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CAPITULO 8
.CONTRIBUCIONES PSICOSOCIALES
A LA VIOLENCIA Y LA PSICOPATIA"(
par JOAN MCCORDio'<
Version espanola de Teresa Farn6s.
Joan McCord es profesora de criminologfa de la Universidad Temple (Pennsyl­
vania). Entre sus areas de interes figuran el estudio de la naturaleza, causas, desarrollo
y prevenci6n de la conducta criminal, la psicopatia, el alcoholismo y el comportamien­
to violento. Actualmente es la copresidenta del Panel on Juvenile Crime (or the National
Research Council en la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Tarnbien es
vicepresidenta de la Sociedad Internacional de Criminologfa de Norteamerica. Entre
los premios que ha recibido en reconocimiento a su labor investigadora destacan el Ed­
win H. Sutherland Award de la Sociedad de Crirninologfa y el Prix Emile Durkheim de la
Sociedad Internacional de Criminologia. Es autora de mas de cien Iibros y artfculos,
entre los que destacan Preventing Antisocial Behavior: Interventions (rom Birth through
Adolescence e Interventions: Punishment, Psychology and Alternative Routes to Crime
Prevention. E-mail: mccord@um.temple.edu.
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La mayoria de los psic6patas son violentos. De hecho,
muchos de los criminales violentos son psic6patas (Hare y
McPherson, 1984) pero, como las condiciones psicol6gicas
y sociales que influyen en ambos grupos se confunden, de­
bemos esforzarnos en identificar a los psic6patas del resto
de criminales violentos. Sabemos que los psic6patas se dife­
rencian de los criminales violentos en que son mas j6venes
cuando se les detiene por primera vez y en la elevada fre­
cuencia con que delinquen. Adernas, desde hace tiempo, la
sociedad les considera los individuos mas peligrosos del sis­
tema, esten dentro 0 fuera de la carcel.
Philippe Pinel (1801) fue el primero en utilizar el con­
cepto clinico de la psicopatfa al acufiar el terrnirio manie
sans delire para diagnosticar a aquellas personas que rnos­
traban una ira incontrolada y tenfan un funcionamiento in­
telectual normal. Mas tarde, James Prichard introdujo el
concepto de moral insanity en la criminologia britantca a
traves de su Treatise on Insanity and Other Disorders Affec­
ting the Mind (1837) en el que se referia a la locura moral
como mania sin defectos mentales, es decir, una locura del
juicio mas que de la inteligencia. Pero fue Cesar Lombroso
quien otorg6 ala psicopatfa un papel central dentro de la
teoria criminol6gica. Lombroso atribuia la locura moral al
«criminal nato» y crefa que era una variante de la epilepsia.
Gina Lombroso-Ferrero (1911) dijo de su padre que fue el
primero en reconocer la importancia del «impulso atavico
irresistible» para explicar crimenes cometidos por personas
-... ~ : .
210
.. ~ ...
VIOLENCIA Y PSICOPATIA
que la sociedad calificaba de moralmcnte locos. «Se d istin­
guen de la gente normal -escribi6 r-efir'ieridose a los psico.
patas- porque odian a los seres mas queridos cornu son los
padres, maridos, esposas 0 n irios , y porque sus actos inhu­
manos no les causan rernordirnientos» (p. 52).
Incluso en la infancia los psic6patas son impulsivos y
agresivos. Son individuos aislados emocionalmente cuyas
ansias de emociones fuertes no se yen reprimidas ni pOI' las
normas sociales ni pOI' su propia conciencia (Bender, 1947;
Cleckley, 1941-1976; Hare y Cox, 1978; Klinteberg, Humble
y Schalling, 1992; McCord, 1983; McCord y McCord, 1964;
Schulsinger, 1977; Siddle, 1977). Aun no disponiendo de
una definici6n unfvoca ni de un conjunto de caracterfsticas
claramente distintivas, Hare y Cox (1978) demostraron que
se puede hacer una iderrtificacion fiable de los psic6patas.
Los psic6patas constituyen una pcquefia proporci6n en­
tre los criminales que son detenidos pOI' crfrnertes violentos,
ya que s610 unos pocos (el 4,8 % de los delincuentes juveni­
les juzgados pOI' delitos violentos) han sido detenidos en
mas de tres ocasiones (Snyder, 1998). No obstante, a pesar
de su pequeno nurnero, los criminales psic6patas cometen
gran parte de los crfrneries que tanto desconciertan a la hu­
manidad.
Las caracterfsticas que describen a los psic6patas -im­
r
pulsividad, agresividad, falta de vinculos afectivos, deseo de
estimulaci6n, ausencia de remordimiento pOI' las transgre­
siones y frecuentes violaciones de las normas sociales­
pueden deberse a distintos factores sociales. Sin embargo,
esto no implica la ausencia de causas bio16gicas en su ori­
gen. Es mas, las interacciones entre los factores bio16gicos
y los sociales parecen ser tan importantes en el desarrollo
del individuo, que su distinci6n unicarnente deberia inter­
pretarse como un modo de analizar el problema. Debemos
tener en cuenta que la conducta criminal requiere una
acci6n intencionada. En mi opini6n, tanto los factores bio­
16gicos como sociales contribuyen a la aparici6n de la psi­
copatia, y 10 hacen afectando a la percepci6n y al comporta­
miento de estos individuos.
j> En este capitulo me ceritrar'e en las practicas de sociali­
zaci6n. Para ella cornenz.are revisando los tipos de socia­
\
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ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
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211
lizaci6n necesarios para enseriar a los nifios a aceptar e in­
teriorizar las normas sociales, asf como a tener en cuenta
los sentimientos de los demas.
El reconocimiento de la influencia de los factores socia­
les en la personalidad de los psic6patas ha llevado.aalgunos
investigadores a llamar a estos individuos cisociopatas» (pOI'
ejemplo, Allen, Dirritz, Foster, Goldman y LinClner;T976; Be­
ran y Allen, 1981; Berg, 1974; Cloninger, Reich y Guze,
1975; Lykken, 1957; Robins, 1966; Schmauk, 1970; Schuc­
kit, 1973; Wolman, 1987). Es cierto que algunas diferencias
en la personalidad 0 temperamento se deben a factores bio­
logicos. Sin embargo, existen indicios de que el impacto del
entorno social en la personalidad puede ser considerable.
POI' ejemplo, Riese (1990) compar6 47 pares de gemelos
monozig6ticos, 39 pares dizig6ticos del mismo sexo y 72
pares de gemelos dizig6ticos de distinto sexo. Las compara­
ciones incluian pruebas de irritabilidad, resistencia a dejar­
se calmar, niveles de actividad estando despiertos y dormi­
dos, reactividad a un disco frio en el muslo y a un pinchazo
con una aguja, asf como la respuesta a los mimos 0 abra­
zos. Se encontraron correlaciones significativas tanto para
los gemelos dizig6ticos del mismo sexo como para los de
sexo opuesto. Las correlaciones entre las parejas monozig6­
ticas no eran significativamente mayores que las encontra­
das en los gemelos dizig6ticos. Riese concluy6 que «parece
ser que la mayor parte de la varianza de las variables del
temperamento se debe al ambiente» (p. 1236).
Un estudio realizado con neonatos de sexo femenino ha
aportado mas indicios sobre el impacto del entorno en 10
que en principio parece ser la personalidad innata. El expe­
rimento empez6 cuando los bebes tenian s610 12 horas de
vida y dur6 48 horas. Los investigadores escogieron a 18 be­
bes recten nacidos que se encontraban en perfecto estado
de salud y los 'asignaron aleatoriamente a tres condiciones
diferentes. En dos de ellas, cuando el bebe estaba alerta, in­
quieto 0 llorando, normalmente entre toma y toma de le­
che, escuchaba una grabaci6n de una madre que decfa co­
sas como «hola, chiquitina, (c6mo estas?», En una de estas
condiciones, despues de haber puesto la grabaci6n durante
5 segundos, el investigador cogfa al bebe en brazos duran­
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VIOLENCIA Y PSICOPATIA
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMTENTO 213
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te 33 segundos y 10 volvia a dejar en la cuna. En la otra con­
dici6n, el bebe escuchaba la grabaci6n pero nadie 10 cogfa
en brazos. En la tercera condici6n (grupo control), a los be­
bes ni se les puso la grabaci6n ni se les cogi6 en brazos du­
rante las primeras 60 horas de su vida. Como era de espe­
rar, los bebes que habian sido cogidos en brazos pasaban
mucho mas tiempo despiertos. Pero, sorprendentemente,
tarnbien pasaban ITlaS tiempo llorando. Los autores del
estudio concluyeron: «Dado que estas rrifias percibieron la
relaci6n entre los estimulos auditivos (grabaci6n) y el ser
cogidas en brazos cuando lloraban, es probable que termi­
naran asociando el llanto con el ser cogidas en brazos»
(Thoman, Korner y Benson-Williams, 1977). En otras pala­
bras, se les habia erisefiado a querer ser abrazadas y a llorar
para comunicar este deseo.
Otra prueba del aprendizaje de los neonatos proviene de
un estudio realizado con bebes poco tiempo despues de na­
cer. Se les hizo un sencillo reconocimiento medico al darles
el alta y otro pasadas 24 horas. En los primeros exarnenes
se observ6 un incremento brusco de cortisol, serial de es­
tres, perc cuando se repiti6 el reconocimiento medico al dia
siguiente no se apreciaron estos niveles elevados. Aparente­
mente, los bebes habian aprendido a no tener miedo al re­
conocimiento medico (Gunnar, Connors e Isensee, 1989).
Un segundo y diferente estudio demostr6 que este cambia
en la respuesta no se podia atribuir uriicarnente a la edad 0
a la repetici6n, sino al dolor que experimentaban, ya que en
ambos reconocimientos los niveles de cortisol de los bebes
aumentaron bruscamente cuando se pinchaba a los nifios
en el tal6n (Gunnar, Hertsgaard;Larson Y Rigatuso, 1992).
En los hogares normales los r eciert nacidos son cuida­
dos por adultos que responden al llanto 0 a los indicadores
de hambre, dolor 0 cualquier otra necesidad. Este tipo de
respuesta erisefia a los bebes que su malestar puede ser ali­
viado por las acciones de otros. Muy pronto los n ifios
aprenden a reconocer los olores y los sonidos de sus cuida­
dores, mostrando preferencia porIa voz de la madre (De­
Casper y Fifer, 1980; Schaal, 1988; Spence y DeCasper,
1987). Sin embargo, algunas farnilias no responden a las se­
riales con las que el bebe express sus necesidades. En algu­
nos de estos hogares se descuida tanto a los bebes que llega
a peligrar incluso su bienestar ffs ico: en otros, aunque se
cubran las necesidades basicas del nino, si este no es aten­
dido adecuadamente, no aprende a controlar su entorno.
Esta ausencia de control en el bebe, incluso cuando no va
acorripafiada de privaciones, parece incrementar su estres.
La reducci6n del estres gracias al control de la situaci6n 4.
se puede observar incluso en los mas pcquefios. Por ejern­
plo, nifios de un afio que se asustaban con un juguete ruido­
so encontraban la situaci6n divertida cuar.do eran ellos los
que podian hacerlo sonar (Gunnar-Vongnechten, 1978). Se
sabe tambien que el abandono es un factor de riesgo impor­
tante para la psicopatfa (Bender, 1974; Hare, 1970; McCord
y McCord, 1964; Hawkins, Herrenkohl, Farrington, Brewer,
Catalano y Harachi, 1998). Parece haber mecanismos que·;;(
vinculan el abandono con la violencia a traves del estres y
sus efectos.
Se han realizado experimentos con anirnales que han
demostrado que ,%1 estres a edades tempranas aumenta la
magnitud y duraci6n de la liberaci6n de glucocorticoides.
Estos glucocorticoides. principalmente.cortisol. influyen en
la hormona encargada de la liberaci6n de la
Q-ICR) por el hipotalamo. La HeR puede, a su vez, producir
la contracci6n de las dendritas y conducir a la muerte celu­
lar (Gunar y Barr, 1998). En los animales el proceso de des­
truccion celular debido al estres no es inmediato y durante
el rnisrno puede darse una reducci6n del autocontrol y de la
atenci6n. Gunnar y Barr resumen esta linea de investiga­
ci6n serialarido: «La exposici6n frecuente y prolongada a
niveles elevados de cortisol puede afectar al desarrollo de
cerebrales relacionadas con la memoria, las emocio­
negativas y la regulaci6n de la atenci6n... Cuidadores
sensibles y responsables, y relaciones afectivas seguras en
Ia infancia y la nifiez pueden proteger el desarrollo cerebral
y reducir Ia reactividad posterior al estres» (1998, p. 10).
