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América Latina

El puertorriqueño Eugenio María de Hostos se pronunció por utilizar Colombia en lugar de Hispanoamérica, inclusive lo siguió usando más de una vez aun cuando el nombre, en su acepción continental, era abandonado al adoptarse después de 1861 como título oficial y exclusivo de una sola República americana. Todavía en 1870, estando en Lima, auguraba en un artículo con motivo de un aniversario de la batalla de Ayacucho: "Entonces el Continente se llamará Colombia, en lugar de no saber como llamarse", y, más adelante, titulaba "La Confederación Colombiana" a una serie de artículos periodísticos a favor de la unidad hispanoamericana. Pero la realidad lo obligaría a reconocer en Nueva York, cuatro años después, en un trabajo titulado "La América Latina": "No obstante los esfuerzos hechos por Samper, por algunos otros escritores latinoamericanos y por el autor de este artículo, reforzados por la autoridad de la Sociedad Geográfica de Nueva York, no prevalece todavía el nombre colectivo de Colombia con que han querido distinguir de los anglosajones de América a los latinos del Nuevo Continente. En tanto que se logra establecer definitivamente la diferencia, es bueno adoptar para el Continente del Sur y la América Central, México y Antillas, el nombre colectivo que aquí le damos y el de neolatinos usado por el señor A. Bachiller y Morales, o el de latinoamericanos que yo uso para los habitantes del Nuevo Mundo que proceden de la raza latina y de la ibérica". Tal como constataba Hostos, el obligado abandono del término Colombia, en su acepción mirandina, tenía lugar precisamente en un momento en que ya había surgido la alternativa de América Latina para denominar los territorios del río Bravo a La Patagonia, nombre nacido al calor de los ascendentes antagonismos con el poderoso vecino del Norte. Es muy significativo que la expresión América Latina surgiera con un indudable y definido acento antinorteamericano. La aparición del novedoso concepto, a mediados del siglo XIX, estaba vinculado al resultado de las luchas por la independencia del período de 1791 a 1826, cuando tras la emancipación política pasaron a un segundo plano las contradicciones con las antiguas metrópolis europeas y, en su lugar, se alzaron las agudas pugnas con los

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Estados Unidos, que iniciaba entonces su voraz política expansionista. En varios textos de la época la creciente contradicción con los Estados Unidos se fue relacionando con las evidentes diferencias -culturales, religiosas, lingüísticas, étnicas, etc.- que separaban la América del Norte, origen anglosajón, de una América del Sur que contaba con un importante componente latino en su ascendencia. La búsqueda de las causas de este diferendo en una distinta matriz étnica fue prácticamente simultánea, como ha demostrado Arturo Ardao, al surgimiento de la idea de la latinidad de la Europa meridional y por extensión de las antiguas colonias ibéricas. Uno de los primeros autores que se refirió al origen latino de los pueblos que habitaban las colonias españolas fue Alexander von Humboldt, quien ya en 1825 escribió en su Viaje a las regiones equinocciales: "Hoy, la parte continental del Nuevo Mundo se encuentra como repartida entre tres pueblos de origen europeo: uno, y el más poderoso, es de raza germánica, los otros dos pertenecen por su lengua, su literatura y sus costumbres, a la Europa latina". Otro escritor europeo que tuvo un importante papel en este proceso fue el escritor francés Michel Chevalier quien, en medio del debate que entonces se insinuaba sobre las razas y que iría subiendo de tono hasta llegar muy pronto al racismo gobinista, contrapuso la latinidad de las antiguas colonias de España, Portugal y Francia a la América sajona, tal como aparece por primera vez en este texto suyo de 1836: "Nuestra civilización europea procede de un doble origen, de los romanos y de los pueblos germánicos. Haciendo, por un instante, abstracción de Rusia, que es una recién llegada y que ya sin embargo iguala a los más poderosos de los antiguos pueblos, se subdivide en dos familias, de las cuales cada una se distingue por su semejanza especial con una de las dos naciones madres que han concurrido a engendrarlas a la una y a la otra. Así, hay la Europa latina y la Europa teutónica; la primera comprende los pueblos del Mediodía; la segunda, los pueblos continentales del Norte e Inglaterra. Esta es protestante, la otra es católica. Una se sirve de idiomas en los que domina el latín, la otra habla lenguas germanas. Las dos ramas, latina y germana, se han reproducido en el Nuevo Mundo. América del Sur es, como la Europa meridional, católica y latina. La América del Norte

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pertenece a una población protestante y anglosajona". De esta manera se fue extendiendo, tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo, la idea de la latinidad de Iberoamérica. Pero todavía no se había producido el alumbramiento de una nueva expresión que designara a los países ubicados de México al estrecho de Magallanes, pues los autores que mencionaban la latinidad de esta parte del planeta seguían usando el término América del Sur para denominar al conjunto de las antiguas colonias de España, Portugal y Francia. Tampoco los primeros escritores hispanoamericanos que aludieron a la latinidad del subcontinente, como el dominicano Francisco Muñoz del Monte, el cubano Antonio Bachiller y Morales o el chileno Santiago de Arcos, proponían otro nombre para estos territorios, sino sólo lo hacían para destacar la importancia de esa herencia en la conformación de sus pueblos. Así el propio Arcos se refería en 1852 a "la luz que ya viene para la América Española, para las razas latinas que están llamadas a predominar en nuestro continente".

En rigor el neologismo América Latina, que al parecer hizo su aparición a mediados del siglo XIX, tuvo como verdaderos padres a José María Torres Caicedo y al chileno Francisco Bilbao, ambos entonces residentes en París. Este último empleó el vocablo, por primera vez, en una conferencia dictada en la capital francesa el 24 de junio de 1856 con el título "Iniciativa de la América", donde también se valió del gentilicio "latinoamericano". Paralelamente Bilbao defendió, en varios textos, a la "raza latino-americana" frente al expansionismo anglosajón, añadiendo además que la "América Latina" ha de integrarse, pues en el Norte desaparece la civilización y emerge la barbarie. Tres meses después de este discurso fundacional de Bilbao en relación con la denominación de América Latina, Torres Caicedo también lo utilizó, el 26 de septiembre de 1856. en la primera estrofa de la parte IX de su poema "Las dos Américas":

Mas aislados se encuentran, desunidos Esos pueblos nacidos para liarse: La unión es su deber, su ley amarse:

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para sustituir América española por América Latina. el propio Torres Caicedo. Pensamiento de Bolívar para formar una Liga Latino-Americana: su origen y sus desarrollos. Al frente tiene la sajona raza Enemigo mortal que ya amenaza Su libertad destruir y su pendón. francesa. y en cuya mesa directiva figuraron personalidades tan conocidas como el expresidente dominicano Gregorio Luperón y el patriota puertorriqueño Ramón Emeterio Betances.Igual origen tienen y misión La raza de la América latina. texto que cuatro años después editaría en forma de libre en la propia capital francesa. dirigida a la integración económica y política de las que llamó "Repúblicas latinoamericanas". holandesa. a diferencia de Bilbao -quien no seguiría usando el neologismo. Poco después.. la hay española. se atribuyó la primacía en la adopción del nuevo término. en febrero de 1861. con el propósito de "promover de manera sistemática la unión de los países latinos de América". y a este grupo ¿qué denominación científica 4 ."No. publicado en París en 1875. sería un incansable propagandista de la novedosa expresión y su más tenaz difusor -al extremo de corregir las segundas ediciones de sus trabajos anteriores a 1856. El colombiano. la "Sociedad de la Unión Latinoamericana". En su libro Mis ideas y mis principios. dinamarquesa. desconociendo el papel de coautor que con justicia corresponde a Bilbao: "Desde 1981 empezamos a dar a la América española el calificativo de latina. ni soy de los que maldigo a la España en español". Colombia y El Salvador ante el gobierno francés. etc. repusimos. . Torres Caicedo dio a conocer en París sus "Bases" para la Unión Latino-Americana. Se nos dijo: -"En odio a España desbautizáis América". lo que ha llevado a algunos historiadores a adjudicarle su exclusiva paternidad. y esta inocente práctica nos atrajo el anatema de varios diarios de Puerto Rico y de Madrid. Hay América anglo-sajona. Incluso fundó en Francia /1879). portuguesa. que representaba a Venezuela. nunca he odiado a pueblo alguno. en protesta por la intervención francesa en México.

