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Da virulncia

Antnio Fernando Cascais Universidade Nova de Lisboa

No atrairs j com teus encantos os carvalhos, Orfeu, nem os rochedos nem os rebanhos. Dos animais sujeitos s leis que so as suas; J no entorpecers o bramido dos ventos. Nem a tempestade de granizo ou a neve em rajadas. No mais que o estrpito das ondas, pois que te eis Morto. Muitas vezes te choraram a sorte, as lhas da Memria e sobretudo a tua me Calope. Porqu lamentarmonos sobre os nossos lhos exangues, porquanto nem mesmo os deuses conseguem arrancar a Hades os seus prprios lhos?1 J lhe chamaram praga, castigo divino, vingana da natureza, que se abate sobre a humanidade pecadora ou que retalia sobre a irracionalidade dos comportamentos. Anunciou-se o apocalipse inapelvel e a grande oportunidade da regenerao nal. Anunciou-se a transformao radical da sociedade tal como a conhecemos, anunciou-se at o m previsvel da espcie. Anunciouse o fracasso da cincia moderna e o retorno da moral eterna. Temeu-se a liberdade de costumes e temeu-se pela liberdade em geral. Proclamou-se o m da permissividade e a punio iminente dos responsveis pe1

los males do mundo. Denunciou-se a fragilidade de todas as certezas e as certezas de todas as intolerncias. Advogou-se a coragem de saber viver nos extremos da vida e o regresso ao paraso perdido de um mundo sem Sida. Contra a cndida iluso da estabilidade intrnseca dos fenmenos naturais, lembrouse a virulncia essencial dos fenmenos vivos, contra a crena na bondade alojada no mais fundo do corao dos homens, apontouse a sempre reactivada virulncia que se enrosca nas melhores cepas da boa vontade. Em todos os terrenos e com todas as armas, combate-se o vrus da Sida e o no menos insidioso vrus da discriminao. Nos sentimentos precipitados pela Sida e nas atitudes em relao a ela concita-se tudo quanto angstia contempornea sobre o perigo dos homens e o perigo da natureza, sobre a identidade individual e colectiva e o destino das sociedades, sobre a ordem do mundo e das coisas, sobre a precaridade dos poderes do conhecimento e as sempre renovadas astcias da dor e da morte. A luxuriante proliferao de opinies sobre o sentido da presena da Sida nas sociedades contemporneas, das suas possibilidades de transformao dos modos de vida e dos seus efeitos sobre a economia, a cultura, a moral e a poltica, confundem decerto um pblico menos atento e tanto mais vulne-

Antpatros de Sidon, Epito de Orfeu, sc. II A.

C.