;La incapacidad para mantener la atenci6n, la hiperacti­
vidad y la ausencia de autocontrol (0 impulsividad) son ca­
-" racteristicas tfpicas de las psic6patas, c.omo se ha
trado en numerosas ocasiones (Blackburn, 1975; Emmons
y Webb, 1974; Hare, 1978; Harper, Morris y Bleyerveld,
214 215
':'.',!,":,:
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VIOLENCIA Y PSICOPATIA
1972; McCord y McCord, 1964; Zuckerman, 1978). Tambien
son predictores de un comportamiento agresivo (Farring_
ton, 1989; Magnusson, Klinteberg y Stattin, 1992; Manuzza
Klein, Konig y Giampino, 1989). A partir de
realizados con animales se ha inferido que tanto la impulsi­
vi dad como la incapacidad para mantener
len deberse al escaso control que posee el nino sobre su en­
torno. ­
'sabemos que los criminales reincidentes y los psic6pa­
tas son relativamente insensibles al dolor fisico (Farring­
ton, 1988; Hare, 1978; Hinton, O'Neill, Hamilton y Burke,
1980; Lykken, 1957; Mednick, 1977; Rotenberg, 1978; Sat­
terfield, 1987; Schalling, 1978; Schmauk, 1970; Siddle,
1977; Siegel, 1978; Spielberger, Kling y O'Hagan, 1978;
Wadsworth, 1976). Algunos te6ricos han atribuido esta in­
sensibilidad de los psic6patas a dificultades en el aprendi­
zaje a la hora de identificar los comportamientos deseables
de los que no 10 son.
Los psic6patas tienen menor probabilidad de experi­
mentar miedo ante estfrnulos que provocan ansiedad en las
personas normales. David Lykken (1957), por ejemplo,
compar6 el aprendizaje por evitaci6n en psic6patas encar­
celados con el de estudiantes en institutos y universidad.
Lykken comprob6 que los psic6patas mostraban mayor
probabilidad de elegir alternativas en las que recibfan des­
cargas electricas. En otro estudio, Robert Hare (1978) com­
par6 la reacci6n a un sonido subito y elevado (120 db) de
psic6patas encarcelados con la de presos no psic6patas, y
constat6 que los psic6patas tenfan una conductividad der­
mica menor. Hare relacion6 estos bajos niveles de activa­
ci6n con una menor inhibici6n y con una falta de interes en
la tarea.
Diversos estudios realizados con nifios internos en insti­
tuciones publicas muestran hasta que punto la sensibilidad
al dolor depende de la experiencia. Goldfarb (1945, 1958)
inform6 de algunos hechos que pudo observar en nifios ins­
titucionalizados que recibtan poca atenci6n. Uno de estos
nifios estaba sentado en un radiador tan caliente que ni tan
siquiera el profesor 10 pudo tocar; otro se estaba haciendo
un corte en la mano con unas tijeras afiladas. Un tercero se
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAlVlIENTO
pill6 el dedo con la puerta e inmediatamente se le puso rno­
rado, pero ni Iloro ni dio muestra alguna de dolor. A otra
nina se le quit6 una astilla metalica de la c6rnea que habfa
tenido clavada durante dos dfas sin que hubiera avisado de
la herida. Todos ellos reaccionaban ante el dolor cuando se
les pinchaba con una aguja, por 10 que estaba claro que sus
receptores funcionaban correctamente. Parece razonable
concluir que, en un entorno insensible, estos n irios habtan
aprendido a ignorar su propio sufrimiento y probablemente
tambien el dolor ajeno. Esta falta de ernpntfa es una de las <
caractedsticas destacables en los psic6patas (Gough, 1948;
Hare, -1990; McCord y McCord, 1964; Rotenberg, 1978).
Durante los primeros meses de vida, los nirios aprenden
a lIorar en respuesta al Ilarito de otro ser humano (Sagi y
Hoffman, 1976; Simner, 1971). Tambien aprenden a expre­
sar emociones, con expresiones faciales similares a las de
los adultos. Con tan s610 tres semanas de vida son capaces
de sonreir con los ojos abiertos y contrayendo los musculos
que rodean los ojos. Es muy posible que estas respuestas
tempranas dependan de las interacciones que tienen lugar
en la familia. Cuando los nirios tienen alrededor de un mes
de vida, los sonidos agradables y las caricias suaves les pro­
vocan sonrisas (Camras, Malatesta y Izard, 1991). Sin em­
bargo, cuando los estfmulos no son los adecuados, como
ocurre en las familias con padres abusivos y negligentes, los
nirios sorrrferi poco, con 10 cual aun reciben menor aten­
ci6n. Esto conlIeva a que diffcilmente aprendan aquellas
conductas que tienden a producir reacciones positivas en
los dernas. Hasta cierto punto, los nirios aprenden a saber
c6mo se sienten los dernas a traves de las expresiones fisi­
cas y verbales, pero los padres que abusan y son negligentes
dedican poco tiempo a comunicarse con sus hijos (Kava­
nagh, Yourigblade, Reid y Fagot, 1988). De ahf que 10 mas
probable sea que estos nifios apenas comprendan que pien­
san y que sienten los demas (Perry y Perry, 1974).
Pero el rechazo y la negligencia por parte de los padres
no s610 estan relacionados con el estres, la relativa insensi­
bilidad al dolor y la falta de empatfa, sino tambien con altos
niveles de agresividad infantil (Bowlby, 1940, 1951; Dorn­
busch, Carlsmith, Bushwall, Ritter, Leiderman, Hastorf y
216 VIOLENCIA Y PSICOPATIA
Gross, 1985; Eron, Huesmann y ZeUi, 1991; Farrington,
GundryyWest, 1975; Goldfarb, 1945; Hirschi, 1969; Lauby
Sampson, 1988; Liska y Reed, 1985; Loeber y Stouthamer­
Loeber, 1986; McCord, 1983; Newell, ] 934, 1936; Olweus
1980; Wells y Rankin, 1988). Algunos autores como Hirschi
(1969) atribuyen la relaci6n entre el maltrato paterno y la
agresividad del nino a fracasos en los vfnculos familiares,
ya que los nifios tendrfan que estar dispuestos a renunciar a
los beneficios que comporta su conducta agresiva, a cambio
de los beneficios que se obtienen al formar parte de una
unidad social. POI' otro lado, bajo ciertas condiciones, la
agresividad infantil tiende a perpetuarse en el tiempo
(Cairns, Neckerman,Ferguson y Gariepy, 1989; Farrington,
1992; McCord y Ensminger, 1997; Olweus, 1979), sobre
todo cuando no va acornpanada de otros comportamientos
socialmente adecuados (Pulkkinen y Tremblay, 1992; Trem­
blay, 1991). El comportamiento agresivo incontrolado en la
infancia es un excelente predictor de futuros delitos contra
las personas (McCord y Ensminger, 1997; Stattin y Magnus­
son, 1989).
,
Varios estudios vinculan la exposici6n temprana al cas­
tigo frsico severo con la agresividad 0 el comportamiento
criminal violento (Egeland y Sroufe, 1981; Farrington,
1978; Herrenkohl y Herrenkohl, 1981; Main y Goldwyn,
1984; McCord, 1983; Weiss, Dodge, Bates y Pettit, 1992; Wi­
dom, 1989). En un .estudio investigaron los
efectos del castigo ffsico despues de comprobar que su uso
no era consecuencia del mal comportamiento del nino (Me­
_Cord. 1997a). El estudio se efectu6 a partir de observacio­
nes directas realizadas en visitas a los hogares de mas de
200 chicos cada dos semanas, durante cinco afios y medio.
Las observaciones obtenfan informaci6n sobre el grado de
afecto y car'ifio paternos por un lado y la intensidad de los
castigos aplicados por otro. Treinta afios despues, estos j6­
venes, ya adultos, fueron localizados para comprobar sus
antecedentes penales. Los antecedentes incluian delitos vio­
lentos de asalto, intento de asalto, secuestro, robo, viola­
cion, abuso de n ifias, atracos a mana armada e intento de
asesinato 0 asesinato. Los analists indicaron que el castigo
corporal infligido p or sus madres habra aumentado la pro-
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ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO 2] 7
babilidad de que fueran condenados por delitos violentos,
incluso cuando hubo afecto materno. El uso del castigo fisi­
co para imponer la voluntad de los padres parece que legiti­
rna el uso de la violencia (Straus, 1991).
Adernas, se ha comprobado que el usa del castigo severo
aumenta el atractivo de 10 prohibido. En uno de los estu­
dios mas famosos que demostraban este fen6meno, los ni­
fios tenfan que ordenar cinco juguetes segun sus preferen­
cias. El investigador colocaba el segundo juguete favorito
sobre una mesa, diciendole al nino que solo podia jugal' con
los otros cuatro juguetes. Se dividi6 a los nifios en dos gru­
pos y se les asign6 a una de estas dos condiciones: en la pri­
rnera, denominada «arneriaza ligera», el investigador le de­
cia al nino que se enfadarfa si jugaba con el juguete
prohibido; en la segunda, 0 «amenaza severa», el investiga­
dol' le decia al nino que si jugaba con el juguete prohibido
se enfadarta mucho y se llevarfa todos los juguetes y no se
los devolverfa. El investigador dejaba a los nifios jugal' du­
rantecliez tninutos. Aproximadamente 45 dfas despues se
les dijo que ordenaran de nuevo los cinco juguetes segun
sus preferencias. En esta segunda ronda, ocho de los nifios
de la condici6n «arneriaza Iigera» habfan perdido irrteres
por el juguete prohibido, mientras que ninguno de los nifios
de la condici6n «arncnaza severa» habia perdido interes por
el juguete. Adernas. en esta segunda ordenaci6n, s610 cua­
tro de los nirios de la condici6n «amenaza ligera» conside­
raron el juguete prohibido como el primero de los favoritos,
mientras que catorce de los riifios de la condici6n «ameriaza
severa» consideraron el juguete prohibido como el primero
de la clasificaci6n. En conclusi6n, el castigo tiende a
aumental' el valor de 10 prohibido (Aronson y Carlsmith,
1963).
Incluso aquellas personas que no sufren directamente la
violencia se yen afectadas porIa exposici6n a la misma
(Goldstein y Arms, 1971). El conflicto familiar ha sido con­
siderado durante mucho tiempo un predictor del comporta­
miento delictivo (Emery, 1982; Farrington, 1978, 1986;
Hirschi, 1969; Loeber y Stouthamer-Loeber, 1986; McCord,
1982,1991; Nye, 1957; Power, Ash, Shoenbergy Sirey, 1974;
Rutter, 1971; West y Farrington, 1973). Un estudio longitu­
218
219
"1
,
VIOLENC1A Y PSICOPATIA
dinai con chicos cuyas familias fueron estudiadas durante
varios arios y a los que se les hizo un seguimiento de su con­
ducta delictiva en la edad adulta puso de manifiesto que los
conflictos conyugales estrin fuertemente relacionados con
el posterior cornportarniento violento de los hijos. Otro es­
tudio realizado con niiios de preescolar dernostro que la ex­
posicion ocasional a conflictos incrementa los niveles de
cortisol, pero la exposiciori a un estres constante los dismi­
nuye (Hart, Gunnar y Cicchetti, 1995). De este hecho se
desprende que la actividad neuroendocrina puede ser el
mecanismo que media entre las experiencias estresantes
tempranas y la dese.nstbi lizaciori al entorno propia de los
joveries psicopatas.
La exposiciori a la violencia insensibiliza a las personas
que la observan. Al respecto, Cline, Croft y Courrier (1973)
compararon la respuesta en la conductividad derrnica y en
loacambios de presion sanguinea de un grupo de chicos
que vefan fragmentos violentos y no violentos de peliculas.
Los niiios que veian habitualmente poca television mostra­
ron una respuesta fisiologica mayor ante escenas de perse­
cuciori y de boxeo que aquellos que estaban acostumbrados
aver la television mas de 25 horas a la semana. Al no en­
contrar diferencias en la respuesta ftsiologica de los chicos
cuando observaban escenas no violentas, los investigadores
concluyeron que las diferencias al ver escenas violentas se
deben a su grado de exposicion, En otro experimento, Tho­
mas, Horton, Lippincott y Drabman (1997) observaron que
la exposiclon a peliculas violentas puede insensibilizar ante
el malestar ajeno. En este estudio mostraron peliculas vio­
lentas y no violentas a nifios de entre ocho y diez afios. Des­
ptres se les p i dio que vigilasen a un nino de preescolar que
estaba en la habitaciori contigua. Las respuestas electroder­
micas indicaron que aquellos que habian visto la pelfcula
violenta eran rnerios receptivos cuando el nino necesitaba
ayuda. Estos estudios muestran como la exposicion a la vio­
lencia influye en la subsiguiente respuesta al estres a traves
del sistema neuroendocrino. En la misma linea, diferentes
estudios realizados con riifios victimas de maltrato indican
que la respuesta neuroendocrina se altera como corisecuen­
cia de haber sufrido malos tratos. Analisis del nivel de corti­
,
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
sol en saliva de n irios maltratados indican que estos son
menos sensibles a posteriores situaciones de estres (Hart,
i
Gunnar y Cicchetti, 1995).
Adernas de las condiciones de socializaciorr, hay dos fac­
I
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,
i tores ambientales relacionados con la violencia: la discrtmi­
nacion social y el consumo de alcohol. En muchas socieda­
I
des los grupos que son discriminados tienden a tener
mayores indices de delincuencia violenta que aquellos que
estan mejor protegidos por las leyes. De hecho, dentro de
los grupos de alto riesgo, es decir, los grupos que tienen a]­
tas tasas de violencia, quienes son victimas de discrimina­
cion tierien mayor probabilidad de ser delincuentes violen­
tos. Por ejemplo, entre los habitantes negros de Chicago, los
hombres que habian sufrido discriminacion racial eran
mas propensos a cometer crimenes violentos que los que no
la habian padecido, independientemente de 10 agresivos
que fueran de pequenos (McCord y Ensminger, 1997).
