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Marie curie

Marie Sklodowska, se form en su pas natal y en 1891 march a Pars para ampliar estudios en La Sorbona. Se licenci por dicha universidad en el ao 1893, y se doctor diez aos ms tarde. Poco despus de su llegada a Francia conoci al fsico francs Pierre Curie, con quien se cas en 1895. Fruto de esta unin seran sus dos hijas, ve e Irne.Marie Sklodowska naci el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia. Era la quinta hija de

Wadysaw Skodowski, profesor de enseanzas medias en Fsica y Matemticas al igual que su abue lo, y de Bronisawa Boguska, quien fue maestra, pianista y cantante. Marie era la menor de cinco hijos: Zofia (1862), Jzef (1863), Bronisawa (1865), Helena (1866) y finalmente ella, Marie (1867). En aquel tiempo, la mayor parte de Polonia estaba ocupada por Rusia, que, tras varias revueltas nacionalistas sofocadas violentamente, haba impuesto su lengua y sus costumbres. Junto con su hermana Helena, Marie asista a clases clandestinas ofrecidas en un pensionado en las que se enseaba la cultura polaca. 1 Sus primeros aos estuvieron marcados por la penosa muerte de su hermana Zofia como consecuencia del tifus y, dos aos ms tarde, la de su madre a causa de una tuberculosis. Esos eventos hicieron que Marie dejara la religin catlica romana y se volviera agnstica.2 Entre sus intereses destacaba la pasin por la lectura (Marie mostr su aficin por la lectura a los cuatro aos, edad a la que ya lea perfectamente), especialmente sobre historia natural y fsica. En la Secundaria fue siempre la primera alumna de su clase, y se destac por influir en sus compaeras el entusiasmo por el trabajo. Polaco, ruso, alemn y francs eran algunas de las lenguas que Marie dominaba. Ms adelante se interesara por la Fsica y se graduara a los 15 aos.
Marie fue inicialmente profesora de la Escuela Normal Femenina de Svres (1900), y luego ayudante de Pierre Curie en su laboratorio a partir de 1904. descubrimiento de la existencia de dos nuevos elementos en 1898: el polonio, nombre que se le dio en recuerdo de la patria de Marie, y el radio. Su hija Irne Curie, casada con el fsico francsFrdric Joliot (ayudante de Marie Curie desde 1925), continu sus estudios en el campo de la radiactividad y descubri en 1934, en colaboracin con su marido, la existencia de la llamada radiactividad artificial.

Leonardo
Naci en 1452 en la villa toscana de Vinci, hijo natural de una campesina, Caterina (que se cas poco despus con un artesano de la regin), y de Ser Piero, un rico notario florentino. Italia era entonces un mosaico de ciudadesestados como Florencia, pequeas repblicas como Venecia y feudos bajo el poder de los prncipes o el papa. El Imperio romano de Oriente cay en 1453 ante los turcos y apenas sobreviva an, muy reducido, el Sacro Imperio Romano Germnico; era una poca violenta en la que, sin embargo, el esplendor de las cortes no tena lmites. A pesar de que su padre se cas cuatro veces, slo tuvo hijos (once en total, con los que Leonardo acab teniendo pleitos por la herencia paterna) en sus dos ltimos matrimonios, por lo que Leonardo se cri como hijo nico. Su enorme curiosidad se manifest tempranamente, dibujando animales mitolgicos de su propia invencin, inspirados en una profunda observacin del entorno natural en el que creci. Giorgio Vasari, su primer bigrafo, relata cmo el genio de Leonardo, siendo an un nio, cre un escudo de Medusa con dragones que aterroriz a su padre cuando se top con l por sorpresa. Consciente ya del talento de su hijo, su padre lo autoriz, cuando Leonardo cumpli los catorce aos, a ingresar como aprendiz en el taller de Andrea del Verrocchio, en donde, a lo largo de los seis aos que el gremio de pintores prescriba como instruccin antes de ser reconocido como artista libre, aprendi pintura, escultura, tcnicas y mecnicas de la creacin artstica. El primer trabajo suyo del que se tiene certera noticia fue la construccin de la esfera de cobre proyectada por Brunelleschi para coronar la iglesia de Santa Maria dei Fiori. Junto al taller de Verrocchio, adems, se encontraba el de Antonio Pollaiuollo, en donde Leonardo hizo sus primeros estudios de anatoma y, quiz, se inici tambin en el conocimiento del latn y el griego.

