You are on page 1of 8

News & Views

April 2009 E-mail:
Hearing Loss Association of America exists to open the world of communication to people with hearing loss  through information, education, advocacy, and support.  Tuesday, April 21, 2009       5:30 – 7:30 PM  (Socializing at 5:30; program begins at 6:00.)    New Developments in Hearing Aids    SPEAKER: Dr. Joseph Montano, Chief of  Audiology and Speech Language Pathology at  New York Presbyterian Hospital‐Weill Cornell  Medical Center.    MEETING LEADER: Anne Pope    Location  MUHLENBERG LIBRARY BRANCH  209 West 23rd St.   (between 7th and 8th Ave., closer to 7th)   3rd floor—elevator available   
*Taxi looping experiment after the meeting! See  page 7 for details!     

Editor’s Corner – Elizabeth Stump
   Welcome to the April 2009 issue of  the HLAA‐Manhattan News & Views!  April is my favorite month of the year. There’s an  energizing buzz in the city as the winter that keeps  people at home transforms into a springtime  enabling us to spend more time outdoors and to  appreciate what’s going on around us. Spring fever is  at its highest pitch, and that signals that summer is  around the corner.    In addition to the arrival of spring, there are several  cheering pieces of news this month. For one, at our  Chapter meeting on April 21st, Dr. Joseph Montano  will be speaking to us about the latest developments  in hearing aids. Dr. Montano, Chief of Audiology  and Speech Language Pathology at New York  Presbyterian Hospital‐Weill Cornell Medical Center,  is a Chapter advisor, serves on the New York State  Licensure Board, and is a member of the ASHA  Legislative Council.    Another date you should mark in your calendar is  April 29th, the 14th Annual International Noise  Awareness Day. Read the article on page 4 to learn  more about this day and noise pollution. Perhaps it  will inspire you to spread the word about too much  noise exposure and help others adopt healthier habits  such as turning down the volume on equipment.     New this month in N&V is the debut of “Ask the  Expert!” See page 4 for the question and Dr. Paul E.  Hammerschlag’s response. Dr. Hammerschlag is an  associate clinical professor of otolaryngology at the  NYU School of Medicine, as well as a team captain in  last year’s NYC Walk and among the top fundraisers  in the country. But please note that in order for this  to become a regular column, we need you to submit  questions! Please send your queries about hearing   loss to me at    

NOTE: Assistive listening help is provided at our  meetings through live CART captioning and a room  loop for those whose hearing aids have a T‐coil.   Headsets are also available. 

Next Month’s Meeting: Tues., May 19, 5:30 PM Title: Assistive Listening Devices   Speaker: Josh Gendel 

2 And last but not least, check out page 6 for the brand‐ new Advocacy Column. Led by Toni Iacolucci, the  Chapter has formed a new Advocacy Committee. All  members who want to make a difference are invited  to join. N&V will feature a regular update on the  Advocacy Committee’s goals, current projects, and  the results gained.     See you at the chapter meeting on April 21st!     
CHAPTER PLANNING COMMITTEE  Join us on the first Tuesday of each month to help plan  programs & events.    HLAA Manhattan Chapter Phone Number: (voice)  (212) 769‐HEAR (4327)     Barbara Bryan    Barbara Dagen, Newsletter Committee    Mary Fredericks, Secretary   (212) 674‐9128    Joe Gordon    Toni Iacolucci, NYC Walk4Hearing Co‐chair    Shera Katz, Web Site Coordinator    Anne Pope, Immediate Past President, HLAA Board  of Trustees; NYC Walk4Hearing Co‐chair    Ellen Semel  (212) 989‐0624    Susan Shapiro, Treasurer    Dana Simon    Elizabeth Stump, Newsletter Editor    Diane Sussman    Advisory Members  Amy McCarthy   Lois O’Neill   Robin Sacharoff    Professional Advisors:  Josh Gendel, Technical Director, League for the Hard  of Hearing (LHH)     Laurie Hanin, PhD, CCC‐A  Exec. Director, LHH    Joseph Montano, Ed.D., Director, Hearing & Speech,  Weill Cornell Medical College  

