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LA HISTORIA DEL SUBMARINO C-3

Autores :Capitanes de Corbeta Luis Moll Ayuso y Jos A. Portols Sanjun

(Revista General de Marina. Nov.1998. Ministerio de Defensa) Capitanes de Corbeta Luis Moll Ayuso y Jos A. Portols Sanjun Mircoles 12 de diciembre de 1936. Amanece un da gris y oscuro en el sur de Andaluca. A pocas millas del puerto de Mlaga el submarino C-3 desplaza lentamente sus 916 toneladas por unas aguas fras y tranquilas. Un escenario triste que parece presagiar la tragedia que no va a tardar en presentarse. Hace pocos minutos que las campanas de la catedral de Mlaga han repicado dos veces y los malagueos se dirigen a sus casas a comer preocupados por la situacin del pas desde que hace casi cinco meses otras campanas, campanas de guerra, han sonado tambin dividiendo al pas en dos partes que antes o despus se saben condenadas a entenderse. A bordo del submarino ya han comido. De primer plato, caldo gallego, y de segundo, huevos fritos con tomate. En el puente, el comandante del buque, alfrez de navo Antonio Arbona, charla con el capitn de la Marina Mercante Agustn Garca Vias, agregado a la dotacin del submarino como oficial de derrota. En el mismo puente, el serviola Francisco Fuentes escudria el horizonte en busca de posibles unidades enemigas. A popa, los marineros Isidoro de la Orden y Arsenio Lidn, malhumorados porque su relevo tarda en llegar, arrojan a la mar los restos del almuerzo. Todo ocurre de repente. Sin causa aparente el submarino se estremece hundiendo violentamente la proa en el agua mientras se balancea suavemente a estribor. En pocos

minutos el C-3 desaparece bajo las fras aguas dejando como nica memoria de su presencia un penacho de denso humo blanco que se disipa pronto, una espesa mezcla de combustible y aceite que desaparece siguiendo la corriente y tres hombres que nadan asustados sin otro rumbo que el de salvar la vida. Se trata del capitn Garca Vias y de los dos marineros que debern la vida a la pereza de sus relevos. No lejos de ellos flotan los cadveres del comandante y del serviola. El resto, 35 hombres, desaparecen con el submarino que 70 metros ms abajo se habr de convertir para ellos en un sudario de hierro.

El submarino clase C
Aquel submarino era el tercero de la serie C, del modelo serie 105F, con licencia de la Holland Boat, que mejoraba la anterior, la B, en muchos aspectos como velocidad en superficie, rapidez de inmersin y cota mxima, que alargaba hasta los 87 metros. Aunque y debido a que montaba la misma batera que los B para un desplazamiento bastante mayor, resultaban inferiores en velocidad y manejabilidad en inmersin. Adems empeoraba la estanqueidad, o al menos la rapidez en conseguirla, factor que probablemente tuvo mucho que ver en la rapidez de su prdida. En total fueron seis los submarinos que la Constructora Naval Espaola entreg a la Armada desde su planta de Cartagena entre 1928 y 1930 y que constituyeron genricamente la clase C. Al estallar la guerra estos seis C constituan junto a otros tantos B el arma submarina espaola. Los cuatro primeros de estos B tenan como base Mahn y eran pocos tiles para el combate, mientras que los dos ltimos juntos a los seis C atracaban en Cartagena y constituan realmente la Flotilla, una agrupacin bien instruida y entrenada y que contaba adems con mucha solera.
Constructora: S.E.C.N. (Sociedad Espaola Construcciones Navales) Cartagena

Desplazamiento: 925 Tm. en superficie / 1.144 Tm en inmersin Dimensiones: Motores: Velocidad: Cota mxima: Autonoma: Armamento: Dotacin: Precio: Eslora total: 73,3 m. / Manga: 6,3 m. / Calado: 5,7 m 2 Mres. Diesel Vickers de 1000 cv / 2 Motores elctricos de 375 cv / 2 ejes y 3 palas por hlice 16,5 nudos en superficie / 8,5 nudos en inmersin 90 m 6.800 m. a 10 n. en superficie / 3.200 m. a 16 n. en superficie / 150 m. a 4,5 n. en inmersin 6 tubos lanzatorpedos de 533 mm. / 4 en proa y 2 en popa / 4 torpedos en reserva / 1 Can de 76/45 mm. Anti-areo. (En los "C-3" y"C-4", 1 Can Bonifaz de 75mm) 40 tripulantes 13.186.000 Ptas. (1922)