relanzaban el término para intentar cubrir. no racial. en septiembre de 1866. "para descargo de las culpas que injustamente se echan encima de los pueblos de la América latina". las aventuras expansionistas de Napoleón III en este hemisferio. Tomás Cipriano de Mosquera.1865) y poco después. "No hay odio de razas. que acuñó expresiones entrañables como Madre América o Nuestra América. tanto mejor". reafirmando su sentido integracionista y. después de la muerte en combate del Apóstol de la Independencia de Cuba (1895). lo usó incluso en una comunicación oficial al gobierno del Perú. el Presidente de Colombia. en el contexto de su intervención en México (1861-1867) y la consiguiente imposición del Imperio de Maximiliano. que de él se valieron los delegados hispanoamericanos al Congreso de Lima (1864.aplicarle sino el de latina? Claro es que los Americanos-Españoles no hemos de ser latinos por lo Indio. pues para él. o en un texto escrito tres años después donde anotó: "Todo nuestro anhelo está en poner alma a alma y mano a mano los pueblos de nuestra América Latina".. Dirigido a los emigrados cubanos el 24 de enero de 1880. al mismo tiempo. Entre los escritores hispanoamericanos que ya en la década del sesenta lo utilizaban se hallan Juan Montalvo. El propio José Martí. Hoy vemos que nuestra práctica se ha generalizado. el filósofo uruguayo José Enrique Rodó adoptó el concepto para esgrimir el legado de la tradición latina (Ariel) y contraponerlo al 5 . porque no hay razas". sino por lo Español. también utilizó en algunas ocasiones la expresión América Latina -sólo para constatar la existencia de una comunidad lingüística y cultural. precisamente en los momentos cuando los franceses. se haría cada vez más frecuente en la segunda mitad del siglo XIX.. El mismo sentido martiano conferido al término América Latina sería el validado. Tan extendido se iba haciendo ya en esa década el uso de América Latina. reivindicador frente a Estados Unidos. con el manto de un supuesto panlatinismo. El uso de la palabra latino. como adjetivo detrás del sustantivo América.. Por su parte. por muchos otros destacados pensadores y figuras revolucionarias del continente. tal como hizo por ejemplo en su discurso de Nueva York. Carlos Calvo y Eugenio María de Hostos.

En definitiva. a lo largo del siglo XX. en su texto "El panhispanismo". proponiendo su sustitución por el más apropiado de cultura. aprobó la creación de la Unión Iberoamericana. sobre todo después de la aplastante derrota de España en 1898 en la guerra con Estados Unidos. o que inventarían después: Erundia (Ricardo Rojas). Indoamérica (Víctor Raúl Haya de la Torre). el sabio cubano alertó contra el carácter nocivo de estas tesis racistas y la falsedad del propio concepto de raza. a iniciativa del español Rafael María de Labra. América Indo íbera o América indoespañola (José Carlos Mariátegui) y Espérica (Ramón de Basterra). Y en "La sinrazón de los racismos" escribió: "Cuando José Ortega y Gasset en su libro La Rebelión de 6 . sustentadas en una supuesta "raza hispana". que también venía acompañado de intenciones tutelares e incluso aspiraciones imperialistas por parte del gobierno español. Por eso en 1910. Este cónclave. para contraponerlo al panamericanismo promovido desde 1889 por el Secretario de Estado de los Estados Unidos James G. Blaine.y la utilización del nombre de Hispanoamérica para designar a las naciones del subcontinente que eran víctimas de los apetitos del naciente imperialismo norteamericano.brutal expansionismo anglosajón (Calibán). el uso de América Latina terminaría por imponerse de manera categórica sobre los otros nombres que ya indistintamente se venían usando: Hispanoamérica. inaugurado por el polígrafo mexicano Justo Sierra sin la presencia de delegaciones oficiales de gobiernos. resurgió con gran fuerza la idea del hispanismo -proceso que en realidad había comenzado a gestarse mucho antes de las celebraciones del cuarto centenario del descubrimiento de América por los europeos y que llevaría a muchos países latinoamericanos a declarar festivo al 12 de octubre como "día de la raza". Nuestra América (preferido por José Martí). encargada de promover el panhispanismo. En relación con el panhispanismo hay que advertir. como oportunamente hiciera Fernando Ortiz. América Meridional (reiterado por Simón Bolívar). Entre los hitos de este segundo aire del panhispanismo estuvo la reunión en Madrid (1900) de un Congreso Hispano-Americano. En las postrimerías del siglo XIX y primeros lustros del XX. cuyo propósito era adelantarse al II Congreso panamericano que se realizaría al año siguiente en México promovido por Estados Unidos.

la organización política imperial y la religión elaborada. entre las clases rectoras de España y de las repúblicas que salieron de su imperio indiano. ya que obtuvo propios y principales rasgos nucleares. faltaban la gran escultura. MESOAMÉRICA Durante cerca de tres milenios. ni ciudades planificadas. culturas y cruzamientos. Guatemala. comprende Belice. y va hacia el sur incluyendo el lago Yoho a hasta llegar al río Lempa. ni en cada uno de ellos. que es formada de muy diversos idiomas. y también profundas simpatías entre sus gentes. asegura que "con los pueblos de Centro y Sudamérica tiene España un pasado común. que es abigarrada de naciones. indígenas y alienígenas. Sólo el mercado tarasco hacia el siglo XV constituyó una excepción. En éstas no hubo escritura. raza común y lenguaje común" y hasta califica a esos grupos de "zoológicamente afines". Sin tratar de precisar fronteras tan elásticas como dudosas puede decirse que el área nuclear está limitada al noreste por la desembocadura del Pánuco. Mesoamérica estuvo formada por una zona nuclear superior y zonas marginales secundarias. Incluye así el Estado de Guerrero. pero no una comunidad racial de sus pueblos entre sí. aunque se hallara enclavado en un área que hasta entonces había sido marginal. Fuera ya de la República Mexicana. no está en lo cierto. Por el sur la frontera se inicia en la desembocadura del río Ulúa en el Caribe. el oeste de Honduras y El Salvador. Grandes confluencias culturales y confraternidad lingüística sí las hay. en paso lento decomunión". De allí se inclina hacia el suroeste para unirse al río Lerma y continuar hacia el Balsas medio. ni de raza. No hay tal comunidad de pasado. Por 7 .las Masas. siguiendo su curso hasta el Pacífico. pero no el de Michoacán. los frescos murales. Porque no existe una raza en España. ni de idioma como tampoco de geografía. lenguajes y amestizamientos múltiples: ni tampoco en América Latina.

Hacia la mitad del Estado de Durango. La frontera desciende y recorre la Sierra Madre Occidental. perro cebado. se encuentran por todas las áreas si bien los que se señalarán a continuación son frecuentes o básicos a la mayor parte de ellas. calabaza. sobre todo en las zonas marginales. pero sólo podemos delimitar sus fronteras y caracterizarla mediante una serie de rasgos culturales que. aun en Mesoamérica nuclear. o se modifican los antiguos. pero que en ninguna aparecen agrupados como aquí ocurre. guajolotes y miel de abeja. habrá que señalar sólo aquellos más destacados o definibles así como algunos que se advierten todavía en el México actual. muchos frutos y granos. Al sur incluye algo menos de la mitad de Honduras y las islas de la Bahía. No todos. No siempre en el tiempo tuvo Mesoamérica la misma extensión y a lo largo de tres mil años sus fronteras variaron considerablemente. La dieta se completa con algunos animales domésticos. como productos principales.Mesoamérica marginal se entiende todo el resto del occidente de México. hay rasgos sumamente antiguos que se iniciaron desde antes de la constitución de Mesoamérica aunque continuaron después. el resto de El Salvador y el costado pacífico de Nicaragua. tuerce al este para alcanzar el río Pánuco. frijol. o bien comparte con otras áreas. tal vez hasta el río Yaqui. o bien son exclusivos de ella. patos. hasta la Península de Nicoya en Costa Rica. chile. la pesca y la 8 . Como no sería posible ni útil enumerar todos esos rasgos. mientras que otros se van añadiendo con el tiempo. Por otro lado. aparte de productos naturales provenientes de la caza. Este ámbito geográfico forma la superárea donde nace y se desarrolla la civilización mesoamericana.: La manutención se basó en la agricultura: maíz. Los que señalan una cultura superior comienzan con la época olmeca y en las siguientes se les acumulan otros. cacao.

