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GURUS NEO-ADVAITAS Y SUS DETRACTORES* Philip C.

Lucas** La versin completa de este artculo aparecer en Nova Religion: The Journal of Alternative and Emergent Religions, en 2013.

Introduccin La profusin de maestros y organizaciones Neo-Advaitas durante los ltimos veinticinco aos es un fenmeno en investigacin dentro del mbito ms amplio del estudio de las religiones en Norte Amrica. Estos maestros/organizaciones sumaban alrededor de 200 a Diciembre de 2010, basado en un cuidadoso rastreo de fuentes de Internet y en diversas publicaciones impresas1. Algunos comentaristas han utilizado el trmino Neo-Advaita de modo peyorativo, si bien sirve como una forma til de designarlo, para definir a los maestros y organizaciones que reclaman una conexin espiritual con (o al menos con uno) tres gurus Advaitas del S. XX, a saber, Sri Ramana Maharshi (1879-1950), Nisargadatta Maharaj (1897-1981) y/o H.W.L. Poonja, conocido como Papaji, (1913-1997). Estos tres maestros espirituales no son slo fuentes de la enseanza Neo-Advaita sino que tambin son la lnea de transmisin ms significativa del ncleo de enseanza del no-dualismo. La denominacin indica tambin que la articulacin de la espiritualidad Advaita en estos maestros/grupos parte de modo significativo del Vedanta Advaita tradicional tal y como se ha practicado en India2. La creciente popularidad e influencia de lo Neo-Advaita no ha llegado sin controversia. Un pequeo pero influente grupo de crticos (la mayor parte de Estados Unidos, India y Gran Bretaa) han lanzado una crtica de gran calado de la enseanza y maestros NeoAdvaitas durante los ltimos quince aos. Las crticas se alinean con una articulacin y prctica del Advaita Vedanta ms tradicionales y citan a menudo como ejemplos de verdaderos sabios realizados a figuras tan reverenciadas como Adi Sankara, Vasishtha, Sri Ramakrishna, Sri Ramana Maharshi, Siddharameshvar Maharaj y Nisargadatta Maharaj. Este artculo intenta identificar los temas principales y el fundamento de estas crticas, que pueden ser determinadas a lo largo de cinco trayectorias tmaticas principales. El primero de estos temas se centra en la negacin que de la sadhana, o esfuerzo espiritual en el proceso de realizacin del Ser, alegan los maestros Neo-Advaitas. Los crticos afirman que en el Advaita es esencial un perodo de prueba con un mtodo de purificacin/preparacin mental y que esta purificacin/preparacin es incremental y requiere un esfuerzo disciplinado durante un perodo de tiempo sostenido. El segundo
Artculo aparecido en la revista Mount Path, editada por el Ramanashram, en el VOL. 49, n 1 (JanuaryMarch 2012). ** Philip C. Lucas es Profesor de Estudios Religiosos en la Universidad de Stetson, DeLand, Florida. Es el editor fundador de Nova Religio, una revista de investigacin que estudia los nuevos y minoritarios movimientos religiosos a travs de la historia. Entre sus libros se encuentran New Religions in the 21st Century: Legal, Political, and Social Challenges in Global Perspective, con T. Robbins (2004). 1 Una fuente prctica de estos datos es el Sarlos Guru rating Service, a 13 de dicembre de 2010. http://www3.telus.net/public/sarlo/RatingsN.htm. 2 John W. Parker, entrevistado por Eckhart Tolle, http://www.inner-growth.info/power of now tolle/eckhart tolle interview parker.htm, acceso 13 julio 2009.
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tema se deduce del primero e implica la acusacin de los crticos de que los NeoAdvaitas ignoran la necesidad de un desarrollo moral como prerequisito de una autntica realizacin espiritual. Los crticos afirman que una sadhana eficaz incluye el desarrollo de virtudes especficas y alegan que muchos gurus Neo-Advaitas no hacen, en su enseanzas, la suficiente referencia a estas virtudes. Un tercer tema critica a los Neo-Advaitas por su falta de base en los textos, lenguajes y tradiciones Advaitas. Estos crticos ven esta base como algo esencial para que cualquier maestro sea un agente eficiente del despertar Advaita. Relacionada con esta crtica es la acusacin de que demasiados gurus Neo-Advaitas comienzan a ensear tras haber transcurrido un corto perodo de tiempo desde sus primeras experiencias de despertar y de ese modo carecen de la necesaria madurez para instruir a otros de un modo autntico. Los crticos afirman que los autnticos gurus Advaitas deben estar bien establecidos en el estado de sahajasamadhi y tener las aptitudes necesarias para una enseanza eficaz. Un cuarto tema de los crticos se enfoca en el formato satsang y en la poca profundidad de los buscadores que asisten a estos acontecimientos. Los crticos ven estos satsang como limitados, efmeros y en ltima instancia de poco valor para los asistentes. Alegan que los estudiantes Neo-Advaitas evitan una asistencia regular en la ardua tarea de transcender el ego y buscan una iluminacin instantnea que eluda los pasos esenciales en el desarrollo espiritual. Los crticos cuestionan si los buscadores estn ms interesados con la adquisicin de poderes psicolgicos, auto-ayuda y en la expediencia espiritual de la comunidad que en la verdadera liberacin Advaita. Un quinto y ltimo tema de los crticos consiste en la acusacin de que los NeoAdvaitas no distinguen entre los niveles absoluto y relativo de la conciencia y de ese modo tienden a devaluar una vida de prctica espiritual comprometida y un desarrollo equilibrado de las dimensiones fsica, emocional, psicolgica y espiritual del ser. Al colocar todo el nfasis en el estado ms avanzado de la realizacin espiritual, los maestros y estudiantes Neo-Advaitas son considerados por sus crticos como propensos a la pre-transcendencia, la ingenua suposicin de la liberacin espiritual final y un prematuro resultado de des-personalizacin y de desconexin con la vida diaria. Se podra discutir que cada uno de estos temas resuenan entre s y que los cinco podran reducirse sobre todo a un crtica: los gurus Neo-Advaitas eliminan aspectos esenciales del sistema Advaita, dejando una pseudo-espiritualidad que es inefectiva para la ardua tarea de lograr moksha, la liberacin espiritual final. No obstante, un enfoque secuencial sobre cada uno de estos sub-temas ayudar a desvelar mejor la profundidad y amplitud de las crticas que realizan sus oponentes Advaitas al Neo-Advaita.