LHH College Planning Workshop   Calling all high school sophomores and juniors with  hearing loss! The League for the Hard of Hearing  (LHH) is offering a free workshop to help you select  the right college, polish your application, obtain  financial aid, and advocate for your accommodation  needs. Pre‐registration for this event on May 27 (5:30‐ 8:30 PM) is mandatory. For more information and to  register, contact Astrid at or 917‐305‐ 7820.     Help the Chapter Go Green!       Would you like to receive N&V by e‐mail only    rather than receive a mailed version to help us cut  down on paper consumption and save money? It    costs about $8 a year to provide one member with    10 issues — that’s more than half of one’s annual    dues. Please notify if you’d    like to make this change. The Chapter thanks you!     From Barbara Bryan: “To those who read the paper  version of N&V:  A paper version is handy to carry    around with you and read while traveling, I find.  However, I think nothing beats the colored  images in the e‐mailed N&V which help to create  an overall very uplifting and fun spirit. My  solution: I wouldnʹt miss those color images in the  e‐mailed version for anything and if Iʹm tired of  sitting in front of my computer, I print out what I  want to read.”


Usually we have “outside” guest speakers, but this  month we were happy to welcome our own Joseph  Gordon and Shera Katz who spoke about Captions:  Past, Present and Future. Here are some excerpts:     Join the Theatre Development Fundʹs Accessibility  Programs (TAP) — once a member you will learn  when a Broadway show has an open captioned  performance. It’s a wonderful experience to be able  to see, hear and read a play all at the same time.      Joe’s advocacy work resulted in nine movie chains,  38 theatres, agreeing to show captioned movies in  NYS. Joe talked about two types of captioned movies.   One is open captions, where the captions are right on  the movie film just like subtitles for foreign movies.   The second is called Rear Window Captions, in  which an acrylic panel is used. Joe brought one in for  all of us to see. It attaches to the cup holder on your  seat and allows you to personally view the captions  while others in the audience can view the movie as  usual. The panel catches the reflection of the captions  shown on the back wall.     Go to the movies when the theatres are offering  captioned movies. Because we have a right to  captions on TV, make sure you complain to your  cable provider about TV CC problems. It’s important  to be an active advocate when things are going well  and when things are not going so well.  Being active  is the key to our being able to have access to  technology.     Shera spoke about three common causes of CC  problems:  poor set top box (STB) design, poor TV  design and cable design.     Some STBs have hidden menus for CC.  For some  models, one way to find them is to turn the STB off  while leaving it plugged in and the TV turned on.   Press the menu button and the hidden menus will  appear.      The FCC requires all TVs to decode CC from  television transmissions, but does not require them to  decode CC passed through by media players.  Some  new TVs are not decoding CC passed through by  analog (older) media players, even though they have  both the digital and analog TV tuners built in and 

could do so.  To be able to continue to watch your old  DVDs, make sure before you buy it that your new TV  will decode captions from media players that use the  older type of cables.    There are different types of cables to use in  connecting a TV to a STB or a DVD player.   HDMI, a relatively new type of cable, will not pass  through CC data. Consider using component cables  instead which will provide a high definition  experience.    The Coalition of Organizations for Accessible  Technology (COAT) was formed to help make sure  that people with disabilities are not left behind as  technology changes. COAT has a petition to support  the 21st Century Communications and Video Act  that will help federal laws catch up with technology  changes:            Our condolences to the  families of Paula Brown  Glick (long‐time  member); and Harry  Sussman (father of  member Diane Sussman).  



Metropolitan Calendar 

Tuesday, April 21: HLAA Chapter Meeting   Wednesday, April 29: 14th Annual International  Noise Awareness Day   Thursday, April 30: LHH Comedy Night at Comix  Comedy Club (7:30 show, $60 admission; contact or 917‐305‐7804 to RSVP)  Tuesday, May 19: HLAA Chapter Meeting   Thursday, May 28: LHH Cochlear Implant Support  Group at the League for the Hard of Hearing       50 Broadway, 2nd Floor; 5:30pm to 7pm        *For more information, call 917‐305‐7751           or e‐mail    *Register for the annual national convention — and  HLAA’s 30th birthday — occurring June 18‐21, 2009, 

4 in Nashville, Tennessee. Go to  *The workshop and event schedule is now online!      (Google) with the name of the medication crossed  referenced with “ototoxicity.”  Your physician can  help you determine if your online information about  the ototoxic potential for a given medication is  pertinent to your hearing loss.   While we are aware that the more commonly  administered platinum compounds, cisplatin and  carboplatin, are ototoxic, there are other  chemotherapuetic agents that are potentially  ototoxic. Currently, in the U.S., the only other  marketed ototoxic chemotherapy drugs are nitrogen  mustard, alpha‐difluoromethyl ornithine (DFMO),  vincristine, and vinblastine sulfate; for these groups,  animal ototoxicity data is sparse, and audiovestibular  records (hearing and balance tests) of human  ototoxicity are not available from most clinical trials.     Current and future clinical trials of ʺexperimentalʺ  chemotherapy agents should include audiovestibular  monitoring. If you’re being treated with known  ototoxic drugs, speak to your doctor and have your  hearing tested regularly.    —Paul E. Hammerschlag, MD     


