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EL BOSÓN DE HIGGS El bosón de Higgs o partícula de Higgs es una partícula elemental propuesta en el Modelo estándar de física de partículas.

Recibe su nombre en honor a Peter Higgs quien, junto con otros, propuso en 1964, el hoy llamado mecanismo de Higgs, para explicar el origen de lamasa de las partículas elementales. El Bosón de Higgs constituye el cuanto del campo de Higgs, (la más pequeña excitación posible de este campo). Según el modelo propuesto, no posee espín, carga eléctrica o color, es muy inestable y se desintegra rápidamente, su vida media es del orden del zeptosegundo. En algunas variantes del Modelo estándar puede haber varios bosones de Higgs.2 La existencia del bosón de Higgs y del campo de Higgs asociado serían el más simple de varios métodos del Modelo estándar de física de partículas que intentan explicar la razón de la existencia de masa en las partículas elementales. Esta teoría sugiere que un campoimpregna todo el espacio, y que las partículas elementales que interactúan con él adquieren masa, mientras que las que no interactúan con él, no la tienen. En particular, dicho mecanismo justifica la enorme masa de los bosones vectoriales W y Z, como también la ausencia de masa de los fotones. Tanto las partículas W y Z, como el fotón son bosones sin masa propia, los primeros muestran una enorme masa porque interactúan fuertemente con el campo de Higgs, y el fotón no muestra ninguna masa porque no interactúa en absoluto con el campo de Higgs. El bosón de Higgs ha sido objeto de una larga búsqueda en física de partículas. Si se demostrara su existencia, el modelo estaría completo. Si se demostrara que no existe, otros modelos propuestos en los que no se involucra el Higgs podrían ser considerados. El 4 de julio de 2012, el CERN anunció la observación de una nueva partícula «consistente con el bosón de Higgs», pero se necesitaría más tiempo y datos para confirmarlo.1 El 14 de marzo de 2013 el CERN, con dos veces más datos de los que disponía en el anuncio del descubrimiento en julio de 2012, encontraron que la nueva partícula se ve cada vez más como el bosón de Higgs. La manera en que interactúa con otras partículas y sus propiedades cuánticas, junto con las interacciones medidas con otras partículas, indican fuertemente que es un bosón de Higgs. Todavía permanece la cuestión de si es el bosón de Higgs del Modelo estándar o quizás el más liviano de varios bosones predichos en algunas teorías que van más allá del Modelo estándar

están totalmente determinadas. Aunque ésta podría explicar la masa de los neutrinos. tal y como se describe en el modelo estándar. y cotas superiores entre 140 y 650 GeV/c2. En primera aproximación.33 El bosón de Higgs es además su propia antipartícula. Como su nombre indica. han impuesto cotas experimentales para el valor de la masa del Higgs –siempre asumiendo el comportamiento del modelo estándar–. Sin embargo la consistencia matemática del modelo estándar impone cotas inferiores entre 85 y 130 GeV/c2. En julio de 2012 los dos experimentos del LHC efectuando búsquedas del . los leptones cargados y los bosones W y Z de la interacción débil. El modelo estándar no predice sin embargo la masa del Higgs. tiene espín 0 (lo que se denomina un bosón escalar). Sus constantes de acoplo. Sin embargo interacciona con todas las partículas del modelo que poseen masa: losquarks. en principio su origen puede tener una naturaleza distinta. una interacción entre estos y el Higgs.34 Los experimentos llevados a cabo en los aceleradores LEP y Tevatron. es un bosón. que ha de ser medida experimentalmente. la masa del Higgs puede tomar cualquier valor. tampoco el valor de algunos parámetros que dependen de ésta: las constantes de acoplo del Higgs consigo mismo –que miden cuan intensamente interaccionan dos bosones de Higgs entre sí– o su vida media. No posee carga eléctrica ni carga de color. y posteriormente en el LHC. por tanto. En la versión original del modelo estándar. Muchas de las propiedades del bosón de Higgs. que miden cuan intensa es cada una de esas interacciones. no se incluía la masa de los neutrinos ni. por lo que no interacciona con el fotón ni con los gluones.Propiedades Resumen de las interacciones entre las partículas delmodelo estándar. son conocidas: su valor es mayor cuanto mayor es la masa de la partícula correspondiente.

presentaron resultados que excluyen valores de la masa fuera del intervalo entre 123–130 GeV/c2 según ATLAS. Su vida media con esa masa sería aproximadamente 10−22 s. una parte en diez mil trillones de un segundo. ATLAS y CMS. .5–127 GeV/c2 según CMS (ambos rangos con un 95% de nivel de confianza).35 36 Además. con una masa de aproximadamente 125–126 GeV/c2. y 122.Higgs. anunciaron el descubrimiento de un bosón con propiedades compatibles con las del Higgs.