La tripulacin del C-3, en Cartagena, en otoo de 1934, tras un crucero de dos meses por el Mediterrneo (Ampliar)

Las dotaciones submarinistas


Las dotaciones submarinistas no eran ajenas a los problemas del resto de la Marina en cuanto al malestar de los cuerpos auxiliares con respecto al Cuerpo General o la aparicin de grupos semiclandestinos en las capas inferiores que comenzaron a organizarse a partir del triunfo electoral del Frente Popular. Sin embargo, al contrario que en otros buques de superficie, en los submarinos no hubo violencia, limitndose las dotaciones a detener y destituir a los jefes de ideologa ms significada. Adems, el hecho de que la Flotilla saliera a la mar nada ms conocerse la sublevacin de las fuerzas de Africa propici que el personal submarinista tuviera escasa participacin en las revueltas ocurridas en Cartagena a poco de desatarse el conflicto.

Cuando en la madrugada del 18 la Flotilla de Submarinos de Cartagena recibe orden de salir a la mar se desconoce el alcance de la sublevacin, por lo que la situacin est muy tensa cuando a las 10 de la maana los submarinos abandonan sus muelles. El Capitn de Fragata Guimer, Jefe de Flotilla, arbola su insignia en el C-1 al que acompaan el C-3, C-4 y C-6 y a los que una vez en la mar se une el B-6. Debido a la premura de tiempo y a la falta de oficiales, se producen varios embarcos y desembarcos entre unidades y as, procedente del B-5, que se encuentra en obras, embarca en el C-3 el AN. Arbona. El comandante del C-3, CC. Javier Salas Pint, queda en tierra por lo que toma el mando el segundo, teniente de navo Rafael Viniegra Prez-Roldn. Al amanecer del da 20 los cinco submarinos se encuentran desplegados frente a Melilla. La situacin se hace insostenible, las dotaciones recelan de su mandos y vigilan todos sus movimientos. Finalmente es la dotacin del C-3 la primera que se subleva contra sus jefes cuando una comisin de auxiliares y cabos se presenta al comandante instndole a que explique su actitud ante los acontecimientos que sin duda se han de presentar. Interviene entonces el segundo comandante, alfrez de navo Luis Judenes Junco, tratando de contemporizar con la dotacin y reunindose a continuacin con el comandante en la cmara e oficiales, momento en que son detenidos y confinados bajo vigilancia en el camarote del comandante. Toma entonces el mando el alfrez de navo Arbona que cuenta con grandes simpatas entre la dotacin.

Tripulantes en la Sala de Torpedos del C-3. El 3o por la izda. es el Cabo Joaqun Ruiz