Asimismo, en muchas sociedades la violencia hace acto
de presencia donde y cuando hay disponibilidad de alcohol.
Sin embargo, es necesario seguir investigando antes de po­
der establecer un vinculo causal entre ambos.
Para comprender la psicopatia y la violencia es impres­
cindible tener en cuenta el modo en que los individuos inte­
ractuan con su entorno. Con objeto de unificar el conoci­
miento sobre la psicopatia y la violencia he intentado
desarrollar una teorfa que explique por que los psicopatas
(u otro tipo de delincuentes) deciden cometer actos violen­
tos. Para ello ha sido necesario que las explicaciones socia­
les y biologicas del comportamiento delictivo comiencen a
hacer referencia a la intencionalidad de los actores, es decir
a las razones 0 motivos implicados en la cadena causal de
los sucesos. La Teorfa del Constructo (Construct Theory) es- --it
tablece que la rrrotivac.iori surge cuando ensenarnos a los ni­
nos a justificar sus acciones mediante razones (McCord,
1997b). Por decido brevemente, esta teorfa defiende que los
motivos no requieren la existencia de deseos 0 «apetencias»
y considera que los impulsos y necesidades (al menos,
cuando se yen como fuerzas motivadoras) no son mas que
ficciones que confunden la cuestion. No quiero decir que
las personas nunca tengan hambre, sed 0 deseen tener rela­
"
..··1·.
220 VIOLENCIA Y PSICOPATIA I ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMlENTO 221
ciones sexuales, sino que los vinculos entre el hambre vel
acto de comer, entre el deseo sexual y el acto de copular, ~ e n ­
tre la sed y el acto de beber son contingentes y que ciertos
actos de comer, copular y beber no se explican suficiente­
mente haciendo referencia a supuestos impulsos 0 necesi­
dades. La Teoria del Constructo considera que los motivos
relacionan las razones facilitadoras con la accion. Estas ra­
zones facilitadoras son a las acciones 10 que los argumentos
a las creencias. Nosotros «cr'eernos » porque existen argu.
mentos convincentes, incluso cuando 10 que creemos no es
10 que nos gustaria creer. De modo similar, las razones faci­
litadoras conducen a las acciones sin tener en cuenta los de­
seos. Por otro lado, el grado en que las personas disponen
de razones que hacen posible la justificaci6n del uso de la
violencia varia entre individuos y en un mismo individuo a
10 largo del tiempo.
La Teoria del Constructo se apoya en la idea de Fregean
de que ellenguaje tiene fundamentalmente un caracter eva­
luativo y publico. Esta posicion evita los problemas relacio­
nados con las teorias de la acci on que insisten en que hay
un abismo entre las descripciones y las evaluaciones. Tam­
bien se evitan los problemas derivados de las teorias del
lenguaje que colocan los significados en la esfera privada de
las imageries mentales.
La Teorfa del Constructo da por sentado que los nifios
aprenden que hacer y en que creer mientras aprenden a
usar ellenguaje. El lenguaje sirve de vinculo entre los indi­
viduos y la sociedad en la que viven porque los conceptos
son organizados en funcion dellenguaje en el que son des­
critos. Al aprender un leriguaje.Tas ideas del individuo se
construyen de tal forma que sea posible su representaci6n
lingiiistica. La Teoria del Constructo considera que los mo­
tivos forman parte de una clase especial de descripciones y
que son razones que facilitan la accion, Para comprender
por que los delincuentes cometen determinados tipos de
crimenes tenemos antes que comprender que motivos 0 ra­
zones les llevan a comportarse de forma antisocial.
Cuando los nifios aprenden ellenguaje, aprenden a se­
guir normas Iingufsticas que requieren clasificaciones corn­
plejas. Para poder aprender este lenguaje, los nifios cons­
truyen categorias que usan para comunicarse con los otros
miembros de su cultura. Los sonidos adquieren un signifi­
cado en virtud de las normas que permiten el reconoci­
miento de repeticiones y la identificacion y reidentificacion
de objetos y sucesos (Keil, 1994; Nelson, 1996). Los nifios
aprenden no solo que cosas se consideran mesas y sillas, co­
ches y trenes, sino tarnbien que cosas se consideran doloro­
sas 0 agradables, indeseables 0 deseables, y dignas de evitar
o de perseguir. Al aprender como nombrar y reidentificar
objetos y actividades, los nifios construyen clasificaciones.
Los sistemas de clasificacion que desarrollen deterrninaran
su modo de percibir el mundo y desenvolverse en el (Keil,
1994; Markman, 1994).
El aprendizaje dellenguaje requiere asimilar 10 que J. L.
Austen (1962) Ilarno los «performatives», 0 expresiones de
petioiori, disculpa, promesa, aviso y recornendacion. Los ni­
fios aprenden estas expresiones incluso antes de aprender a
describir 10 que yen y 10 que oyen. En situaciones normales,
desde muy pequefios, los nifios reconocen cuando se les
esta pidiendo algo y, a menudo, obedecen. Ya desde las prl­
meras fases de su desarrollo saben que algunas expresiones
son motivo suficiente para actuar. En un estudio de campo,
los observadores constataron que casi la mitad de los bebes
(de entre 12 y 15 meses) obedecfan cuando sus madres les
pedian por primera vez que cambiaran el curso de sus ac­
ciones (Power y Chapieski, 1986). En otras palabras, sin re­
compensa aparente alguna, los nifios muchas veces actuan
simplemente porque se les pide que 10 hagan.
La Teorfa del Constructo se centra en como las acciones
de los cuidadores influyen en 10 que los nifios aprenden y
en como las categorias descriptivas conforman razones fa­
cilitadoras para que un agente actue de una determinada
manera. A estas categorias se les podrfa dar nombres como
los de un sistema de archivo, «hacer» y «evitar». Tanto los
sucesos naturales como los artificiales informan al nifio so­
bre el mundo y c6mo actuar en el. Los estudios con bebes
han demostrado que los nifios muy pequefios utilizan sefia­
les sutiles para crearse una imagen del mundo y comportar­
se en el. Uno de estos estudios se real'izo con neonatos a los
que se les erisefio a llorar con mas frecuencia si sus llantos
222
.,.
1
I
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VIOLENCIA Y PSICOPATIA
naturales provocaban una rapida respuesta (Hubbard y Van
Ijzendoorn, 1990; Thoman, Korner y Bensori-Williarng
1977).
Tarnbien se ha demostrado que a los 15 meses los bebes
emplean Ia logica al aprender el lenguaje. Markman (1994)
descubrio que los nifios monolingues prefieren designar los
objetos con un solo norribre. En un experimento con ninos
muy pequerios se les pedfa que cogieran de una caja un ob­
jeto cuyo nornbre coriocfan, entonces el experimentador Ie
daba un nombre diferente. En respuesta, los n irios busca­
ban en el interior de la caja otro objeto que desconocian
para asignarle ese nuevo nombre.
La Teorfa del Constructo explica el hecho de que dife­
rentes personas valoremos un mismo suceso como deseable .
o indeseable dependiendo de nuestro sistema de valores. Es
en la infancia cuando los cuidadores proporcionan los
acontecimientos sobre los que el nino crea su sistema de ca­
tegorfas para clasificar su entorno social. Al enseriar a sus
hijos como deben actual', los padres transmiten una serie de
seriales que indican su propio sistema de valores. Algunos
padres erisefian a sus hijos las consecuencias del mal com­
portamiento en terrnirios del dafio que provocan a los de­
mas 0 a los objetos. Estas tecnicas «iriductivas» parecen ser
muy eficaces a la hora de reducir las probabilidades de que
un nino se comporte mal en el futuro (Hoffman, 1977).
Algunos padres dicen la palabra «no» perodejan que el
nino siga haciendo 10 que supuestamente estaba prohibido
para, quiza, castigarle mas adelante. Ensefian al nino a uti­
lizar el «no» como serial de que algo desagradable puede
ocurrir. Tarnbieri Ie estan eriseriando que ese castigo esta
justificado. Si los padres impidieran al nino seguir actuan­
do mal cuando le dicen «no», este aprenderfa 10 que real­
mente significa «no».
Dienstbier (1984) desarrollo un estudio con gemelos .10­
venes del mismo sexo para evaluar 10 que el y sus colegas
consideraban diferencias en la atribucion emocional. En el
experimento se porria a cada nino, a solas, en un cuarto con
juguetes y se le pedfa que vigilara un cochecito para impe­
dir que se rompiera, ya que era un juguete antiguo y valio­
so. Cuando el nino dejaba de mirar el juguete durante un
I
223 ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
perfodo de tiempo determiriado, el observador (que estaba
I escondido) 10 hacia caer' y despues volvia a] cuarto. A uno
de los gemelos se le decfa que probablemente se sentfa mal
pol' 10 que habia hecho y que los que hacen 10 correcto se
sienten bien, aunque nadie sepa que han hecho 10 correcto;
al otro se le decia que probablemente se sentia mal porque
el observador sabia 10 que habia hecho y que los que pue­
den demostrar a los otros que hacen 10 correcto se sienten
bien. Luego les volvian a dar nuevos coches que vigilar y se
les perrnitfa cerrar la puerta con llave para que nadie supie­
ra (por 10 menos, es 10 que ellos creian) si habian seguido
las i nsrrucciories de mirar el coche 0 no. Durante un perfo­
do de tiempo de 12 minutos, el primer grupo dejo de mirar
el coche durante 177 segundos mientras el segundo grupo
dejo de mirarlo durante 322 segundos, una diferencia muy
significativa. Aunque los observadores dedujeron que fue la
emocion la que mediaba en las diferencias obtenidas, hay
que senalar la importancia de la informacion transmitida
sobre que tipo de sefiales eran relevantes: en la primera (Ia
atrfbucion interna) se dijo a los n ifi os que hicieran 10 co­
rrecto sin importar quien pudiera saberlo, mientras que en
la segunda (Ia atribtrcion externa) se les dijo que 10 real­
mente importante era 10 que el observador 0 los dernas pu­
dieran saber. El experimento no demostraba que las emo­
ciones determinaran los efectos porque esta conclusion
depende de la suposicion no probada de que las emociones
son la base del comportamiento.
Cuando a un nino se Ie amenaza con castigarlo, no solo
se le esta diciendo 10 que no debe hacer. Puesto que el casti­
go se concibe como algo desagradable, ya que de no ser asi
no se elegiria como medio para controlar el comportamien­
to del nino, su uso y el de las amenazas de castigo tamblen
indican que comportamientos se consideran indeseables.
El grado en que las preferencias pueden ser inducidas
mediante el uso del castigo y recompensa ha quedado de­
mostrado en un estudio de Lepper, Sagotsky, Defoe y Gree­
ne (1982) en el que utilizaron alimentos ficticios llamados
«hupe» y «hule» en un experimento con 28 riinos de prees­
colar. A todos los nifios se les corito una historia corta sobre
un nino llamado Juanito (0 Juanita, dependiendo del sexo
224
225
VIOLENCIA Y PSICOPATTA
del nino) que recibia un nuevo tipo de comida. Dividieron a
los riifios en dos grupos. Al primero se le contaba una histo­
ria en 10. que 10. marna de Juanito le ofrecfa prirnero «hupe»
y luego «lrule» alternandolos. En el otro grupo, 10. mama de
10. historia explicaba a Juanito que podia comer «hupe» si
primero se cornia el «Irule». En este grupo, donde a un ali­
mento se le daba el valor de premio por comer el otro, los
nifios preferian el alimento que funcionaba como prernio,
argumentando que era porque tenia mejor sabor. En el pri­
mer grupo. en carnbio. no se observ6 tal preferencia. Este
efecto sobre las preferencias fue contrastado con otro gru­
po de 40 riifios, pero esta vez con rotuladores y Iaprces. De
este modo se demostr6 claramente que se puede erisefiar a
los mrios a valorar algo en funci6n de 10. naturaleza de las
opciones que se le presentan.
El identificar algo como premio tiende a aumentar su
valor, mientras que disminuye el del comportamiento pre­
miado (Boggiano y Main, 1986). Muchos estudios han de­
mostrado que si se premia a un nino por una actividad que
yo. esta haciendo disminuye su irrteres por dicha actividad
(Greene y Lepper, 1974; Lepper, Greene y Nisbett, 1973;
Ross, Karniol y Rothstein, 1976). Tarribien fuera dellabora­
torio, un estudio con 72 riifios de entre 7 y 11 afios rnostr6
que aquellos n irios acostumbrados a recibir recornpensas
mostraban una menor probabilidad de ser serviciales cuan­
do su comportarniento no era premiado que aquellos nifios
no acosturnbrados a recibir premios (Fabes, Fultz, Eisen­
berg, May-Plumlee y Christopher, 1989). En estos casos, los
riifios han asociado el recibir recompensas con razones fa­
cilitadoras para hacer 10 que se les pide.