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rvel quanto so vozes autorizadas por tudo menos a serenidade a turvar as guas onde melhor lancem as redes dos seus dissimulados ou assumidos interesses. O aparecimento da Sida veio ressuscitar um medo atvico do poder da natureza numa poca em que cada vez mais generalizado o receio ante o poder da tcnica. A epidemia irrompe num mundo tecnocientco em que as nossas mais acarinhadas expectativas e os nossos mais angustiantes receios quanto ao que possvel e (in)desejvel so ltrados pelas capacidades manipuladoras de uma tecnocincia omnipresente e pelo sentido que essa manipulao todo-poderosa dos fenmenos confere vida e aco. Um mundo em que, como assinala Gilbert Hottois2 , a nossa relao com o real tecnicamente mediatizada. Uma rpida anlise poderia detectar facilmente duas atitudes maiores em face da epidemia de Sida, cada uma delas enrazada em vises da natureza e da tcnica em princpio divergentes: uma viso a que chamaramos mito-teolgica e uma viso tecnocrtica3 . A viso mito-teolgica pode detectar-se nas concepes populares da natureza e da tcnica, com razes no mais remoto passado humano e talvez comuns a todas as culturas, mas a que as religies deram por vezes uma elaborao racional. A natureza encarada como uma ordem csmica inamovvel
Gilbert Hottois: Pour une thique dans un univers technicien, Bruxelles, ditions de lUniversit de Bruxelles, 1984 e O paradigma biotico, Lisboa, Edies Salamandra, 1992. 3 Sobre estas duas vises antagnicas e o esboo de uma alternativa a elas, ver, com maior desenvolvimento, Antnio Fernando Cascais: Sida: luz e sombra num olhar biotico, in Revista de Cincia, Tecnologia e Sociedade, no 21, Janeiro/Fevereiro de 1994.
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qual a condio humana se encontra religiosamente submetida e que desse modo xa limites normativos interveno tcnica sobre os fenmenos. A tcnica aqui intuda como tentativa sumamente perigosa de quebrar os limites impostos condio humana e que, ao concitar para tanto as foras naturais que escapam ao controle dos homens, sobre eles precipitam a justa retaliao da ordem csmica ultrajada. Foi desde este plpito que se lanou o antema sobre Galileu e o heliocentrismo, que, ao retirar o homem do centro fsico de um Cosmos nito, estvel e ordenado, abriu a primeira grande ferida no narcisismo onto-teolgico que fazia do espectculo do Universo o cenrio onde se desenrolava o drama da salvao humana. este mesmo tipo de pensamento que no assimilou ainda a segunda grande ferida, aberta pelo evolucionismo darwiniano, que estilhaou o espelho da natureza em que se fazia at ento reectir a natureza humana, numa antropologia que aferia a moralidade dos comportamentos conformidade com a boa ordem natural. E luz do evolucionismo, do qual, a despeito porventura de um Nietzsche, ainda se no tero retirado as necessrias consequncias antropolgicas, que se pode compreender a histria natural de uma epidemia como a da Sida como um acidente inteiramente espervel da poiesis biolgica que rege a evoluo e no como uma punio divina que se abate sobre a promiscuidade dos indivduos, nem fruto de uma revolta da ordem natural ultrajada pela hybris tecnolgica. Com efeito, o perl epidemiolgico da Sida no escapa ao prprio perl do mundo que assiste ao seu aparecimento e sua propagao. Comum s grandes mitologias, o perigo de interferir com foras que s aos deuses
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pertencem, a hybris, uma ideia que subjaz tambm s posies mais fundamentalistas das igrejas crists, entre as quais avulta a intransigncia do fundamentalismo catlico perante o recurso plula como meio contraceptivo ou ao preservativo como expediente tcnico de preveno da infeco pelo VIH. Sendo pela insistente referncia natureza, boa ordem natural, que se afere a moralidade dos comportamentos, o uso do preservativo visto como um paliativo tcnico para um problema que essencialmente nada tem de tcnico, e que lhe oculta a verdadeira essncia moral: a epidemia entendida como consequncia dos nossos actos de traio ao sentido divino da sexualidade, ou seja, da nossa relao impiedosa com a ordem natural. Prescrever o uso do preservativo assim um erro sobre um erro, a legitimidade moral de o interditar sobrepe-se (i)legitimidade biomdica, isto , tecnocientca, que, ao prop-lo como meio de preveno, no s reconhece como promove a desordem de base de comportamentos (noprocriativos, hetero e homossexuais) antinaturais. Mesmo no sendo vista como instrumento directo da vingana divina, a exemplo das antigas mitologias, o que no seria consentneo com o pressuposto teolgico de um Deus innitamente bom, a epidemia de Sida , no entanto, teologicamente interpretvel como consequncia do esquecimento humano de Deus. A soluo do problema pois fundamentalmente moral, advogando-se o retorno monogamia conjugal ou abstinncia, e questiona de raz a vocao secularizante da sociedade tecnocientca moderna, perante a qual os fundamentalismos religiosos exprimem uma desconana e uma desaprovao globais.