La fuerza submarina

Las noticias de lo sucedido en el C-3 corren como reguero de plvora y pronto su ejemplo es imitado en otros submarinos. Mientras tanto la Flotilla se ha dividido ya en dos grupos en uno de los cuales navega el C-3 rumbo a Mlaga en compaa del C-4 y C-1, bajo el mando ya solo terico del CF. Guimer que ofrece claras muestras de un insoportable estrs y que al poco ser desembarcado en Mlaga. De esta forma la fuerza submarina queda muy mermada operativamente debido a la falta de capacidad para el mando de sus nuevos responsables, pasando prcticamente inadvertida el resto de la contienda. La falta de preparacin para el combate se hace patente cuando pocos das despus su ausencia sorprende a los nacionales con motivo del paso del Estrecho de las fuerzas de Africa, ya que aunque para entonces la supremaca area de los nacionales es un hecho, la presencia en aquellas aguas de los submarinos hubiera dificultado seriamente la operacin. Desde aqu hasta su final el Cuaderno de Bitcora del C-3 ofrece muy pocas lneas. A mediados de agosto sufre una avera en aguas portuguesas cuando iba a encontrarse en San Vicente con el C-6, para subir al Cantbrico. Resuelta su avera inicia el trnsito al norte en compaa del C-4 y C-5 transportando armamento porttil. La presencia del C-3 en el norte fue meramente testimonial limitndose a hacer presencia en los puertos republicanos de la cornisa cantbrica. Mientras esto sucede, la situacin en el Estrecho evoluciona con mucha rapidez. El Canarias hunde al Almirante Ferrndiz y el Cervera persiguiendo al Gravina le obliga a refugiarse en Casablanca. As que mientras la Flota republicana rompe el bloqueo en el norte, la nacional se apodera del Estrecho. Como consecuencia las tropas de Africa pasan a la Pennsula comenzando el avance hacia al norte. La nueva situacin requiere un nuevo cambio de escenario para los submarinos. El dos de octubre el C-3 arrumba de nuevo al sur. Para entonces ya se ha fijado Mlaga como nueva base de la Flotilla y all se encamina el C-3, sin saber que se dirige hacia su hora ms amarga.

Tripulantes del C-3, en Tnger, finales de julio de 1936, despus de escoltar al petrolero Ophir. El segundo marinero por la izda. es el Cabo Electricista Joaqun Ruiz Baena

Operacin Ursula
U-33 y U-34 Destino: Espaa

Un mes ms tarde y mucho ms al norte la trgica suerte del C-3 estaba apunto de definirse. El dos de noviembre el Alto Estado Mayor de la Marina Alemana aprueba una operacin de alto riesgo poltico, presentada por el capitn de corbeta Karl Doenitz, comandante entonces de la Segunda Flotilla de Submarinos con base en Wilhelmshaven. La operacin, conocida con el nombre clave de Ursula en homenaje a la hija de Doenitz, consista en el envo a aguas espaolas de dos submarinos con idea de adiestrarse en las tcticas submarinas en un escenario real. El objetivo estaba definido con nitidez: "Atacar los buques espaoles de bandera republicana, fundamentalmente las principales unidades de superficie.

Las acciones deban conducirse en el ms estricto de los secretos, reserva que alcanz hasta hace pocos aos hasta el punto de que an hoy existen ciertas lagunas de informacin en cuanto a sus efectos.

Pero s sabemos que la operacin fue en su planeamiento y ejecucin una operacin combinada italo-alemana, pues estaba previsto que los dos submarinos alemanes deberan ser relevados el 11 de diciembre por otros tantos italianos, y que la noche del 11 al 12 quedaba prohibido el lanzamiento de torpedos submarino-submarino en evitacin de lo que hoy conoceramos como un enganche blue on blue. Slo unos pocos oficiales estaban autorizados a conocer la operacin, autorizacin que por parte espaola alcanzaba nicamente al capitn de navo Moreno, que era informado puntualmente por el capitn de corbeta Meyer-Dhner. El 20 de noviembre el U-33 y el U-34 abandonan la base de Kiel dirigindose al Mediterrneo bajo unas fuertes consignas de discrecin. Sin marcas, numeral ni bandera y bajo rdenes estrictas de abandonar inmediatamente la operacin y regresar a su base si eran vistos en alta mar por cualquier unidad. Las dotaciones recibieron al embarcar severas instrucciones de mantener el secreto de por vida, bajo pena de muerte. El 30 de noviembre ambos submarinos haban alcanzado sus posiciones. El U-33 al mando del teniente de navo Kurt Freiwald se mantendra patrullando desde el cabo de Palos hasta el de la Nao. El U-34 mandado por el teniente de navo Harald Grosse patrullara desde el cabo de Palos hacia poniente...