De este modo, 10. Teoria del Constructo indica que 10. so­
cializaci6n influye en el comportamiento porque determina
las razones potenciadoras 0 facilitadoras que constituyen el
motivo esencial para llevar a cabo una acci6n determinada.
Cuando una persona posee una serie de razones facil itado­
ras las ut.il izar'a para organizar su entorno y actuar en el.
Por 10 tanto, las acciones de un individuo tienden a ser pre­
decibles. Segun esta teorfa, 10. acci6n motivada se do. porque
existe una raz6n para ella (0 un conjunto de razones); de
ahf que sea admisible considerar 10. acci6n como voluntaria.
T
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ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
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Las experiencias de los psic6patas y otros criminales violen­
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J tos hacen que, para ellos, este justificado el uso de 10. violen­
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I
i
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I
I
CAPITULO 9
c:EXISTE UN TRATAMIENTO EFICAZ PARA
LA PSICOPATIA?: QUE SABEMOS
Y QUE DEBERlAMOS SABER""
par FRIEDRICH LbSEL*'te
* Versi6n espanola de Xavier de Jonge.
Friedrich Losel es profesor de psicologfa y director del Instituto de Pslcologfa
de la Universidad de Erlangen (Alemania). Es, asimismo, director de proyectos del Cen­
tro de Investigaci6n de Ciencias Sociales de la misma universidad. Entre sus areas de'
investigaci6n actuales figuran, entre otras, los factores de riesgo y de protecci6n en eI
desarrollo de las psicopatologtas, la violencia escolar, y el tratamiento y la prevenci6n
de la criminalidad. Ha publicado mas de 200 arttculos y Iibros, entre los que cabe des­
tacar Children at risk: assessment, longitudinal research and intervention y Causes, pre­
vention and control of violence, Forma parte del consejo editorial de varias revistas na­
cionales e internacionales. Es vicepresidente del Instituto Max Planck de Derecho Penal
Extranjero e Internacional. E-mail: fhloesel@phil.uni-erlangen.dc.
I
.."1
Los psic6patas representan un gran reto para la justicia
criminal de las sociedades democraticas. La raz6n es que,
con ellos, es muy diffcil llegar a un equilibrio entre el castigo
justo, la seguridad de la sociedad y la rehabilitaci6n. Mien­
tras que generalmente se considera posible lograr los dos
primeros objetivos, hay mucho escepticismo acerca de su re­
habilitaci6n 0 tratamiento. Para que se pueda modificar me­
diante terapia el comportamiento humano tiene que existir
un vinculo emocional entre el terapeuta y el paciente, asi
como cooperaci6n mutua, sinceridad, expresividad, afirma­
ci6n reciproca ytiempo suficiente (Orlinsky, Grawe y Parks,
1994).Pero estos son, precisarnente, los criteriosque los psi­
copatas.no cumplen (Cleckley, 1976; Hare, 1993). En la tera­
pia, su sentido desmedido de autovalfa y su falta de remordi­
mientos hacen que no esten realmente motivados para
cambiar. La comunicaci6n .sincera resulta imposible por sus
mentiras pato16gicas; su afecto superficial, insensibilidad y
falta de empatia. Adernas, imposibilitan el trabajo con las
emociones y las relaciones sociales; finalrnerrte, su locuaci­
dad y capacidad de manipulaci6n hacen que el role-playing
(juegos de rol) sea superficial y que se trate mas de un enga­
no que de una aurerrtica cooperaci6n. Como consecuencia
de .todo esto, las intervenciones psicosociales firializanfre­
cuenterricntc antes de haber concluido y cuando 10 hacen,
no surten efecto (Blackburn, 1993; Hare, 1995; Losel, 1998).
Sin embargo, tenemos que sercautelosos y distinguir
entre, poruna parte, el conocimiento empirico y, por otra,
238 239
1
VIOLENCIA Y PSICOPATiA
la suposicion basica de que los psicopatas no tienen trata..
miento. Aunque los expertos forenses estan de acuerdo en
que actualmente no disponemos de rnedidas 6ptimas para
controlar a los psicopatas y (quiza) tratarlos, la rnayorfa no
concluye que no se pueda hacer nada (Tennent, Tennent,
Prins y Bedford, 1993). Incluso desde una perspectiva cau­
telosa y no ingenuamente optirnista existen muchos argu­
mentos para continuar desarrollando programas adecuados
de tratamiento. Por ejemplo:
1. La {alta de estudios empiricamente s6lidos. A pesar
de que se ha escrito mucho sobre el tratamiento de los psi­
copatas, esta claro que ha habido pocas investigaciones
controladas (Losel, 1998). Hay tan s610 unas cuantas eva­
luaciones de tratamientos que se refieren a psicopatas debi­
damente diagnosticados con el Psychopathy Checklist-Revi­
sed (PCL-R; Hare, 1991) u otros instrumentos relacionados
con este ultimo. La gran mayorfa de los estudios se refieren
a los criminales en general; otros utilizan definiciones lega­
les de la psicopatia 0 manejan conceptos mas amplios de la
personalidad antisocial. Los estudios cuasi-experimentales
que emplean grupos control para investigar el tratamiento
de los delincuentes suelen referirse a joveries insertos en
entornos comunitarios 0 institucionales. Pero hay muchas
menos investigaciones sobre los adultos con trastornos de
la personalidad en carceles u hospitales forenses, donde es
muy diffcil formar grupos de comparaci6n equivalentes.
2. La seguridad de la sociedad. Aunque el nurnero de
psicopatas varia entre diferentes culturas (Cooke, 1998),
son bastante numerosos entre los-delincuentes reincidentes
y peligrosos. En Norteamerica, por ejemplo, casi el 28 % de
los reclusos purituan 30 0 mas en el PCL-R (Hare, 1991). En
Europa, las tasas correspondientes son mucho mas bajas
(Cooke, 1998), aunque encontramos un 12 % de psicopatas
en las carceles de Baviera (Bender y Losel, 1999). Adernas,
varios investigadores han demostrado que los delincuentes
reincidentes (como los psicopatas) son responsables de mas
del 50 % de los delitos oficiales en cada grupo de edad (Loe­
ber, Farrington y Waschbusch, 1998). En consecuencia, si
se pudiera tratar con relativa eficacia a los psicopatas se po-
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
drfa reducir la criminalidad en general. Este argumento es
vali do para la mayoria de los casos donde los crfrnenes no
son tan serios como para merecer cadena perpetua.
3. La gestion de las instituciones. Los psicopatas a me­
j
I
nudo tienen un mal comportamiento en las instituciones,
son agresivos y causan problemas disciplinarios (Coid,
1998; Rice, Harris y Cormier, 1992; Salekin, Rogers y Se­
I
well, 1996). La agresividad verbal, la Intirnidacion, las com­
paraciones negativas, las acusaciones dirigidas hacia los
demas, la exigencia de que todos confien en ellos, los rna­
I
lentendidos intencionados, las exageraciones, las mentiras,
los intentos de provocar compasi6n y otros comportamien­
tos psicopaticos producen conflictos institucionales y un
ambiente negativo (Doren, 1987). Por consiguiente, un tra­
tamiento relativamente eficaz no solo debe fomentar la
rehabilitacion de estos reclusos, sino que deberia hacer hin­
capie en el ambiente y en el regimen sociales de la institu­
cion en su conjunto.
4. Problemas de clasificacion. Harris, Rice y Quincey
(1994) ya demostraron que la psicopatia puede ser conside­
rada como una categoria. Sin embargo, las diferencias cul­
turales en las puntuaciones medias y en las caracteristicas
de los items del PCL-R (Cooke, 1998) ponen en duda la exis­
tencia de un punto de diferenci acion exacto. Esto concuer­
da con los conceptos dimensionales de la psicopatia (Black­
burn y Coid, 1998; Livesley, 1998). No podemos entrar en
una discusi6n de los pros y los contras de ambas posicio­
nes, pero si todavia no somos capaces de llegar a una con­
clusion definitiva sobre este tema, tampoco podemos deci­
dir si una persona con una p'urrtuacion dada es tratable 0
no. Como tarnbten hemos de tener en cuenta muchos ras­
gos individuales y comorbilidades, es mejor pensar que una
persona es tr'atable, en mayor 0 menor medida, que supo­
ner, a partir de un punto diferenciador, que sf 10 es 0 no.
5. La validez moderada de las predicciones. La psicopa­
tta, y especialmente el PCL-R y sus derivados, son unos de
los mejores indicadores de la reincidencia violenta futura y
de otros tipos de reincidencia (Hart, 1998; Hemphill, Hare y
Wong, 1998; Salekin y otros, 1996). Las correlaciones pros­
pectivas tipleas son de 0,30 mas/mcnos 0,10 aproximada­
240 VIOLENCIA Y PSICOPATIA ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMfENTO 241
1
mente. Estas correlaciones bajas 0 medias se deben, en par­
te, al hecho de que en la reincidencia no se tiene en cuentn
e1 nurnero de delitos, a problemas con la definicion oficial y
a otros inconvenientes relacionados con la rnetodologia.
Par otro lado, la gran variaci6n es indicadora de los lirnites
inherentes a las predicciones del comportamiento hurnano
y de los aspectos basrcos de la flexibilidad del desarrollo
(Losel y Bender, en prensa). Pero si la psicopatia s610 es en
parte responsable del desarrollo criminal, no podemos con­
cluir que el tratamiento correccional delos psic6patas falla­
ra por principio.
6. Interacciones biosociales. Segun indican las investi­
gaciones, existenfuertes bases biol6gicas y, probablemente,
geneticas para el comportamiento antisocial reincidente y
la psicopatta (Rowe, 1994; Raine, 1993). Cuando se habla
muy por encima del tema, esto se suele interpretar (erro,
neamente) como que el tratamiento es imposible. Sin ern­
bargo, el que haya disposiciones biol6gicas y que estas sean
hereditarias no significa que no se pueda modificar el com­
portamiento. La informaci6n gerietica s610 determina cua­
les son las reacciones tipicas del fenotipo. Como derrrues­
tran la fenilcetonuria yotras enfermedades, incluso un
defecto claramente genetico puede compensarse en mayor
o menor medida con las influencias educacionales y socia­
les adecuadas.De un modo parecido,. el comportamiento
antisocial debe interpretarse como el resultado de unos ca­
minos evolutivos complejos y de las interacciones entre fac­
tores biol6gicos y sociales (Losel y Bender, en prensa; Raine
y otros, 1997).
7. El progreso en fa investigacion bdsica. Gran parte de
la bibliografia sobre el tratamiento de los psic6patas data
de antes de los ochenta. En aquel entonces se sabia poco so­
bre este trastorno (Hare, 1995; 1998). Ha sido s610 en las ul­
timas dos deoadas cuando hemos aprendido mucho sobre
la evaluaci6n, clasificaci6n, etiologfa y predicci6n de la psi­
copatfa, asf como sobre las correlaciones biol6gicas, cogni­
tivas, emocionales y comportamentales de este trastorno.
Para desarrollar tecnicas eficaces es necesario que primero
progrese la investigaci6n basica. De ahf que los deficits en
el campo del tratarnierito de la psicopatia puedan interpre­
1
tarse como el retraso mas 0 menos normal de la investiga­
ci6n basica y la aplicaci6n tecnol6gica. Hay un sinfin de
ejemplos hist6ricos que ilustran c6mo enfermedades y tras­
tornos que carecian de tratamiento se hicieron relativamen­
te tratables despues de que se produjeran los avances nece­
sarios en los conocimientos basicos.
8. El progreso en la investigaci6n del tratamiento de los
delincuentes. La actual situaci6n del tratamiento de la psi­
copatia es similar a la de la rehabilitaci6n en general en el
pasado. Durante los setenta, y todavia en lc s noventa, rein6
el escepticismo, resumido en la doctrina del «nada funcio­
ria» (Logan y otros, 1991; Martinson, 1974). Pero los estu­
dios se multiplicaron, los programas progresaron desde un
punto de vista te6rico, se desarrollaron programas corrtro­
lados para la evaluaci6n y, sobre todo, hubo una integra­
ci6n sistematica y metaanalitica de las investigaciones, gra­
cias a 10 cual existen ahora perspectivas mas diferenciadas
(Hollin, 1999; Losel, 1995a). Actualmente se ha demostrado
que el tratamiento tiene, en general, un efecto positivo
y que luego existen diferencias bastante grandes en los re­
sultados obtenidos dependiendo del modelo de tratamiento
empleado y otros factores moderadores como el entorno,
los grupos de delincuentes, la integridad del programa, etc.
Ahora ya no se habla de «nada furiciona» sino que comen­
zamos a preguntarnos «que funciona».
9. Expectativas realistas acerca de la eficacia. Cuando
tratarnos comportamientos seriamente antisociales no po­
demos esperar que se produzcan resultados de tipo big
bang. Los problemas en la ejecuci6n de los programas, los
pacientes con multiples trastornos y baja motivaci6n, el en­
carcelamiento y sus inevitables consecuencias, las muestras
reducidas, la dificultad que entrafia la evaluaciaci6n de los
resultados y otros factores, hacen que se obtengan resulta­
dos limitados (Losel, 1995c). De ahf que, al evaluar los tra­
tamientos para la psicopatia, nos tengamos que centrar en
expectativas realistas. Sin embargo, incluso obteniendo re­
sultados limitados, el tratamiento puede tener sentido y su
coste estar justificado (Prentky y Burgess, 1995; Welsh y
Farrington, 2000). Es una situaci6n similar a la de otros
problemas diffciles de tratar, como el alcoholismo y la dro­
243
r
VIOLENCIA Y PSICOPATIA
242
gadicci6n: aunque el progreso fue muy lento durante mu­
cho tiempo, nunca se dud6 de que era necesario tratar aes­
tas personas.