uso de fertilizantes. pectorales. a veces. Los hombres vestían braguero de formas variadas y una manta o capa colgada del hombro. Han resultado el mejor índice para que el arqueólogo distinga los períodos cronológicos. usada como bebida. incluyendo los turbantes. Los hombres trabajaban el campo. El maíz molido en el metate. eran apreciadas desde el preclásico inferior. arrope y papel. de jade y más tarde de metal. siembran en pequeños agujeros excavados en la roca. a veces con tacón. De cestería se tejían petates. narigueras.. anillos. Varias deformaciones corporales eran admiradas. etc. estatuas. La preparación de alimentos tiene refinamientos que deleitaban al paladar indígena. Característica es la chía.recolección. terrazas para cultivo. innumerables formas de tocados. Las mujeres usaban falda enredada. y una especie de blusa. Para la cabeza. bezotes. y que también servía para dar lustre a las pinturas. Había gran variedad de telas y de técnicas y decoraciones. entretejidas con pelo de conejo o plumas. Desde el fin de la época olmeca había vestidos tejidos completos de una pieza. bordadas. siendo la coa el implemento general. coloreadas a veces. Otros cultígenos de gran importancia son el algodón y el tabaco. Los alfareros produjeron millares de objetos de cerámica con técnicas y decoraciones variadísimas. aprovechamiento de las riberas de los ríos y. canastas. Además hay tamales y varias otras formas de comerlo y aun beberlo. canoas y 9 . cocido con ceniza y cal (mixtamal). chinampas. como la de los dientes y la cabeza. Las técnicas agrícolas incluyen irrigación de varios tipos. pulseras. Se adornaban con orejeras. de piedra. Llevaban sandalias. También se plantaba maguey para obtener aguamiel y pulque. logra las tortillas aún básicas en la dieta mexicana. Rostros y cuerpos frecuentemente iban pintados o tatuados. ajorcas de barro. collares. mientras de madera se fabricaba gran cantidad de objetos de los que han sobrevivido tambores altos y con lengüetas.

Con frecuencia representaba alguna deidad allí venerada. aunque el arco no llega a completarse.. pero sólo aquí las hay con anillos de piedra y ninguna de las foráneas puede comparárseles en amplitud y esplendor. formando parte el conjunto. Puentes colgantes cruzaban ríos y barrancas. la planificación de ciudades o de conjuntos monumentales llega a alturas sin rival en América. mangos de cuchillo. Canchas para el juego de pelota se encuentran fuera de Mesoamérica. El tallador de jade y otras piedras logró las piezas extraordinarias que admiramos en los museos. El aprovechamiento de la obsidiana tuvo enorme distribución en América. Fueron característicos varios estilos estéticos que incluyen rasgos exclusivos de Mesoamérica. La escultura fue sobre todo un adorno o complemento de la arquitectura. por definición. decoraba los muros interiores 10 . Sólo las pequeñas esculturas de piedra pueden considerarse como obras aisladas. Si la arquitectura logró espaciosas casas que incluían hornos subterráneos y temazcales de piedra. a veces con técnicas refinadísimas. aunque en profusión y calidades muy variables. adornos. cae en el mismo rubro. así como espejos de pirita. cuya aparición en el altiplano ya se mencionó y las cada vez más complicadas fachadas de admirable armonía del área maya con techo angular. Pero si la arquitectura es espectacular y exclusiva. pero la pulida. escaleras o el interior de los santuarios. todo ello con frecuencia finamente tallado. y una increíble cantidad de cuentas y otros adornos. etc. escudos y armas.remos. rara vez llegaron a la magnificencia de los monumentos religiosos. es exclusiva de Mesoamérica. La pintura mural. Particularmente son notables los basamentos piramidales construidos a base de talud y tablero. en fachadas. De varias ciudades se abrían calzadas de piedra que las conectaban con otras ciudades o pueblos. Vastas superficies recubiertas de estuco son también exclusivas de la superárea. Utilizada en muchas áreas.

embajadores. mientras la mano militar acompañaba sus excursiones hasta remotas tierras. lo que debió haber representado un continuo esfuerzo de conservación.de casas. La aristocracia imperial. Este combinaba la descendencia física . jefe supremo o sea ―Tlacatecuhtli‖. por tanto. 11 . la organización tribal había sido dominada por una organización estatal. muy probablemente de tipo imperial. a las tierras de los señores. el emperador era la cabeza de la pirámide humana. teóricamente libres pero pertenecientes. puesto que sus miembros poseían tierras individuales. Los mercados donde se traficaba intensamente estaban subdivididos según las especialidades y. el dios tribal. Estos últimos combinaban los papeles de grandes mercaderes. todavía ahora se conserva en muchos lados la costumbre de verificarlos en días fijos de cada semana. En Tenochtitlan. aunque estaba abierta la posibilidad de subir de rango por medio del esfuerzo personal. militares y religiosos y los más poderosos comerciantes. sobre todo los de la familia imperial. a la vez que s umo sacerdote de Huitzilopochtli. prácticamente liberada de las reglas del calpulli. de una sociedad clasista. y algunas veces recubría hasta los exteriores de los edificios. suministraba las funciones necesarias al estado. Los destinos de México estaban. Sostenida por considerable número de empleados públicos.es decir que sólo pertenecían a él los nacidos dentro de él – con la propiedad comunal de la tierra. los militares y los pochtecas. más que asociados. templos. y seguramente desde Teotihuacan. el eterno pero cambiante señor de los toltecas. a veces espías. ya desde entonces. Tenían esclavos y los llamados mayeques. eran en parte compartidos por los sacerdotes superiores. Tal vez desde La Venta. En ambas artes. La familia natural era el núcleo de la organización social agrupada en clanes del tipo llamado calpulli. Los privilegios de la nobleza. en manos de un solo hombre. Se trata. nuevamente Mesoamérica destacó muy por encima de sus vecinos. estaba gobernada por los jefes políticos.

cuyo objeto era obtener víctimas para el sacrificio. los aztecas usaban un peto forrado de algodón y llevaban escudos conocidos desde tiempos muy antiguos. Entre las creencias cosmogónicas de Mesoamérica está la de un dios principal (Ipalmenohuani entre los aztecas) relacionado con el sol.Este comercio a larga distancia estaba protegido militarmente. También empleaban el macahuitl. incendiar el templo. que es también la pareja creadora. Se conoce poco su estrategia. sino que la sumisión se traducía en el pago del tributo y cierta ayuda obligada en casos especiales. tomar la capital. En la guerra de conquista no se trataba de cubrir el territorio enemigo sino de apoderarse de puntos estratégicos. Estaba por tanto estrechamente ligada a la religión. Igualmente exclusiva de Mesoamérica es esa curiosa institución de la ―guerra florida‖. especie de espada de madera con cuchillos de obsidiana incrustados a ambos lados. y cambiar el gobierno local por otro sujeto a Tenochtitlan. por ejemplo. aunque desde la época tolteca el arco y la flecha se habían convertido en el arma suprema. Para protegerse eficazmente. En la época final se multiplicó la erección de fortalezas y aparecen ciudades amuralladas. que se encargaba de imponer un tributo. Altos jefes militares pertenecían a una de las dos órdenes militares de ―caballeros águilas‖ y ―caballeros tigres‖. Los que tienen dos manijas son exclusivos de Mesoamérica. y unas picas con puntas de metal. Este tipo de guerra daba por resultado un imperio diferente al romano. que no se encuentran en otras culturas americanas y gozaban de privilegios y funciones especiales. la dualidad femenina y masculina. el cielo y la tierra que engendra a hijos gemelos (los cuatro Tezcatlipocas o la pareja Quetzalcóatl- 12 . pero se sabe que seguían usando el viejo lanzadardos. ya que el mesoamericano no pretendía extenderse sobre todas las tierras conquistadas.