Juventud y descubrimientos tcnicos Era un joven agraciado y vigoroso que haba heredado la fuerza fsica de la estirpe de su padre; es muy probable que fuera el modelo para la cabeza de San Miguel en el cuadro de Verrocchio Tobas y el ngel, de finos y bellos rasgos. Por lo dems, su gran imaginacin creativa y la temprana maestra de su pincel, no tardaron en superar a las de su maestro: en el Bautismo de Cristo, por ejemplo, donde un dinmico e inspirado ngel pintado por Leonardo contrasta con la brusquedad del Bautista hecho por Verrocchio. El joven discpulo utilizaba all por vez primera una novedosa tcnica recin llegada de los Pases Bajos: la pintura al leo, que permita una mayor blandura en el trazo y una ms profunda penetracin en la tela. Adems de los extraordinarios dibujos y de la participacin virtuosa en otras obras de su maestro, sus grandes obras de este perodo son un San Jernimo y el gran panel La adoracin de los Magos(ambos inconclusos), notables por el innovador dinamismo otorgado por la maestra en los contrastes de rasgos, en la composicin geomtrica de la escena y en el extraordinario manejo de la tcnica del claroscuro. Florencia era entonces una de las ciudades ms ricas de Europa; sus talleres de manufacturas de sedas y brocados de oriente y de lanas de occidente, y sus numerosas tejeduras la convertan en el gran centro comercial de la pennsula itlica; all los Mdicis haban establecido una corte cuyo esplendor deba no poco a los artistas con que contaba. Pero cuando el joven Leonardo comprob que no consegua de Lorenzo el Magnfico ms que alabanzas a sus virtudes de buen cortesano, a sus treinta aos decidi buscar un horizonte ms prospero. Primer perodo milans En 1482 se present ante el poderoso Ludovico Sforza, el hombre fuerte de Miln por entonces, en cuya corte se quedara diecisiete aos como pictor et ingenierius ducalis. Aunque su ocupacin principal era la de ingeniero militar, sus proyectos (casi todos irrealizados) abarcaron la hidrulica, la mecnica (con innovadores sistemas de palancas para multiplicar la fuerza humana), la arquitectura, adems de la pintura y la escultura. Fue su perodo de pleno desarrollo; siguiendo las bases matemticas fijadas por Len Bautista Alberti y Piero della Francesca, Leonardo comenz sus apuntes para la formulacin de una ciencia de la pintura, al tiempo que se ejercitaba en la ejecucin y fabricacin de lades. Estimulado por la dramtica peste que asol Miln y cuya causa vea Leonardo en el hacinamiento y suciedad de la ciudad, proyect espaciosas villas, hizo planos para canalizaciones de ros e ingeniosos sistemas de defensa ante la artillera enemiga. Habiendo recibido de Ludovico el encargo de crear una monumental estatua ecuestre en honor de Francesco, el fundador de la dinasta Sforza, Leonardo trabaj durante diecisis aos en el proyecto del gran caballo, que no se concretara ms que en una maqueta, destruida poco despus durante una batalla.