A partir del primero de diciembre Harald Grosse da comienzo a la orden de operaciones cuyas conclusiones finales debieron ser la falta de calidad de los torpedos alemanes, adems de su escasa puntera. Ese atardecer ataca a un destructor republicano que patrullaba las afueras del puerto de Cartagena, el torpedo falla y siguiendo su trayectoria termina explotando en la costa. Nadie se preocup de investigar tan extraa explosin y la reserva de la operacin pudo mantenerse. La noche siguiente Grosse inicia un nuevo ataque que cancela ante la aparicin de un destructor britnico. Tres das despus lanza al Almirante Antequera sin alcanzarle. A los tres das vuelve a atacar a un destructor y vuelve a fallar. Finalmente el da 11 recibe orden de diversin a Mlaga. En el puente del C-3 el comandante charlaba con el capitn de la Marina Mercante Agustn Garca Vias. A popa, los marineros De la Orden Y Lidn despotricaban malhumorados de su suerte mientras arrojaban a la mar los restos del almuerzo. Harald Grosse mientras tanto enfilaba su submarino hacia el Estrecho de Gibraltar dando por concluida su patrulla por el Mediterrneo. El adiestramiento haba sido bueno, los resultados no tanto. Antes de buscar una cota segura para el trnsito decidi asomarse por ltima vez al periscopio. Los ojos se le abren como platos. Lo que divisa all fuera es la silueta de un submarino. Sin ningn gnero de duda es un submarino y es espaol, por lo que necesariamente tiene que ser republicano. Antes de bajar el periscopio puede divisar una serie de contactos de superficie alrededor del submarino. La mar est extraordinariamente tranquila as que la estela del periscopio puede ser vista desde buena distancia y la discrecin, recuerda, sigue siendo la principal de las premisas. Con la mayor rapidez arra el periscopio y efecta la solucin de tiro. Sabe que slo puede hacer un disparo y que la regulacin del torpedo debe ser extremadamente escrupulosa debido al escaso calado del objetivo. Cuando vuelve a izar el periscopio observa que el ngulo de disparo resulta demasiado justo, pero la decisin ya est tomada.

La orden de fuego retumba en todo el barco mientras el submarino pierde momentneamente el trimado echando de menos el peso del torpedo. Las rdenes se suceden rpida y mecnicamente. Sabe que debe ganar profundidad y mar abierto. En cuanto se oiga la explosin todos los buques disponibles en el puerto de Mlaga saldrn a buscarle como galgos. Mientras su dotacin repite sus rdenes, Grosse calcula mentalmente la cuenta atrs hacia el impacto. Atento escucha sin or otro sonido que el de su agitada respiracin. Tiene tiempo de repetir la cuenta atrs hasta tres veces antes de maldecir en voz baja la calidad de sus torpedos o quiz su propia puntera hasta que un joven marinero llama su atencin. Comandante oiga esto! Dice tendindole los cascos de escucha de los hidrfonos. Grosse pone toda su atencin en el sonido que escapa de los auriculares. Aquel chirriar de hierros retorcidos no puede ser otra cosa que un barco hundindose. Y al fondo..., aquello son hlices y pistones ganando velocidad. Inmersin y silencio! Grita por ltima vez renunciando a investigar el posible hundimiento. An restan muchas singladuras antes de llegar a casa y la discrecin sigue siendo la premisa ms importante. El 21 de diciembre los dos submarinos alemanes alcanzaron sus esclusas sin incidentes. Su parte de campaa sealaba 12 ataques, cuatro de ellos con lanzamiento de torpedos de los que tres no obtuvieron resultado positivo. Del ltimo de estos ataques queda constancia escrita en forma del mensaje enviado por Poseidn (nombre clave del U-34) y que seala: F.T. 1603 K: AQ 14:19 Hundido submarino rojo tipo C ante Mlaga, reforzado por otro del da 13: F.T. 0327 K: Se pudo comprobar pabelln tipo C, sin duda alguna antes de disparar. Despus de la explosin el submarino desapareci sin dejar rastro. Harald Grosse no vio el final de la guerra. Ascendido a Capitn de Corbeta, obtuvo el mando del U-52 que fue hundido en el mar del Norte en 1940 por el destructor britnico Gurkha. Grosse se hundi con sus 42 hombres. Tampoco el U-34 alcanz los tiempos de paz ya que se hundi en Memel en el verano de 1943 al colisionar con su propio buque nodriza.

