Product Development

Founder’s Institute Summer 2013

Tour Guide

Dan Arkind
15‐years recruiting, mostly for startups Founded JobScore, an  online jobs startup

 Recruiter, built JobScore for myself
2003 Idea  2006 Working product  2008 Public Launch 2012 $1.5M run rate

 Bootstrapped, no outside investment  Over $1M hard cash investment

Software takes 10 years

You are going to create, sell and support  some crappy software

Products require  behavioral change

Feel the

Focus on the

Understand the

Follow the 

GIVE 
them

SOMETHING

No $$ =

It’s not easy

It takes a team

Product

Design

Engineering

everything

Figure out what you suck at

Ask for

Find
mentors

Interaction Design

Visual Design

Quantitative Market Research

(your cofounder)

Work backwards
• Write the press release first • Define the experience • Write the FAQ & help docs
Werner Vogels CTO ‐ Amazon.com

How do I figure out the

Idea to Offering

Better feedback

• Organize your thoughts • Make sure it’s easy • Cheap, quality feedback

Do it manually

Work with what you’ve got

Invent as  little as  possible
(stand on the shoulders of giants)

Steal shamelessly

Build half a product
not a half‐assed product

Start Ugly

Make it easy

Don’t believe  your own BS

Get clicks

 You need them  anyway  Crop  Callout

TURK it

Question your  questions.

Definition  Development Plan

Listen

Focus

Trust your gut

What you think

matters
doesn’t matter

What can we have working  by the end of the week? By the end of the month?

Advisory Council

Introduction

$300 / hr
Treat your time as a precious,  valuable commodity

Prioritize working software Release early and often

Be in the same room

Turn interviewees  into advocates

Write stuff down  and share it.

Hire
great
writers

Have good taste:

No one cares 
more than you

Minimum

Viable Product

For next time
• • • • • • • • • • • • • Get them through the funnel and rick‐roll them Presentation Zen Show 3 buttons, only 1 works, see how often they click Cynthia Alvarez (now at yammer) Don’t make me think (Steve Krug) You need to learn how to persuade or code Make your mock up in powerpoint – great for cropping, callouts, etc. It’s about data and questions (ask the right ones) Use data dashboards, g‐analytics, but also mixpanel, flurry Can run US‐only Surveys on Mechanical turk to get reactions too stuff Also a great way to get content – just ask querstions Pattern websites – chris pointed at pttrns.com – there are more. Usertesting.com is very powerful.

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