es decir ciclos que se repetían. como la de quemar hombres vivos o aquella en honor a Xipe. en que el sacerdote bailaba revestido de la piel del hombre desollado. Se cree que la idea del gemelo y de la dualidad es muy antigua y también incluye muerte-vida. Algunas formas de sacrificio son exclusivas de Mesoamérica. Recordemos que la víctima representaba al dios. el mundo estaba dividido en cuatro regiones. Pero como hay un cielo y un infierno con cuatro regiones cada uno. y como los 13 . pero algunas. En Mesoamérica. Según ella. aunque cada creación o ciclo representaba un avance para la humanidad.Xolotl por ejemplo). Había múltiples deidades de importancia distinta. lo que hacía de cinco otro número mágico. La historia estaba vista dentro de conceptos similares. mediante el sacrificio de sangre. Así se combinaba una idea símplemente cíclica y en cierto modo estática con la idea evolucionista o de movimiento. otro número esencial. La idea de creaciones múltiples al fin de cada una de las cuales todo moría para ser recreado formaba los cuatro soles (épocas) pasadas y el quinto que todavía alumbraba a los aztecas. en el problema para ellos eterno de mantener en vida por medio de ese líquido vivo no sólo al sol sino al universo. el hombre se vuelve colaborador de los dioses. De allí la frecuencia de los sacrificios en que se hacía correr. con atributos y culto especiales. Además cada uno de los cuatro puntos cardinales y el centro tenían un color que los representaba. En casi todas las religiones la sangre humana o animal tuvo valor ritual. además del punto central. Muy importante fue el planeta Venus por la forma tan peculiar de su visibilidad para los hombres y por los peligros que supuestamente acarreaba su presencia a ciertas personas. se llega a 5+4+4=13. como ahora se entiende la historia. y se representaban en imagen inconfundible. como Tlaloc y tal vez el Huitzilopochtli azteca habían adquirido una personalidad propia.

Pero el rasgo que coloca a Mesoamérica dentro de las civilizaciones universales es el de la escritura. tienen todos la misma exclusividad. aun cuando sus inicios correspondan por lo menos al siglo V a. la lengua. Otras costumbres exclusivas con el uso ritual del papel. la celebración de fiestas al concluir algunos periodos fijos de tiempo y los días de buen o mal agüero. No se difundió fuera del área nuclear. con creencias y dioses ordenados. En ocasiones se sacrificaban codornices. se ataviaba a la víctima también con similares vestiduras. Dar a los niños el nombre del día de su nacimiento. pero bastan para formar un cuerpo de documentos único en el continente e inagotable para la 14 . aunque más limitados en su expresión. Después hay escritura en pinturas murales y otros objetos. en contraste al viejo shaman de la tribu. todavía existente. y los devotos hacían penitencia voluntaria sangrándose las orejas. y sobre todo los espléndidas inscripciones del área maya. dividido en distintos grados. Los ―documentos más antiguos que se conocen consisten todos en inscripciones incisas en piedra. el canibalismo ritual y la creencia en varios ultramundos tras un viaje difícil para alcanzarlos así como el célebre palo volador. calendáricos y económicos. geográficos. mientras los correspondientes al área mixteco-mexicana son de estilo representativo y por tanto más fáciles de descifrar. utilizan jeroglíficos. creó Mesoamérica una religión politeísta formal. fueron pintados sobre largas tiras de papel de amate dobladas a manera de biombo. que genéricamente llamamos códices. históricos. Los monumentos antiguos. el pene o las piernas. Estos libros. Los hay de variados tamaños y de diferentes temas: religiosos. por limitada que haya sido.sacerdotes tenían la costumbre de vestirse imitando la imagen divina. que en sus albores probablemente tallaran en madera. Durante la tercera gran época aparecen en verdaderos libros. Aunque aún con fuertes resabios de magia tribal desde la segunda gran época. C. Las vicisitudes nos han conservado apenas una pequeña parte de los muchos que existieron. un ritual fijo y un sacerdocio profesional.

. por tanto.. Las numerosas lenguas habladas en el México antiguo han sido en gran parte estudiadas y asignadas a grupos de idiomas. equivalentes a 52 añ os. Probablemente gracias a esta posibilidad de escribir – y debido también a notables conocimientos astronómicos y matemáticos – se desarrolló un calendario muy preciso basado en la cuenta de días agrupados en 18 meses de 20 días más cinco adicionales para formar el año solar (los mayas lograron la corrección del bisiesto) a la vez que usaban otro calendario para el ritual religioso. la antropología física y la lingüística. casi todos sus habitantes quedaban dentro de las fronteras mesoamericanas. Los mayas añadieron el sistema llamado de la cuenta larga. pero representan una clasificación relativa en cuanto a que las fronteras entre los grupos y las lenguas mismas sólo pueden reconocerse por las divergencias mayores o menores entre ellas.investigación. Macro-Maya y Macro-Nahua. Por ejemplo. la posibilidad de numerar por posición. para señalar cifras infinitas gracias a la utilización del cero y. hay varios idiomas distintos. de 260 días. sino por los datos que proporcionan la etnografía. la unidad de Mesoamérica y su historia paralela no sólo quedan demostradas por el arqueólogo. La combinación de ambos cómputos formaba el ―siglo‖ de 18 980 días. Recordemos que no solamente fue ignorado por todas las civilizaciones de primera generación. sino que tampoco lo conoció la civilización helénica. algunos aún no clasificados y otros independientes de los grupos antes mencionados. Las familias lingüísticas de Mesoamérica nuclear pertenecen a tres grupos: Macro-Mixteca. el tarasco señala otra prueba de la diferencia en Historia y cultura entre la Mesoamérica marginal y la Mesoamérica nuclear. Salvo en el caso de esta última . El nahua tiene muchos parientes en el Occidente y el Noroeste. En el Occidente. y así han permanecido durante numerosos siglos. A pesar de peculiaridades y variantes. 15 . cada uno con su nombre especial formado por la combinación de 13 números y 20 nombres. con lo que demuestra haber llegado después.

―nosotros los hombres‖. que no descienden de otras sino que arrancan de una matriz primitiva. colaboraron mucho en la historia de Mesoamérica al enviar en distintos momentos huestes empeñadas en la destrucción de los estados centrales. los bárbaros. así como la herencia milenaria que vino arrastrando desde la época previa a la formación de la superárea. Ninguna civilización obviamente vive en un total aislamiento cultural. Este incesante ir y venir a través de fronteras mal delimitadas produjo la creación de ese ―proletariado externo‖ que en la filosofía toynbeana tanta parte tiene en el fin de las civilizaciones. varios antiquísimos rasgos culturales aparecen todavía en el siglo XVI entre esos pueblos de cultura inferior.Hubo relaciones entre Mesoamérica y sus vecinos de cultura inferior. Nosotros es siempre el centro del mundo. y así facilitaron el ascendiente e influencia que en muchos aspectos recibían de los ―bárbaros‖. De hecho.. en el sentido tan conocido de nosotros los griegos vs. éstos se debilitaron antes por acción corrosiva interna. al norte de Mesoamérica. Estos se alineaban a lo largo de la frontera norte de Mesoamérica. pero es evidente que en diferentes momentos ideas y objetos mesoamericanos se esparcieron entre ellos y aun alcanzaron indirectamente regiones que hoy son parte de los Estados Unidos. Por tanto. es decir. por mucho que sea tan frecuente el concepto de ―nosotros‖ y los ―otros‖. No es posible aceptar la versión simplificada de que las ―invasiones bárbaras‖ venidas del norte destruyendo los sucesivos imperios centrales. sus triunfos o sus derrotas sólo pueden compararse con los triunfos o las derrotas sólo pueden 16 . Por otro lado. Como se ha tratado de mostrar. Son pueblos que no se estudian aquí. . No cabe duda de que hay que colocar a Mesoamérica entre las civilizaciones de primer cuño o de primera generación. y dejaron rasgos culturales como el arco y la flecha.