Idnticas desconana e desaprovao podemos detectar, porm, em correntes contemporneas que se pretendem seculares, como so as da ecologia radical ou de certas medicinas chamadas alternativas, que propem um voluntarioso regresso a um mundo pr-tcnico ou a um den anterior irrupo das modernas doenas das sociedades industriais, entendidas como consequncia necessria de uma ruptura com a natureza, tida por horizonte normativo originrio dos comportamentos humanos. Este tipo de concepo, que enforma algumas efabulaes muito vulgarizadas a respeito das origens da epidemia de Sida4 , na sua incessante procura de responsveis por ela, recupera o efeito de culpabilizao a que os fundamentalismos declaradamente religiosos recorrem com idntico mbil regenerador e salvco. A origem da Sida desenvoltamente atribuda a tudo quanto vcio malso que, ao devastar os organismos, os torna vulnerveis infeco e
A histria das origens da Sida encontra-se bem descrita, e em termos at hoje ainda no contestados em Mirko Grmek: Histoire du Sida. Dbut et origine dune pandmie actuelle, Paris, Payot, 1990, 2me ed.; a respectiva traduo portuguesa tanto faz jus ao valor da escolha da obra como emblematiza a escassez de produo literria nacional sobre a Sida: Histria da Sida, Lisboa, Relgio dgua. Anteriormente a ela, j tinham sido publicados textos que tematizam de forma clara todas as controvrsias respeitantes s origens da Sida e que Grmek desenvolve; V., nomeadamente: Jacques Leibowitch: Sida. Um estranho vrus de origem desconhecida, Lisboa, Editora Nova Nrdica, 1986; Luc Montagnier: Les problmes de lorigine du virus, in AAVV: Sida: pidmies et socits, Lyon, Fondation Marcel Mrieux/Fondation des Sciences et Techniques du Vivant, 1987, pp. 6266; Mirko Grmek: Problme des maladies nouvelles, in id., ibid., pp. 97-107 e Henri H. Mollaret: Interprtation socio-cologique de lapparition des maladies rellement nouvelles, in id., ibid., pp. 108114.
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degenerescncia: o uso de drogas, a irregularidade de hbitos alimentares, a promiscuidade, a ansiedade e o stress que causam os estilos de vida no conformes aos bons hbitos de sade. Numa retrica que recorda a das campanhas higienistas que outrora estigmatizavam por igual a pobreza, a slis ou a tuberculose, a toxicodependncia, a prostituio e a homossexualidade constituem aqui os alvos preferenciais e, por mais que, s vezes, o neguem os seus defensores deste tipo de concepo, supercial e momentaneamente vergados coero que sobre eles exerce o politicamente correcto como iluso do sculo que tambm no deixa de ser em parte, fazem das suas primeiras vtimas os principais culpados, s se lhes dirigindo para lhes sacricar a alteridade; e culpados, mais que pela sua prpria doena, pelo prprio perigo em que fariam incorrer a sociedade em geral. Com efeito, e quanto mais no fora, explicaes como estas soobram ante o facto de a Sida se contagiar a indivduos que de modo nenhum possuem comportamentos susceptveis de depauperarem o sistema imunitrio, limitando-se, anal, a deslocar a hiptese viral de montante para jusante dos comportamentos. Presentes desde o incio da identicao clnica da epidemia no ocidente industrializado, estas teses tm-se renado sazonalmente, tendo todas elas em comum o facto de partilharem de uma mesma concepo conspirativa, nomeadamente sobre a questo das origens da Sida, e limitando-se a transferir o alvo que culpabilizam. A imputao da origem do vrus da Sida a experincias de manipulao gentica que teriam libertado inadvertidamente um microrganismo incontrolvel constitui um exemplo claro deste tipo de teses, que neste caso do corpo a uma vi-