Karl Donitz, responsable de la escuadrilla de submarinos implicada en la Operacin Ursula, felicitado por Hitler.

El Kaptanleutnant Harald Grosse fue el nico marino alemn condecorado con la "Goldene Spanienkreuz" (Cruz Espaola de Oro), por el hundimiento del C-3, en un gran homenaje en Berln, en junio de 1939.

Los testigos
Instantes despus del hundimiento una embarcacin a motor se dirige rpidamente al lugar de los hechos tratando de investigar lo sucedido y regresando al poco tiempo al puerto de Mlaga. Trae consigo a un superviviente herido, se trata del marinero Isidoro de la Orden que da en caliente una versin un tanto incoherente y no reconoce haber escuchado explosin alguna. A los pocos das el capitn Agustn Garca Vias ofrece una versin ms razonable. Asegura que cuando se produjo el violento estremecimiento del submarino, adems de los otros dos supervivientes, se encontraban en el exterior del submarino y concretamente en el puente, adems de l mismo, el comandante y el marinero Francisco Fuentes, dedicados todos ellos a la vigilancia de submarinos. Declar no haber escuchado ninguna explosin ni haber apreciado estela alguna. Tampoco advirti ningn humo antes del hundimiento que si declara haberse producido de manera especialmente violenta y rpida. En el momento del hundimiento el guardacostas Xauen se encontraba a unas dos millas del submarino en direccin a Mlaga. Su tripulacin coincide en afirmar que observaron una llamarada muy rpida seguida de una fumarola blanca que ocult al submarino mientras desapareca rpidamente hundindose de proa. Ningn miembro de la dotacin apreci explosin alguna.

En el mismo momento y a unas 3000 yardas del submarino en la demora opuesta al Xauen, la tripulacin de los pesqueros Joven Antonio y Joven Amalia se dedicaban a la pesca del boquern. Su descripcin coincide bsicamente con la del guardacostas si bien localizan la llamarada y la nube blanca muy cerca de la proa. Una empleada de la central telefnica de la capital malaguea seala que estaba precisamente observando al submarino en el momento que pudo apreciar una llamarada seguida de una gran nube blanca semejante a una columna de agua detrs de la cual desapareci el buque en pocos segundos. Existen ms versiones de testigos que se dicen presenciales pero resultan poco coherentes y algunas contradictorias en s mismas. Tngase en cuenta que a la hora en que se produjo el hundimiento el malecn de la ciudad malaguea es zona muy transitada y que el hundimiento se produjo a unas cuatro millas de La Farola por lo que debi existir una cantidad importante de testigos cuya declaracin, si se tom, se perdi con el paso del tiempo.

La versin oficial
Naturalmente se ofreci una versin oficial por cada una de las partes. La correspondiente al Ministerio de Marina y Aire Republicano se dio el mismo da 12 y sealaba textualmente lo siguiente: A las ocho de la noche.- Esta tarde, a las dos y media, a la altura de Mlaga, fue torpedeado por un submarino ,evidentemente extranjero, el submarino C-3, afecto a la Flota Republicana. El C-3 se hundi. Hasta ahora slo se tienen noticias de que se hayan salvado el capitn de la Marina Mercante Agustn Garca Vias y los marineros Isidoro de la Orden Ibaez y Asensio Lidn Jimnez, los cuales han sido hospitalizados en Mlaga, a bordo del buque Artabro. La tripulacin del C-3 la componan 47 hombres. Naturalmente y con posterioridad a la desaparicin del submarino se concretaron algunos puntos oscuros del hundimiento. As el 22 de diciembre el Jefe de la Flotilla de Submarinos, teniente de navo Remigio Verdi, comunica al Jefe de la Flota los resultados de la investigacin del hundimiento en los siguientes trminos: El submarino C-3 sali a la mar las 5 horas del da 12 de los corrientes adjuntndose copia de la orden de operaciones. El submarino hizo inmersin a las 5 55 horas hasta las 7 50 horas en que naveg en superficie con un motor diesel a 260 revoluciones, el barco naveg continuamente desde esa hora hasta la hora del accidente, 14 35 de la tarde, unas veces a rumbo y otras en zig-zag esperando avistar al Canarias y a unas 5 millas de Mlaga. A esta hora aproximadamente el barco se hundi de proa sin poder asegurar fuese a causa de una explosin por ser contradictorias las opiniones a este respecto. No se observ desde el exterior del buque columna de agua de suficiente altura que haga suponer el choque del submarino con una mina o el impacto de un torpedo, nicamente hay conformidad en que desde el exterior se apreci columna de humo que segn unos testigos era blanca y segn otros negra. Al hundirse el submarino quedaron flotando cinco nufragos, dos de los cuales se ahogaron. Los tres supervivientes estn conformes en afirmar que en la superficie