los ingleses y norteamericanos. historiador o filólogo. en textos de Torres Caicedo y del chileno Francisco Bilbao. se lee que «México es el centinela de la América Latina». En «La Ilustración Española y Americana». Aunque estos términos empiezan siendo utilizados como sinónimos de la entonces vigente América Hispana o Hispanoamérica. China. en todas encontramos. escritor. latinoamérica. no debe olvidarse que las dos civilizaciones americanas empiezan su carrera cuando ya estaba agotándose el aliento de las asiáticas antiguas. no es enteramente válido. Las nuevas expresiones fueron prácticamente desconocidas en España. Sin embargo. usaba los términos de America Latina. que escribían desde París.compararse con los triunfos o las derrotas de civilizaciones del mismo tipo. las demás tuvieron contactos más o menos estrechos entre sí como lo demuestran algunos rasgos que comparten. Además. una serie de adelantos comunes. De donde se deriva que comparar las civilizaciones del Viejo Mundo con la andina o la mesoamericana. el de Spanish America. lo cierto es que estos últimos dejan de emplearse poco a poco. de 1876. nadie. ahora se corre el riesgo de perder el apellido de Hispana. que se pretende sustituir por uno igualmente erróneo. como las que florecieron en Egipto. Latinoamérica. por definición. según escribió en 1918 el historiador Aurelio Espinosa. con objetivos político-culturales. Y aún a finales del siglo XIX. Por su parte. Sumeria-Babilonia. a impulsos de un movimiento indigenista de raíz antiespañola. Una gran revista científica y una importante entidad cultural en Estados Unidos se llaman respectivamente «Hispanic American Historical Review» y «The 17 . los mismos franceses usaron durante cuatro siglos el nombre de Amérique Espagnole. Si bien el nombre de América es el resultado de un error del cartógrafo Waldseemüller. IBEROAMERICA En 1856 aparece el nuevo concepto de América Latina. India o la minoica y la andina Salvo la última.

hispanas. dice Américo Castro que el término de América Latina o Latinoamérica es tan inoportuno como lo sería el de Amércia Germánica aplicado a los Estados Unidos fundándose en que el inglés es una lengua germánica. se han producido. Don Juan Valera preguntaba: «¿Qué tiene que hacer el Lacio con nuestros países?» Y el uruguayo José Enrique Rodó escribió en su Ariel: «no necesitamos los sudamericanos cuando se trata de abonar esta unidad de raza. hispánicas. hispanoamericanas. Los nuevos términos afrancesados no dejaron de producir enérgico rechazo. escribe: 18 . Así. Las propias jóvenes repúblicas nunca se consideraron latinas sino siempre españolas. nietos de la heroica y civilizadora raza que sólo políticamente se ha fragmentado en dos naciones europeas. Por su parte. Y en 1845. El canónico mexicano José Mariano Beristain de Souza publica en 1816 una obra de erudición que titula «Biblioteca hispano-americana septentrional».Hispanic Society of America». han concedido el epíteto de Latina». Ante los renovados intentos de las últimas décadas. Los norteamericanos decían y dicen todavía The Spanish Península cuando se refieren a la nuestra. idénticas reacciones. porque podemos llamarnos iberoamericanos. Cuando el historiador francés Fernand Braudel procede al estudio de la América del Sur. Salvador de Madariaga se pregunta « ¿qué habrá en Hispanoamérica que con tal de evitarla a tales contradicciones lleva?» Y Julián Marías. para restablecer la vigencia de las nuevas expresiones. hablar de una América Latina. ni en España ni en el extranjero. Y añade que «para un español el término latinoamericano es artificial». y aún podíamos ir más allá y decir que el mismo nombre de hispanoamericanos conviene a los nativos del Brasil…» En los primeros años de este siglo los nuevos términos tampoco tuvieron mucha aceptación. dice que «recientemente. no necesitamos llamarnos latinoamericanos para levantarnos a un nombre general que nos comprenda a todos. primero en Francia (en 1865 y entonces no sin segundas intenciones) y después toda América. asimismo. tras confesar que lleva meditando sobre el tema más de treinta años. El cubano José Martí y el nicaragüense Rubén Darío hablaban frecuentemente de nuestra América. el político e historiador francés François Guizot se refería a ellas como «las repúblicas españolas de América».

son unas declaraciones de Octavio Paz en 1990: 19 . También Enrique Suárez Gaona dice que «el concepto de América Latina es uno de los grandes mitos de la Historia contemporánea… una creación de intelectuales y políticos avisados». o más bien Hispanoamérica. el camino lo trazó la geografía y lo siguió la historia a través de España». Otros escritores rechazan. Muy significativas. al principio efectivo de vinculación de sus miembros entre sí. Yo me más siento latino. El poeta colombiano Eduardo Carranza entiende que Latinoamérica no es más que «una palabra moderna que pretende disminuir la hazaña fundamental de España en América… no es más que una forma de renegar de la filialidad hispánica… en un sentido étnico y cultural me parece un término repulsivo… y. latinoamericanos. como gustaba llamarla uno de los más brillantes historiadores de mi país…» y más adelante: «ciertos sellos particulares que devienen de la historia de la Madre Patria…». esta denominación fue «lanzada por Francia hacia 1860 para diluir el pasado español y neutralizar las expectativas que pudiera tener el pangermanismo de Bismarck». Si el americano es hoy sinónimo de estadounidense. al efecto. la mayor tentación ha sido el intencionado mito de Latinoamérica. los otros son latinoamericanos. los referidos términos. hispánico». Cabrera hispanoamericano anchamente. Alcalá Zamora. y cuya falsedad se revela por el hecho de que nunca se incluye a Quebec. Abelló y M. y propone se usen más los de Iberoamérica. El chileno Hernán Cubillos dice: «América Latina. palabra acuñada con propósitos políticos a mediados del siglo XIX. pero si se marcha en busca de la latinidad y desde los pueblos americanos de origen hispano. se volatiliza toda conexión social que pudiera llegar a articularlos en un mundo coherente». esa expresión finge una unidad suficiente sin referencia a España. por qué no. encuentra «absurdo que así se puede calificar a la América por ella colonizada. iberoamericanos. soy un criollo colombiano.«Para los países hispánicos de América. Hispanoamérica. Si se elimina el ingrediente español en los países hispánicos. Como dicen I. o. aceptando la latinidad de España. Montero. es decir. igualmente. Guillermo Infante critica el uso generalizado de Latinoamérica. hispanoamericanos.

en la misma hay una excesiva proliferación de latinoamericanismos. vicios y virtudes. Revista de Economía Política». perdió en ello a sus hijos. que publica la Real Academia Española en su XXI edición. emplea solamente los vocablos Iberoamérica/Iberoamericanos tanto en sus Estatutos como en su Reglamento Orgánico. gastó sus caudales. Madrid. No hay una sola referencia a lo latino ni a la latinidad. al rechazar la denominación de América Latina y afirmar la adjetivación española.«Iberoamérica no me gusta. alega que los países hispanoamericanos son hijos legítimos de España. descubrió aquellas tierras. sin intervención de Francia ni de Italia ni de ningún otro país. 1992. celebrado en Bogotá se acordó que la denominación oficial fuese Hispano América.. me quedo con hispanoamericano». En general. «Pensamiento Iberoamericano. la Ciencia y la Cultura» (OEI). censurables o no.. «España sola alumbró esas nacionalidades. porque hubo una Iberia en Asia.C. define hispanoamericano «perteneciente a españoles y americanos… de los países de América en que se habla español…. todo el mundo los continúo llamando países hispanoamericanos o repúblicas hispanoamericanas». Latinoamérica… El Diccionario. en tanto por latinoamericanos entiende el «conjunto de los países de América colonizados por naciones latinas: España. como tantas veces lo han considerado otros países. Y el mismo 20 . empleó su inteligencia y sus métodos propios. España sola dotó a aquellos pueblos de una lengua común. Cebrián. El norteamericano J. de los individuos de habla española». es el título de una publicación patrocinada por el ICI de España y la CEPAL de las Naciones Unidas. de ámbito hispano-portugués-americano. Y una vez emancipados. usos. las colonizó. costumbres. Prefiero Hispanoamérica cuando hablo de los escritores americanos en lengua española. En el Congreso de Academias de la Lengua. y para referirme al conjunto -los brasileños hablan portugués y los haitianos francés. lo que supuso el rechazo implícito de otras que se habían propuesto: Amerindia. de unas leyes. Portugal o Francia». La gubernamental «Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación. entonces creo que es mejor decir Latinoamérica.