El hombre de Vitruvio, canon del cuerpo humano

Result sobre todo fecunda su amistad con el matemtico Luca Pacioli, fraile franciscano que en 1494 public su tratado de la Divina proportione, ilustrada por Leonardo. Ponderando la vista como el instrumento de conocimiento ms certero con que cuenta el ser humano, Leonardo sostuvo que a travs de una atenta observacin deban reconocerse los objetos en su forma y estructura para describirlos en la pintura de la manera ms exacta. De este modo el dibujo se converta en el instrumento fundamental de su mtodo didctico, al punto que poda decirse que en sus apuntes el texto estaba para explicar el dibujo, y no ste para ilustrar a aqul, por lo que Da Vinci ha sido reconocido como el creador de la moderna ilustracin cientfica. El ideal del saper vedere gui todos sus estudios, que en la dcada de 1490 comenzaron a perfilarse como una serie de tratados (inconclusos, que fueron recopilados luego en el Codex Atlanticus, as llamado por su gran tamao). Incluye trabajos sobre pintura, arquitectura, mecnica, anatoma, geografa, botnica, hidrulica, aerodinmica, fundiendo arte y ciencia en una cosmologa individual que da, adems, una va de salida para un debate esttico que se encontraba anclado en un ms bien estril neoplatonismo. Aunque Leonardo no parece que se preocupara demasiado por formar su propia escuela, en su taller milans se cre poco a poco un grupo de fieles aprendices y alumnos: Giovanni Boltraffio, Ambrogio de Predis, Andrea Solari, su inseparable Salai, entre otros; los estudiosos no se han puesto de acuerdo an acerca de la exacta atribucin de algunas obras de este perodo, tales como la Madona Litta o el retrato de Lucrezia Crivelli. Contratado en 1483 por la hermandad de la Inmaculada Concepcin para realizar una pintura para la iglesia de San Francisco, Leonardo emprendi la realizacin de lo que sera la celebrrima Virgen de las Rocas, cuyo resultado final, en dos versiones, no estara listo a los ocho meses que marcaba el contrato, sino veinte aos ms tarde. La estructura triangular de la composicin, la gracia de las figuras, el brillante uso del famoso sfumatopara realzar el sentido visionario de la escena, convierten a ambas obras en una nueva revolucin esttica para sus contemporneos.

A este mismo perodo pertenecen el retrato de Ginevra de Benci (1475-1478), con su innovadora relacin de proximidad y distancia y la belleza expresiva de La belle Ferronire. Pero hacia 1498 Leonardo finalizaba una pintura mural, en principio un encargo modesto para el refectorio del convento dominico de Santa Maria dalle Grazie, que se convertira en su definitiva consagracin pictrica: La ltima cena. Necesitamos hoy un esfuerzo para comprender su esplendor original, ya que se deterior rpidamente y fue mal restaurada muchas veces. La genial captacin plstica del dramtico momento en que Cristo dice a los apstoles uno de vosotros me traicionar otorga a la escena una unidad psicolgica y una dinmica aprehensin del momento fugaz de sorpresa de los comensales (del que slo Judas queda excluido). El mural se convirti no slo en un celebrado icono cristiano, sino tambin en un objeto de peregrinacin para artistas de todo el continente. El regreso a Florencia A finales de 1499 los franceses entraron en Miln; Ludovico el Moro perdi el poder. Leonardo abandon la ciudad acompaado de Pacioli y tras una breve estancia en casa de su admiradora la marquesa Isabel de Este, en Mantua, lleg a Venecia. Acosada por los turcos, que ya dominaban la costa dlmata y amenazaban con tomar el Friuli, la Signoriacontrat a Leonardo como ingeniero militar. En pocas semanas proyect una cantidad de artefactos cuya realizacin concreta no se hara sino, en muchos casos, hasta los siglos XIX o XX, desde una suerte de submarino individual, con un tubo de cuero para tomar aire destinado a unos soldados que, armados con taladro, atacaran las embarcaciones por debajo, hasta grandes piezas de artillera con proyectiles de accin retardada y barcos con doble pared para resistir las embestidas. Los costes