apareci una gran mancha de nafta, trozos de corcho pintado de blanco y pescado muerto lo cual hace suponer que hubo explosin aunque no de importancia tal que pudieran ser notados sus efectos desde el exterior. Considero debe descartarse por completo la idea de que el buque ha sido torpedeado por las razones siguientes: 1) No se observ columna de agua de 60 u 80 metros de altura como la que produce un torpedo. 2) No se puede demostrar que la explosin fuera grande porque entonces todos los testigos de dentro y fuera del barco la hubieran claramente percibido. 3) Ninguno de los que iban en el puente vieron estela ni periscopio. 4) Ninguno de los pescadores de las proximidades la vieron tampoco. 5) Sobre la cabeza de los nufragos no cayeron restos de explosin. No pudo ser mina porque aparte de las razones1,2 y 5, los rastreos que en das sucesivos se hicieron no acusaron la presencia de ninguna mina. Concretamente el barco al irse a pique rpidamente e inclinado de proa tuvo que ser a causa de una entrada de agua muy rpida hacia esta parte del buque y esta entrada de agua no puede haber sido producida nada ms que por la apertura de una gran va de agua en el casco resistente del buque, siempre producida por una explosin de origen interno. Esta explosin ha tenido que ser un tubo de lanzar o bien en la batera de proa. La explosin en un tubo de lanzar no puede haber sido el torpedo pues estaramos en la misma situacin que al considerar la explosin al choque de un torpedo, ha debido ser la cmara de aire del torpedo la que ha hecho explosin o bien algn artefacto de relativa pequea potencia para que sus efectos no sean visibles desde el exterior y colocado por una mano criminal. No es probable explosin de batera como causa original de la catstrofe pues, la batera no se estaba cargando y no estaba cargada a tope adems explosiones de bateras ocurridas en nuestros submarinos han demostrado que el casco resistente no sufre sino nicamente el cajn donde va encerrada aquella. Hay que creer que hubo explosin posterior al perderse el buque como lo demuestran los trozos de corcho que flotaron inmediatamente y que indudablemente provienen de este material que forra el techo de las cmaras de ambas bateras. A continuacin se acompaan la declaracin de los tres supervivientes, del patrn del pesquero Joven Antonio y del comandante del guardacostas Xauen, testigos presenciales de la catstrofe. Lo que tengo el honor de informar a V. En cumplimiento de mi deber. Otra de las comunicaciones entre estos jefes advierte: Guarde sobre todo esto la mayor discrecin pues para efectos internacionales quiz convenga no rectificar la primera versin del hecho y nada ms. El hecho cierto es que a pesar de estas informaciones posteriores, el Gobierno Republicano no modific la versin original, ni siquiera en cuanto al nmero de desaparecidos que fue de 37 y no de 47. Por parte nacional se mantuvo siempre la versin que supone una explosin interna,

probablemente de las bateras, como causa del hundimiento. A la finalizacin de la guerra se llevaron a cabo varios intentos de reflotamiento, uno de ellos con xito, segn una versin oficiosa que da de alta al submarino en la Lista Oficial de Buques de la Armada, en la que permanecera hasta su baja en 1947.