si bien a la hora de titular algunos Informes se hace mención a «El Parlamento Europeo e Iberoamérica». 21 . El Príncipe de Asturias. cuando se indicó a intérpretes y traductores que fuesen fieles al uso de los términos Hispanoamérica. Ecuador. Iberoamérica. Hispanoamérica. que acaba de cumplir medio siglo con un número sobre «El 98 visto desde América». que siempre. Nunca suelen referirse a la América Hispana. dentro y fuera de España. pero nunca los de Latinoamérica o América Latina. en la mayor parte de sus intervenciones sigue la línea hispana. singularmente en la rama del periodismo. En el Parlamento se emplean unas y otras denominaciones como sinónimas. Y dentro del terreno oficial hay ejemplos. Hay otro grupo de escritores que utilizan unas y otras expresiones. en el cual figuran las Antillas Holandesas junto con las naciones iberoamericanas. etc. más respetuosos con la verdad histórica que con las nuevas tendencias pseudoprogresistas. Y cuando se dice América Latina es para referirse a sus relaciones con el Parlamento LatinoAmericano. como sinónimas. No obstante. integrado por Bolivia. Existe un último grupo de escritores. en su versión a los demás idiomas. Pasó a llamarse «Centro Iberoamericano de Cooperación» en 1977 y. el primitivo «Consejo de la Hispanidad» fue transformado en el «Instituto de Cultura Hispánica». en todos sus discursos pronunciados en innumerables ocasiones. Sin una acusación expresa de rechazo. Colombia. emplea los términos Iberoamérica.ICI (Instituto de Cooperación Iberoamericana edita desde 1948 «Cuadernos Hispanoamericanos». si bien alguna vez aludió a Latinoamérica. y con el Parlamento Andino. Perú y Venezuela. sin atender a diferencias entre ellas. Es de desear y esperar que no se «afrancese». Esa es la actitud de la mayoría de los escritores españoles. empezando por don Juan Carlos. rechazaron la observación por «improcedente». Conviene recordar que por Ley de 31 de diciembre de 1945. para quienes es válido únicamente el término Latinoamérica/América Latina. desde 1979 ostenta la denominación oficial de «Instituto de Cooperación Iberoamericana». hay infinidad de personalidades. En la Unión Europea suele distinguirse entre Centroamérica y Latinoamérica como entidades distintas e independientes. pero sí de condena al utilizar las clásicas expresiones.

de los tantos que circulaban por Europa. expresó en sus primeras palabras «un muy sincero sentimiento de respeto ante Latinoamérica». "Tierra de Loros". El 25 de abril de 1507 22 . Decidieron dar a conocer las nuevas noticias en la forma de un pequeño tratado llamado Cosmographiae Introductioacompañado por una traducción al latín de la Lettera bajo el título "Quattuor Americi navigationes" ("Cuatro Viajes de Américo"). Hispanoamérica. el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Comunidad Autónoma de Madrid crean un organismo que se denomina «Centro Español de Estudios de América Latina» (CEDEAL). La Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI) convoca becas para el Curso 1997-98. Juan Marichal. en cuyo programa se introduce por primera vez el vocablo latinoamericano en sustitución de iberoamericano. Algunos cartógrafos empleaban "Tierra del Brasil" (que sin embargo aludía a una isla imaginaria). que consideran términos nefandos cuya invención atribuyen al franquismo. los españoles lo llamaban "Indias" o "La gran Tierra del Sur". "Vera Cruz" o "Tierra Santa Cruz". impropios o simplemente. éste había recibido varios nombres.Iberoamérica. "Nueva India". Así. Francia. el Instituto de Cooperación Iberoamericana.1 En la imprenta de la abadía de Saint-Dié-des-Vosges en Lorena. NUEVOMUNDO Desde que Vespucio anunciara el hallazgo del nuevo continente. o simplemente "Nuevo Mundo". En 1985. y su Director. dotados de una carga ideológica que rechazan frontalmente. cuando menos. obsoletos. cuya aplicación y aceptación era generalmente regional. los portugueses. o. trabajaban varios editores que quedaron impresionados por la lectura de las publicaciones que pretendían narrar las proezas vespucianas: había llegado a sus manos un ejemplar traducido al alemán de la Lettera2 y otro francés de Mundus Novus. y publicarlos bajo la forma de un panfleto.

un destacado humanista alemán y profesor de cartografía que se desempeñaba como dibujante y corrector de pruebas del grupo. y demostraron la usurpación de los méritos de otros navegantes españoles que le precedieron. En la parte superior del mapa aparecen. "Asia" y "África") en honor de quien la reconociera como tal: "ab Americo Inventore (. 5 4 En la península ibérica. junto al hemisferio correspondiente al Nuevo Mundo. la terminología jurídica de la monarquía empleaba la denominación de "Reinos castellanos de Indias". mientras para Inglaterra el término oficial era el de Indias Occidentales. ocasionaron críticas de los historiadores españoles y portugueses. uno de cuyos ejemplares fue regalado al monarca de Lorena. los retratos de Ptolomeo. que como Fray de las Casas.) quasi Americi terram sive Americam" ("De Américo el descubridor (.. La voz tiene tal eufonía y guarda tanta consonancia con las palabras "Asia" y "África" que inmediatamente se afincó en las lenguas noreuropeas. Sin embargo.. pusieron en duda el papel de Vespucio en la concepción de la idea de un "Nuevo Mundo". a la izquierda. Waldseemüller confeccionó una versión globular.salieron del taller las dos primeras ediciones.. 23 . En el capítulo IX del texto se sugería que el nombre del Nuevo Mundo debería ser "América" (femenino por analogía a "Europa".4 Además. La difusión de su obra popularizó el término América. navegante al servicio de España. Allí aparece aplicado a Sudamérica.. inscribió el sonoro nombre en un gran planisferio mural en doce hojas que acompañaba al panfleto. con un globo terráqueo en el que se dibuja el Viejo Mundo y Vespucio.) como si fuese la tierra de Américo o América")3 Martin Waldseemüller. a la derecha. además. el término ya se había fijado en otros países europeos para designar América al "nuevo mundo" y americanos a sus habitantes. mientras las contradicciones de los papeles de Vespucio.

o Mar del Sur en 1513 por Vasco Núñez de Balboa. A partir de ese momento. Sin embargo. que precisa el fin del mundo. Desde Panamá en el sur y desde México en el norte.. cuando el almirante Cristóbal Colón recorrió la costa caribeña del istmo. Colón llegó a una isla frente al litoral de Honduras llamada Guanaxa por sus pobladores. Con esa percepción. la bravura del mar y el carácter salvaje de sus habitantes: Iba continuo viendo la tierra. En su cuarto viaje a América. de México.pasando de aquí adelante. En sus notas de viaje. es decir como una lengua de tierra que unía dos continentes. salieron las expediciones que descubrieron y conquistaron el litoral Pacífico de Costa Rica y Nicaragua. como quien parte de cabo de San Vicente hasta el cabo de Finisterre.. o Istmo de 24 . viendo continuo la costa. en el fin no le pude ganar más de setenta leguas.America Central El reconocimiento del territorio de América Central se inició en 1502.. y se le denominó como Istmo del Darién. de gente salvaje. ni pude ni me dejo tormenta del cielo. navegue a la tierra firme. las huestes al mando de Pedro de Alvarado sometieron los actuales territorios de Guatemala y El Salvador. y a la cual él denominó Isla de los Pinos. De Panamá. y de muy poco provecho. los conquistadores penetraron en América Central con el afán de encontrar mayores concentraciones de población. a donde me salió el viento y corriente terrible al opósito: combatí con ellos sesenta días. En todo ese tiempo no entre en puerto. Sus notas refieren a la exuberante vegetación. De allí. fue toda la tierra muy baja. se iniciaría casi dos décadas después la conquista de los territorios continentales. las tierras se concibieron como un istmo. que vinieran a aliviar el creciente despoblamiento de las Antillas y metales preciosos que les aseguraran un rápido enriquecimiento.. el descubrimiento del Océano Pacífico. por la asombrosa cantidad de árboles de esa especie. agua y trombones y relámpagos de continuo. cuando puede. Colón plasmó una percepción atlántica de los territorios en la que destacó la continuidad de paisaje entre la zona recién descubierta y las ya conocidas islas del Caribe. modificaría la percepción del territorio.