Book Corner:  
  This month promises a new release of Hearing    Aids: The First 30 Days, by Jess Dancer, EdD,    professor emeritus of audiology at the University    of Arkansas at Little Rock. The instructional book    offers new hearing aid wearers insights and    guidance to make it through the first 30 days of    wearing their hearing aid. (From Auricle Ink    Publishers)  

  Also being released in April is the third edition of    The Consumer Handbook on Hearing Loss and    Hearing Aids: A Bridge to Healing, edited by    Richard E. Carmen, AuD. Some of the book’s    chapters have been retired and others have been    revised and updated as a result of technological    advances since the last edition’s publication in    2004. New chapters cover telecoils, wireless    assistive listening devices, and tinnitus. View    excerpts at Discounts    are available by calling (928) 284‐0860 for a catalog  or more information.        
Ask the Expert!  Q.: Iʹm concerned every time I read something about  ototoxic drugs. Could chemotherapy drugs I took in  the past have caused or contributed to my hearing  loss?  A. Ototoxicity generically refers to toxic effects on the  auditory and/or vestibular system. The only way to  investigate the possibility of chemotherapeutic agents  contributing to your hearing loss is to ask your  physician the names of these medications and if  ototoxicity is associated with their use.  Ototoxicity of  specific medications frequently can be found online 

      14th International Noise Awareness Day –  Wednesday, April 29, 2009     By Susan Immergut    Is noise the new tobacco?  Remember in the not‐so‐ distant past when everyone smoked and no one  thought that it might cause a health problem? Later  we learned that there was a direct connection  between smoking and lung cancer and other  diseases.      Today as the world gets louder, we need to educate  people about the damaging effects of noise —  because noise is everywhere! Did you know that  noise is the number one complaint on NYCʹs 311  citizenʹs hotline? Or that riding the NYC subway will  cause hearing loss over time? Since hearing loss is 

5 painless and the early stages of hearing loss are  difficult to detect, most people don’t realize they’re  damaging their hearing until it’s too late.    Noise‐induced hearing loss can be caused from a  short exposure to a very loud sound and/or to  exposure to a moderate level noise over a long period  of time. The louder the noise, the less time it takes for  permanent damage to occur. Loud noise is a major  cause of hearing loss and is widespread among baby  boomers, who were the first generation exposed to  rock & roll music. Although aging is another major  cause of hearing loss, many experts attribute much of  the hearing deficit in baby boomers and the elderly to  the cumulative effect of loud noise.     Also worrisome is the growing incidence of noise‐ induced hearing loss in children and teenagers,  caused by iPods, video games, and loud music  exposure, among other sources. (One good step  toward mitigating damage is the parental control on  iPods that locks the sound to a maximum decibel,  thereby protecting hearing.)   Remember: Once hearing is lost, it is lost forever!     In addition to being deleterious to hearing, loud  noise reduces quality of life and has adverse effects  on learning and physical and mental health.    For those of you who already have noise‐related  hearing loss, attention should be given to conserving  residual hearing by wearing ear protection (earplugs,  ear muffs) and avoiding harmful noise (don’t attend  rock concerts).     International Noise Awareness Day was started by  the League for the Hard of Hearing (LHH) in 1995.   As in the past, this year LHH will have its Mobile  Audiology Unit at City Hall and offer free hearing  screenings, distribute hearing protection, and  disseminate    information on ways  to protect your hearing  and live a quieter life.      For more information on the detrimental effects of  noise and International Noise Awareness Day, visit  the Noise Center on the LHH Web site  (     Hearing Loss Facts from the Sight & Hearing  Association (      *The higher frequencies are the first frequencies to be  affected in hearing loss — soft speech sounds such as  P, F, T, and TH.  *To know if a sound is loud enough to cause damage  to your ears, it is important to know the length of  exposure and the level of intensity (measured in  decibels). These are signs that a noise is too loud:   1. Your ears ring or feel dull.   2. You need to raise your voice to be heard. The  background sound is too loud if you can’t speak in a  normal voice to someone at arm’s length.  3. You can hear music from another person’s  headphones.       Hearing and Eye Disorders  According to a report in the February issue of  Archives of Otolaryngology‐Head & Neck Surgery, an  estimated 20% of children with sensorineural hearing  loss also have ocular (eye) disorders. 21.7% of the  children with sensorineural hearing loss in the study  by Arun Sharma, M.D., of the University of  Washington, Seattle, had an ophthalmologic  abnormality (including nearsightedness,  farsightedness, and astigmatism).     Between one and three out of every 1,000 children  have some degree of sensorineural hearing loss  (resulting from damage to the inner ear or auditory  nerves). Half of these cases come from environmental  causes, while half result from genetic causes.     Sensorineural hearing loss is linked to delays in  cognitive, speech, language, and social development,  particularly early in life, according to the study.  Children with hearing loss are dependent on  alternative means (other than auditory) of acquiring  information, so children with both hearing and vision  limitations are particularly at risk for abnormal  development. All children with hearing loss should  be evaluated by hearing and vision experts while they  are young in order to get appropriate treatment.        CI Surgery Deemed Safe for the Elderly   A new study published in the February issue of The  Laryngoscope shows that healthy, elderly patients who  undergo the surgical procedure to receive cochlear  implants (CIs) generally tolerate the anesthesia well, 

