasados y presentes, especialmente los que fueron a Italia conmigo hace mucho tiempo. Fueron mi inspiracin. 14. Marnie Masuda, gracias por invitarme a ir a Italia y hacer el viaje ms maravilloso. 15. Forest Charter School (todos all!). Me siento afortunada de formar parte de su escuela. 16. Estoy muy agradecida de los cuidadores de mi hija durante la escritura de esta novela: Tall Pines, Karen Slattery, Sydney Lewis, Viena Saccomano, Bethany Anderson, Daisy Sagebiel, Christie Allen, Mam y Pap (otra vez!), Erin (otra vez!): Todos ustedes que siempre cuidaron increblemente a Anabella para que pudiera escribir con la cabeza despejada sabiendo que ella estaba en buenas manos. 17. Gracias a los cafs que tan amablemente me acogieron cuando no poda escribir en mi casa: Broad Street Books, Summer Thymes y Flower Garden. 18. Ya fuera para el mismo lago cada verano con mis padres y mi hermana o a Europa, Per, Mxico, Italia o Hawai, los viajes me cambiaron; volva ligeramente diferente con cada lugar y persona que trataba. 19. Los ms importantes en mi pequea burbuja, gracias a mi esposo, Peter. 20. Y a mi dulce hija, Anabella.

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Sobre la Autora

im Culbertson tcnicamente escribe para adolescentes, pero hay algunas personas mayores que les gusta su trabajo. Ella es la autora de la premiada novela para adultos-jvenes Songs for a Teenage Nomad (Sourcebooks Fire,

2010). Cuando no est escribiendo para adolescentes, est enseando, actualmente ensea Ingls y escritura creativa en Forest Charter School. El hecho de que ella es una autora publicada no parece deslumbrar a sus estudiantes, que todava se quejan de la cantidad de tareas que les deja. Ella vive en el norte California junto a su esposo e hija, y viaja tan a menudo como puede. Visita su sitio web en: www.kimculbertson.com

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S t a ff
Les agradecemos a todos los staffs por el gran apoyo, contribucin, dedicacin e inters en sacar adelante este proyecto. Igualmente a todos aquellos lectores, que por sus comentarios nos dan la motivacin para sacar ms y ms libros. Y sobre todo al foro moderadoras de por apoyarnos con la traduccin, y las que apoyaron considerablemente este proyecto.

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