Negacin de la sadhana El primero de estos temas se centra en la negacin que de la sadhana, o esfuerzo espiritual para obtener la liberacin espiritual, realizan los maestros Neo-Advaitas. Desde la perspectiva de sus crticos, los maestros Neo-Advaitas sostienen errneamente que la enseanza fundamental del Advaita de la verdad no-dual ha sido enterrada bajo un capa de mitos, prcticas y smbolos, que estn culturalmente envueltos y que en su mentalidad son dualistas. Estos maestros Neo-Advaitas, se afirma, aseguran que la

realizacin del Unico Ser Absoluto se puede lograr instantneamente mediante su versin del satsang, una ntima, si bien pblica, discusin entre los estudiantes y su maestro. Por ello los estudiantes no necesitan aprender trminos extranjeros, ni los abstrusos textos principales, ni involucrarse en preparaciones mentales para obtenerlo. De hecho, la elaborada metodologa de la sadhana Advaita tradicional se considera como hostil a la realizacin espiritual ya que fomenta la ilusin de que hay alguien que consigue en un futuro el estado de iluminacin. La iluminacin total est aqu y ahora, si uno simplimente realiza la verdad final del Advaita de que atman (el ser espiritual) no es otro que Brahman (la Realidad Absoluta)3. Los Advaitas tradicionales desautorizan estas afirmaciones y enfatizan la necesidad de una sadhana sostenida a lo largo de la vida de acuerdo a las enseanzas de Adi Sankara, Sri Ramana Maharshi y otros sabios Advaitas. Un aspecto esencial de esta sadhana es la preparacin mental, que implica desarrollar hbitos relacionados con el discernimiento (aprender a discernir lo que es Real de lo aparente), el desapego (liberarse del apego al mundo de las formas), tranquilidad de mente y un profundo deseo de liberacin. Tan solo despus de que esta preparacin est en un buen curso puede dedicarse la mente del estudiante con provecho a la enseanza Advaita avanzada. El escritor Advaita Dennis Waite critica especficamente a los Neo-Advaitas Tony Parson y John Wheeler por sus afirmaciones de que los esfuerzos, doctrinas y sistemas espirituales progresivos tan solo sirven para perpetuar la ilusin de auto-identidad separada. Rebate que la prctica en su sentido Advaita tradicional es una preparacin mental que disuelve las tendencias condicionadas innatas para que el conocimiento del Ser pueda emerger de modo natural. Waite cita a Sri Ramana Maharshi, quien observa, la realizacin del Ser no admite de progresos, es siempre la misma. El Ser permanece siempre en realizacin. Los obstculos son los pensamientos. El progreso se mide por el grado en que se han eliminado los obstculos para entender que el Ser est siempre realizado4. Dicho de otra forma, la sadhana y el progreso se refieren al grado en el que las confunsiones y las falsas percepciones han sido eliminadas de la mente del estudiante, no al Ser tal como es. Los mtodos Advaitas de realizacin del Ser, segn los crticos del Neo-Advaita, han sido verificados a travs de la prctica durante muchos siglos. Por ello no es necesario que estos mtodos cambien al cambiar las modas y condiciones5. El Advaita Timothy Conway sostiene que los Neo-Advaitas suspenden la bsqueda prematuramente, evitando el esfuerzo o prctica y sustituyendo el conocimiento cognitivo por la realizacin autntica del Ser. Como consecuencia, se confunden respecto a la verdadera naturaleza del Ser y se enredan profundamente en los hbitos krmicos del apego y la aversin. Como observa, Tener simplemente la Comprensin de que slo el Ser es Real o de que la Conciencia es todo lo que hay y pensar que no hay nada ms espiritual que esta comprensin conceptual y su correspondiente zombificacin de la mente en blanco no es suficiente para el autntico despertar... Uno debe estar perfectamente liberado en o como esta Verdad, sobre los niveles afectivos y