6 and do not face long‐term risks related to the  anesthesia or surgery. The fact that elderly patients  undergoing cochlear implantation are not too fragile  for the surgery or implantation disproves  conventional medical wisdom, said study co‐author  Anil Lalwani, M.D., and his NYU Langone Medical  Center colleagues. (Dr. Lalwani was the speaker at  our Chapter’s January meeting.) Many hearing‐ impaired elderly people do not receive CIs, which  could greatly improve hearing and quality of life,  because of concerns regarding anesthesia effects.   The researchers concluded that any pre‐existing  medical condition is a better predictor of  intraoperative (during surgery) and postoperative  (after surgery) complication than age alone. As a  result of the study, they said, seniors with hearing  loss who qualify for a CI should consult with their  doctor and give serious consideration to the  procedure.    Codeine and Ototoxicity  Individuals who use codeine  regularly are at risk for  partial or total deafness,  according to a 2008  Australian study. Only a  small minority are affected,  but the deafness happens   suddenly and permanently.   The World Health Organization says that codeine is  one of the most commonly used drugs (taken for  pain, diarrhea, and irritable bowel syndrome, among  other conditions), so many people are potentially at  risk for hearing loss from its regular use. Even taking  codeine at the recommended doses from one to four  years could bring on total deafness, although this is  in extreme cases.  The study confirms what Brian Blakely, MD, a  professor at the University of Manitoba, reported in  2005 — that a serious side effect of the common  painkiller is hearing loss. Dr. Blakely, also a  spokesman for the American Academy of  Otolaryngology‐Head and Neck Surgery, said that  hearing damage can stem from some types of  antibiotics, chemotherapy drugs, and opioid  medications, including combinations of Tylenol and  codeine.    Does Your Doll Wear Hearing Aids?     It’s no secret that most young girls enjoy playing  with dolls. Even better when the doll looks like the  owner! For years American Girl has capitalized on  this trend by offering 14‐ to 18‐inch tall dolls of  young girls from various historical periods as well as  “personalized dolls” that resemble your child from  our modern era. (Here in NYC, with the American  Girl store on 5th Ave., you’ve probably noticed an 8‐ year‐old carrying around her “mini‐me” more than  once.) Yet among all the accessories the company  sells, hearing aids don’t make the list — a  disappointment for young girls who wear them.     The good news is that a handful of other doll/toy  companies do sell dolls with these devices. Visit: ml; www.listen‐; tid/17;‐Like‐Me‐Doll‐ Accessories‐Hearing‐Aids‐item‐ 39563&srccode=117242; m;   Your child just may be more accepting of her hearing  loss and her need to wear hearing aids if her doll has  one too. Advocacy Committee   The newly formed Advocacy Committee (AC) needs  your help! We already have many issues to work  on—but what we really need are members who are  willing to roll up their sleeves and get involved. Even  if you don’t know anything yet about advocacy,  don’t let that deter you from joining, because the AC  will be a supportive and educational group.  Advocacy isnʹt difficult, but you do need  determination and willingness to stay the course.  Weʹve set up a Gmail account (which Toni Iacolucci  will be managing for now), so please e‐mail if you  would like to participate:      