10. Evitar los efectos negativos. Las discusiones sobre
el tratamiento de los psic6patas suelen centrarse en los
efectos positivos, pese a que algunos estudios indiquen que
la terapia puede empeorar aun mas a los psic6patas (Rice y
otros, 1992). Ouiza se deba a que algunos programas (mica­
mente enseftan al psic6pata a mejorar sus tecriicas para
manipular, engaftar y aprovecharse de la gente (Hare,
1993). Tambien se han dado resultados negativos en progra­
mas de tratamiento y prevenci6n para delincuentes juveni­
les (Lipsey y Wilson, 1998; McCord, 1978). POI' 10 tanto,
hace falta realizar mas evaluaciones con el fin de coriocer .
con mayor exactitud, no s610 que tratamientos funcionan,
sino tarnbieri c6mo evitar reacciones inapropiadas que pue­
dan tener un efecto perjudicial.
A continuaci6n, basarrdorne en 10 anteriormente sefiala­
do y otros argumentos, hare un breve repaso de los resulta­
dos obtenidos en la investigaci6n del tratamiento para de­
r. '­
lincuentes y, en particular, para grupos de psic6patas.
1. Los resultados de las evaluaciones
de los tr-atamterrtos
Durante los ulttrnos 15 afios se han realizado distintos
metaanalisis que han integrado mas de 600 estudios (relati­
vamente bien controlados) sobre el tratamiento de los de­
lincuentes (Hollin, 1999; Losel, 1995a). Pese a que los tipos
de delincuentes, los modelos de tratamiento y los entomos
en los que se desarrollan, la duraci6n de los programas, los
perfodos de seguimiento, los instrumentos para medir el re­
sultado y otras caracterfsticas de los estudios individuales
no son coincidentes, si observamos los resultados de los
mismos desde una perspectiva global podremos observar
. :-1
un resultado similar: en comparaci6n con los grupos con­
trol no tratados, los delincuentes tratados reinciden menos
o presentan otros resultados positivos. Dependiendo de los
. ~
I
I
i
1
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
metodos de calculo 0 de ponderaci6n, los resultados medios,
expresados como coeficiente de correlaci6n phi, oscilan en­
tre 0,05 (Lipsey, 1992a) y 0,21 (Redondo, Saricltez-Meca y
Garrido, en prensa). El resultado medio suele ser de aproxi­
madamente 0,10 rnas/rnerios 0,05 (Losel, 1995a). De este
modo, si la tasa de reincidencia en el grupo control es del
50 %, en el grupo tratado es 10 puntos inferior. Adernas de
este resultado positivo global, los metaarialisis sugieren que
hay diferencias relativamente constantes entre los distintos
modelos de tratamiento. A continuaci6n revisare los resulta­
dos a partir de una clasificaci6n en cuatro grandes grupos:
a) Los programas de psicoterapia, modificaci6n de
conducta, educaci6n e intervenciones psicosociales aso­
ciadas.
b) Los programas con un contexto global mas comple­
jo, como las comunidades terapeuticas, la milieu therapy y
la terapia en habilidades sociales.
c) Las reacciones tradicionales de la justicia criminal,
centradas en el castigo y la disuasi6n.
d) El tratamiento farmacol6gico del comportamiento
antisocial.
a) Programas psicoterapeuticos, educacionales y otros
relacionados.
Varios rnetaaria.l isis han confirmado que los programas
educacionales y de terapia cognitivo-conductual, bien funda­
mentados y multimodales, obtienen resultados superiores a
la media (Andrews y otros, 1990; Gendreau y Goggin, 1996;
Gendreau y Ross, 1987; Lipsey, 1992a; Lipsey y Wilson, 1998;
Redondo y otros, 1999). En el tratamiento comunitario de j6­
venes que han incurrido en agresiones graves, los programas
orientados hacia la familia tarnbien parecen prometedores
(Lipsey y Wilson, 1998). Los programas mas eficaces son los
que incorporan elementos de reestructuraci6n cognitiva, re­
soluci6n de problemas, autocontrol y control de la ira, empa­
tia con las vfctimas y aprendizaje de habilidades sociales
(Ross, Fabiano y Ross, 1995). En cambio, menos eficaces, en
conjunto, son la terapia poco estructurada, psicodiriamica 0
no directiva; la terapia de apoyo individual no especifica: las
,.....
VIOLENCIA Y PSICOPATfA 244
medidas prtncipalrnente disuasorias. como campos de entre­
narnierito militar; y los talleres sin cornporientes psicosocia_
les. Esta diferencia en los resultados, sin embargo, no debe­
ria ser un argurnento en la tradicional rivalidad entre las
«e scu elas » de psicoterapia. Etiquetas como «conductista»,
«cogni tivo-ooriductual », «psicodiriarnico», etc., puedenser
bastante superficiales y no mantenerse en pie cuando el tra­
tamiento en cuesti6n es analizado. Par ejemplo, mientras los
rnetaarialisis de los tratamientos para deHncuentes juveniles
suelen considerar que los programas «conductistas» son rela­
tivamente eficaces (Lipsey, 1992), las tecnicas operantes
como la economia de fichas no tienen efectos duraderos so­
bre el comportamiento antisocial (Rutter, Giller y Hagell,
1998) y las tecnicas aversivas incluso tienen resultados riega-:
tivos en los delincuentes sexuales (Hall, 1995). En vez de atri­
buir etiquetas amplias, deberiamos comparar los contenidos
, especfficos que se puedan solapar con diferentes orientacio­
nes generales. Incluso ha habido psicoanalistas muy conoci.
i:
dos que no recomendaron su terapia clasica para el tratamien­
;\
to del comportamiento antisocial, sino modelos estructurados
y educacionales (Aichhorn, 1925; Eissler, 1949). Parecernas
"j
;(:. indicado basar un tratamiento en conceptos basicos te6ricay
: 1 ~ T
empiricamente bien fundados, que en las «escuelas» tradicio­
~ .; !
nales de la psicoterapia. Los programas eficaces, por ejemplo,
:ml'
debertan cumplir un minimo de tres principios (Andrews y
I,,! ..
otros, 1990): .
I ~ .! ' .
:
t '
i a) la terapia debe corresponder alnivel de riesgo de
i
los pacientes (principio de riesgo); .
I
b) los objetivos de la terapia deben cubrir las necesida­
~
des crirninogenicas de los delincuentes (principio de necesi­
...
l
dad);
;;,
c) los estilos y rnodelos de la terapia deberiadaptarsea
[I'
I' los estilos y habilidades de aprendizaje de los delincuentes
(principio de grado de reacci6n). '.
Los programas que cumplen estos tres princlp'ios estan
a menudo, aunque no necesariamente siernpre, basadoseh
conceptos cognitivo-conductuales yproducen resultados
medios de entre 0,20 y 0,30,0 sea, mas del doble queel pro­
-'..
~
l
1
\
~
i
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
!
245
1
medio general (Andrews y otros, 1990; Gendreau y Goggin,
j
1996). Los programas que incumplen estos principios, en
cambio, producen efectos mas bajos, en ocasiones negativos.
En conjun to , los tratamientos basados en conceptos
cognitivo-conductuales, multimodales y otros relacionados,
se muestran relativamente eficaces en el caso de delincuen­
tes peligrosos, entre los que puede haber bastantes psicopa­
·1
I
tas. Este tipo de programas tarnbicn han conseguido resul­
tados relativamente buenos en el caso de los delincuentes
sexuales (Hall, 1995; Losel, en prensa; Mars.hall. Fernandez,
Hudson y Ward, 1998). La modificaci6n de los patrones de
pensarnierito. la mejora de las habilidades y del autocontrol
pueden llevar a una persona a tener una vida no criminal
sin cambiar la estructura basica de la personalidad. En con­
secuencia, este tipo de programas seran t arnb ieri los mas
apropiados para los psic6patas. Asi 10 confirma el metaana­
lisis de Esteban, Garrido y Molero (1995), en el que consta­
taron que los delincuentes con trastorno antisocial de la
personalidad 0 con una personalidad psicoparica tenian los
peores resultados en general, independientemente del pro­
grama de tratamiento. No obstante, a pesar de 10 negativos
que eran los resultados, los pr-ograrnas cognitivo-conduc­
tuales obtenian los mejores resultados.
b) Las comunidades terapeuticas, la milieu therapy y la
terapia social.
Estos modelos de tratamiento, en lugar de centrarse en un
solo programa aislado, trabajan sobre el contexto institucio­
nal y social en su conjunto. Suelen contener alguno de los
programas terapeuticos arriba mencionados. Las comunida­
des terapeuticas (CTs) y los programas similares intentan:
a) establecer un clima mas humano e informal que el
de las carceles tradicionales;
b) transferir mas responsabilidades a los presos;
c) promover los procesos terapeuticos y de apoyo del
grupo;
d) .reforzar los intercambios con la comunidad en el
trabajo, la educaci6n, el ocio y las relaciones sociales (Gen­
~ . "
ders y Player, 1995; Roberts, 1997).
247
" ,
" ,
246 VIOLENCIA Y PSICOPATIA
Existen menos estudios controlados sabre estos comple­
jos modelos que sobre los programas mas especfficos. Pues.
to que las CTs y los otros tratamientos socioterapeuticos
tratan, sobre todo, a los delincuentes peligrosos en entornos
institucionaies, resulta bastante diftcil formar grupos con­
trol equivalerites, que no reciban tratamiento alguno. Ha
habido investigaciones importantes, particularmente en los
entornos institucionales, que han tenido que prescindir de
grupos control (Dolan, 1997; Robertson y Gunn, 1987). Se­
gun algunos estudios, las CTs tienen un efecto positivo en
los sfntomas psfquiatricos, la actitud, la responsabilidad
personal y variables como ellocus de control (Cullen, 1997;
Dolan, Evans y Wilson, 1992; Genders y Player, 1995; Gunn
y otros, 1978; McCord, 1982). Adernas, van acompanadas
de una mejora del ambiente en la institucion, y los reclusos
conflictivos causan menos problemas (Cooke, 1989; Cullen,
1994; Ortmann, 2000; Peat y Winfree, 1992). Respecto ala
reincidencia, sin embargo, cabe hacer una disri ncion. Mien­
tras las CTs y programas de milieu therapy poco estructura­
dos, autodirectivos y permisivos no parecen tener efectos
positivos en general sobre la reincidencia (Andrews y otros,
1990; McCord, 1982; Wexler, Falkin y Lipton, 1990), los re­
sultados son mejores para las CTs y carceles socioterapeuti­
cas que tienen una clara estructura del tiempo, del trabajo y
de las normas; que refuerzan la buena conducta confirien­
do mas responsabilidades a los reclusos; que mantienen in­
teracciones graduales con el mundo exterior; etc. (Losel y
Egg, 1997; Ortmann, 2000; Wexler, 1990). En este ultimo
tipo de instituciones, el efecto general es de aproximada­
mente 0,10 0 0,15 (Lose!' 1995b);- Aunque esto es menos de
10que consiguen los mejores de los programas individuales
antes mencionados, debemos tener en cuenta que estamos
trabajando a menudo con delincuentes altamente peli­
grosos.
Los delincuentes psicopaticos tarrrbien son los que me­
nos se benefician de las CTs y los tratamientos complejos
relacionados (Dolan, 1997; Esteban y otros, 1995; Harris,
Rice y Cormier, 1991; Ogloff, Wong y Greenwood, 1990;
Reiss, Grubin y Meux, 1999; Robertson y Gunn, 1987), y so­
bre todo de los regfmenes poco estructurados, en los que los
""1
i
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
psicopatas pueden incluso tener peores resultados que
los delincuentes no tratados (Rice y otros, 1992). Estos y
otros resultados vuelven a evidenciar que las generalizacio­
nes pueden llevar a conclusiones err'oneas. Mientras que al­
gunos modelos de CT pueden ser contraproducentes para
j los psicopatas, los regfmenes bien estructurados, jerarqui­
l
zados y orientados a incrementar la responsabilidad perso­
i
";
nal son mas prometedores. En cuanto a los delincuentes se­
I
.
1
xuales 0 toxtcornarros, las CTs correspondientes deben ir
acompariadas de programas estructurados de seguimiento
y prevencfori de recaidas (Cullen, 1997; Laws, 1999; Serin,
j
I 1995; Wexler, 1997).
c) Medidas punitivas y disuasorias.
Muya menudo los tratamientos para delincuentes se Ile­
van a cabo en la carcel 0 en otro contexto penitenciario.
Este hecho ocasiona un sesgo parcial con las medidas de
castigo y disuasion. El castigo es, adernas, un principio es­
tablecido de la rnodificacion de conducta y, por tanto, tam­
bien una posible forma de tratamiento (Brennan y Med­
nick, 1994). Por tanto, los programas que aquf se revisan
bajo la etiqueta de «castigo» no deberfan considerarse total­
mente diferentes de las demas formas de tratamiento.