so das consequncias desastrosas da violao tecnolgica da ordem natural; outras correntes sustentam que a fabricao do VIH se cou a dever ao propsito deliberado de eliminar minorias indesejveis - neste caso, certos activistas gay, isto , de uma comunidade que tem sido particularmente objecto de culpabilizao, que as sustentam, mais no fazem que devolver ao pretenso inimigo a tese conspirativa. Este gnero de mitologia, desenvolvida a respeito da tecnocincia moderna e dos cientistas, vistos como aprendizes de feiticeiros ou declaradamente como seres malignos dominados pelos mais inconfessveis interesses, preeenche uma importante funo, a de fornecer uma iluso de controle da tcnica, quando a manipulao tecnolgica se torna cada vez mais omnipresente e visvel e a avaliao dos seus efeitos cada vez mais negativa. Mais subtis ainda, so as opinies que negam o prprio papel do vrus no desencadear da Sida, ou que chegam a recusar a sua existncia pura e simples5 e que parecem apoiar-se nos pontos de vista de sumidades cientcas em algum momento responsveis pela prpria investigao laboratorial sobre a Sida6 . Na verdade, o processo da descoberta cientca, cujo carcter de erro positivo a comunidade cientca reconhece hoje amplamente, encontrase ainda s numa fase precoce de divulgao pblica e a necessria controvrsia que precipita toda a formulao de hipteses exO mais recente exemplo, encontramo-lo em Neville Hodgkinson: AIDS. The Failure of Contemporary Science, London, Fourth Estate, 1996. 6 o caso de Peter Duesberg; sobre a controvrsia cientca suscitada pelas suas posies, V. Joseph Wayne Smith: AIDS, Philosophy and Beyond. Philosophical Dilemmas of a modern pandemic, Aldershot, Avebury, 1991.
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plicativas recebida com descrena e escndalo por uma opinio formada nas tradies positivistas e cientistas de outros tempos. Ao mesmo tempo que a Sida trouxe a pblico, com uma amplitude e uma profundidade inditas, os processos de investigao cientca, a prpria sndrome que parece levar s ltimas consequncias aquilo que se agura ser uma autntica mudana de paradigma nas hipteses explicativas dos fenmenos patolgicos, alis j em marcha na altura do seu aparecimento. No centro dessa mudana de paradigma encontra-se a teoria mdica da causalidade, estabelecida pelo menos desde os princpios da bacteriologia pasteuriana e consagrada pela teraputica especca de Paul Ehrlich. Assim, de uma concepo em que a uma espcie mrbida especca se atribui uma causa especca e se faz corresponder um tratamento igualmente especco, segundo uma lgica determinista e de certeza, obtvel a partir de casos individuais, passa-se progressivamente a uma lgica de histria clnica que valoriza a narrativa e a biograa, e na qual, determinao de um quadro clnico compatvel com uma espcie patolgica discriminada se atribui um conjunto de factores e respectiva correlao funcional (em vez de causas da doena), a que, por sua vez, se aplica a prescrio teraputica, de acordo com uma lgica indeterminista, de incerteza e a partir de grande nmero de casos. Na Sida, as hipteses explicativas dos mecanismos que desencadeiam a doena, sem negar pura e simplesmente a presena do VIH e, consequentemente, o seu papel, reforam cada vez mais a funo de co-factores, de acordo com uma histria natural alis ainda longe de ter terminado o seu caminho e histria natural essa que, sabemolo hoje, no ela prpria alheia intervenwww.bocc.ubi.pt

o colectiva e biomdica que nela se integra como uma varivel da sua prpria prossecuo. O que no o mesmo que apontar comunidade cientca como um todo, s organizaes de luta contra a Sida, aos mass media e aos prprios doentes, a gigantesca comunho no erro monstruoso da inveno de um vrus que nunca existiu, possudos sabe-se l por que idola tempore que s a mente iluminada dos seus denunciantes seria capaz de romper, numa tomada de posio que, alm de receber equivocamente os processos errticos da investigao cientca e as lutas de interesses e intrigas que no deixam de a pautar7 , acaba por no ser capaz de oferecer melhores argumentos do que os da prpria torre de marm cientca que, na sua pudenda origo, estabeleceu a sua incomensurabilidade custa da restrio do acesso discusso entre pares, fechando-se assim opinio crtica por cuja criao foi, em ltima anlise, responsvel. Enrazada, em ltima anlise, numa tradio que remonta revoluo cientcotecnolgica dos sculos XVI e XVII, e imparvel desde ento, a viso tecnocrtica faz da possibilidade da produo de um saber poDe que a luta pela patente da descoberta do vrus entre Robert Gallo e os americanos, por um lado, e Luc Montagnier e os franceses, por outro, no constitui menor exemplo, alis ilustrativo da vulnerabilidade at de paixes to nobres como a paixo do conhecimento; v., a este propsito: Bernard Seytre: Sida: les secrets dune polmique. Recherche, intrts nanciers et mdias, Paris, Presses Universitaires de France, 1993; interessante seguir a perspectiva pessoal de cada um dos grandes investigadores iniciais do que posteriormente viria a ser designado por VIH - V. Robert Gallo: Chasseur de virus. Cancer, Sida et rtrovirus humains, Paris, Robert Laffont, 1991, e Luc Montagnier: Des virus et des hommes, Paris, ditions Odile Jacob, 1994.
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sitivo sobre os fenmenos, e da capacidade de manipulao ecaz deles que, mais do que aplicar esse saber positivo, chega inclusivamente a reger-lhe o critrio de verdade, um iderio de transformao social. No outro o iderio de um Auguste Comte, que erige a racionalidade cientca em modelo geral da racionalidade e culmina com o privilgio quase absoluto do imperativo tcnico nas mais recentes correntes tecnocrticas, segundo o qual tudo o que (tecnicamente) possvel legtimo e mesmo desejvel. Modelada luz da racionalidade emergente das cincias da natureza ps-renascentistas, este tipo de racionalidade agurar-se-ia, aos olhos do pensamento iluminista do sculo XVIII, a matriz de uma razo emancipatria capaz de libertar os homens da servido em face do seu semelhante, o que se consagraria numa cincia tico-poltica que estabeleceria as bases da democracia, da paz universal e da realizao humana nalmente liberta da sua menoridade, tal como ento a razo cientca parecia dar sobejas provas de libertar os homens da sua ancestral heteronomia em face dos fenmenos naturais. Recuperando da tradio messinica judeo-crist o ideal de uma histria teleolgica com o sentido e o destino da salvao nal, o pensamento iluminista apropria para a faculdade racional exclusivamente humana, conciliando-a mais ou menos com os dogmas da f transformados em religio racional, a obra de um progresso humano indenido, cumulativo e contnuo, o qual, contra o que tero sido as previses e at as prescries dos grandes pensadores iluministas como Kant, foi em grande medida regida pelos saberes e poderes tecnocientcos. A experincia recente deste processo levado s ltimas consequncias trouxe a so-