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Waite, Dennis, Enlightenment: The Path through the Jungke, Winchester, UK: O Books, 2008, p.3. Ibid. 5 Ibid., pp. 53-55 & p. 112.

de comportamiento-motivacin, es decir, totalmente establecido en la verdadera libertad del apego a los samskaras/vasanas (tendencias inherentes)6.

Necesidad de un desarrollo moral El segundo tema crtico aduce que los Neo-Advaitas ignoran la necesidad de un desarrollo moral como prerrequisito para una autntica realizacin espiritual. Los crticos Advaitas afirman que una sadhana eficaz incluye el desarrollo de las virtudes Vdicas tradicionales como son la fe, la devocin y la perseverancia y alegan que muchos gurus Neo-Advaitas no slo carecen de estas virtudes sino que tambin fracasan en enfatizar su importancia en sus discursos sobre la enseanza. Algunos crticos articulan este desarrollo de las virtudes bajo la prctica Vedntica tradicional del Vaidika Dharma. Son reglas de conducta que gobiernan el comportamiento humano de acuerdo a un sistema de deberes hacia la sociedad, los dioses y hacia la propia familia. Cuando una persona sacrifica los deseos personales para servir a lo Divino y a los dems, observan los crticos, la produccin de vasanas no encadena y por ello ya no es un impediento para la realizacin del Ser7. En respuesta al mantra Neo-Adavita de que no hay nada que hacer, de que realmente nada existe y de que todo es simplemente una ilusin, los crticos Advaitas citan la larga tradicin de la enseanza del Vedanta respecto a los requisitos para una autntica auto-indagacin. Incluido en estos requisitos se encuentra el samadhisatkasampatti, un grupo de seis virtudes que dan lugar a la pureza mental y cualifican al estudiante para escuchar y entender las verdades Upanisdicas avanzadas. Como expres Swami Dayananda del Arsha Vidya Peetha, incluyen el contentamiento o serenidad (sama), la auto-disciplina y sobriedad (dama), el desapego del deseo a lo propio o posesiones materiales (uparama), la capacidad de soportar las pequeas dificultades con paciencia (titiksa), la fe en el propio maestro y en las palabras del Vedanta para obtener el verdadero conocimiento (sraddha) y el poder de concentracin interior para que la mente pueda llegar a absorberse en el Ser (samadhanam)8. Swami Viditatmananda subraya la urgente necesidad de fomentar una mente pura y ordenada, libre de gustos y disgustos, lujuria, ira y avaricia. Estas distracciones o nube de enemigos de la mente, la hacen poco receptiva al conocimiento trascendente. Tambin perpetan los patrones de conducta incorrectos y carentes de mrito que conducen a una vida sin armona con el orden csmico9. La enseanza sobre el desarrollo de estas virtudes es una acuciante falta en los satsangs Neo-Advaitas, segn sus crticos, y esta falta de atencin a la necesidad de cultivar estas virtudes y de una vida tica elude un paso esencial en el proceso de la auto-realizacin10.