Buque de Investigacin y Salvamento A-102 Mar Rojo, de la Armada Espaola. Gentileza de www.RevistaNaval.com

El Hallazgo
En 1996 Antonio Checa, un abogado malagueo aficionado a la mar se encuentra disfrutando de un da de pesca en el llamado Bajo del Submarino a unas cinco millas del puerto de Mlaga, cuando observa como emergen desde el fondo del mar gotas de gasoil y aceite. Despus de comprobar el estado de su lancha se dirige a puerto y relata los pescadores locales lo sucedido, estos le cuentan la historia de un submarino hundido por aquella zona durante la guerra. En das posteriores vuelve a la misma situacin y el fenmeno se repite. El posible pecio se convierte en una obsesin. Decidido a resolver el enigma desarrolla durante dos aos una febril actividad en busca de pruebas que demuestren que el pecio y los restos del C-3 son una misma cosa. Escribe al Museo Naval, investiga en Internet, interroga a los pescadores y navegantes locales hasta que finalmente logra entrevistarse con Arsenio Lidn, nico superviviente del submarino con vida. Est convencido de que el submarino est all, pero le hace falta una identificacin por lo que contrata un vehculo submarino y lo sumerge en la zona. Sesenta aos despus el C-3 vuelve a asomarse la superficie en forma de imgenes de vdeo que aunque no del todo ntidas permiten adivinar una superestructura que podra ser la torreta, una forma oscura y alargada que podra corresponderse con el puente y algo parecido a los tubos de proa. Entusiasmado solicita la confirmacin de la Armada...

Antonio Checa

En noviembre de 1998 el Estado Mayor de la Armada enva a la zona al Buque de Investigacin y Salvamento Mar Rojo apoyado por buzos de la Unidad de Buceadores del Estrecho. La campaa se inicia con una serie de pasadas con el Sonar de Barrido Lateral cuyos resultados no pueden ser ms esperanzadores ya que desde la primera pasada se obtiene un

contacto claro e inconfundible correspondiente a la silueta de un submarino. Despus de sumergir el vehculo submarino y al no obtener imgenes definitivas el comandante, aconsejado por su larga experiencia submarina, decide realizar una inmersin tratando de obtener una identificacin visual. A primera hora de la maana todo est preparado y los buzos comienzan la inmersin. Alcanzados los 58 metros el buzo 1 se detiene y estremecido alarga el brazo sealando a su compaero lo que sin duda ambos identifican como los restos de un submarino hundido. No hay duda, la silueta es inconfundible, el escaln de popa de la torreta, las antenas, y posteriormente una vez alcanzado el fondo, el periscopio. El submarino yace partido en dos a la altura del primer tercio de su eslora y completamente rodeado de redes y otras artes de pesca. La identificacin ha sido positiva y los buceadores, cumplida su misin, regresan a superficie.

A-102 "Mar Rojo". (R. Fuerza Naval, n 20. Foto: Javier Sanchez Garca)

La Hiptesis
El reconocimiento e identificacin de los restos del C-3 en situacin 36 40N, 004 21W es un hecho. Lo mismo que la implicacin del submarino alemn U-34 en su hundimiento. Sin embargo an est por resolver, al menos de manera completa, la causa definitiva de su hundimiento. A la vista de las declaraciones de supervivientes y testigos y conocidos los archivos de la Operacin Ursula lo ms probable es que el submarino recibiera el impacto de un torpedo que no lleg a explosionar, pero cuyas caractersticas de calibre, longitud y peso lanzados a 40 nudos de velocidad resultaron suficientes para abrir una brecha capaz de provocar su hundimiento, mxime si la colisin se produjo en el compartimento de bateras causando su explosin. Si as ocurri, el torpedo debe descansar en las proximidades de los restos del submarino y en cualquier caso el estudio del casco podra conducir a la hiptesis ms coherente sobre las causas del hundimiento. Lamentablemente se trata de una zona complicada para el buceo, donde la visibilidad es escasa y la intensidad de la corriente alta y donde hace algunos aos ya se perdiera una pareja de buceadores que trataban en la localizacin de otro pecio submarino desde el Buque de Investigacin y Salvamento Poseidn.

Conclusin
El 12 de diciembre de 1936 a las 1420 horas, el submarino C-3, perteneciente a la Flota Republicana, se hundi en las proximidades del puerto de Mlaga arrastrando consigo a 37 de los 40 miembros de su dotacin, incluyendo a su comandante, alfrez de navo Arbona.