DEFINICION DE BOSÓN Las partículas subatómicas se dividen en dos tipos: fermionesy bosones. el Universo sería un lugar muy diferente. según la famosa ecuación de Einstein E2. ni biología ni existiríamos nosotros mismos. mientras que el fotón. Debido a que la teoría no establece su masa sino un amplio rango de valores posibles. COMO DETECTAR EL BOSÓN DE HIGGS El bosón de Higgs no se puede detectar directamente. el gluón y los bosones W y Z. DEFINICION: Es un tipo de partícula elemental que se cree tiene un papel fundamental en el mecanismo por el que se origina la masa en el Universo. FUNCIONAMIENTO El campo de Higgs sería una especie de continuo que se extiende por todo el espacio. por lo que tampoco habría química. entre ellos el británico Peter Higgs. El LHC es la culminación de una «escalada energética» dirigida a descubrir el bosón de Higgs en los aceleradores de partículas. La confirmación o refutación de su existencia es uno de los objetivos del Gran Colisionador de Hadrones(LHC). funciona a algo más de la mitad. En el interior del anillo del acelerador colisionan protones entre sí a una velocidad cercana a la de la luz. . el mayor y más potente acelerador de partículas del mundo que opera el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en la frontera franco-suiza. Al igual que el fotón es el componente fundamental del campo electromagnético y de la luz. la energía del movimiento se libera y queda disponible para que se generen otras partículas. Cuando se producen las colisiones en puntos estratégicos donde están situados grandes detectores. el LHC colisionará protones a una energía cercana a 14 teraelectronvoltios (TeV). Cuando alcance su máxima potencia en el 2014. Sin masa. precisamente la que da respuesta al origen de la masa. Lo que se pueden ver son sus «huellas». ya que una vez que se produce se desintegra casi instantáneamente dando lugar a otras partículas elementales más familiares. varios físicos. postularon en los años 60 del siglo XX un mecanismo que se conoce como el campo de Higgs. protones y neutrones) son fermiones. Actualmente. nucleares fuertes y nucleares débiles. cerca de Ginebra. 2. La masa de las partículas estaría causada por una «fricción» con el campo de Higgs. pero queda una parte importante por confirmar. que los físicos llaman bosón de Higgs. Los fermiones son partículas que componen la materia. se requieren aceleradores muy potentes para explorar este nuevo territorio de la Física. Cuanto mayor sea la energía de las partículas que chocan más masa podrán tener las resultantes. con lo cual no existiría la materia como la conocemos. El modelo estándar describe perfectamente las partículas elementales y sus interacciones. 5. y los bosones portan las fuerzas o interacciones. esas otras partículas que podrán ser detectadas en el LHC. son bosones. Los componentes del átomo (electrones. 3. Si el electrón no tuviera masa no habría átomos. responsables respectivamente de las fuerzas electromagnéticas. 4. el campo de Higgs requiere la existencia de una partícula que lo componga. IMPORTANCIA Porque es la única partícula predicha por el Modelo Estándar de Física de Partículas que aún no ha sido descubierta. Para explicar esto. la partícula de Higgs se producirá en el LHC. En cualquier caso. formado por un incontable número de bosones de Higgs. si existe. por lo que las partículas que tienen una fricción mayor con este campo tienen una masa mayor.EL BOSON DE HIGGS 1. 8 TeV.