Conway, Timothy, Neo-Advaita or Pseudo-Advaita and Real Avaita-Nonduality. http://www.gurusfeet.com/blog/neo-advaita-or-pseudo-advaita-and-real-advaita-nonduality-timothyconway. December 13, 2010. 7 Swartz, James, What es Neo-Advaita? http://shiningworld.com/Satsang%20Pages/HTML%20Satsangs%20by%20Topic/NeoAdvaita/What%20is%20Neo-Advaita.htm, January 2, 2011. 8 Swami Dayananda Saraswati, Qualified Student of Vedanta, www.avgsatsang.org, November 20, 2010. 9 Swami Viditatmananda, The Qualifications necessary for the Study of Vedanta, www.AVGsatsang.org. November 20, 2010. 10 Annimo, www.mountainrunnerdoc.com/page/page/5060965.htm. August 3, 2009.

El progreso en el desarrollo de estas virtudes ha sido visto tradicionalmente como un requisito previo para la madurez necesaria para escuchar la enseanza Advaita ms elevada. Por ello una enseanza en la que no haya ningn requisito previo para la indagacin del Ser, en la que la prctica pueda ser emprendidada por cualquiera, independientemente de su estilo de vida o cualificaciones, y en la que tan solo se requiera un pequeo cambio de comportamiento personal aunque puede apelar a las actitudes libertarias, igualitarias y democrticas de los Norteamericanos es contraproducente de acuerdo a los crticos del Neo-Advaita. El escritor Advaita David Frawley reitera este aspecto y afirma que la tradicin Advaita es inflexible respecto a las prcticas de ascetismo y purificacin moral, las cuales no poseen ningn atractivo para los asistentes occidentales a seminarios de iluminacin de fin de semana11.

Falta de base en las enseanzas Vedanta y prematuro status del guru Un tercer tema critica a los maestros Neo-Advaita por su falta de base en los textos, tradiciones y lenguaje Vedanta y en su prematura asuncin del papel de guru. Los crticos ven esta base como esencial para cualquier maestro que vaya a ser un efectivo agente del despertar Advaita. Sin ello, sostienen, el sistema Advaita de realizacin del Ser se diluye, los trminos snscritos clave son malinterpretados y la enseanza NeoAdvaita se vuelve poco ms que un masaje psicolgico para Norteamericanos estresados. Dennis Waite insiste en que la formacin snscrita es altamente deseable ya que a menudo no hay palabras que traduzcan adecuadamente los trminos snscritos. Incluso en casos donde se puede encontrar una palabra relativamente precisa en ingls, es probable que no conlleve los matices sutiles de un trmino snscrito. El uso de una palabra comn en ingls, sostiene, tambin hace menos probable que se examine minuciosamente el concepto al que se refiere. Es una tradicin en el Vedanta que durante la primera etapa de la vida (brahmacarya), los estudiantes se conviertan en expertos en snscrito y que despus se dediquen con su guru a un amplio estudio de los textos Vdicos, incluidas las Upanishads12. Algunos crticos cuestionan a los maestros independientes Neo-Advaitas por permanecer fuera de la antigua tradicin de enseanza Advaita. Sostienen que en los sampradayas de India ha sobrevivido la verdadera comprensin de esta tradicin y de como comunicarla en los diferentes contextos cambiantes; adems, estos linajes tradicionales de gurus han protegido las enseanzas de innovadores que creen que es necesario hacerlos agradables para el pblico moderno u ocultarlos para los aspirantes cualificados13. Para estos crticos, el genio de la tradicin Vedanta es que alcanza a la humanidad donde vive, en el sueo de la dualidad y proporciona un plan y herramientas eficaces,

Frawley, David, Misconceptions about Advaita, www.vedanet.com/index2.php?option=com content&task=view&id=38&pop= 1&page=0&Itemid=2. 12 Enlightenment: The Path through the Jungle, p. 104. 13 Swartz, James, The Horses Mouth: An Essay on the Lineage Game, www.shiningworld.com/Home%20Page%20Links/The%20Horses%20Mouth.html. If I Cannot Know Myself and There is no Other What is All This.