Segun varios metaanalisis, las medidas puramente purii­
tivas 0 disuasorias tienen poco efecto sobre la reincidencia
y, a veces, incluso efectos negativos (Andrews y otros, 1990;
Lipsey, 1992a; Lipsey y Wilson, 1998; Redondo y otros,
1999). Tampoco son mas eficaces los programas de libertad
condicional supervisada, los programas de castigo moder­
nos (vigilancia electronica, trabajo comunitario, etc., corio­
cidos en Ingles como punishment smarter) y otros castigos
alternativos (Gendreau, Paparozzi, Little y Goddard, 1993;
Junger-Tas, 1993; Petersilia, Turner y Dechenes, 1992). Gen­
dreau y Goggin (996) realizaron un estudio comparativo
sobre los resultados de cada uno de los siguientes progra­
mas: el encarcelamiento, el encarcelamiento intermitente,
los programas de restitucion (consisten en, de alguri modo,
sustituir 0 subsanar el dafio causado), los programas «sca­
red straight» (en los que se intenta reconducir la conducta
de los potenciales criminales mediante una breve estancia
249
~
-1
j ASPECTOS PSICOSOCJALES Y TRATAMIENTO
248
VIOLENCTA Y PSICOPATIA -;
en la carcel, clonde experirnentan Ia dureza de la vida carce­
laria), la vigilancia electr6nica, los analisis de drogas y las
multas. Concluyeron que s610 los program.as de restituci6n
tenfan un pcquefio efecto positivo.
Estas y otras conclusiones nos llevan a cuestionar si los
cambios merarnente formales en las medidas punitivas son
realmente efectivos entre los c1eiincuentes (Gendreau,
1995), y, especialmente, entre los psicopatas, por'que estes
tienen tanto deficit en el aprendizaje por' evitaci6n como
bajos nivcles de ansiedad (Cleckley, 1976; Hare, 1995; Lyk­
ken, 1995). Asf, por' ejernplo, los delincuentes que purituan
muy alto en el PCL-R tienen un altfsimo riesgo de reincidir
despues de haber sido condenados varias veces a castigos
como el encarcelamiento, la libertad condicional y la super­
visi6n obligatoria (Gendreau, Little y Goggin, 1995; Hart,
Kropp y Hare, 1988; Harpur, Hare y Hakstian, 1989; Hem­
phill y otros, 1998; Salekin y otros, 1996). En comparaci6n
con otros delincuentes peligrosos, tienen una mayor tasa de
delitos previos y son los que mas tiempo pasan en la carcel
(Bender y Losel, 2000; Hemphill, Templeman,Wongy
Hare, 1998). Las predicciones efectuadas con el PCL-R si­
guen siendo val idas para varios tipos de delito y, en particu­
p
lar, para la reincidencia acornpafiada de violencia (Hartis,
:1
Rice y Quinsey, 1993; Hemphill y otros, 1998; Salekin et al.,
I·! 1996; Serin, 1996). POl' supuesto, esta validez se debe, en
:.\
gran parte, al segundo factor del PCL-R, referente al estilo
.de vida antisocial, pero el historial criminal no es el urrico
factor determinante aquf, sino que tambien influyen las ca­
racterfsticas interpersonales y afectivas del primer factor
(Hemphill y otros, 1998).
Todas estas investigaciones sugieren que el sistema pe­
nitenciario tradicional 0 los castigos modernos alternativos
; i
tienen menos exito con los psic6patas que con los otros de­
j-;
I
I'
lincuentes, con una posible excepci6n: la inhabilitaci6n se­
lectiva a largo plazo, tal y como dicta la norma califomiana
< '
~ -.!
de «three strikes and you're out» (vtres faltas y estas fuera de
juego»). Sin embargo, aunque esta norma puede proteger a
L:!
la poblaci6n, plantea problemas eticos, legales, ernpfricos y
;1'·:
practicos. POl' ejemplo:

: \\
I
i a) Seguri el principio del castigo justo, la duraci6n del
encarcelamiento tiene que ser proporcional a la gravedad
del delito (Von Hirsch, 1993).
b) Aunque el PCL-R es un indicador relativamente
I
bueno de la reincidencia violenta 0 peligrosidad futuras, las
correlaciones respectivas son todavfa tan moderadas que
dan muchos falsos positivos.
c) Como la actividad criminal de los psic6patas s610
remite a una edad relativamente avanzada (Hare, McPher­
son y Forth, 1988), la inhabilitaci6n selectrva deberta apl i­
carse durante un tiempo muy largo.
d) EI encarcelamiento es extremadamente costoso y la
relaci6n coste-beneficio es peor que para otras medidas de
intervenci6n (Greenwood, Model, Rydell y Chiesa, 1996;
Skolnick, 1994).
e) Muchos psic6patas causan mucho dario a los demas
sin llegar a cometer delitos graves.
Todo esto no significa que no se pueda utilizar la psico­
patfa como marcador para decidir el encarcelamiento y el
nivel de seguridad. A largo plazo, el encarcelamiento pro­
longado puede chocar no s610 con los valores basicos de
la humanidad, sino que puede reducir las inversiones en la
educaci6n y, de estemodo, ser la causa indirecta de un au­
mento de la criminalidad.
d) El tratamiento farmacol6gico.
Los factores bio16gicos y las interacciones biosociales
son muy importantes en la violencia reiterada y la psicopa­
tia (Hare, 1995; Raine y otros, 1997; Raine, este libro). POl'
tanto, el tratamiento farmacol6gico puede ser prometedor.
Puede relacionarse con el concepto de Gray de las funcio­
nes cerebrales (1982, 1987), quien distingue entre:
a) el sistema mesolimbico (dopamina), activado por'
los refuerzos condicionados 0 por Ia retirada de estfmulos
negativos (por refuerzos negativos) (el sistema de activaci6n
~ , del comportamiento 0 sistema de la aproximaci6n; SAC);
. b) el sistema septohipocampal (serotonina y norepine­
:; Irina, 0 noradrelanina), activado por el castigo condiciona
250
251
1
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
VIOLENCIA Y PSICOPATIA
do y los nuevos estimulos (el sistema de inhibici6n del com­
portamiento; SIC);
c) la amfgdala, activada por estfrnulos aversivos, corrio
un sonido extremo 0 ataques inesperados (el sistema de lu­
cha 0 huida).
Segurr las teorfas de la psicopatfa, hay una dominaci6n
relativa del SAC sobre el SIC (Newman y Wallace, 1993b;
Quay, 1993),10 que causarfa el comportamiento impulsivo y
agresivo, la baja tolerancia a la frustraci6n, la capacidad re­
ducida para el aprendizaje pasivo por evitaci6n y otros ras­
gos de la personalidad psicopatica. Ya que la agresi6n irn­
pulsiva parece estar correlacionada con una baja actividad
de la serotonina y posiblemente de la noradrenalina, pero
no con una alta actividad de la dopamina (Markowitz y
Coccaro, 1995), esta dominaci6n del SAC seria sobre todo
I
el resultado de un SIC debil, mas que de un SAC hiperactivo

(Quay, 1993). Hay hip6tesis al respecto que tratan sobre los
problemas para la evaluaci6n y la observaci6n de las res­
puestas (Newman, 1998), los deficit funcionales en el area
medial del c6rtex prefrontal (Damasio, 1994; Jurado y Jun­
que, 1996; Lapierre, Braun y Hodgins, 1995; Raine, 1997) y
la ausencia de mecanismos inhibidores de la violencia
(Blair, 1995). Desgraciadamente, la mayoria de los estudios
sobre el tratamiento farmacol6gico del comportamiento no
se basan en tales conceptos, sino que trabajan con defini­
ciones imprecisas y con pacientes que padecen otros tras­
tornos de la personalidad 0 sfntomas pstquiatricos (Dolan y
Coid, 1993; Tardiff, 1992).
Los sedantes, por ejemplo, estari contraindicados en las
personas con una personalidad psico'pat.ica (Dolan y Coid,
1993; Tardiff, 1992). Las benzodiazepinas pueden provocar
un comportamiento descontrolado y agresivo (Browne y
otros, 1993). Ellitio, en cambio, parece aumental' la activi­
dad inhibidora del SIC sobre el SAC, una tesis que se ha vis­
\t
to parcialmente apoyada p or el tratamiento de las personas
con explosiones de impulsividad y agresividad, 0 con tras­
; ~
:,
\ torno lfmite de la personalidad (Dolan y Coid, 1993; Gold­
berg, 1989). No se sabe tanto sobre su uso en el tratamiento
de la personalidad antisocial (Wistedt, Helldin, Omerov Y
Palmstierna, 1994), pero, debido al riesgo de intoxicaci6n y
otros efectos secundarios, la utilizaci6n de litio no es muy
recomendable (Hollweg y Nedopil, 1997; Markovitz, 1995).
Porsu acci6n inhibidora de los receptores de la doparni­
na, los neurolepticos deberfan calmar el SAC. Existen indi­
cios que apoyan la terapia con dosis bajas de rieur-olepticos
en las personas antisociales agitadas que tarnbien presen­
tan rasgos esquizotfpicos (Soloff y otros, 1986; Wistedt y
otros,1994).
Los inhibidores de la reabsorci6n de la serotonina (fluoxe­
tina, sertralina, etc.) son mas prometedores. Asf, por ejern­
plo, Kavoussi, Liu y Coccaro (1994) realizaron un estudio
prospectivo con la sertralina y constataron que tiene efectos
relativamente positivos sobre el comportamiento impulsivo
y agresivo de los pacientes con trastornos de la personali­
dad. Markovitz, Calabrese, Schulz y Meltzer (1991), pOl' su
parte, obtuvieron resultados positivos con la fluoxetina. Sin
embargo, se deben realizar estudios mas controlados, sobre
todo respecto a una definici6n exacta de la psicopatfa.
En el campo de los delitos sexuales, los antagonistas de
la testosterona, como el acetato de ciproterona y el acetato
de medroxiprogesterona, estan siendo utilizados con cierto
exito (Gottesman y Schubert, 1993; Hall, 1995). Puesto que
la testosterona se vincula no solamente con la sexualidad
estrictamente hablando, sino tarnbien con el comporta­
miento dominante, agresivo e impulsivo, los antiandr6ge­
nos pueden ser efectivos para tratar el comportamiento an­
tisocial de muchos delincuentes sexuales y tarnbien de los
psic6patas entre ellos. No queda claro, sin embargo, si una
alta concentraci6n de testosterona es la causa 0 la conse­
cuencia de la dominaci6n agresiva (Archer, 1991). Adernas,
la mayor parte de los delincuentes sexuales tienen concen­
traciones de testosterona que estan dentro de 10 normal
(Barbaree, 1990; Hucker y Bain, 1990).
Las hormonas influyen en los receptores de la monoa­
mina. POl' tanto, una reducci6n de la serotonina (5-HT)
puede desinhibir 0 promover el comportamiento sexual,
mientras que una reducci6n de la funci6n central de la do­
pamina reduce la motivaci6n, incluido el comportamiento
sexual masculino (Kafka, 1995). Dado que la forma e inten­
2.53
T
!
,
VIOLENCIA Y PSICOPATIA
252
sidad del impulso sexual dependen de la interacci6n dina­
mica entre las hormonas y la rnonoamina (Everitt, 1983), el
uso de inhibidores selectivos de la reabsorci6n de la seroto­
nina puede ser u n buen complemento de los antiandr6ge­
nos en el tratamiento de los delincuentes sexuales (Kafka y
Prentky, 1992).
Estos y otros resultados demuestran que todavta no dis­
poriernos de un medicarnento especifico para el tratamiento
de la agresividad, la impulsividad y otros trastornos relacio­
nados (Browne y otros, 1993; Markovitz, 1995; Wistedt y
otros, 1994). Adernas, no sabemos si la farmacoterapia es
una forma de tratamiento adecuada para los psicopatas en
concreto. No obstante, si se toman muy en cuenta las co­
morbilidades potenciales, la farmacoterapia tiene un futuro
prometedor (Dolan y Coid, 1993). POI' razones legales y me­
dicas, pocas veces esta sera la primera y (mica opci6n de
tratamiento. A pesar de ello, el exit.o de la combinaci6n
de farmacoterapia y terapia cognitivo-conductual en el tra­
tamiento de la depresi6n puede servir como modelo. Ouiza
la investigaci6n de la psicopatfa con neirroirnagenes puede
contribuir a que se sigan desarrollando modelos de inter­
vericion biologica (Raine y Liu, 1998; Raine, este libro).
