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JORGE SABORIDO- EL ESTADO DE BIENESTAR

1) Definicin. El Estado benefactor consiste en un conjunto de instituciones pblicas supuestamente destinadas a elevar la calidad de vida de los trabajadores o de la poblacin y a reducir las diferencias sociales ocasionadas por el funcionamiento del mercado. Estas instituciones actan como mecanismos redistributivos del ingreso mediante: transferencias monetarias (asignaciones, etc.), la provisin de bienes y servicios, y el establecimiento de normas de proteccin de las condiciones de trabajo. Desde otra perspectiva, el Estado benefactor se vinculara con las polticas keynesianas, en tanto se consideran una serie de medidas fiscales y monetarias destinas a atenuar las fluctuaciones de la actividad econmicas. 2) Orgenes histricos del Estado de bienestar. El punto de partida preciso es el fin de la Segunda Guerra Mundial. No obstante, muchos analistas destacan la importancia de la legislacin social implantada en Alemania hacia 1880 por Otto von Bismarck (leyes laborales, de enfermedad y jubilacin, etc.), pero se trat de un intento por neutralizar el crecimiento del socialismo entre las clases obreras. Hay que tener en cuenta la tensin que se da entre el mercado, como el ms eficaz asignador de recursos que aspira a conquistar plena autonoma respecto de la poltica, y las exigencias de igualdad planteadas por las clases bajas como cuestionamiento de la estructura social producto de una distribucin sin regulacin. Es esta tensin la que se traslada al pensamiento poltico. All hay que distinguir entre Estado social (arranca con Bismarck, es conservador, integracin desde arriba), y el Estado de Bienestar (la poltica social como expansin de los derechos sociales y los derechos democrticos, implica un pacto para la integracin de los trabajadores al sistema capitalista). El incremento del papel del Estado se inscribe en el marco de la construccin y consolidacin de Estados-nacin orientados a gestionar el proceso de desarrollo de una economa de mercado y el proceso de emergencia de una democracia de masas. La crisis de los aos 30 fue un momento decisivo para el surgimiento del Estado benefactor, porque para superarla necesitaron del incremento de la presencia estatal en la vida econmica y social. El New Deal (Roosvelt) de 1933, es un ejemplo de esa intervencin. Por otro lado, la obra de Keynes despleg el fundamento terico de una concepcin capitalista que atribua al Estado un papel central. Las polticas keynesianas incluyen decisiones gubernamentales de orden monetario y fiscal que poco y nada tienen que ver con el Estado benefactor. 3) La constitucin del Estado de bienestar. La proximidad del fin de la Segunda Guerra llev al replanteamiento de las pautas que permitieran retomar el crecimiento econmico, y a la bsqueda de vas que aseguraran la estabilidad social, a la vista de la expansin del modelo sovitico. El Estado benefactor surge en respuesta a la manifiesta incapacidad del Estado liberal para enfrentar los problemas generados por la transformacin del sistema capitalista en el marco de una democratizacin creciente. El proceso de transformacin del Estado se relaciona con los nuevos rasgos del capitalismo que surgieron en Estados Unidos y en algunos pases de Europa occidental durante el perodo de entreguerras. La nueva realidad exiga una continua intervencin estatal para la regulacin de la demanda, la estabilidad econmica, la reproduccin de la mano de obra y del arbitraje de los conflictos sociales. La sntesis entre desarrollo econmico y bienestar social se concret a nivel poltico en un pacto con los sindicatos, las organizaciones empresariales y el Estado. En Europa se pueden distinguir dos tipos de Estado de bienestar: el primero, en Alemania y Francia, se financia con contribuciones sociales, reproduce la estructura social del pas, y sus polticas sociales estn destinadas a favorecer la familia tradicional; el segundo, en Suecia y Noruega, es universalista, se financia con impuestos sobre la renta y los beneficios sociales se consideran inherentes a la ciudadana y residencia, busca la igual no en las necesidades mnimas, sino en altos niveles de ingresos y est vinculado con el consenso socialdemcrata. En Estados Unidos, el Estado benefactor respondi al liberalismo de mercado: los sistemas de proteccin social son residuales, destinados slo a la poblacin ms vulnerable. El modelo avanzado del capitalismo de la segunda posguerra gener crecimiento econmico e incremento del gasto pblico. En Amrica Latina no puede hablarse de estado de bienestar, sino en sus variantes populistas. El cambio del papel del Estado gener un aumento