desorbitados, la falta de tiempo y, quiz, las excesivas (para los venecianos) pretensiones de Leonardo en el reparto del botn, hicieron que las geniales ideas no pasaran de bocetos. En abril de 1500 Da Vinci entr en Florencia, tras veinte aos de ausencia. Csar Borgia, hijo del papa Alejandro VI, hombre ambicioso y temido, descrito por el propio Maquiavelo como modelo insuperable de intrigador poltico y dspota, dominaba Florencia y se preparaba para lanzarse a la conquista de nuevos territorios. Leonardo, nuevamente como ingeniero militar, recorri los terrenos del norte, trazando mapas, calculando distancias precisas, proyectando puentes y nuevas armas de artillera. Pero poco despus el condottiero cay en desgracia: sus capitanes se sublevaron, su padre fue envenenado y l mismo cay gravemente enfermo. En 1503 Leonardo volvi a la ciudad, que por entonces se encontraba en guerra con Pisa y concibi all su genial proyecto de desviar el ro Arno por detrs de la ciudad enemiga cercndola y contemplando la construccin de un canal como va navegable que comunicase Florencia con el mar: el proyecto slo se concret en los extraordinarios mapas de su autor. Pero Leonardo ya era reconocido como uno de los mayores maestros de Italia. En 1501 haba causado admiracin con suSanta Ana, la Virgen y el Nio; en 1503 recibi el encargo de pintar un gran mural (el doble del tamao de La ltima cena) en el palacio Viejo: la nobleza florentina quera inmortalizar algunas escenas histricas de su gloria. Leonardo trabaj tres aos en La batalla de Angheri, que quedara inconclusa y sera luego desprendida por su deterioro. Importante por los bocetos y copias, stas admiraran a Rafael e inspiraran, un siglo ms tarde, una clebre de Peter Paul Rubens. Tambin slo en copias sobrevivi otra gran obra de este periodo: Leda y el cisne. Sin embargo, la cumbre de esta etapa florentina (y una de las pocas obras acabadas por Leonardo) fue el retrato de Mona Lisa. Obra famosa desde el momento de su creacin, se convirti en modelo de retrato y casi nadie escapara a su influjo en el mundo de la pintura. La mtica Gioconda ha inspirado infinidad de libros y leyendas, y hasta una pera; pero poco se sabe de su vida. Ni siquiera se conoce quin encarg el cuadro, que Leonardo se llev consigo a Francia, donde lo vendi al rey Francisco I por cuatro mil piezas de oro. Perfeccionando su propio hallazgo del sfumato, llevndolo a una concrecin casi milagrosa, Leonardo logr plasmar un gesto entre lo fugaz y lo perenne: la enigmtica sonrisa de la Gioconda es uno de los captulos ms admirados, comentados e imitados de la historia del arte y su misterio sigue an hoy fascinando. Existe la leyenda de que Leonardo promova ese gesto en su modelo haciendo sonar lades mientras ella posaba; el cuadro, que ha atravesado no pocas vicisitudes, ha sido considerado como cumbre y resumen del talento y la ciencia pictrica de su autor. De nuevo en Miln: de 1506 a 1513 El inters de Leonardo por los estudios cientficos era cada vez ms intenso: asista a disecciones de cadveres, sobre los que confeccionaba dibujos para describir la estructura y funcionamiento del cuerpo humano. Al mismo tiempo haca sistemticas observaciones del vuelo de los pjaros (sobre los que planeaba escribir un tratado), en la conviccin de que tambin el hombre podra volar si llegaba a conocer las leyes de la resistencia del aire (algunos apuntes de este perodo se han visto como claros precursores del moderno helicptero). Absorto por estas cavilaciones e inquietudes, Leonardo no dud en abandonar Florencia cuando en 1506 Charles d'Amboise, gobernador francs de Miln, le ofreci el cargo de arquitecto y pintor de la corte; honrado y admirado por su nuevo patrn, Da Vinci proyect para l un castillo y ejecut bocetos para el oratorio de Santa Maria dalla