Ambos bandos combatientes ofrecieron versiones oscuras y sesgadas por la inevitable propaganda de guerra. Una vez liberados los archivos de guerra de la Marina alemana, se ha conocido con certeza que la causa del hundimiento fue el torpedeamiento de la unidad por parte del submarino alemn U-34, mandado por el teniente de navo Harald Grosse, en cumplimiento de la Operacin Ursula, ordenada por la mxima autoridad naval alemana. Sin embargo ninguno de los supervivientes o testigos del hundimiento reconoce haber escuchado la explosin que sigue al impacto de un torpedo, por lo que este debi impactar sin hacer explosin ocasionando de cualquier modo la prdida del submarino. Los restos del submarino han sido reconocidos positivamente por una pareja de buceadores sumergida desde el Buque de Investigacin y Salvamento Mar Rojo, aunque las causas definitivas del hundimiento no hayan podido aclararse.

ALFEX-02, Noviembre de 1998: Submarino C3 In Memoriam


El 18 de noviembre de 1998, durante el desarrollo de las maniobras ALFEX-02, los buques participantes abandonaron por unas horas los ejercicios dirigindose a rendir homenaje a los marinos desaparecidos en el hundimiento del C-3. A la orden del almirante las unidades cerraron formacin sobre el portaaviones Prncipe de Asturias y con las dotaciones formadas en cubierta se dirigieron a la situacin donde hace 62 aos desapareci el submarino espaol, all tras una breve exposicin de la efemrides por la red de rdenes generales, se rez la oracin tradicional en la Armada seguida de un responso. Finaliz el acto con el lanzamiento de una corona de flores a las aguas malagueas que acogen al "C-3". Si el 12 de diciembre de 1936 signific para aquellos hombres el da de la tragedia, bien puede decirse que el 18 de noviembre de 1998 signific, para todos, el de la concordia. El Puerto de Santa Mara 12 de diciembre de 1998.

Los autores

Los Capitanes de Corbeta Jos A. Portols Sanjun, Jefe de la Unidad de Buceo de la Zona Maritima del Estrecho, con escafandra, y a su lado, de pie, Luis Moll Ayuso, comandante del "Poseidn", autores de este trabajo, en la cmara de buzos, a bordo del AS-12 "Poseidon", en 1998.

Bibliografa - Submarinos Republicanos en la Guerra Civil Espaola. Gonzalo Rodriguez MartnGranizo/Jos Ignacio Gonzlez-Aller Hierro. Ediciones Poniente. - Buques de guerra espaoles 1885-1971. Aguilera y Elas. Editorial San Martn. - Armada Espaola siglo XX. Ricardo Cerezo. Ediciones Poniente. - La prdida del C-3. Jorge Ban Verd. Internet. - La intervencin alemana. Jorge Ban Verd. Internet. - Revista General de Marina. Nov.1998.

Testimonio de Asensio Lidn, uno de los tres supervivientes, en 1998 (Ampliar)

Relacin de fotografas y sus pies de foto. - Miembros de la dotacin del C-3 en la vela del submarino. - Submarinos de la clases C y B en el dique del Arsenal de Ferrol. - Karl Donitz. Mandaba la escuadrilla de submarinos alemanes que intervino en la operacin Ursula y uno de los cuales, el U-34. Hundi al C-3. - Submarino alemn Tipo VII, similar al U-34 - Capitanes de corbeta Moll y Portols, autores del artculo. - Perfil del submarino clase C. - Buque de Investigacin y Salvamento Mar Rojo, de la Armada Espaola. (Gentileza de www.RevistaNaval.com) - El Grupo Alfa, arbolando insignia en el Prncipe de Asturias, rinde homenaje a los marinos desaparecidos en el hundimiento. - National Archives and Records Administration (NARA) - Fotos varias de la tripulacin del submarino "C-3", gentileza de Rita Campillo, hija de Rita Ruiz, sobrina del Cabo Elec. del "C-3" Joaqun Ruiz Baena. (Magazine El Mundo, 8 de febrero de 2004)
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