2. Conclusiones y perspectivas p'racttcas
Como hemos podido constatar en esta breve revisi6n,es
necesario intentar controlar y tratar eficazmente la psico­
patfa, ala vez que existe una clara falta de investigaciones
controladas sobre este tema. CQn 10 que sabemos hoy en
dfa, programas psicoterapeuticos, educacionales y psicoso­
ciales similares son al mismo tiempo adecuados e iriadecua­
dos. Los mas prometedores son los programas intensivos;
estructurados, cognitivo-conductuales, multi modales y que
cubren las necesidades crtrninogenicas y estilos de aprendi­
zaje individuales de los delincuentes. En cambio, los p r o ~
gramas relativamente poco estructurados, no directivos,
psicoterapeuticos y psicodinamicos parecen no tener efec­
h tos y, a veces, tienen efectos negativos en comparaci6n con
los grupos control no tratados. Tarnbien las comunidades te-
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
rapeuticas, la «milieu therapy» y la terapia social precisan
una evaluaci6n diferente segun el caso. La «milieu therapy»
relativamerite permisiva y poco estructurada, y las comuni­
dades terapeuticas clasicas que recurren a los procesos de
grupo sociales y la autodireccion de los reclusos, no dan re­
sultados 0 incluso tienen resultados negativos. En cambio,
las comunidades terapeuticas bien estructuradas y jerarqui­
zadas, y las carceles sociotcrapeu.ticas, son rnas adecuadas.
Este tipo de programas incluye, por ejemplo, un regimen
estricto de actividades, roles sociales y responsabilidades
claramente definidos, la aplicaci6n consecuente del castigo
o la recornpensa en funci6n del buen 0 mal comportamien­
to, y el contacto gradual con el mundo exterior, en funci6n
del progreso del recluso y la evaluaci6n del riesgo. Las me­
didas p urarnente punitivas, di sua.sorias y de relacionadas
con la ju.sticia criminal protegen a la sociedad durante el
tiempo que los delincuentes pasan en la carcel, pero la in­
vestigaci6n basica de la personalidad psicoparica y las eva­
luaciones de los programas de tratamiento indican que este
es el grupo que menos beneficio obtiene de este tipo de me­
didas. Las variaciones de forma en la justicia penal, las san­
ciones modernas alternativas y las estrategias de punish­
ment smarter tampoco son muy prometedores en estos
casos. En cuanto al tratamiento farmacol6gico, puede tratar
los deficits del sistema de inhibici6n del comportamiento.
Dependiendo de las respectivas comorbilidades, varios ti­
pos de tratamiento est.an indicados para algunos subgru­
pos. Aunque se necesitan mas estudios controlados, los in­
hibidores de la reabsorci6n de la serotonina y (en algunos
subgrupos de delincuentes sexuales) los antagonistas de la
testosterona son los farrnacos mas prometedores.
En resumen, a pesar de que ni las evaluaciones, ni la
practica nos han ensefiado el camino perfecto a seguir para
controlar y tratar con eficacia a los psicopatas , sf podemos
discernir algunas indicaciones empfricas sobre ouales son
los programas eficaces que deberfan aplicarse y evaluarse
con detenimiento.
Si somos realistas, tenemos que aceptar que no se debe­
rfa irrtentar cambial' la personalidad basica del psic6pata.
Mas bien, el tratamiento deberfa proporcionarles experien­
255

" 'j'
.',
F:,: ;
, 1
254 VIOLENCIA Y PSICOPATJA
1.<1
I
t
«,
cias, procesos de aprendizaje y habilidades que les penni­
I:"
tieran expresar y controlar las disposiciones baaicasde su
t,;;
personalidad de una manera no criminal (Hare, 1995;
t 1999). Como dice Losel (1998), para que un programa de
j
j<
tratamiento para psic6patas sea relativarnente prometedor
,k I
deberfa seguir los siguientes principios:
..
.'
.1.11 '
1. Apoyarse en una solida base conceptual y teorica. Las
ltJ:
l,t intervenciones deben estar basadas, no en escuelas especrfi­
j
cas de psicoterapia, sino en 10 que sabemos empiricamente
t·'"
.1::
sobre la psicopatia y el comportamiento criminal. Entre los

programas mas eficaces en varios grupos de delincuentes,

:f;,:
M"
la mayorfa estan basados en la teorfa del aprendizaje cogni­
tivo-social (Andrews y Bonta, 1994). Este metodo puede


aplicarse con la misma eficacia en el caso de los psic6patas,
':
pero se debe complementar con conocirnierrtos neurofisio­
-t4:f,. i
l
logicos sobre la psicopatia. Hay que tener en cuenta tambien
las comorbilidades (p. ej., el alcoholismo), el tipo de delito
lil!
(p. ej., la violencia sexual) y los posibles subtipos de perso­
i;,l\
nalidad (p. ej., los psic6patas secundarios). Dentro del mar­
!I;:t!;· co de una teorfa de la evaluaci6n mas amplia (Chen, 1989),
un buen concepto para el tratamiento debe incluir indica­
dores para comprobar el cumplimiento de los objetivos. Por
ejernplo, es mejor trabajar sobre los estilos cognitivos de los
psic6patas, ensefiarles habilidades para favorecer el auto­
control y el comportamiento no criminal, 0 reducir el abuso
del alcohol, que proponerse un objetivo no realista como
cambiar la base fundamental de la personalidad psicopati­
ca. Y por ultimo, pero no menos importante, tal concepto
te6rico debe tener en cuenta el riesgo de que se abuse de
elementos del programa.
2. Realizar una evaluaciori profunda y dindmica del de­
lincuente. Toda intervenci6n debe estar basada en una eva­
luaci6n detallada y correcta de cada caso individual y
acornpanada de continuas evaluaciones adicionales, en las
que se incluyan datos sobre el trastorno de la personalidad,
los sindromes clinicos y los problemas de comportamiento
(Dolan y Coid, 1993). Como marcador central debe urilizar­
se un instrumento estandarizado para medir la psicopatia
-el PCL-R, por ejemplo- acompafiado de otros instru-
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
mentos, tales como el SHAPS (Blackburn, 1987), el LSI.,R
(Andrews y Bonta, 1994), el VRAG (Quinsey, Harris, Rice y
Cormier, 1998) 0 escalas mas especificas como el SONAR
(Hanson y Harris, 2000) 0 el SV-20 (Boer, Hart, Kropp y
Webster, 1997). Tambien interesa evaluar a fondo el grado
de motivaci6n del delincuente y cual es su delito. La infor­
maci6n referente al delito puede ayudar a comprender la
relaci6n entre la personalidad b asica del psic6pata y el ries­
go de la reincidencia. En la medida de 10 posible, la evalua­
ci6n dinamica debe tener en cuenta multiples fuentes e in­
dicadores objetivos del comportamiento, y nunca s610 las
palabras del psicopata mismo.
3. Seguir un tratamiento intensivo. Los psicopatas ne­
cesitan un tratamiento intensivo y regular, no programas de
poca duraci6n. Ya que frecuentemente son delincuentes
reincidentes, la rnayorfa de las intervenciones se desarro­
llan en carceles, hospitales forenses u otros entornos insti­
tucionales de alta seguridad (Hemphill, 1998). Para que los
delincuentes esten por 10 menos un poco motivados para
cambiar y para que se pueda medir objetivamente el pro­
greso en su comportamiento hace falta bastante tiempo. Se
les debe forzar a colaborar mediante gratificaciones, pero
- siendo muy prudentes en este extremo. Por 10 tanto, un pro-
grama eficaz requerira mas tiempo que los programas para
. la mayoria de los otros delincuentes. De hecho, se ha en­
contrado en varias ocasiones una relacion entre mayor in­
1
tensidad y duraci6n del tratamiento, y un descenso de los
fracasos en los delincuentes peligrosos (Cullen, 1997; Do­
lan, 1997; Lipsey y Wilson, 1998). Es preciso evitar que el
programa termine antes de tiempo debido a que los psic6­
patas se adapten a el superficialmente. Puesto que ellos mu­
chas veces abandonan los programas por mal comporta­
miento 0 falta de motivaci6n (Jones, 1997; Rice y otros,
1992), se debe hacer todo 10 posible para que esto no suce­
da y, si efectivamente abandonan el programa, este hecho
no les resulte beneficioso.
4. Instituciones claramente estructuradas y controladas.
El entorno institucional debe evitar reforzar la marripula­
ci6n, los reproches, las negociaciones y otras tecnicas tipi­
cas de los psic6patas, por 10 que se recomienda que el en­
1
,
256 VIOLENCIA Y PSICOPATIA
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO
257
torno este bien estructurado y supervisado. A ser posible, la
iristirucion 0 departamento terapeurico deberia est.ar aisla­
do (Hare, 1999; Lose! yEgg, 1997). Sin embargo, no debe­
ria prestarse atericion solo a psicopatas u otros casas pare­
cidos. Hay que impanel' y curnplir unas reglas, normas,
derechos, obligaciones y responsabilidades cl aras yestric­
tas, y hay que hacerlo de mariera consecuente. Como ejern.
plos podemos porier las gratificaciories diferenciadas (pro­
gramas de ocio, visitas, trabajo en el exterior, permisos y
vacaciones) y su retirada en caso de transgresion. Las nor­
mas deben estar fijadas de antemano para evitar las tram­
pas que los psicopatas, con su particular estilo interperso­
nal, suelen tender, reduciendo al minimo sus oportunidades
de manipular a los demas. Las n orrnas fijas tarnbien pue­
den ayudar a los psicopatas a controlar y evaluar sus res­
puestas (Newman, 1998). Si 10 hacemos asi, el personal y
los otros redusos estarari mas protegidos contra los inten­
tos de los psicopatas para lograr el control de la institucion.
5. Crear un ambiente y regimen positivos en la institu­
cion. Aunque el personal de la iristitucion debe ser firme y
consecuente, el ambiente en la institucion debe ser sensible,
constructivo y de apoyo (Porporino y Baylis, 1993; Wood­
ward, 1997). La mera existencia de un ambiente diferente
puede tener una influencia muy distinta en carceles u hos­
pitales que, por 10 dernas, son muy parecidos (Andrewsy
Dowden, 1999; Moos, 1975; Wing, 1993). Dada la facilidad
con la que los psrcopatas causan conflictos y problemas in­
terpersonales, existe el riesgo de que los aspectos positivos
de un regimen daramente estructurado se conviertaneri
frtos y hostiles, 10 cual reforzarfa indirectamente su estilo
interpersonal de conducta. Para evitar esto, el ambiente ins­
titucional debe ser objeto continuo de atencion y autorregu­
lacion.
6. Cubrir las necesidades criminogenicas de los delin­
cuentes. Es particularmente importante cubrir adecuada­
mente las necesidades cr'irninogentcas de los delincuentes
(Gendreau, 1995). La evaluacion dinarnica sirvepara deter­
minar cuales son las necesidades individuales y los objeti­
vos intermedios. Una de las metas fundamentales escon;
veneer a los psicopatas de que su actitud y comportamiento
actuales van en contra de sus intereses (Hare, 1993). Debi­
do a Ia personalidad del psicopata, el querer ensefiarle con­
ciencia y empatia es u n objetivo menos realista que en los
otros delincuentes. Sin embargo, 10 que sf se puede hacer,
hasta cierto punto, es fomentar los comportamientos no
criminales mediante el uso de recompensas y castigos;
aumental' la demora de la gr'atificaci ori; reducir las distor­
siones cognitivas que favorecen el comportamiento crimi­
nal y fomentar los inhibidores del mismo; ensefiarles a con­
trolar sus impulsos y a resolver sus pr-obl ernas de manera
no criminal; reducir su dependencia del alcohol y otras
sustancias: ensefiarles a imitar modelos atractivos y no cri­
minales; y reforzar el seguimiento y la supervision en la
familia y en el entorno cotidiano. Como los psicopatas per­
siguen objetivos inmediatos y tienen dificultad para com­
prender temas complejos y sutiles (Hare, 1995; Kosson,
1996), es muy importante cambial' su forma de procesar la
informacion (Serin y Brown, 1996). Aunque no deberfarnos
esperar dernasi ado, los programas que se centran en las rie­
cesidades de los delincuentes sf tienen la ventaja de que se
proponen un ruirriero limitado de objetivos especificos. El
reciente modelo trifactorial de la psicopatia (Cooke y Mi­
chie, 1998) puede resultar u til para diferenciar las necesida­
des en casos individuales.
7. Medidas basadas en el principia de adecuacion, Lo
mismo que en el tratamiento de los delincuentes violentos y
peligrosos no p s i copaticos, se deben realizar programas
multimodales y cognitivo-conductuales, porque parecen ser
los mas indicados para cambial' las distorsiones cognitivas,
negaciones, minimizaciones, etc. (Serin y Kuriychuk, 1994).
Aunque, de acuerdo con el principio de la adecuacion, que
dice que el modelo de tratamiento y la forma de ser del per­
sonal se tienen que adaptar al tipo de delincuente, no se
puede sugerir ningun modelo general en concreto, existen
programas 0 conceptos (Beck y Freeman, 1990; Hare, 1992;
Ross y Ross, 1995) que son aplicables y que pueden comple­
mentarse 0 acentuarse para problemas concretos (como la
delincuencia sexual 0 el alcoholismo). Como hemos dicho
anteriormente, cada elemento del programa ha de exami­
narse para vel' si existe la posibilidad de que los delincuen­
258
259
1
I
i
VIOLENCIA Y PSICOPATjA
tes se aprovechen de el. A pesar de que se puede cuestionar
121. capacidad del psicopata para formar un vinculo terapeu­
tico rudimentario, esta posibilidad no se puede descartar
por principio (Vaillant, 1975). Por consiguiente, es reco­
mendable asigriar a cada psicopata un miembro del equipo
que sea comprensivo, pero tarnbi en firrne y consecuente.