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incluyendo enseanzas sobre las cuestiones ms importantes como la naturaleza de la mente, el cosmos y el Ser14.

Deficiencias del formato del satsang Un cuarto tema de las crticas se centra en las deficiencias del formato del satsang. El modelo habitual de los satsangs Neo-Advaitas comienza con un perodo de reflexin tranquila, seguido de preguntas y respuestas de los asistentes. Los asistentes se acercan al maestro, que a menudo se sienta sobre un escenario o plataforma elevada. Hablan sobre los cambios en su vida espiritual, hacen preguntas y, a continuacin, entablan un dilogo ntimo con el maestro. Dada la conexin de Osho-Poonja, parece probable que este mtodo se origin en la enseanza a base de dilogos que eran comunes en la comunidad de Osho. El mtodo es adecuado para los buscadores de Norte Amrica condicionados por el enfoque confesional pblico basado en las entrevistas diarias como las de Oprah y el Dr. Phil y que esperan una atencin personal o terapia de sus maestros espirituales15. Como dijo un crtico de la maestra Neo-Advaita Adyashanti, su [satsang] dilogo... se manifiesta como una especie de modalidad de crecimiento personal New-Age con una construccin filosfica no-dualista superpuesta. Es en realidad una reminiscencia de la Gestalt16. Algunas de estas crticas tambin cuestionan las motivaciones bsicas de los asistentes y alegan que muchos de ellos simplemente buscan poderes, autoayuda y una experiencia efmera de comunidad espiritual, en lugar de asistencia en la ardua tarea de trascender el ego. El escritor Advaita Sadhu Tanmaya Chaitanya ve la experiencia del satsang como condenada al fracaso porque elude la etapa de preparacin necesaria para purificar la mente. En su opinin, los autoproclamados salvadores del Neo-Advaita afirman que en sus satsangs pueden transmitir su realizacin a los asistentes, pero en realidad tan solo comunican ideas intelectuales que no hacen nada para quemar la identificacin del ego con el cuerpo y con sus deseos. Al menospreciar el poder de la sadhana consciente afirmando que no se debe hacer nada, de que la iluminacin tiene que suceder por s misma, adormecen a la galera en una falsa sensacin de bienestar. Al final, los asistentes se alejan con la conviccin de que sus valores, actitudes y estilo de vida actuales estn bien como estn y que nada de lo que pueden hacer puede acelerar su despertar. Finaliza advirtiendo a sus lectores de que las parodias del moderno Advaita se basan en una lgica falaz que aprueba una vida de auto-indulgencia. Los satsang nunca mencionan las palabras devocin, entrega, renuncia y perseverancia. Por el contrario, se habla de comprensin, pero nunca de auto-realizacin, en la que se erradique la falsa identificacin con el cuerpo. Los asistentes vuelven a sus habituales vidas de placeres sensoriales y egocntricos luchando con la certeza en el conocimiento de que ellos lo han conseguido 17. Otro crtico, Durga, resume la opinin general del punto de vista Advaita sobre los asistentes al satsang. En su experiencia, muchos de los buscadores estaban confusos
Ibid. Lucas, Philip, When a Movement is not a Movement. 16 Jeffrey S. Brooks, The Emperor Has No Clothes, www.greatwesternvehicle.org/criticism/neoadvaitanism.htm. 17 Sadhu Tanmaya Chaitanya, Modern Advaita: Its Lure and Snares, Mountain Path (Advent, 2007), 5859.
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sobre qu esperar de los satsangs y en su mayora estaban interesados en encontrar nuevos amigos, un sentido de comunidad espiritual y unos momentos de epifana, que eran interpretados como destellos del Ser (con la ayuda del contexto en su conjunto). Los asistentes se involucraban en un modelo de saltar de un maestro Neo-Advaita a otro, comparar notas con otros asistentes sobre lo que haban experimentado en cada uno de los satsangs e intentar colocar el conjunto de enseanzas y experiencias en un marco coherente de entendimiento espiritual. Durga cuestiona si los asistentes estn recibiendo algo que contenga un valor duradero, dado que el modelo comn de las respuestas de los gurus Neo-Advaitas es improvisado, idiosincrtico y sin ninguna reflexin previa. Se queja de que no se de ninguna descripcin de los principios y mtodos bsicos Advaitas. Los libros y cintas publicados por estos maestros no ayudan, ya que normalmente son simplemente transcripciones y grabaciones de los acontecimientos del satsang18. Alan Jacobs reconoce, a diferencia de muchos crticos, que los satsangs Neo-Advaita pueden al menos introducir a los asistentes a la autntica enseanza Advaita. La asistencia a los satsangs, defectuosos como son, socavan el fantasma del ego, intelectualmente al menos. A lo mejor, sostiene, puede lograrse una rendicin parcial del ego, pero sin el pleno componente devocional que conduce a la entrega total cuando la oclusin mental es absorbida en el Corazn. Observa que muchos de los asistentes, tras un perodo de persecucin del ltimo y ms reciente maestro NeoAdvaita, comienzan a investigar seriamente las enseanzas Advaitas tradicionales de sabios como Ramana Maharshi. Espera que el movimiento Neo-Advaita continue, como un vlido, aunque imperfecto peldao, que involucre a los buscadores en la autntica red del despertar Advaita19.