los experimentos necesitan analizar muchos datos. fue creado en el CERN por Tim Berners-Lee para compartir información entre científicos ubicados alrededor del mundo. Para alcanzar cinco sigmas tendríamos que sacar cara más de 20 veces seguidas. 1 gigaelectronvoltio equivale aproximaamente a la masa de un protón). LO QUE SABEMOS HASTA AHORA DEL BOSÓN DE HIGGS Búsquedas directas realizadas en anteriores aceleradores de partículas como el LEP del CERN y Tevatron. BENEFICIOS PARA LA SOCIEDAD FISICA DE PARTICULAS La tecnología desarrollada en los aceleradores de partículas tiene beneficios indirectos para la Medicina. la Informática. obtenidos a partir de cinco femtobarn inversos de datos recopilados desde el 2010. según el experimento ATLAS. si la forma en que se produce y se desintegra está de acuerdo con lo predicho por la teoría o no. y por tanto aumentar las probabilidades de observación.00006 %. por lo que la cantidad de datos a analizar es ingente. y entre 115 y 127 GeV. Lo más interesante es que los dos grandes experimentos del LHC vieron indicios de su presencia en la región comprendida entre los 124 y los 126 GeV. Los imanes superconductores que se usan para acelerar las partículas han sido fundamentales para desarrollar técnicas de diagnóstico por imagen como la resonancia magnética. la industria o el medio ambiente. lo que requerirá nuevos experimentos que confirmen o desmientan esta nueva teoría. 9. 8. COMO SABER SI SE HA ENCONTRADO EL BOSÓN DE HIGGS En Física de Partículas el concepto de observación se define estadísticamente en términos de desviaciones estándar o «sigmas». Estos resultados mostraron que el rango de masas más probable está entre los 116 y los 130 GeV (gigaelectronvoltios). Marcaría el camino en la investigación de otros muchos fenómenos físicos como la naturaleza de la materia oscura. En concreto. La World Wide Web (WWW). Para conseguir una mayor significación estadística. Se mide en femtobarns inversos. Otras evidencias indirectas observadas en procesos físicos que involucran albosón de Higgs descartaron una masa superior a 158 GeV. Resultados sobre la búsqueda del bosón de Higgs en el LHC se presentaron en el CERN en diciembre del 2011. la tomografía por emisión de positrones (antipartícula del electrón). un tipo de materia que compone el 23% del Universo pero cuyas propiedades son completamente desconocidas. LO QUE PASARIA SI SE DESCUBRE EL BOSÓN DE HIGGS Sería el comienzo de una nueva fase en la Física de Partículas. LO QUE PASARIA SI NO SE DESCUBRE EL BOSÓN DE HIGGS No descubrir el bosón de Higgs en los parámetros establecidos en el Modelo Estándar obligará a formular otra teoría para explicar cómo las partículas obtienen su masa. establecieron que la masa del bosón de Higgs debe ser superior a los 114 GeV (gigaelectronvoltios. Este es otro reto para la disciplina y experimentos como el LHC. 7. que indican la probabilidad de que un resultado experimental se deba a la casualidad en vez de ser un efecto real. del Laboratorio Fermi de los Estados Unidos. lo cual sería aún más interesante. Si una medida tiene cinco sigmas de nivel de certeza se habla de «observación». Los detectores usados para identificar las partículas son la base de los PET. Y cada vez más centros médicos utilizan haces de partículas como terapia contra el cáncer. Así es como funciona la ciencia. 10. el lenguaje en el que se basa Internet. una probabilidad menor de 0. según el experimento CMS. Para estar seguros de que una observación corresponde a un bosón de Higgs del Modelo Estándar y no a otra partícula diferente.6. será necesario estudiar en detalle y con más datos las propiedades de la nueva partícula. unidad que da idea de la cantidad de colisiones que se produce en un acelerador de partículas por unidad de área y tiempo (luminosidad). y las . El LHC genera unos 300 millones de colisiones por segundo.

así como para caracterizar estructuras biológicas o nuevos fármacos. los grupos españoles participan de forma destacada en su operación y mantenimiento. y se sitúa detrás de Alemania. incluyendo aquellas que pueden conducir a la observación del bosón de Higgs. así como en la recogida. CMS. Reino Unido. Astropartículas y Nuclear (CPAN). Bosón de Higgs . Además de esta contribución fija. instrumentos creados por los físicos para comprobar la naturaleza de la materia. La participación de los grupos de investigación españoles en el LHC cuenta con el apoyo del Ministerio de Economía y Competitividad a través del Programa Nacional de Física de Partículas y del Centro Nacional de Física de Partículas. proyecto ConsolideIngenio 2010. 900 científicos e ingenieros españoles participan activamente en el CERN. PARTICIPACION ESPAÑOLA EN EL LHC(CONSOLIDADOR DE HADRONES) España es miembro del CERN desde 1983. esterilización de recipientes para alimentos o reutilización de residuos nucleares. La aportación española es proporcional a su PIB. 11.N°1. Otras aplicaciones de la Física de Partículas son la fabricación de paneles solares. investigadores colaboradores en experimentos del LHC y otros del CERN. Fig. En total. procesado y análisis de las colisiones producidas por los experimentos. tienen aplicaciones industriales en la determinación de las propiedades de nuevos materiales. En la plantilla del CERN hay un centenar de españoles.grandes cantidades de datos que producen los aceleradores de partículas motivan el desarrollo de una red de computación global distribuida llamada GRID. estudiantes técnicos y de doctorado. se aportan otros fondos para financiar la actividad de los grupos de investigación españoles que participan en los cuatro experimentos principales del LHC: ATLAS. Los haces de partículas producidos en aceleradores tipo sincrotrón o las fuentes de separación de neutrones. entre otros muchos campos. LHCb y ALICE. Además de haber diseñado y construido varios subdetectores que son clave en la búsqueda de nuevas partículas en el LHC. a los que se suma otra serie de personal en las categorías de investigadores (fellows y asociados). Francia e Italia.