  Access to the Arts in New York City 

OPEN‐CAPTIONED THEATER ‐ Find captioned theater listings nationwide on  Theater Access Project (TAP) captions Broadway and Off‐Broadway productions each month. Tickets are  discounted. For listings & application or 212‐221‐1103, 212‐719‐45377 (TTY)  *Upcoming OPEN‐CAPTIONED Shows: [Must register/order with TAP for tickets]  Reasons To Be Pretty (4/14, 7 PM); Exit the King (4/22, 2 PM); Impressionism (4/30, 8 PM); Mamma Mia!  (5/23, 2 PM); Accent on Youth (5/30, 2 PM) 

OPEN‐CAPTIONED MOVIES –   For updated listings, go to or  REGAL BATTERY PARK STADIUM 11,102 N. End Avenue–Vesey & West Streets (212) 945‐4370.   REGAL–UA KAUFMAN STUDIOS CINEMA 14, 35th Ave. & 38th St., Long Island City (718) 786‐1722.  REGAL–UA SHEEPSHEAD BAY‐BROOKLYN, Knapp St & Harkness Ave (718) 615‐1053.   REAR‐WINDOW CAPTIONED MOVIES ‐ For listings go to Ask for a special window  when buying your ticket.  The window reflects the text that’s shown on the rear of the theater.  AMC Empire on 42nd Street.  (212) 398‐2597, call Tues. afternoon for next week’s schedule.  Clearview Chelsea Cinemas, 260 W.  23rd St., Auditorium 4, 212‐691‐5519  The Bronx: AMC Cinema Bay Plaza, 718‐320‐1659.    MUSEUMS WITH CAPTIONED EVENTS & ASSISTIVE DEVICES ‐  The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Ave. 212‐879‐5500 Ext. 3561 (V), 212‐570‐3828 (TTY)  Real‐Time Captioning of lectures upon request – This service requires at least three weeks notice.  Gallery Talk with ALDs (meet at gallery talk station, Great Hall)       Free Samples!    Energizer is giving away  free samples of its  hearing aid batteries so  users can try the new  perforated pack.  The  tabs on the batteries  have also been made  wider and longer.  Samples are available for  sizes 10, 13, 312, and 675.    To order, call 866‐449‐ EARS or go online to:  http://offers.energizer.c om/perfpack/  HLAA Social Network & Web Chats   Check out the online community from  HLAA to connect with others who  have hearing loss. Visit:     Upcoming Expert Chat: April 23, 7  PM, with Jane R. Madell, PhD, on how  to decide to move from hearing aids to  cochlear implants.    Go here to submit questions: kExpert.asp   Cochlear Implant Chat: Every Monday 
night, 8 PM

Regular Chat: Every Wed. night, 9 PM 

Taxi Looping   Once again we will have the  opportunity to test an induction loop  in taxis after our April 21st meeting.  If you have not already tested the  induction loop, please go down the  block a bit toward 8th Avenue right  on West 23rd Street and you will see  taxis waiting with a sign about an  induction loop. Take a minute to test  out the loop with your hearing  aid/cochlear implant on t‐coil.    Be sure to take a return postcard on  which you can evaluate your  experience, and remember to mail  the postcard the next day. 

Mention of suppliers or devices in this newsletter does not mean HLAA‐Manhattan endorsement,  nor does exclusion suggest disapproval. 


c/o Barbara Dagen,  141 E. 33rd St. (3B)   New York, NY 10016 


Please check your address label for the date of your last dues payment and, if you are a National member, there will be an “NM” after the date. Report any discrepancies to Mary Fredericks. Thanks!
Manhattan Chapter Annual Membership Application

Please complete and return this form, with your chapter dues of $15 (payable to HLAA-Manhattan) for the period September 1, 2008, to August 31, 2009 Send to: Mary Fredericks 520 East 20th St. (8E) New York, NY 10009
NAME (please print)_____________________

HLAA Membership Application Please complete and return this form, with your dues payment of $35 for a one-year membership (including subscription to Hearing Loss Magazine) To: HLAA Membership, 7910 Woodmont Ave. Suite 1200, Bethesda, MD 20814.
NAME (please print)

ADDRESS/APT_____________________________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work?)_________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ SEND A NEWSLETTER BY E-MAIL YES NO MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO HOW DID YOU HEAR ABOUT US? ________________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

ADDRESS/APT_____________________________ ____________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)__________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ ARE YOU NOW A MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO (receiving Hearing Loss Magazine)?______ IF YES, I.D. No.________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

HLAA is a volunteer association of hard of hearing people, their relatives and friends. It is a nonprofit, non-sectarian educational organization devoted to the welfare and interests of those who cannot hear well. Your contribution is tax deductible to the extent allowable by law. We are a 501(c)(3) organization.