Fontana, fundado por aqul. Su estada milanesa slo se interrumpi en el invierno de 1507 cuando, en Florencia, colabor con el escultor Giovanni Francesco Rustici en la ejecucin de los bronces del baptisterio de la ciudad. Quizs excesivamente avejentado para los cincuenta aos que contaba entonces, su rostro fue tomado por Rafael como modelo del sublime Platn para su obra La escuela de Atenas. Leonardo, en cambio, pintaba poco dedicndose a recopilar sus escritos y a profundizar sus estudios: con la idea de tener finalizado para 1510 su tratado de anatoma trabajaba junto a Marcantonio della Torre, el ms clebre anatomista de su tiempo, en la descripcin de rganos y el estudio de la fisiologa humana. El ideal leonardesco de la percepcin cosmolgica se manifestaba en mltiples ramas: escriba sobre matemticas, ptica, mecnica, geologa, botnica; su bsqueda tenda hacia el encuentro de leyes funciones y armonas compatibles para todas estas disciplinas, para la naturaleza como unidad. Paralelamente, a sus antiguos discpulos se sumaron algunos nuevos, entre ellos el joven noble Francesco Melzi, fiel amigo del maestro hasta su muerte. Junto a Ambrogio de Predis, Leonardo culmin en 1508 la segunda versin de La Virgen de las Rocas; poco antes, haba dejado sin cumplir un encargo del rey de Francia para pintar dos madonnas. Ultimos aos: Roma y Francia El nuevo hombre fuerte de Miln era entonces Gian Giacomo Tivulzio, quien pretenda retomar para s el monumental proyecto del gran caballo, convirtindolo en una estatua funeraria para su propia tumba en la capilla de San Nazaro Magiore; pero tampoco esta vez el monumento ecuestre pas de los bocetos, lo que supuso para Leonardo su segunda frustracin como escultor. En 1513 una nueva situacin de inestabilidad poltica lo empuj a abandonar Miln; junto a Melzi y Salai march a Roma, donde se alberg en el belvedere de Giulano de Mdicis, hermano del nuevo papa Len X. En el Vaticano vivi una etapa de tranquilidad, con un sueldo digno y sin grandes obligaciones: dibuj mapas, estudi antiguos monumentos romanos, proyect una gran residencia para los Mdicis en Florencia y, adems, trab una estrecha amistad con el gran arquitecto Bramante, hasta la muerte de ste en 1514. Pero en 1516, muerto su protector Giulano de Mdicis, Leonardo dej Italia definitivamente, para pasar los tres ltimos aos de su vida en el palacio de Cloux como primer pintor, arquitecto y mecnico del rey. El gran respeto que Francisco I le dispens hizo que Leonardo pasase esta ltima etapa de su vida ms bien como un miembro de la nobleza que como un empleado de la casa real. Fatigado y concentrado en la redaccin de sus ltimas pginas para su tratado sobre la pintura, pint poco aunque todava ejecut extraordinarios dibujos sobre temas bblicos y apocalpticos. Alcanz a completar el ambiguo San Juan Bautista, un andrgino duende que desborda gracia, sensualidad y misterio; de hecho, sus discpulos lo imitaran poco despus convirtindolo en un pagano Baco, que hoy puede verse en el Louvre de Pars. A partir de 1517 su salud, hasta entonces inquebrantable, comenz a desmejorar. Su brazo derecho qued paralizado; pero con su incansable mano izquierda Leonardo an hizo bocetos de proyectos urbansticos, de drenajes de ros y hasta decorados para las fiestas palaciegas. Su casa de Amboise se convirti en una especie de museo, plena de papeles y apuntes conteniendo las ideas de este hombre excepcional, muchas de las cuales deberan esperar siglos para demostrar su factibilidad e incluso su necesidad; lleg incluso, en esta poca, a concebir la idea de hacer casas prefabricadas. Slo por las tres telas que eligi para que lo acompaasen en su ltima etapa, la Gioconda, el San Juan ySanta Ana, la Virgen y el Nio, puede decirse que Leonardo posea entonces uno de los grandes tesoros de su tiempo. El 2 de mayo de 1519 muri en Cloux; su testamento legaba a Melzi todos sus libros, manuscritos y dibujos, que ste se encarg de retornar a Italia. Como suele suceder con los grandes genios, se han tejido en torno a su muerte algunas leyendas; una de ellas, inspirada por Vasari, pretende que Leonardo, arrepentido de no haber llevado una existencia regido por las leyes de la Iglesia, se confes largamente y, con sus ltimas fuerzas, se incorpor del lecho mortuorio para recibir antes de expirar, los sacramentos.