ciedade contempornea avaliao generalizada e pblica da bondade da cincia e do sentido do progresso por ela postulado, visveis, e por vezes atrozmente visveis, que so agora os seus efeitos perniciosos em todos os campos e a um ponto insuspeitado pelo prprio Comte, que, ao mesmo tempo que propunha um projecto de racionalizao global do mundo social, descria, nomeadamente, da possibilidade de racionalizao completa dos fenmenos vivos que as modernas cincias biomdicas parecem em vias de levar a cabo, em particular no domnio da engenharia gentica. a necessidade imperiosa desta avaliao global do sentido e dos efeitos da tecnocincia moderna,e da ambiguidade fundamental das expectativas, to positivas quanto negativas, que ela no nosso tempo suscita, conjugadas com a conscincia aguda de que as bases racionais, os juzos e procedimentos da tica e da poltica legadas pelas tradies grega, crist e iluminista no so sucientes para levar a bom termo essa avaliao da extenso da racionalidade cientco-tecnolgica s prprias condies da aco humana, que abre o campo de teorizao de domnios to actuais como os da crtica losca das cincias e das tcnicas, da ecologia ou da biotica, esta com particular incidncia nos saberes e poderes das cincias e tecnologias biomdicas, mas com um alcance que se agura capaz de superar em muito os porventura estreitos limites da medicina e da biologia. Com efeito, o alvo fundamental da losoa crtica das cincias e das tcnicas, da ecologia e da biotica, a viso tecnocrtica que encara a natureza como uma matria prima indenidamente disponvel e a tcnica como um simples instrumento livremente utilizado para a transformao dessa matria prima ao
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servio da prossecuo dos mbeis humanos. O ideal da criao de uma natureza mais perfeita do que a prpria natureza teve largas e profundas repercusses nas tecnocincias biomdicas e deu corpo ao contributo destas para a concepo geral de progresso humano indenido, expresso na passagem de um estdio da medicina das doenas de ambiente para um estdio da medicina das doenas de comportamento. A medicina das doenas de ambiente teria sido o primeiro estdio da medicina clnica moderna, tendo-se ocupado das doenas causadas pelas condies patognicas ambientais, tais como a peste, a clera ou a tuberculose, caracterizadas pela sua elevada morbilidade e mortalidade. As grandes pandemias continuariam porm a ser tpicas dos pases do Terceiro Mundo, que se veria a braos com o tipo de procedimentos a que, desde o sculo XVIII, o Ocidente teria recorrido com indesmentvel sucesso, traduzido na superao da milenar impotncia humana ante os fenmenos naturais em geral e patolgicos em particular, de modo mais ou menos linear, e por mais errtica e aventurosa que a narrativa legitimadora das cincias biomdicas conceda que o processo histrico seja. Com efeito, a medicina das doenas de ambiente prope e assiste s grandes campanhas de sade pblica e ao advento da era da microbiologia pasteuriana que conjugam esforos para dar um combate sem trguas aos agentes patognicos, enm claramente identicados. Contemporneo, nos seus primrdios, da vertente autoritria do pensamento iluminista que o despotismo esclarecido, este processo recuperou e estabeleceu como prtica institucional permanente os modos de proceder a que desde a poca medieval se recorria excepcional e, por assim dizer, artesawww.bocc.ubi.pt