8. Asegurar que el programa se cumpla integramente.
En muchos casos, no completarse es .Ia causa de que un
programa potencial mente eficaz tenga efectos reducidos
(Andrews y Dowden, 1995; Hollin, 1995; Losel y Wittman,
1989). La causa de que un programa no se cumpla puede
residir en 121. ausencia de un concepto bien desarrollado del
tratamiento y de 121. falta de habilidades, actitudes y motiva­
cion por parte de los miembros del personal. Otro factor, no .
menos importante, es el comportamiento de los psicopatae,
Por todo esto, es necesario supervisar el programa tanto
cualitativa como cuantitativamente. Las evaluaciones regu­
lares pueden usarse, no solo para mejorar 121. calidad del tra­
tamiento en general, sino tambien para 121. revision de casos,
ya que, por un lado, revelan mas claramente los intentos de
manipulacion de los psicopatas y, por otro, ayudan a detec­
tar actitudes negativas en las relaciones entre el personal y
los pacientes.
9. Una minuciosa seleccion, [ormacion y supervision de
los profesionales irnplicados, Todo 10 anteriormente expues­
to requiere un personal bien seleccionado, sensible, compe­
tente y multidisciplinario, seleccionado no solamente en
furicion de sus calificaciones profesionales, sino tarnbien
por sus caracteristicas personales. Por ejemplo, los terapeu­
tas relativamente jovenes, nerviosos, no pragrnaticos ver­
balmente 0 inexpertos, no suelen estar en su sitio cuando
trabajan con psi copatas. Deben pasar por una formaci6n
intensiva que les instruya a fondo sobre 121. psicopatia y su
control. La supervision continua ayuda a mejorar las habili­
dades personales y actitudes en el trabajo (Woodward,
1997). Tambien es necesaria para evitar las tipicas inconse­
cuencias 0 procesos interpersonales destructivos que tanto
se dan en el trabajo con los psicopatas, como a) medir fuer­
zas e intentar ganar, b) convertirse en el defensor, c) creerse
10 que uno oye, d) temer las manipulaciones y e) fascinarse
ASPECTOS PSICOSOCIALES YTRATAMIENTO
(Doren, 1987). Es primordial encontrar el t.er'rnirro medio
entre 121. confianza ingenua y el cinismo. El apoyo social de
121. instituci6n y 121. comunidad deben promover esto (An­
drews, 1995; Roberts, 1995).
10. Neutralizar las redes sociales y procesos de grupo
desfavorables. Los iguales desviados son modelos inadecua­
dos y refuerzan el comportamiento antisocial (Elliot, Hui­
zinga y Menard, 1989; Thornberry, 1998). Por consiguiente,
los programas de tratamiento deben intentar neutralizar es­
tas redes. Desgraciadamente, en iristitucioncs penales y hos­
pitales forenses conviven muchos individuos con problemas
sirnilares y eso facilita el que se produzcan influencias desfa­
vorables. Aunque los psic6patas no estan estrechamente re­
lacionados con el grupo, tienen mucha influencia por su
locuacidad, capacidad de manipular, experiencia en 121. insti­
tuci6n, etc. Muchas veces se hacen cargo de funciones cru­
ciales como las tareas dornesticas, el comercio, el contraban­
do 0 las apuestas y el juego (Hurlimann, 1993). El personal
debe tener conocimiento de estos procesos sociales y contra­
rrestar las relaciones explotadoras asignando adecuadamen­
te a los reclusos. Tarnbieri deben desarrollarse normas de
comportamiento explfcitas en los grupos y es aqui donde los
principios de las comunidades terapeuticas estructuradas
resultan titiles (Wexler, 1997). Reclusos relativamente firmes
y cooperadores pueden cumplir una funci6n importante 21.1
enfrentar 21.1 psicopata con 121. realidad. A veces, pueden fun­
cionar como un tipo de coterapeuta.
11. Reforrar los factores de proteccion naturales. La ma­
yor parte de 121. investigacion y 121. practica relacionada con el
tratamiento del comportamiento antisocial esta orientada,
en primer lugar, hacia los riesgos. Sin embargo, los estudios
sobre 121. historia natural del comportamiento antisocial re­
velan que hay procesos por los que las personas pueden ad­
quirir una resistencia 0 dejar de delinquir bajo 121. influencia
de ciertos individuos 0 factores sociales (Losel y Bender, en
prensa). Estos procesos son, a menudo, similares a los que
se dan en los tratamientos eficaces y, 21.1 igual que ocurre en
las intervenciones profesionales, pueden dar un giro radi­
cal a una carrera delictiva. Como los psic6patas son inesta­
bl es, a menudo careceran de factores de proteccion en 121.
260
1
1
ASPECTOS PSICOSOCIALES Y TRATAMIENTO 26:1
VIOLENCIA Y PSICOPATIA
vida diaria. Una pareja firme y consecuente, un ambiente
«estricto» en el trabajo 0 aptitudes y talentos especificos
pueden desempenar esta furicion (Losel y Bliesener, 1994;
Rutter, 1990; Werner y Smith, 1992). El personal debe in­
tentar descubrir y reforzar los factores de pr'oteccion que
contrarrestan la rriarri pulacion y las relaciones sociales cri­
ml nogerricas despues de la puesta en libertad (Ditchfield,
1994; Motiuk, 1995).
12. Seguimiento controlado y prevenci6n de recaidas,
Muchas veces el tratamiento del comportamiento antisocial
solo surte efectos superficiales 0 pasajeros. En los delin­
cuentes con trastornos de la personalidad, la probabilidad
de que esto ocurra es muy alta (Cullen, 1997). Como han
demostrado las investigaciones sobre los delincuentes se­
xuales y los toxi comanos , la prevericiori de reca1das y el
seguimiento son elementos esenciales para la obtencion de
resultados positivos a largo plazo (Annis, 1986; Laws,
1999). A los psicopa.tas que han sido puestos en libertad se
les debe vigilar y supervisar regularmente para asegurarse
de que los cambios positivos se mantienen (Serin, 1995).
Tarnbien debe evaluarse a fondo si existe la posibilidad de
que los psicopatas se aprovechen de habilidades aprendidas
en el tratamiento. Como antes, esta evaluaciori no debe de­
pender solo de 10 que dice el sujeto, sino tarnbien de datos
objetivos, archivos de trabajo e informacion de terceros. En
algunos casos, la vigilancia electroriica puede incluirse. El
componente de d iagriostico debe combinarse can interven­
ciones adicionales. Las personas que vigilan a los reclusos
que estari en libertad condicional, los trabajadores sociales
y otros colaboradores deben esrar familiarizados con los
hechos sobre la psicopatfa. Las redes de los diferentes servi­
cios deben estar en contacto entre S1 y estar bien coordina­
das para aS1 reducir su marripulacion. Por supuesto, todo
esto debe hacerse cumplir por ley.
13. Evaluar sistemdticamente los programas. Los ac­
tuales conocimientos teoricos y practices sobre el control y
tratamiento de los psicopatas deben someterse a prueba
continuamente en evaluaciones que tengan una solida base
metodologica. Estos estudios no deben limitarse a exami­
nar instituciones en su conjurito, como comunidades tera­
pcuticas 0 carceles soci oter-apeut icas. En estos casos, a
menudo no sabemos 10 suficiente sobre los procesos repro­
ducibles que son esenciales para el exi to. Tarnbien segui­
mos sin saber por que algunos programas fracasan (Losel,
1995). Por consiguiente, el estudio de elementos y rnoclulos
concretos debe formar parte de las evaluaciones exhausti­
i
vas. Adernas, a este nivel es mas facil utilizar grupos control
J
equivalentes no tratados 0 en espera. Sin embargo, tarnbieri
han de evaluarse cuestiones mas complejas, multimodales,
ambientales e institucionales referentes a la iritervericion.
Con este fin, la revision sistematica del proceso puede dar­
nos mas informacion sobre los factores correlacionados
con el exito 0 el fracaso (Ortmann, 2000).
I
14. La irnportancia de la prevencion e intervencion a
una edad temprana. Aunque el diagriostico de psicopatia 0
trastorno antisocial de la personalidad solo se limita a la
edad adulta, hay cada vez mas indicios de que hay precur­
sores en la infancia y la adolescencia (Frick, 1998; Forth y
Burke, 1998; Lyman, 1996; Moffit, 1993). Frick (1998), por
ejemplo, exarnirio un subgrupo de nifios frios, insensibles
y con trastornos de la conducta, que se portaban mal inclu­
so con padres buenos. Los estudios sobre el comportamien­
to antisocial precoz y persistente revelan la existencia de
una serie de factores biopsicosociales que constituyen un
riesgo acumulativo, una especie de efecto de bola de nieve
(Losel y Bender, en prensa; Yoshikawa, 1994). Sabiendo
esto, parece prometedor intervenir tempranamente, antes
de que se hayan acumulado demasiados riesgos. Varias re­
visiones de estudios indican que la prevencion temprana
puede tener exi to (Farrington y Welsh, 1999; Tremblay y
Craig, 1995). Los programas eficaces para n ifios en situa­
cion de riesgo deben incluir elementos que mejoren las ha­
bilidades cognitivas y sociales, y reduzcan la impulsividad y
los deficits de a tertciori. Sin embargo, los programas para
n ifios a menudo no tienen efectos a largo plazo (Beelman,
Pfingsten y Losel, 1994), por 10 que deben ir acornpafiados
de elementos que mejoren tarnbieri el comportamiento de
los padres (Patterson, Reid y Dishion, 1992). Los programas
que se inician a estas edades y que son multimodales e in­
tensivos parecen muy prometedores (Losel , Beelman y
262
263
._--­
VIOLENCIA Y PSICOPATiA
Stemmler, 1998; Tremblay y Craig, 1995). Desgraciadamj-j-,
te, como en el caso del tratamiento de los psic6patas adul..
tos, se echan en falta mas estudios controlados.
15. Reducir el refuerzo por parte de fa sociedad. Los fac­
tores culturales pueden suprimir 0 reforzar la expresi6n del
comportamiento psicopatico (Cooke, 1997; Hare, 1993). En
la vida comercial actual, por ejemplo, las normas y relacio­
nes tradicionales se estan descomponiendo rapidarnente, los
controles flojean, las organizaciones se taman muy dinarnt.
cas y los altos directivos deben asumir mas riesgos (Babiak,
1996). Estas transiciones son un caldo de cultivo, al menos
temporalmente, para la manipulaci6n, el engafio y otros
comportamientos psicopaticos. Ouiza el enfasis sobre los
beneficios de los accionistas, la globalizaci6n, la movilidad
moderna y la comunicaci6n electr6nica an6nima tengan un
efecto similar al reducir los lazos y responsabilidades so­
ciales. En la vida privada, las relaciones duraderas son
cada vez menos frecuentes. Los medios de comunicaci6n
resaltan la busq'ueda de sensaciones, 10 inmediato y las irn­
presiones superficiales. En la televisi6n y en las pelfculas,
los matices de las relaciones sociales, de las emociones y
dellenguaje se pierden en medio de las grandes escenas de
acci6n, la agresi6n y los modelos estereotipados. Por su­
puesto, estos factores no causan la psicopatfa, perc debe­
mos luchar contra los procesos sociales que contribuyen a
su expresi6n.
Puesto que, en la practica, toda intervenci6n esta estre­
chamente relacionada con la ley y otras cuestiones locales,
nacionales y culturales, serta muy enriquecedor comparar y
evaluar programas a escala internacional.
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CAPITULO 10
EL CASO ESPANOL: INTERVENCION CON
PSICOPATAS EN PRISION
pOI' MANEL ROCA Y PAULA M O N T E R O > ~
Manel Roca es licenciado en Psicologfa. Actualmente es jefe de la Unidad de
Formaci6n Social Criminol6gica del Centro de Estudios Jurfdicos y Formaci6n Espe­
cializada del Departamento de Justicia de la Generalidad de Catalufia. Ha sido jefe de la
Secci6n de Tratamiento de la Direcci6n General de Servicios Penitenciarios y Rehabili­
taci6n de la Generalidad de Catalufia, director del Centro Penitenciario de J6venes de
Catalufia y director del Centro Penitenciario de Brians. Es autor de numerosas publica­
clones, entre las que destacan El tratamiento penitenciario. Una aproximaci611 conduc­
t ual (1987) y Diseno arnbiental de una prisi6n de j6venes. Cinco afios de evaluacion
(1990). Tarnbien ha elaborado el Prograrna de rehabilitacio ales presons , publicado por
el Departament de Justfcia de la Generalitat de Catalunya (1990),
Paula Montero Brasero es licenciada en Psicologfa. Ha desarrollado su carrera pro­
fesional en el ambito penitenciario. donde ha ocupado diversos cargos: directora del
Centro Abierto de Hombres de Barcelona, directora del Centro Penitenciario de Muje­
res de Barcelona y dlrectora de la Comisi6n Territorial de Asistencia Social Penitencia­
ria, entre otros. Actualmente es jefa de la Secci6n de Tratamiento de la Direcci6n Gene­
ral de Servicios Penitenciarios y de Rehabilitaci6n de la Generalitat de Cataluna.

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