―como expresión de esa mezcla de realidad y utopía que subyace en la descripción de nuestras realidades. en Chiapas. en relación con el nombre del asentamiento español de Santa María del Darién. en pos del sueño asiático de la especiería. cuando entraron en vigor las Leyes Nuevas y habían muerto los conquistadores más conspicuos –Pedro de Alvarado en 1541 y Dávila en 1531 – la Corona española unificó la administración del territorio mediante la creación de la Audiencia de los Confines. es decir la ruta fluvial entre el Atlántico y el Pacífico desató encarnizadas batallas entre conquistadores y exploradores. en Honduras. fundado por el propio Balboa en 1510.‖ La búsqueda del llamado ―estrecho dudoso‖. desde el cual se podría seguir navegando hacia el oeste. donde lo imaginario y lo verdadero aparecen mezclados ante el intento de explicar lo incomprensible y lo desconocido. Santiago de los Caballeros. en Guatemala. las primeras incursiones sobre los territorios de América Central habrían creado entre los exploradores la idea de un espacio interoceánico. que no llegó a adquirir una delimitación precisa ni una diferenciación espacial regional. Comayagua. En la época. En consecuencia. cuya sede se había establecido en Gracias a Dios. el descubrimiento del Pacífico agregó un nuevo objetivo a la conquista de América Central. Hacia 1530. por confín se entendía el límite entre dos territorios 25 . En consecuencia. como: Ciudad Real. la administración emanaba de diferentes centros administrativos autónomos.Panamá. En suma. que provocaron el desmembramiento administrativo del territorio en unidades pequeñas y cambiantes. Honduras. en Nicaragua. En 1542. la búsqueda de un paso natural entre los mares. se puede afirmar que durante los primeros años de la conquista. Centro América fue concebida de manera aislada y fragmentaria como una zona interoceánica. y León y Granada. al calor de las luchas entre los peninsulares.

Honduras. en 1567 se reinstaló. Su amplia jurisdicción se extendía desde Tabasco y Yucatán. finalmente. durante el cual Costa Rica fue adjudicada a la Audiencia de Panamá. a la Audiencia de México. La documentación disponible para la realización de la ponencia permite concluir que el nombre de América Central no fue empleado durante el periodo de conquista ni en la colonia para referirse a territorios que fueron percibidos como tierras ístmicas e interoceánicas. hasta Panamá. en seguida se disolvió durante un breve periodo (1563-1567). Nicaragua y Costa Rica. Tabasco y Yucatán. en alusión a su posición continental e interoceánica 26 . La percepción de la particularidad geográfica de los territorios ístmicos contribuyó a la conformación del área en una región administrativa. El Salvador. Coleti. y en su nueva demarcación se excluyó a Panamá. a excepción de Chiapas que se anexó a México en 1823. Istmo de Panamá. Audiencia de los Confines. funcionó interrumpidamente con el nombre de Audiencia de Guatemala.extensos. a partir de este istmo comienza la América Merdional. fueron acepciones que originaron una conformación geográfica del área. Chiapas. la Audiencia fue trasladada a la ciudad de Santiago de los Caballeros en Guatemala. Guatemala. y el oriente de Honduras. que señalaban el principio y el fin de cada uno. Esta demarcación del Reino de Guatemala constituiría la base para la formación de la República Federal de Centro América. por primera vez. En 1786. América Central fue dividida en cinco intendencias: Chiapas. De acuerdo con esa definición. En 1548. En 1770. en el sur de México. que fue se fue centralizando poco a poco. que no sé porque fue llamado estrecho de San Miguel por Eugenio Raimondi. Campeche. A partir de 1570. Guatemala. Comayagua y León. la Audiencia de los Confines abarcó todo el territorio ístmico. San Salvador. Guatemala. En los años siguientes los términos de la Audiencia sufrieron algunas modificaciones. en su obra sobre América Meridional decía: La América esta dividida en Septentrional y Meridional por el istmo del Darién o de Panamá. en 1824. integrada por Chiapas. que fue llamada América Central. Las distintas denominaciones. La ubicación y la concepción geográfica de la Audiencia se plasmó en diferentes mapas y en la definición misma que se tenía del nuevo mundo. Istmo del Darién.

Paraguay. Está atravesada por la línea ecuatorial en su extremo norte.SUDAMERICA América del Sur. Brasil. Curazao y el estado de Bonaire pertenecientes al Reino de los Países Bajos— se conocen en conjunto como el Caribe Sudamericano. también llamada Sudamérica o Suramérica. quedando así con la mayor parte de su territorio comprendida dentro del Hemisferio Sur. Chile. mientras que el Mar Caribedelimita por el norte y el Océano Antártico su extremo sur. Surinam y Trinidad y Tobago y también la Guayana Francesa. el límite actual 27 . Guyana. Colombia. Chile. mientras que Argentina. forman el Cono Sur. aunque hay libros que incluyen a la nación caribeña de Trinidad y Tobago por encontrarse sobre la plataforma continental deVenezuela. Los países que bordean el Mar Caribe —Colombia. Venezuela. una de Francia y otra de los Países Bajos las cuales se fueron convirtiendo en repúblicas. seguidas por una colonia del Reino Unido. P erú.8 millones de km². es el subcontinente austral de América. una región del subcontinente que se caracteriza por los altos estándares de calidad de vida y desarrollo que exhibe en relación a otras zonas de Latinoamérica. Ecuador. Uruguay yVenezuela. Bolivia. Está situada entre el océano Atlántico y el océano Pacífico quienes delimitan los extremos Este y Oeste respectivamente. por España y Portugal.y está habitada por el 6% de la población mundial. Surinam. Si bien. Uruguay y Brasil. Ocupa una superficie de 17. Incluye actualmente doce países: Argentina. con la excepción de la Guayana Francesa y las Islas Malvinas e islas vecinas. lo que representa un 42% del continente americano y un 12% de las tierras emergidas. mayoritariamente. Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX la mayor parte de América del Sur estaba dividida en colonias gobernadas. Guyana. que es un departamento de ultramar de Francia y Aruba.

Tomamos ejemplo de los nombres resultantes de las lenguas nativas que. se cuentan entre las más usadas. en particular el mapuche. Los países suramericanos eran a la vez el territorio de grandes imperios Incas. Hoy. La « conquista » venida de Europa en 1492 por la llegada de Cristóbal Colón. todavía muy presentes. Finalmente en el año 1955.de América del Sur con América Central se ubica en una línea imaginaria en la selva del Darién. Mayas. Hoy en día. los países del continente se han enriquecido de su diversidad. 28 . y por la conservación de las parcelas de su territorio. han sido puestos en la lista negra. 600 resultantes de 118 familias lingüísticas. olas de migraciones sucesivas han traído a los pueblos suramericanos un mestizaje cultural. sino también saqueó numerosas riquezas. Estos nombres vuelven a estar de moda y muchos jóvenes tienen nombres indios. De hecho. así como de tribus más o menos organizadas que vivían en plena harmonía con la naturaleza. siguen existiendo numerosas lenguas nativas habladas en América del Sur. así como las lenguas del sur del continente. Queda también por acudir a la ayuda de las tribus nativas que luchan por la sobrevivencia de su cultura y su tradición. etc. las lenguas amazónicas cuya principal es el guaraní. Panamá pasa a formar parte de América Central geográficamente. pero mantiene lazos históricos y culturales con América del Sur. no sólo diezmó a los pueblos autóctonos. entre ellas. y que son cada vez más apoyadas por la opinión pública de los países suramericanos. nació un pueblo dotado de una reserva inagotable de valentía y de buena voluntad inspirada de numerosas tormentas económicas y políticas por las que pasaron. Aztecas. fue a partir de la construcción del Canal de Panamá que se empieza a asociar a este país con América Central en medios anglosajones. Es interesante estudiar las comunidades que procuran conservar su integridad. Las lenguas andinas quechua y aymara. De estos intercambios entre las riquezas de las poblaciones autóctonas y las aportaciones de las diferentes influencias venidas de otra parte. desde hace mucho tiempo.