nalmente, por ocasio dos surtos de peste: a quarentena, com as suas tpicas prticas de arregimentao e cooptao coerciva e militarizada das populaes. As campanhas de salubridade erguidas no Ocidente a partir de nais do sculo XVIII foram assim enformadas por um modelo blico de guerra generalizada s condies patognicas do ambiente em que os indivduos guravam como reservatrios inertes de micrbios cujo estado de sade exigia um esquadrinhamento permanente, empreendido por uma medicina dos elementos, mais que dos homens, no quadro geral da medicalizao da vida que um autor como Michel Foucault descreveu inspiradamente como o processo da bio-histria. esta a era de ouro do paternalismo mdico que outorga ao clnico individual e classe mdica como um todo, ao servio do poder do moderno Estado-Nao, secularizado e somatocrtico, doravante ocupado com a sade dos corpos, que j no com a salvao das almas, o privilgio exclusivo do princpio de benecncia, isto , de reger a prtica prossional dos mdicos e as polticas de sade pblica por um critrio de bem, do doente ou de populaes inteiras, cujas denio e aplicao recaem sobre aqueles que detm o saber cientco e o poder tcnico de curar. A eccia das polticas de sade pblica, tomada ao modelo experimental de mensurao dos fenmenos oriundo de cincias naturais como a fsica e a qumica, permitiu erradicar do mundo ocidental industrializado as doenas de ambiente, de tal modo que a medicina poderia ento dedicar-se s doenas devidas aos comportamentos, quer individuais, quer colectivos - desde o tabagismo e os decientes hbitos alimentares poluio industrial ou inclusive aos efeitos de prolongamento da esperana mdia de

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vida e o consequente envelhecimento da populao, por aco do prprio processo de medicalizao generalizada da vida - patologias tais como o cancro e as doenas cardiovasculares, ou as doenas degenerativas que assolam as vastas camadas de uma populao senior que, no mundo desenvolvido, sobrevive doravante s infeces que dizimavam os seus antepassados antes da maturidade. Denida como doena de comportamento, a Sida possui porm uma morbilidade e uma mortalidade que a aproximam paradoxalmente do perl das tradicionais doenas de ambiente, o que, aliado ao estigma de periculosidade social que se insinuava na identicao originria de grupos de risco, faz acordar os velhos procedimentos de quarentena e esquadrinhamento militar que to ecazes se revelaram em face das doenas de ambiente. Assim se compreende a propositura de medidas to draconianas como, alm da quarentena, o teste compulsivo dos indivduos indiciados como pertencentes a grupos de risco, ou de turistas e imigrantes, seno mesmo a despistagem macia e universal de populaes inteiras, a noticao obrigatria e identicativa (isto , no annima, ao contrrio do que prevalece nas actuais doenas de declarao obrigatria) e o isolamento coercivo dos portadores do VIH, por esse meio detectados, em sidatrios, ou o requisito pr-nupcial da declarao do estatuto serolgico. Que medidas como estas tenham sido defendidas, ou efectivamente postas em prtica, por correntes polticas e sociais aparentemente to incompatveis como as do ultradireitista francs Jean-Marie Le Pen e o governo cubano, ou as dos governos provincial da Baviera, na Alemanha, e estadual do Illinois, nos Estados Unidos da Am-