Pre-transcendencia, des-personalizacin y confusion Un quinto y ltimo tema de los crticos es la acusacin de que los Neo-Advaitas no hacen ninguna concesin a la distincin Advaita entre los niveles de conciencia absoluto y relativo. Como resultado supuestamente tienden a devaluar una vida comprometida de prctica espiritual y el desarrollo equilibrado de las propias dimensiones fsicas, emocionales, psicolgicas y espirituales. Al poner todo su nfasis en el estado ms avanzado de realizacin espiritual, los estudiantes y maestros Neo-Advaitas son considerados por sus crticos como propensos a caer presa de la pre-transcendencia, la suposicin engaosa (y prematura) de la liberacin espiritual final que conduce a la despersonalizacin y retirada de la vida ordinaria. La posicin Neo-Advaita, segn crticos como Waite, ignora la enseanza Advaita sobre la realidad absoluta y la aparente, la realidad cotidiana. Los Neo-Advaitas, alega Waite, slo reconocen la realidad absoluta y no se ocupan lo suficiente de la realidad aparente. Por lo tanto, niegan que exista un buscador, un buscar y la bsqueda de algo. Pero desde el punto de vista del buscador, sostiene Waite, la realidad aparente es bastante real, al igual que en el sueo lo es para el soador. As que hay una identificacin con la forma mente-cuerpo, el sufrimiento, la bsqueda de la iluminacin y un mundo objetivo muy convincente para la mayora de los buscadores. Fingir que
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Durga, Comment on Guru Ratings Forum, www.globalserve.net/-sarlo/yadvaita.htm. December 11, 2010. 19 Jacobs, Alan, Advaita & Western Neo-Advaita: A Study, The Mountain Path (Deepam 2004), p.88.