un país de habla inglesa. aimara. sin perjuicio de la existencia de comunidades. que incluye a las naciones de habla española. Su gentilicio es ―hispanoamericano‖. lo perteneciente o relativo a España».] Su gentilicio. otros consideran que su condición de estado libre asociado es asimilable a la noción de «país». porque mientras algunos no lo incluyen en la región.HISPANOAMERICA Hispanoamérica.. se refiere estrictamente a lo perteneciente o relativo a la América española y no incluye. quechua. Hispanoamérica es «el conjunto de países americanos de lengua española. Algunos otros idiomas hablados en Hispanoamérica son el guaraní. náhuatl. o sea Hispanoamérica más Brasil.. que hablan su lengua propia. debido a que integra Estados Unidos. [. El término debe distinguirse de América Latina. wayúuy el mapudungún. civilización y desarrollo humano y social de los dominios españoles de América y que comenzó cuando la Corona española incorporó a 29 . Según el Diccionario panhispánico de dudas. América hispana o América española es una región cultural integrada por los estados americanos de habla hispana. por tanto. que incluye a las naciones americanas que se independizaron de España yPortugal. principalmente indígenas. portuguesa y en ocasiones francesa al sur de México. y de Iberoamérica. La colonización española de América es el proceso de descubrimiento. ―hispanoamericano‖. que son lenguas romances. maya.Se trata de un territorio integrado por 19 países que suman una población total de 375 millones de habitantes. En todos ellos el español es el idioma oficial o cooficial. Sobre el caso particular de Puerto Rico existen diferencias de criterio. a veces de manera exclusiva.

Ya que en América el oro y la plata no tenían ningún valor comercial en las sociedades amerindias ni fuera del trueque. Los territorios americanos bajo dominio español. y a partir de1808. por estas razones. 30 . convertidos en Repúblicas. de manera que la colonización europea de América afectó a una considerable cantidad de territorios y pueblos originarios en América entre los siglos XVI y XX. siendo las últimas posesiones coloniales españolas de América en organizarse como Estados independientes. colonialismo e imperialismo. despobló España y consumió las riquezas que el transporte español añadió en Europa al oro y plata de América. existen teorías de que hubo una mortalidad de nativos en este choque de civilizaciones (algún historiador arroja cifras de 90 millones de nativos). El desarrollo fue parte de procesos históricos más amplios. el imperio español. añadidos por el comercio español a lo largo de su permanencia. bajo soberanía de España. en el año 1898 se separan por la intervención militar de los Estados Unidos. Por otro lado. mercantilismo. da comienzo la desmembración violenta del Imperio español en América. sin embargo. iniciaron sus luchas de emancipación y los actos de Expulsión de los españoles de América. para sostenerse frente a otras potencias europeas. En los aspectos más negativos de su dinámica colonial. denominados conquista. con la caída del monarca Fernando VII y el comienzo de la transformación de España en un Estado liberal en 1812. diversas organizaciones que se atribuyen la representación de las comunidades indígenas reclaman el reconocimiento de un genocidio. en su mayoría por enfermedades. Por último las islas de Cuba y Puerto Rico.su patrimonio los extensos territorios del continente americano. y a los pueblos que los habitaban. extendiendo así el vasto Imperio español. Existieron proyectos españoles para la independencia de América que. no pudieron llevarse a la práctica. tampoco otros recursos naturales.

universalmente se ha errado al identificar la palabra "América" con sólo una porción del continente. también erróneamente a las tierras visitadas por Colón se las llamo América. en plural. Iberoamérica. y así continuamos equivocándonos. que también puede considerarse equivocado. para distinguirlas de la India en singular. Sus aborígenes hasta hoy reciben el nombre de indios. cuando se decía "América" se quería significar en realidad las tierras hispánicas del Hemisferio Occidental. erraron al creer que habían llegado al Lejano Oriente y nombraron "Indias" a estas tierras. para corregir el error. al nombre equivocado se le añadió el adjetivo "occidental". Los nombres más usados en castellano para denominar a la región que se extiende desde el Río Bravo hasta la Patagonia son: América Latina. En este libro 31 . Hispanoamérica. Indoamérica.Conclucion Al hablar de la América Latina inmediatamente surge la cuestión del nombre y después se presenta el problema de su unidad. es decir. el Nuevo Mundo fue "descubierto" y nombrado por equívocos. Así se las llamó Indias Occidentales. y hoy se siguen equivocando muchos de los que tratan de interpretar su realidad.(*) navegante italiano que fue uno de los primeros en identificarlas como parte de un Nuevo Mundo. de la India Oriental. En este siglo el término "América" se identifica universalmente con los Estados Unidos. En la Península Ibérica desde el siglo XVI hasta el siglo pasado. Por varios siglos. En los siglos XVI y XVII América era principalmente el nuevo mundo ocupado por los españoles y portugueses. Cuando los europeos buscaban un camino al Asia. en honor de Américo Vespucio. Como sabemos. Más tarde. ¿Cómo debe llamarse a ese gran subcontinente que muchos denominan América Latina? Se ha dicho que el Hemisferio Occidental es el continente de las equivocaciones. Sudamérica y Eurindia. Después.

personas de herencia africana. es demasiado estrecho para tan inmensa área. Veamos por qué. 32 . otros afirman que es precisamente el legado cultural hispano lo que en último análisis unifica los elementos heterogéneos de la realidad mestiza. indoamericano. Tratan de abarcar las diversas contribuciones culturales: precolombinas simbolizadas por el prefijo "Indo" y las poscolombinas. aunque. después de todo. Eurindia apelativo usado por el escritor argentino Ricardo Rojas (1882-1957). el nombre usado Por más tiempo. mestizos y demás etnias Indoamérica en realidad no da exclusividad ni prioridad a lo indígena porque el prefijo "Indo" se deriva aquí no de "indio" sino de "Indias". En cambio. Indoamérica es defendido principalmente por los apristas del Perú y en general por los indigenistas del resto del continente. de herencia africana y de las otras razas que hoy forman un pueblo predominantemente mestizo. América Latina. Quienes prefieren Indoamérica lo hacen para incluir a todos. no siempre se impone la lógica sino el uso y la costumbre. representadas por la parte "América" del término. no fue muy aceptado por diversas razones. Es quizá el nombre defendido más coherente y apasionadamente por sugerir reivindicación y optimismo al abarcar a indígenas.usamos alternadamente las diversas denominaciones aunque algunas son erróneas. portugueses. como sabemos tanto en cuestiones culturales como lingüísticas. entendida así. Se ha observado que el nombre Iberoamérica es incorrecto porque excluye a Haití y Surinam. desde 1492 hasta el siglo XVIII. Hay quienes objetan al término Hispanoamérica porque no tiene debidamente en cuenta a la inmensa mayoría indígena. Indoamérica. sería una denominación más universal y abarcadora. españoles. tiene el defecto de excluir las muchas contribuciones no latinas. hoy universalizada y escrita a menudo Latinoamérica. El término Sudamérica usado por los argentinos desde el Congreso de Tucumán (1816). denominación inventada por los imperialistas franceses del siglo XIX.

youtube.youtube.ovejaasblancas.youtube.com/watch?v=ADvvSDPPZLw&feature=related (2) http://www.com/watch?v=IA80TYNdAN4&feature=related (1) http://www. 2000 Historia general de América Latina / director del volumen: Franklin Pease. codirector: Frank Moya Pons. Alejo Maldonado Tomado del libro HISTORIA Y PERSPECTIVA DE LA INTEGRACIÓN LATINOAMERICANA. Francia : Editorial Trotta : Editorial UNESCO.Bibliografía Consultada Capítulo: RAICES HISTORICAS DE LA INTEGRACIÓN LATINOAMERICANA Autores: Sergio Guerra.com/ess/historia/vespucio.com/html/americo.html http://www.-.efemeridesvenezolanas.americas-afr.8a ed.-.youtube.htm Galeano: IDENTIDAD LATINOAMERICANA http://www.España : Paris.com/watch?v=q44evU-BhLo&feature=related (3) http://www.com/watch?v=hxvTGvD1Emc&feature=related (4) 33 .htm http://www. c2000 América Latina : historia de medio siglo / Coordinación Pablo González Casanova.cl/americalatina/americalatina1. AUNA/Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo. México.México : Editorial Siglo XXI Editores. 1995 http://www.