rica, s atesta uma comum viso instrumental e fundamentalmente positiva da tcnica, porquanto se trata de procedimentos claramente tcnicos e administrativos que, ao mesmo tempo que consubstanciam o esprito higienista de outrora, reformulam nos termos da poltica ocial de Estado o entrincheiramento fundamentalista numa identidade crispada que sacrica ostensivamente a alteridade dos grupos e a autonomia dos indivduos. No se trata, porm, de uma crtica exclusivamente moral que denunciaria antes de mais a perigosa conjuno entre o esprito tecnocrtico moderno e o atavismo de representaes deplorveis e discriminatrias da doena e do doente; com efeito, aquilo que foi eccia tcnica de um dispositivo de vigilncia permanente, que obteve amplo sucesso prolctico sobre as doenas de ambiente antes mesmo que uma teraputica especca ou uma vacina fossem possveis para debelar as grandes infeces de outros tempos, hoje insucincia tcnica: alm de se no terem descoberto ainda teraputica ou vacina ecazes contra a Sida, o prolongamento cada vez maior da expectativa mdia de vida dos doentes, ao ponto de a Sida se tornar progressivamente numa afeco crnica, o facto de a Sida ser uma doena de comportamento, a despeito das suas atpicas morbilidade e mortalidade, e de os comportamentos de risco envolverem profundssimas convices e hbitos ou serem mesmo consentneos com alguns dos valores fundadores da sociedade contempornea (como, por mero exemplo, a liberdade de iniciativa ou de circulao, ou os direitos cvicos mais bsicos), tudo isto obriga a uma necessria cooperao voluntria, activa, competente e autnoma dos indivduos como cidados, nos diferentes estdios de preveno da
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doena, primria, secundria e terciria, cooperao contra a qual haveria que sopesar os consequentes riscos de refraco individual e de conitualidade social acrescida. Por outras palavras, a estratgia de guerra generalizada contra as condies patognicas do ambiente no pode, com a Sida, transpr-se para os indivduos sob pena de os transformar em pees contra si prprios. Se, luz da narrativa de progresso cumulativo e contnuo dos saberes e poderes biomdicos, era inverosmil o aparecimento de uma pandemia com as caractersticas da Sida, o modelo blico8 das respostas biomdicas, sociais, culturais e polticas sua indmita virulncia tambm no se adapta ao perl dela, que repete o prprio perl da sociedade contempornea. Ilustra-o bem a procura da cooperao activa de grupos tradicionalmente estigmatizados; ou o forar da aco social e poltica e dessa cooperao, neste caso por parte de comunidades como a comunidade gay 9 , que, mais do
O texto de Michael Sherry sobre a linguagem da guerra no discurso da Sida exemplo signicativo dos avatares desse modelo blico e constitui-se em parte como comentrio s teses de Susan Sontag: Illlnes and Metaphor and AIDS and its Metaphors, New York, Anchor Books/Doubleday, 1990; sobre a mudana de um paradigma blico para um paradigma cognitivo nas cincias biomdicas em geral e na imunologia em particular, V. Antnio Fernando Cascais: A recepo do sindroma de imunodecincia adquirida: imagens e mitos, in Revista de Comunicao e Linguagens, no 10/11, Maro de 1990. 9 Sobre os efeitos da epidemia na comunidade gay e respectivas respostas, alm do manifesto histrico de Larry Kramer aqui recolhido, V. Michael Pollak: Gographie sociale et morale dune peur. Le groupe risques: une mystication (entrevista), in Emmanuel Hirsch: Le Sida. Rumeurs et faits, Paris, ditions du Cerf, 1987, pp. 35-50; Les homosexuels et le Sida. Sociologie dune pidmie, Paris, ditions A. M. Mtaili, 1988; Histoire dune cause, in AAVV: Lhomme contamin. La tourmente du Sida, Paris,
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que oferecer, impe desse modo a sua resistncia ao backlash em pases onde forte a tradio de movimentos gay e a aquisio de uma nova respeitabilidade, em pases como o nosso, onde essa tradio inexistente ou incipiente e, como consequncia, a sua visibilidade foi durante muito tempo nula. Os fenmenos que acompanham o alastramento da Sida fazem aqui gura de experimentao social10 , com toda a conotao trgica que
ditions Autrement, 1992, pp. 24-39; Michael Pollak, Franoise Dubois-Arber, Michael Bochow: La modication des pratiques sexuelles, in La Recherche, no 213, Septembre 1989, pp. 1100-1111; Michael Pollak, Marie-Ange Schiltz: Identit sociale et gestion dun risque de sant: les homosexuels face au Sida, in Actes de la Recherche en Sciences Sociales, no 68, Juin 1987, pp. 77-102; Martin P. Levine: The Implications of Constructionist Theory for Social Research in the AIDS Epidemic Among Gay Men, in Gilbert Herdt, Shirley Lindenbaum, eds. et allii: The Time of AIDS: Social analysis, theory, and method, Newbury Park, Sage Publications, 1990, pp. 185-198; Douglas Crimp: How to Have Promiscuity in an Epidemic, in Douglas Crimp, ed. et allii: AIDS: Cultural Analysis, Cultural Activism, MIT Press, 1989, pp. 237-271; Dennis Altman: AIDS in the Mind of America, Garden City, N.Y., Anchor Press/Doubleday, 1986; Randy Shilts: And the Band Played On. Politics, People and the AIDS Edpidemic, London, Penguin Books, 1988;Michael Denneny: AIDS Writing and the Creation of a Gay Culture in Judith Laurence Pastore, ed. et allii: Confrontong AIDS Through Literature. The Responsibilities of Representation, Urbana and Chicago, University of Illinois Press, 1990, pp. 36-54 e James W. Jones: The Sick Homosexual: AIDS and Gays on the American Stage and Screen, in id., ibid., pp. 103-123; Susanne B. Montgomery, Jill G. Joseph: Behavioral Change in Homosexual Men at Risk for AIDS: Intervention and Policy Implications, in New England Journal of Public Policy, Vol. 4, No. 1, Winter/Spring 1988, pp. 323-334 - a lista de outras referncias pertinentes seria inndvel. 10 Acerca do valor e sentido das reaces Sida como forma de experimentao social, V., alm do prprio texto includo nesta recolha: Allan M. Brandt:

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Antnio Fernando Cascais

possui a experimentao ao nvel dos fenmenos humanos, e no s trgica por se tratar de uma doena actualmente fatal como a Sida, mas porque, ao contrrio da experimentao nas cincias naturais, em que o ensaio se pode sempre repetir em caso de fracasso, o que humanamente se experimenta nunca pode deixar de ser aventura singular, insubstituvel, irrepetvel. A propsito da Sida podem pois distinguir-se dois grandes projectos autoritrios. Correspondente concepo mito-teolgica, e directamente fundado nela, um autoritarismo com um mbil anti-tcnico e de pendor moralista. Em contrapartida, as solues tecnocrticas para os problemas postos pela epidemia conguram um projecto igualmente autoritrio, mas de pendor militarista. As limitaes de ambos, esbomo-las j no curto espao disponvel, que as suas implicaes muito mais exigiriam, como necessariamente longa teria de ser a formulao de uma alternativa, que temos de deixar para alhures, tendo to s esboado as bases para a reviso de algumas ideias feitas. A superao dos constrangimentos intrnsecos s solues autoritrias,
No Magic Bullet: A social History of Venereal Disease in the United States since 1880, New York, Oxford University Press, 1987, rev. ed.; A Historical Perspective, in Scott Burris, Harlon Dalton, Judith Miller, eds. et allii: AIDS Law Today. A new Guide for the Public, New Haven, Yale University Press, 1992, pp. 46-53; tem aqui todo o cabimento assinalar um texto portugus que alm de absolutamente raro, seno singular na produo nacional sobre Sida, ilustra o alcance da ideia de experimentao social na luta contra a epidemia: Cristiana Bastos: Geomorfologia do Poder na Produo Social da Cincia: a propsito da luta global contra a SIDA, in Revista Crtica de Cincias Sociais, no 41, Dezembro de 1994, pp. 6384.

das concepes mito-teolgicas ou tecnocrticas, para os problemas colocados pela epidemia de Sida, sugeri-lo-amos apenas, mais do que passar pelo primado de um princpio de benecncia, de acordo com a mais antiga tradio mdica, ou pelo reforo da ideia de solidariedade, como o aponta um Richard Rorty, dever privilegiar, na sua formulao, um princpio de autonomia capaz de recolher e sintetizar, das vises mito-teolgicas, a reivindicao de uma exigncia tica e, das vises tecnocrticas, a reivindicao de uma exigncia de eccia tcnica, sem todavia acolher a virulncia totalitria de que aquelas so portadoras. Na nitude da condio que a nossa, bem podemos dizer que somos, todos, doentes de Sida. E a assumpo tica dessa condio tem no amor prprio a sua matria prima e o ponto de partida para a formao de leis que cada um possa impr a si mesmo no pleno uso da sua liberdade. No possvel impr a ningum um Tu deves sem lhe reconhecer ao mesmo tempo um Tu vales. Deves, no pleno uso da tua liberdade de seres, porque Vales irredutivelmente por aquilo que s. Nas pessoas dos doentes de Sida, a sociedade contempornea, pletrica de direitos e de consumos, que, custa de um penoso e solitrio trabalho da dor, vai forjando essa injuno moral que nos devolve ao imperioso dever de nos amarmos antes de mais a ns prprios. De amarmos a vida em ns, que no nos - nunca foi - dada para que a aceitemos nas mltiplas formas de pequena morte que a limitam, mas para que a cultivemos, como o querer que nos faz querer, o vido sol que nos faz correr o sangue nas veias. Virulentamente.

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