de la burocracia y de la mano de obra empleada en el sector terciario, as como tambin la institucionalizacin del movimiento obrero en sindicatos. El corporativismo se ha desarrollado como instrumento del Estado benefactor destinado a superar los conflictos de intereses, en pos de la paz social. 4) Teoras explicativas del surgimiento y desarrollo del Estado de bienestar. A) teoras centradas en la demanda: afirman que el Estado responde a los reclamos sociales por un mayor bienestar mediante el incremento del gasto pblico. Entre ellas, se encuentran la teora del industrialismo (Estado como respuesta a las transformaciones de la industrializacin y desarrollo tecnolgico); la teora socialdemcrata (Estado benefactor como resultado de las luchas sociales y polticas del movimiento obrero organizado); y la teora neomarxista (destaca el papel del Estado benefactor como servidor de los intereses de la clase dominante y resultado de los cambios capitalistas, ste desarrolla los elementos necesarios para mantener la paz social, pero reproduce la desigualdad capitalista). B) Teoras centradas en la oferta: los Estados son concebidos como organizaciones que exigen obediencia sobre los ciudadanos, pero que no responden a las demandas de las diferentes clases sociales, sino que se refiere a la autonoma estatal. Al mismo tiempo, las polticas de bienestar estaran fundamentadas en la lgica del Estado y en las luchas polticas por incrementar su poder. Se basa en dos cuestiones: la expansin de la burocracia como unidad parcialmente autnoma, donde los funcionarios luchan por sus propios intereses; y la competencia entre partidos polticos que lleva a la bsqueda de adherentes mediante la expansin del gasto pblico. 5) Las crticas al Estado de bienestar. Las corrientes de izquierda afirman que es un modo disfrazado de preservar las bases de funcionamiento del capitalismo y asegurar el dominio de la burguesa. Las crticas se centran en que el Estado de bienestar es: ineficaz (no ha hecho mucho por alterar la distribucin del ingreso entre trabajo y capital); represivo (el no cuestionamiento del orden social es condicin para poder acceder a los beneficios sociales); y que ejerce un control ideolgico-poltico sobre la clase obrera (porque oculta los mecanismos de explotacin del modo de produccin capitalista, interviene para corregir las deficiencias e injusticias del sistema sin plantear una superacin). Sin dudas, fue la crisis de los aos 70 la que dio impulso a los cuestionamientos del pensamiento neoliberal y conservador: las polticas redistributivas impactan negativamente sobre el desarrollo y el crecimiento econmico al disminuir el ahorro de la poblacin; las polticas reguladoras del mercado de trabajo obstaculizan la creacin de empleo; las polticas reguladoras del comercio exterior y de la movilidad del capital obstaculizan la eficiencia econmica del sistema internacional; ha creado dependencias empobreciendo a la poblacin; y, ha cuestionado la gobernabilidad de los sistemas democrticos al incrementar las expectativas populares. La dcada de 1980 (con Ronald Reagan y Margaret Thatcher), inaugur un perodo de desmantelamiento del Estado benefactor. Si bien las bases del Estado de bienestar se mostraron slidas porque exista un consenso en la sociedad respecto al mantenimiento de un determinado nivel de vida, los recortes presupuestarios, la reduccin de los programas de asistencia, dieron como resultado una profunda separacin entre quienes estaban integrados en el sistema econmico y los sectores marginados y abandonados por un Estado que ya no se preocupa por ellos. 6) Globalizacin y Estado de bienestar. En el nuevo mundo globalizado, quedan ausentes los pases que penalicen con sus polticas econmicas y fiscales la libre circulacin de capitales. La vigencia en los 90 del Consenso de Washington ha reforzado las posiciones contrarias a la intervencin del Estado en lo social, e ignora el problema de la redistribucin del ingreso; por el contrario, recomienda la disminucin del tamao del Estado, la expansin del sector privado, y prcticas destinadas a la reduccin de la pobreza. La continuidad del Estado benefactor constituye un componente fundamental para el funcionamiento de una economa de mercado gestionada democrticamente. Por el contrario, la insistencia en la aplicacin de polticas neoliberales potencia la formacin de sociedades polarizadas en el terreno social, lo cual propicia el cuestionamiento de la legitimidad y credibilidad del sistema poltico.