este no es el caso no ayuda a aquellos cuya experiencia instante a instante est profundamente condicionada por esta identificacin. En el Advaita tradicional el mundo fenomenal (vyavahara) de objetos y personas tiene una realidad relativa. Los Neo-Advaitas cometen un grave error a los ojos de sus crticos, por lo tanto, cuando niegan la existencia de este nivel fenomenal, insistiendo en que tan solo existe la realidad absoluta. La fuerte ilusin de existencia relativa requiere denodados esfuerzos para erradicarla y el Advaita proporciona una lgica indiscutible y diversos mtodos sutiles para reducir el asidero del limitado ego. Cuando los estudiantes con mentes no preparadas estn obligados a aceptar la Verdad Absoluta por ejemplo afirmando que en realidad no hay ningn buscador, ni hacedor, ni camino, esto es ello! se quedan, segn Waite, en un estado de disonancia cognitiva. Al mismo tiempo al aceptar que el ego y el mundo de las formas son una ilusin, que slo Brahman es Real, persiste la conviccin de que son el organismo cuerpo-mente y de que existen como egos separados y diferenciados. Es de poca utilidad negar la existencia de una realidad en la que mayora de la gente est atrapada, afirmando que es el resultado de la ignorancia y de que es parte de la historia Mucho mejor, mantiene Waite, es proporcionar los medios, mtodos y prcticas que puedan disipar la ignorancia a travs del conocimiento, como sucede en el Advaita tradicional. Por otra parte, los buscadores se quedan en la posicin del estudiante de matemticas principiante que insiste en aprender la mecnica cuntica antes de dominar la aritmtica elemental20. Timothy Conway cree que el malentendido Neo-Advaita de los niveles relativo y absoluto del Advaita conduce a insuficientes esfuerzos para superar las vasanas y a continuar renaciendo y sufriendo en el nivel relativo de la experiencia emprica. Adems, la compulsin a centrarse exclusivamente en el nivel absoluto de la realidad descuida a los mltiples mundos y seres emanados del Ser-Dios para el Divino lila o juego. Como resultado la tendencia a devaluar las relaciones humanas puede conducir a un estado de des-personalizacin, un sndrome caracterizado por una fuerte y patolgica disociacin y desapego, apata y prdida de empata. La bsica humanidad, calidez y tierno amor desaparecen dando preferencia a un comportamiento fro, robtico. Este estado de pre-transcendence, afirma Conway, deshonra el significado de la expresin Divina como personas humanas nicas y hermosas21. Conway tambin afirma que la negacin del Neo-Advaita del nivel relativo de experiencia ordinaria puede conducir a una indiferencia hacia lo que l llama espiritualidad comprometida, la contundente orientacin hacia la injusticia econmica, ambiental, de gnero, racial y poltica en el mundo. Ya que desde el nivel Absoluto de la realidad tales injusticias son simplemente maya (ilusin) o samsara (el ciclo interminable de sufrimiento terrenal), los Neo-Advaitas pueden llegar a ver la accin poltica en el mundo como absurda y no valorar el problema. Para Conway, la autntica espiritualidad requiere desapego del mundo y al mismo tiempo un compromiso paradjicamente compasivo con el mundo relativo de los seres sensibles atrapados en las redes del sufrimiento. Cita el ejemplo de Ramana Maharshi, quien lea los peridicos todos los das cuidadosamente y escuchaba la radio, adems de tener un genuino inters en el bienestar de las personas, la sociedad y el Reino animal22.
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Dennis Waite, Traditional versus Neo-Advaita, www.advaita.org.uk/discourses/trad neo/neo advaita.htm. August 3, 2009. 21 Conway, Tim, op.cit., Neo-Advaita or Pseudo-Advaita and Real Advaita- Nonduality. 22 Ibid.

Conclusion Como conclusin, debe reconocerse que no es la primera vez en la historia religiosa que nuevas versiones de una tradicin ms antigua ha causado consternacin y crticas de los defensores de la ortodoxia. El desmontaje de Gautama Buda de la versin de la religin Brahmnica y la libre interpretacin que Sal de Tarso realizaba sobre la ley del Judaismo despert una implacable oposicin de los tradicionalistas y finalmente condujo a la formacin de sistemas religiosos independientes. En cada caso, las crticas ms virulentas provenan de aquellos que consideraban sus religiones como sistemas de doctrinas, rituales, cdigos ticos, escrituras y mtodos espirituales entrelazados y que se refuerzan mutuamente. La eleccin selectiva de estos elementos para su rechazo o especial atencin se consider un peligroso debilitamiento y degradacin de todo el sistema religioso y como un ataque injustificado hacia los mtodos de salvacin y despertar de una comprobada eficacia. Cualquiera que sea el mrito de las crticas que se describen en este documento, constituyen claramente al menos una previsible defensa de una venerable tradicin espiritual que se cree que ha probado mtodos para despertar e incorporado salvaguardias contra el abuso de autoridad y de autoengao.